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Si se forzase a los historiadores a designar el ms decisivo protagonista de los c

onvulsos procesos que, en las primeras dcadas del siglo XIX, condujeron a la eman
cipacin de la Amrica Latina, no hay duda de que resultara elegido el militar y esta
dista venezolano Simn Bolvar (1783-1830), justamente honrado con el ttulo de Liberta
dor de Amrica. Tras no pocos reveses, Simn Bolvar lider las campaas militares que dier
on la independencia a Venezuela, Colombia y Ecuador. Y al igual que otro insigne
caudillo de la independencia, Jos de San Martn, Bolvar comprendi la ineludible nece
sidad estratgica de ocupar el Per, verdadero centro neurlgico del Imperio espaol. La
s victorias de Bolvar en la batallas de Junn y de Ayacucho (1824) significaron la
cada del antiguo Virreinato, la independencia de Per y de Bolivia y el punto final
a tres siglos de dominacin espaola en Sudamrica.

Simn Bolvar
Tal fue la trascendencia de su figura que ha podido afirmarse que, en el mbito su
damericano, la historia de la emancipacin es la biografa de Bolvar y parte de la de
San Martn. Y no menos admirable resulta su total entrega al ideal emancipador, c
ausa a la que haba jurado consagrarse con slo 22 aos en un evocador escenario: el M
onte Sacro de Roma. Polticamente, su sueo fue unir las colonias espaolas liberadas
en una confederacin al estilo estadounidense; tal proyecto se materializ en la Gran
Colombia (1819-1930), que presidi el mismo Bolvar y lleg a englobar Venezuela, Colo
mbia, Ecuador y Panam. Pese al realismo y rigor de su pensamiento poltico (siempre
juzg que era preciso adaptar las doctrinas europeas a la realidad americana), el
xito no le acompa en la monumental empresa de configurar las nuevas repblicas; some
tida a la presin de los caudillismos y las reivindicaciones territoriales, la des
membracin de la Gran Colombia tambin hubiera sido inevitable sin el prematuro fall
ecimiento de Bolvar.
Biografa
Simn Jos Antonio de la Santsima Trinidad Bolvar y Palacios naci en Caracas el 24 de j
ulio de 1783. Venezuela era entonces una Capitana General del Reino de Espaa entre
cuya poblacin se respiraba el descontento por las diferencias de derechos existe
ntes entre la oligarqua espaola duea del poder, la clase mantuana o criolla, terrat
enientes en su mayora, y los estratos bajos de mulatos y esclavos.
Los criollos, a pesar de los privilegios que tenan, haban desarrollado un sentimie
nto particular del ser americano que los invitaba a la rebelda: "Estbamos (explicara
Bolvar ms tarde) abstrados y, digmoslo as, ausentes del universo en cuanto es relativ
o a la ciencia del gobierno y administracin del Estado. Jams ramos virreyes ni gobe
rnadores sino por causas muy extraordinarias; arzobispos y obispos pocas veces;
diplomticos nunca; militares slo en calidad de subalternos; nobles, sin privilegio
s reales; no ramos, en fin, ni magistrados ni financistas, y casi ni aun comercia
ntes; todo en contravencin directa de nuestras instituciones".
sta era, por lo dems, la clase a la cual pertenecan sus padres, Juan Vicente Bolvar
y Ponte y Mara de la Concepcin Palacios y Blanco. El nio Simn era el menor de cuatro
hermanos y muy pronto se convertira, junto a ellos, en heredero de una gran fort
una. Bolvar qued hurfano a los nueve aos de edad, pasando al cuidado de su abuelo ma
terno y posteriormente de su to Carlos Palacios; ellos velaran por su educacin, aun
que tambin la negra Hiplita, su esclava y nodriza, continuara cuidando del muchacho
.

La leccin de Andrs Bello a Bolvar, de Tito Salas


Entre los valles de Aragua y la ciudad de Caracas discurri la infancia y parte de
la adolescencia del joven Simn. Combinaba sus estudios en la escuela de primeras
letras de la ciudad con visitas a la hacienda de la familia. Ms tarde, a los qui
nce aos de edad, los territorios arageos cobraran un mayor relieve en su vida cuando
, por la mediacin que realiz su to Esteban (ministro del Tribunal de la Contadura Ma
yor del Reino ante el rey Carlos IV), fue nombrado subteniente de Milicias de In
fantera de Blancos de los Valles de Aragua.
Mientras esto suceda, tuvo la suerte de formarse con los mejores maestros y pensa
dores de la ciudad; figuraban entre ellos Andrs Bello, Guillermo Pelgrn y Simn Rodrg
uez. Fue este ltimo, sin embargo, quien logr calmar por instantes el mpetu nervioso
y rebelde del nio, alojndolo como interno en su casa por orden de la Real Audienc
ia, lo cual sera la gnesis de una gran amistad. Pero ni el apego al mentor ni el i
ngreso en la milicia fueron suficientes para aquietar al muchacho, y sus tos deci
dieron enviarlo a Espaa a continuar su formacin.
La estancia en Europa
Corra el ao 1799 cuando Bolvar desembarc en tierras peninsulares. En Madrid, a pesar
de seguir sus estudios, el ambiente de la ciudad le seduca: frecuentaba los salo
nes de lectura, baile y tertulia, y observaba maravillado la corte del reino des
de los jardines de Aranjuez, lugar ste que evocara en sueos delirantes en su lecho
de muerte. Vesta de soldado en esos tiempos en los cuales Espaa comenzaba a hablar
de Napolen, y as visitaba al marqus de Ustriz, hombre culto con quien comparta larga
s tardes de conversacin.
En una de ellas conoci a Mara Teresa Rodrguez del Toro, con quien se casara el 26 de
mayo de 1802 en la capilla de San Jos, en el palacio del duque de Fras. Mientras
Bernardo Rodrguez, padre de la muchacha, decida dar largas al compromiso, Bolvar lo
s sigui hasta Bilbao y aprovech para viajar a Francia: Bayona, Burdeos y Pars. Inme
diatamente despus de la boda, los recin casados se trasladaron a Caracas y, a pesa
r de los resquemores que canalizaban los criollos a travs de sus conspiraciones,
Bolvar permaneci junto a su esposa, llevando una vida tranquila. Esta serenidad co
nyugal, sin embargo, no durara mucho: Mara Teresa muri pocos das despus de haberse co
ntagiado de fiebre amarilla, en enero de 1803. Bolvar, desilusionado, decidi aleja
rse y march nuevamente a Europa.
Mientras el caraqueo Francisco de Miranda, desde Estados Unidos y las Antillas, r
euna pacientemente apoyos para una expedicin militar que diese la independencia al
pas, los acontecimientos en Venezuela comenzaban a tomar aires de revuelta. Ajen
o a todo aquello, Bolvar se reuni con su suegro en Madrid, para trasladarse a Pars
en 1804. A la sombra de Napolen Bonaparte (quien no tardara en proclamarse emperad
or de Francia) se haba formado una clase aristcrata, hallada entre la burguesa, que
se reuna en los grandes salones a los cuales asista Bolvar en compaa de Fernando Tor
o y Fanny du Villars.

El juramento del Monte Sacro


All el joven Bolvar, especie de dandy americano, se contagiara poco a poco de las i
deas liberales y la literatura que haban inspirado la Revolucin Francesa. Era un g
ran lector y un interlocutor bastante interesado en la poltica de la actualidad.
En esos tiempos conoci al eminente naturalista alemn Alexander von Humboldt, exped
icionario y gran conocedor del territorio americano, quien le habl de la madurez
de las colonias para la independencia. "Lo que no veo (dira Humboldt) es el hombr
e que pueda realizarla".
Su antiguo preceptor, Simn Rodrguez, se hallaba por entonces en Viena; Bolvar, al e
nterarse, corri en su bsqueda. Posteriormente el maestro se traslad a Pars, y en com
paa de Fernando Toro emprendieron un viaje cuyo destino final era Roma. Cruzaron l
os Alpes caminando hasta Miln, donde se detuvieron el 26 de mayo de 1805 para pre
senciar la coronacin como rey de Italia de Napolen, a quien Bolvar admirara siempre.
Despus visitaron Venecia, Ferrara, Bolonia, Florencia, Perusa y Roma. En esta lti
ma ciudad tuvo lugar el llamado Juramento del Monte Sacro: en presencia de Simn R
odrguez y Fernando Toro, Simn Bolvar jur solemnemente dedicar su vida y todas sus en
ergas a la liberacin de las colonias americanas.