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La Geologa Estructural es la rama o ciencia auxiliar de la Ge ologa que ayuda a

caracterizar las estructuras deformadas (geometra) generadas por la aplicacin de


esfuerzos, la trayectoria seguida por los componentes de sistema geolgico durante el
proceso de deformacin, e infiere la direccin y magnitud de las fuerzas que se
involucraron en el proceso de deformacin.
La Tectnica ayuda a revelar el contexto geolgico en el cual la deformacin ocurre. Lo
anterior involucra la integracin de datos de geologa estructural en mapas, secciones y
bloques 3D con datos de otras disciplinas geocientficas. Estas disciplinas por lo general
son la sedimentologa, petrologa, geocronologa, geoqumica y geofsica. La Tectnica
opera a escalas que varan en trminos generales desde 100 km hasta 1000 km, y se
enfoca en procesos tales como rifting continental y formacin de cuencas sedimentarias,
subduccin, procesos colisionales y procesos de formacin de montaas.
La Geodinmica se focaliza en las fuerzas que dirigen la conveccin del manto, el
movimiento de placas y la deformacin del material de la tierra. La Geodinmica se
concierne con procesos del manto profundo tales como conveccin mantlica, cold drips,
plumas calientes y su relacin con el movimiento de placas tectnicas incluyendo el
ascenso y la subsidencia dinmica de estas. La geodinmica involucra trabajos a una
escala mayor a 100 km. El modelamiento numrico es el ncleo de la geodinmica
moderna.
Mtodos en geologa estructural y tectnica.
El mundo de los Gelogos estructurales es por naturaleza en 3D, para descifrar una
arquitectura en 3D, los gelogos procesan una serie de medidas estructurales.
En campo, se mide el rumbo y la direccin ngulo de buzamiento de rasgos planares:
planos de estratificacin, planos de foliacin, fallas, diaclasas, superficies axiales de
pliegues; y direcciones de cabeceo de rasgos lineales (ejes de pliegues, interseccin de
lineaciones)
Las medidas en campo permiten determinar la orientacin, y cuando es posible, la
magnitud del esfuerzo y la deformacin, encontrado de esta forma el desplazamiento
relativo de volmenes de rocas a lo largo de fallas en la zona frgil y de zonas de cizalla
en ambientes dctiles.
Basado en relaciones de cross-cutting el Gelogo Estructural puede determinar la
secuencia de eventos geolgicos y deformacionales, caracterizando el esfuerzo
(mediante anlisis finitos e incrementales). El anlisis de fotografas areas e imgenes
satelitales se pueden inferir estructuras a gran escala en campo.
Cuando la estructura geolgica est enterrada bajo un regolito (capa de suelos) o
cubierta de vegetacin, las imgenes geofsicas tales como mapas de anomalas
gravitacionales, imgenes radiomtricas y aeromagnticas pueden revelar informacin
sobre la naturaleza de la geometra del subsuelo y estructuras profundas.
Las tcnicas de sensores remotos como los anlisis multiespectrales e hiperespectrales
permiten obtener acceso a una serie de imgenes de alta resolucin las cuales dan
informacin sobre el mapeo de minerales.
Una fuente de las ms importantes para Geologa Estructural es aquella relacionada con
los mtodos geofsicos los cuales son obtenidos a partir de exploraciones o mediante
forma indirecta por medio de generacin de ondas mecnicas. La informacin obtenida
permite determinar la arquitectura de estructuras presentes en el subsuelo, as como
establecer una edad (integrado con otras tcnicas) de formaciones de inters en
exploracin de hidrocarburos.
Una vez procesada la informacin, los datos estructurales pueden ser resumidos en los
siguientes documentos:
a) Mapas geolgicos con secciones que muestran la distribucin de las Formaciones y
estructuras sobre la superficie. Un mapa geolgico es una herramienta muy poderosa
ya que los datos en superficie muchas veces permiten reconstruir estructuras en el
subsuelo.
b) Mapas tectnicos y perfiles estructurales, mostrando la distribucin de estructuras
relacionadas con la deformacin tales como fallas y estructuras de cizalla, foliaciones,
lineaciones, distribucin de pliegues, etc.
c) Structural sketch-maps. son mapas geolgicos simplificados en los cuales las
unidades son agrupadas en paquetes separados por discordancias.
Nociones de Esfuerzo.
Se define fuerza como una magnitud vectorial que tiende a producir un cambio en el
movimiento de un cuerpo o en su estructura interna, es decir, tiende a producir una
deformacin. Debido a su carcter vectorial, varias fuerzas actuando sobre un mismo
punto pueden combinarse o sumarse en una sola y, similarmente, una fuerza puede
considerarse que est compuesta de varias y puede descomponerse en ellas. Hay dos
tipos de fuerzas: del cuerpo (o msicas) y de superficie.
Las fuerzas del cuerpo o msicas (body forces) estn en relacin directa con la masa
del cuerpo al cual se aplican, aunque su origen puede ser debido a causas externas. Son
fuerzas del cuerpo las inducidas por la gravedad, la centrfuga o las creadas por campos
magnticos, por ejemplo. Slo la gravedad es importante en los procesos que dan lugar a
deformaciones de las rocas.
Las fuerzas de superficie (surface forces) dependen siempre de causas externas al
cuerpo y no guardan ninguna relacin con la masa del mismo. Se llaman as porque se
puede considerar que son aplicadas a una superficie del cuerpo. Las fuerzas de superficie
se subdividen en simples y compuestas.
Las simples tienden a producir movimiento y las compuestas tienden a producir
distorsin. Que realmente produzcan o no deformacin, depender de su intensidad y de
las propiedades del cuerpo o de su situacin.

Las fuerzas compuestas que consisten en dos fuerzas actuando en sentidos contrarios a
lo largo de la misma lnea recta se dividen en tensionales, cuando son divergentes,
y compresivas o compresionales, cuando convergen hacia el cuerpo. Dos fuerzas
actuando en sentidos contrarios segn dos rectas paralelas constituyen lo que se llama
un par de fuerzas o cupla.
El esfuerzo (stress) se define como la fuerza por unidad de superficie que soporta o se
aplica sobre un plano cualquiera de un cuerpo. Es decir, es la relacin entre la fuerza
aplicada y la superficie sobre la cual se aplica. Es importante comprender esta relacin
entre fuerza aplicada y superficie sobre la que se aplica: una fuerza aplicada a un cuerpo
es la misma con independencia de la superficie del mismo sobre la cual se aplique.
Dado que existen fuerzas del cuerpo y fuerzas de superficie, los esfuerzos causados por
esas fuerzas sern de distintos tipos. En Geologa, nos interesan los esfuerzos causados
en las rocas por la gravedad y los que son causados por fuerzas independientes de la
masa del cuerpo en cuestin, es decir, fuerzas de superficie, tal como las habamos
definido previamente.
La gravedad crea el esfuerzo llamado presin litosttica, que es el esfuerzo que sufre
un determinado punto de la Tierra debido al peso de las rocas que tiene encima. La
presin litosttica no suele ser de tipo hidrosttico, salvo que las rocas se comporten
como lquidos, lo cual sucede en los magmas. En general, por tanto, el esfuerzo en la
direccin vertical al que est sometido un punto de la Tierra en profundidad, es igual a la
presin litosttica, mientras que el esfuerzo en cualquier otra direccin, suele ser
diferente. Las diferencias dependen mucho de las propiedades mecnicas de las rocas y,
as, a grandes profundidades, donde las rocas estn muy calientes y sometidas a una
gran presin, se comportan casi como lquidos y, por ello, las diferencias de presin en
unas direcciones u otras son mnimas.
Los esfuerzos causados por fuerzas de superficie son tambin magnitudes vectoriales,
que pueden componerse y descomponerse como tales. Naturalmente, slo pueden
componerse los esfuerzos que actan sobre un determinado plano y, de forma similar,
cuando un vector esfuerzo que acta sobre un plano se descompone, las componentes
obtenidas slo actan sobre ese plano.
Tipos de esfuerzos:
Comprensivos: provocan el acortamiento y el engrosamiento de las rocas, se originan
de los bordes convergentes de placas y en las fallas transformantes.
Distensivos: producen el estiramiento y el adelgazamiento de las rocas, se generan en
los bordes divergentes de las placas, pueden originarse por descomprensin de las rocas
cuando dejan de ser sometidas a esfuerzos comprensivos.
Cizalla: son presiones que actan en sentido opuesto sobre una superficie determinada,
se desarrolla en las fallas transformantes y en los bordes convergentes.
En el caso general, un vector esfuerzo que acta sobre un plano lo hace oblicuamente a
l. Un esfuerzo que acte perpendicularmente a un plano se denomina esfuerzo
normal, y uno que acte paralelamente a un plano, esfuerzo de cizalla. Un
vector esfuerzo oblicuo puede descomponerse en uno perpendicular al plano y en otro
paralelo a l. Esta descomposicin da lugar a las componentes del esfuerzo, que se
llaman respectivamente normal y de cizalla y se denotan con las letras griegas (sigma)
y (tau) respectivamente. Dado que vamos a operar siempre con esfuerzos compuestos,
el esfuerzo normal es el que tiende a comprimir o separar, segn sea compresivo o
tensional, las dos partes del cuerpo que quedan a ambos lados del plano sobre el que
acta. En cambio, el esfuerzo de cizalla tiende a romper el cuerpo por ese plano y a
desplazar las dos mitades del cuerpo una junto a la otra.
Cualquier punto del interior de la Tierra est sometido a un complejo sistema de
esfuerzos. Esto es debido a que sobre l acta el peso de las rocas que tiene encima, que
no slo se aplica en direccin vertical sino que es en cierto modo transmitido en todas la
direcciones, aunque no siempre con el mismo valor.
Se define estado de esfuerzo como el conjunto de los infinitos vectores esfuerzo que
actan sobre los infinitos planos que pasan por un punto, en un instante dado. Esto no es
ya una magnitud vectorial, sino una cantidad fsica compuesta de infinitos vectores, que
se denomina un tensor de segundo orden.
Los tensores son cantidades fsicas que expresan diferentes cosas. Los tensores de orden
cero son los llamados escalares, cantidades fsicas que se expresan por un simple
nmero, p. ej. La temperatura en la habitacin: T = 25 C. Los tensores de primer orden
son los vectores, cantidades fsicas que representan una intensidad, pero tambin una
direccin en el espacio y un sentido.
Cada elipsoide de esfuerzo tiene tres ejes perpendiculares entre s, que se llaman
esfuerzos principales, y las direcciones segn las cuales actan se denominan direcciones
principales. Uno de ellos es el mayor de todos los esfuerzos de ese particular estado, otro
es el menor y el tercero es un esfuerzo de valor intermedio entre los anteriores, que
acta segn una direccin perpendicular a los dos.
Se denotan como 1, 2, 3, de forma que: 1 sea mayor o igual que 2 y que ste
ltimo sea as mismo mayor o igual que 3). Una propiedad importante de los esfuerzos
principales es que son siempre esfuerzos normales, es decir, son perpendiculares al plano
sobre el que actan. Por tanto, los tres planos perpendiculares entre s que contienen a
los ejes del elipsoide son aquellos sobre los que actan los esfuerzos principales, y se
llaman planos principales del elipsoide de esfuerzo.
Deformacin:
Definimos deformacin como cualquier cambio en la posicin o en las relaciones
geomtricas internas sufrido por un cuerpo como consecuencia de la aplicacin de un
campo de esfuerzos y explicamos que una deformacin puede constar de hasta cuatro
componentes: translacin, rotacin, dilatacin y distorsin. En el caso general, una
deformacin las incluye a todas, pero deformaciones particulares pueden constar de tres,
dos o una de las componentes.
Las dos primeras componentes de la deformacin producen cambios en la posicin del
cuerpo, pero no de su forma ni de sus relaciones geomtricas internas. Ante
deformaciones de ese tipo, el cuerpo se mueve como un objeto rgido y, por ello, se
llaman deformaciones de cuerpo rgido o movimientos rgidos. Las dos ltimas
componentes producen cambios en la forma y/o en las relaciones geomtricas internas.
Una dilatacin no cambia la forma, pero aproxima o aleja unas partculas y otras, con lo
que las relaciones geomtricas internas resultan modificadas. La distorsin cambia la
forma general del cuerpo y sus relaciones geomtricas internas. Las partculas se alejan o
se aproximan y las lneas cambian el ngulo que forman entre s. Esto produce
translaciones y rotaciones dentro del cuerpo que ya no se est comportando rgidamente.
Por tanto, estas translaciones y rotaciones son diferentes de las que producen una
translacin o rotacin de todo el cuerpo y que llambamos movimientos rgidos, y se
engloban dentro del trmino deformacin interna.
Otro criterio que se utiliza para clasificar la deformacin interna es el de los resultados
fsicos. Segn l, se clasifica en frgil y dctil. La deformacin frgil es la que produce
rotura, mientras que la deformacin dctil se realiza sin que el cuerpo se fracture. Es
obvio que la deformacin frgil es discontinua y que la dctil es continua. La deformacin
dctil puede subdividirse en elstica y plstica o permanente. Deformacin elstica
es aquella en la cual se produce deformacin por aplicacin de un campo de esfuerzos
pero si los esfuerzos se retiran, la deformacin se pierde, recuperando el cuerpo su forma
original. Las deformaciones plstica y viscosa son dos tipos de deformacin continua en
los que sta permanece aun cuando el esfuerzo sea retirado, por lo que se denomina
deformacin permanente.
Las deformaciones son causadas por esfuerzos, de forma que ambos conceptos estn
ligados por una relacin de causa a efecto. Aparte de ser conceptos distintos, hay una
diferencia en el tratamiento de unos y otras que merece la pena destacar: los esfuerzos
se definen y se analizan para un instante dado, mientras que las deformaciones miden
cambios producidos en un intervalo de tiempo y se analizan comparando un estado final
con uno inicial.
La deformacin interna puede clasificarse atendiendo a distintos criterios. El primero de
ellos es la continuidad: si una deformacin interna no separa ningn par de puntos
materiales que estuvieran juntos antes de la deformacin se dice que es continua o
afn. En el caso contrario se denomina discontinua o no afn. Este ltimo caso
implica que han intervenido discontinuidades, bien porque han sido creadas por la
deformacin en cuestin, bien porque ya existan y han sido utilizadas por la
deformacin. La deformacin homognea sucede cuando cada partcula o parte de la
roca es deformada de la misma manera y heterognea, cuando la deformacin vara
notablemente en un volumen de la roca dado.
El estudio de la deformacin de cualquier cuerpo en el espacio, se hace mediante el
elipsoide de deformacin el cual se define inicialmente mediante una esfera de radio
unidad al ser sometida a una deformacin interna homognea. Cada elipsoide de
deformacin tiene tres ejes, perpendiculares entre s, que se denominan ejes de la
deformacin y que se denotan con las letras X, Y, Z.
Las rocas que constituyen la corteza terrestre estn sometidas a un gran nmero de
fuerzas, relacionadas con diferentes procesos tanto exgenos como endgenos. De forma
que sobre esos materiales rocosos siempre va a existir fuerzas actuando, a todas las
escalas, desde la estructura cristalina a las grandes unidades orognicas. Pero,
independientemente de la escala que estemos considerando y del tipo de fuerzas
implicadas, de forma general los efectos que estas provocan en las rocas son
desplazamientos y la deformacin de ellas. As, un desplazamiento tiene lugar cuando las
fuerzas que actan sobre el material rocoso producen un cambio de posicin de este.
La resistencia es el esfuerzo que la roca puede soportar para ciertas condiciones de
deformacin. La rotura ocurre cuando la deformacin elstica o en algunos casos,
plstica, no puede acomodar el esfuerzo y se generan discontinuidades en el cuerpo
rocoso. La diferencia fundamental entre la deformacin elstica y la deformacin
plstica, es que en la primera el material recupera su forma inicial si cesa el esfuerzo que
ha provocado la deformacin, siempre que no se haya superado el lmite elstico. En el
caso de la deformacin plstica, el material no recupera su forma original, aunque
cese el esfuerzo que ha producido la deformacin. En el caso de los materiales con un
comportamiento frgil, la rotura tiene lugar cuando se alcanza el lmite elstico, o
esfuerzo mximo a partir del cual la deformacin es permanente.
Si consideramos la relacin entre la variacin de los esfuerzos aplicados y la deformacin
producida, podremos ver que existen en los materiales dos tipos de comportamiento:
Comportamiento frgil, implica una deformacin elstica con perdida brusca de la
resistencia, a travs de un plano o conjunto de planos, sin ninguna o muy poca
deformacin plstica.
Comportamiento dctil, implica deformaciones plsticas, la resistencia se mantiene
constante pero la deformacin aumenta. Una roca dctil es lo ms parecido a una
plastilina o fluido muy viscoso.

Factores que influyen en el comportamiento de la roca:


Temperatura: Al aumentar T disminuye el esfuerzo de cesin elasticidad y se aumenta
el campo de la deformacin plstica. Entre mayor sea la temperatura, la roca se
comporta de manera ms dctil. Entre menor sea la temperatura, la roca se comporta de
manera viscosa.
Tiempo/velocidad: Al decrecer la tasa de deformacin se reduce el lmite de elasticidad.
A mayor tasa de deformacin la roca se comporta ms fuerte, es decir mayores lmites de
elasticidad y de ruptura. A mayor velocidad de deformacin, la roca va a presentar mayor
resistencia a deformarse.
Presin confinante: Al aumentar la presin confinante aumentan los esfuerzos de
cesin (lmite de elasticidad) y de ruptura (resistencia al esfuerzo). Entre mayor sea la
presin, aumenta la plasticidad y la viscosidad de la roca. A mayor profundidad la
diferencia entre los esfuerzos es menor (presin litosttica). Las fracturas predominan
cerca de la superficie, no son comunes a ms de 10 km de profundidad.
Presencia de fluidos: En escala cristalina, los fluidos debilitan los enlaces moleculares,
produciendo un efecto similar al de temperatura. Si aumenta la tasa de deformacin y se
adiciona agua, las rocas se hacen 5 a 10 veces ms dbiles. Con la adicin de agua el
esfuerzo de cesin disminuye y el de ruptura aumenta. Los fluidos en las rocas hacen que
incremente la conductividad trmica.

DEFORMACIN POR FRACTURA EN MEDIOS ROCOSOS DISCONTINUOS (Diaclasas


y fallas).
Las fracturas son superficies o planos de discontinuidad en la roca, a lo largo de los
cuales se pierde la cohesin del material.
Cuando se presenta un desplazamiento medible a lo largo de un plano de fractura, esto
es si la roca a un lado de la fractura se ha desplazado con respecto a la roca del otro lado
de ella, la fractura se denomina falla. Por el contrario, si no ocurre desplazamiento o si
ste es demasiado pequeo para que sea visible, la fractura se denomina diaclasa. Las
vetas son fracturas rellenas con minerales secundarios tales como cuarzo, calcita, etc.
Las fracturas se clasifican de acuerdo a su modo de ruptura. (a) Por cizalla, el
desplazamiento de los bloques es normal al plano de fractura y fractura tensional, (b)
que se da cuando el desplazamiento es paralelo al plano de fractura y normal al frente de
propagacin de fractura y por tensional tambin, (c) cuando el desplazamiento de los
bloques es paralelo tanto al plano de fractura como al frente de propagacin de la
fractura.

Las fracturas por cizalla se dan en zonas frgiles y dctiles, generando movimiento a
lo largo del plano de fractura

Las fracturas por comprensin se dan en zonas frgiles, generando movimientos de


manera perpendicular.

Una Falla es una fractura planar a lo largo de la cual la roca se ha desplazado segn una
direccin que es generalmente paralela al plano de ruptura, como consecuencia de la
aplicacin de un esfuerzo de cizalla. Para que se produzca la cizalla tiene que vencerse
primeramente la resistencia interna de los tomos.
Tipos de fallas:
Falla Normal: Se forman en ambientes geotectnicos extensivos
Falla lstrica: Plano de falla curvo, no plano.
Falla inversa: Cuando el bloque colgante se mueve hacia arriba con respecto al bloque
yacente, se forman en ambientes comprensivos
Falla de cabalgamiento: es una falla inversa con bajo ngulo
Falla de transferencia: transferir el desplazamiento de dos fallas de rumbos iguales.
Tear fault: falla de rumbo, atravesando un cinturn extensional asociados a los bloques
yacentes.
Falla transformantes: a nivel escalar de placas tectnicas
Falla en tijera: despus de girar, se comporta como una falla normal
Falla de crecimiento: al lado y lado de la falla se depositaron materiales sedimentarios
de la misma edad, estratos de crecimiento.
El cizallamiento puro, se da en estructuras sedimentarias, es una deformacin coaxial
y, en s misma, no rotacional (aunque puede existir una rotacin rgida simultnea). El
trmino deriva de un estado particular de esfuerzo, que consiste en que el esfuerzo
mayor es compresivo y el menor tensional.
Cuando la velocidad de propagacin es rpida se forma la rib marks, cuando la velocidad
es media se forma estructuras transicionales y cuando la velocidad es muy rpida y el
esfuerzo es relativamente bajo, se forman las plumas.
Diaclasas: Se definen como fracturas a lo largo de las cuales no existe desplazamiento.
Es un plano de discontinuidad en la roca, sin desplazamiento.