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Cuadernet publicat per Ediciones Generales de la Construccin, Valncia, 2001

MEMORIA Y LUGAR
El espacio pblico como crisis de significado

M ANUEL DELGADO
UNIVERSITAT DE BARCELONA

1. Contra el laberinto.

La planificacin de las ciudades europeas tiende cada vez ms a basarse


en la grandilocuencia ornamental, en la ideologizacin del espacio y en la moni-
torizacin de la vida civil. Con ello, el urbanismo actual no hace sino demostrar
hasta qu punto est predispuesto a repetir una funcin que, desde Hipoda-
mos, lleva siglos ejerciendo con eficacia, y que no es otra que la de someter lo
urbano por la va de su simplificacin, reduciendo al mximo la impredicibilidad,
la complejidad, la paradojas cognitivas que la caracterizan. Al servicio de tal
intencin domesticadora, el diseo urbano aparece marcado hoy, como ayer,
acaso todava ms, por una voluntad compulsiva de agotar las tramas, de no
dejar ningn territorio sin redimir por la va del proyecto y del monumento, por
arquitecturizarlo todo a toda cosa, como si los planificadores fueran vctimas
de una especie de horror vacui, un miedo casi irracional a que la ms mnima
fraccin de espacio quedara sin fiscalizar. Espanto ante cualquier terrain vague,
preocupacin obsesiva ante la posibilidad de un asilvestramiento sbito del te-
rritorio... Urgencia en cierto modo por salvar la ciudad de la accin del tiempo y
de los humanos. Como si la tarea en ltima instancia colonizadora del urbanista
tuviera como su peor enemigo la tendencia que todo espacio socializado expe-
rimenta hacia la ambigedad, hacia la indefinicin, como consecuencia de la
propia naturaleza indeterminada de los usos que registra.
Proliferan en las ciudades lo que los arquitectos llaman espacios de cali-
dad. Ahora bien, qu cabe entender por espacios de calidad? Rapoport lo
conceptualiz de manera inmejorable: Idealmente las ciudades estn disea-
das para ajustarse a las preferencias de sus mandos en cuanto a lo que hace a
lo que debera ser un medio ambiente de calidad.1 Generar espacios de cali-
dad no quiere decir slo tener cuidado de las dimensiones formales, ni
preocuparse por ofrecer un mnimo de satisfaccin a las demandas pblicas. Es
sobre todo proponer un fondo afectivo, administrar de manera significativa re-
cursos emocionales, y hacerlo por la va de la esquematizacin, para poner los
conjuntos resultantes al servicio de una congruencia ideal, de una coherencia
representacional a aos luz de lo enrevesado de las prcticas urbanas reales.
Este esclarecimiento cognitivo de la estructura del entorno, esta reduccin radi-
cal de la complejidad asume una funcin didctica y normativa. Funciona o
cuanto menos pretende funcionar como una especie de caja de Skiner, dis-

1
A. RAPOPORT, Aspectos humanos de la forma urbana, Gustavo Gili, Barcelona, 1978, p. 61.

1
positivo inductor de actitudes, laboratorio conductista en que cada uno de los
elementos morfolgicos presentes es concebido para desencadenar una especie
de reflejo condicionado en el usuario espacial. En otras palabras, el llamado
espacio de calidad hace asequibles determinados indicios que son autnticas
instrucciones de uso tanto prctico como simblico: orientan la accin, contro-
lan las interacciones, exorcizan cualquier sobresalto, sealan qu conviene
hacer, pero tambin qu convendra pensar, sentir, anhelar.
Es en relacin con todo esto que cabra insistir en una distincin ya
planteada en otro sitio.2 Una cosa es la ciudad y otra bien diferente lo urbano. La
ciudad, lo sabemos, es una agrupacin extensa de viviendas, calles y servicios,
donde vive una poblacin ms bien numerosa. Lo urbano es algo distinto.
Podramos decir que lo urbano consiste en un conglomerado apenas orgnico de
instituciones momentneas, una pura dispersin, una madeja el control sobre la
cual es difcil, por no decir imposible del todo. Lo urbano seria, por tanto, un
dispositivo sin alma, una mquina subsocial y un engranaje bitico privados de
aquel campo representacional en el que la sociologa tradicional quera reconocer,
proyectndose sacralmente, los principios axiomticos y morales en que se haba
de sustentar todo pacto societario.
Pues bien. Todo este dinamismo hecho de fragmentos en contacto que es
lo urbano sucede de espaldas a un orden poltico que hace mucho que intenta
que la ciudad renuncie a su condicin intrnsecamente turbulenta y contradictoria,
deje desentraar sus extraos lenguajes y acate su autoridad. La heteregoneidad
de significados que registra la urbs es vivida por la polis como una crisis de
significados, en el sentido de que las instituciones polticas no acaban nunca de
asumir que la pluralidad de usos y funciones ha de implicar una idntica
proliferacin de significados, memorias, juegos, poetizaciones, etc. Frente esta
realidad que hace de la metrpolis una organizacin societaria en que el
anonimato deviene estructura y lo diferente se reproduce, se procura una vez y
otra convertir la urbanizacin en politizacin, es decir en asuncin del arbitrio del
Estado sobre la confusin y los esquemas paradjicas que se despliegan en la
ciudad. La aspiracin de todo proceso politizador es, en efecto, la de constituir y
hacer respetar una cierta unidad de espritu que haga viable una experiencia de lo
urbano como una cultura homognea y unificada, susceptible de generar y
movilizar afectos identitarios especficos. En esta direccin, a la conceptualizacin
poltica de la ciudad le resulta indispensable el establecimiento de centros que
desempeen una tarea de integracin tanto instrumental como expresiva, tan
atractiva por el ciudadano en el plano utilitario como en el simblico.
El objetivo de este proyecto de institucionalizacin de ciertos aspectos de la
forma urbana es prioritariamente el de reeditar mecanismos no demasiado
diferentes de los que posibilitaron la irrupcin de los nacionalismos de base
territorial e histrica en el siglo pasado. Lo mismo se podra decir por lo que hace
a los intentos por dotar de una base arquitectural y esttica lo que se quisiera la
emergencia de identidades colectivas unificadas. De hecho, la tarea que se
impone en muchas de las actuales polticas en materia urbana es la misma que
afrontaron los nacionalismos decimonnicos y que continan aplicndose en los

2
Cf. M. DELGADO, El animal pblico. Hacia una antropologa de los espacios urbanos, Anagrama, Barcelona,
1999.

2
pases que estn en vas de incorporacin a la modernidad: hacer posible la
politizacin, entendida como proceso de control centralizado, bien sobre una
multitud de subgrupos cambiantes y precarios, bien sobre una amplia red de
segmentos corporativos autosuficientes, todo en orden a generar sentimientos de
adhesin a una sola cultura nacional polticamente santificada, susceptible de
trascender la tendencia a la inconexin y la atomizacin que caracterizaban la
forma dbil de vincularse entre s las unidades particulares en las sociedades
premodernas, pero mucho ms en las actuales sociedades urbanizadas, definidas
precisamente por su invencible tendencia a la fragmentacin, la inestabilidad y la
incongruencia.
Es en las ciudades donde ser puede seguir la renovacin de esa lucha
contra la heterogeneidad en orden a la produccin de identidades centralizadas,
adecuadas a los intereses de sus elites polticas y econmicas, capaces de
respetar slo aquellas ideosincracias que previamente ha puesto en circulacin. Se
trata, en este caso y ahora, de oponerle a la expansin fragmentaria de la ciudad
una memoria urbana basada en el simulacro de una falsa coherencia. Frente al
desorden de lo real, el orden del imaginario.3

2. La ideologa en su lugar

La produccin de significados en que consisten en gran parte las polticas


urbansticas parece orientada a demostrar como el medio ambiente ciudadano
puede ser manipulado para hacer de l argumento y refuerzo simblico para
una determinada ideologa de identidad artificialmente favorecida desde instan-
cias polticas. Estamos hablando de la generacin en masa de espacios
prostticos destinados a servir de soporte adaptativo a realidades nuevas, nue-
vas maneras de relacionar ideologa y lugar, nuevos experimentos que vuelven
a demostrar cmo el entorno diseado puede convertirse en sostn para una
estructura motivacional y en una gua para la accin.
La voluntad pedaggica de esta organizacin significativa del espacio y
de su celebracin se concreta en los activismos municipales en dos dominios.
Uno de ellos es el de lo que se presenta como rehabilitacin, y que consiste en
la redencin del espacio y esponjamiento clarificador de un paisaje considerado
demasiado sucio y atestado. El fin reconocido de este desenturbiamiento es el
de generar un cierto sentido de la identidad, puesto que de lo que se trata es
de, en palabras de Oriol Bohigas, lograr la recuperacin de la dignidad formal
que ayuda a mejorar la conciencia colectiva.4 El otro mbito de semantizacin
es el de las monumentalizaciones, siendo la tarea de stas similar a la anterior,
en el sentido de que, tambin segn Bohigas, monumentalizar la ciudad quie-
re decir organizarla de manera que se subrayen los signos de la identidad
colectiva, en la que se apoya la conciencia urbana.

3
Cf. J. MONTOYA, Entre un desorden de lo real y un nuevo orden de lo imaginario: La ciudad como con-
flicto de memorias, a F. GIRALDO y F. VIVIESCAS, eds., Pensar la ciudad, Tercer Mundo, Bogot, 1997, pp.
60-79.
4
O. BOHIGAS, Reconstrucci de Barcelona, Edicions 62, Barcelona, 1985, p. 30.

3
Tal voluntad didctica y de refuerzo de la identidad es uno de los vectores
centrales de la poltica de ritualizacin del espacio urbano en que las distintas au-
toridades municipales aparecen cada vez ms comprometidas. En general la
direccin que adopta la ordenacin simblica del medio ambiente urbano asume
como objetivo atenuar los dinteles de ruido semntico y funciona, como toda ri-
tualizacin, en orden a desatascar el exceso de informacin que la
sobrecodificacin y la exuberancia urbanas generan. Esta intencin de esquemati-
zar y hacer difanos al mximo los ndices cognitivos y de colocar los resultados
de esta reduccin a un cdigo elemental al servicio de focalizaciones de identidad
no parece ajena a la concepcin del urbanismo en ltima instancia como una
mquina de homogeneizar y clarificar el medio ambiente urbano. Para Amos Ra-
poport, por ejemplo, de lo que se trata por parte del proyectista es de calmar la
excitacin producida por la vida urbana, y hacerlo dotando al usuario de los espa-
cios pblicos de imgenes estructuradoras, tanto en el plano afectivo como en el
cognitivo y perceptual, imgenes la funcin de las cuales sera, en ltima instan-
cia, la de encarnar valores y simplificar la visin del mundo, eliminando lo
irrelevante en cada caso y representando las expectativas.5 Segn Rapoport, en
efecto, el problema principal a la hora de coordinar conducta y asentamiento era
el de que en la ciudad, a diferencia de lo que ocurra en la cultura, contra ms
complejo es el sistema, menos comunica el medio ambiente, en parte por la des-
truccin sistemtica de las reas homogneas con su redundacia polisensorial.6
Todo ello requiere que el proyecto busque sobre todo la congruencia entre forma
y actividad, y lo haga a travs de la estereotipacin y la esquematizacin de los
entornos. Es al servicio de esa voluntad de reducir la tensin urbana y de propi-
ciar una identidad social difana que se postulan smbolos, informacin
congelada que se espera que sea capaz de comunicar los valores sociocultura-
les y dar los ndices de comportamiento adecuado.7 No se olvide que, de
acuerdo con las teoras pragmticas del simbolismo Peirce, Whitehead, G.H. Me-
ad , los indicios perceptibles, en tanto actan como smbolos, orientan la accin,
puesto que asumen una funcin anloga a la del cdigo gentico entre los anima-
les. Para el urbanita y para el animal, el medio ambiente tiene caractersticas
similares, en la medida en que les recuerda en todo momento lo que deben
hacer.
En resumen, los tericos que han abordado desde el urbanismo la relacin
entre comportamientos sociales, pautas culturales y medioambiente urbano, lo
han hecho enfatizando los peligros que para una lectura adecuada lanse una
obediencia de los indicios arquitecturales implica la heterogeidad en general.
Disear quiere decir lo mismo que, primero, filtrar la complejidad, hacerla asequi-
ble, reducir la sobreexcitacin que producen las informaciones desbocadas que
emite el espacio urbano; luego codificar, facilitar e incitar a la legibilidad de lo
previamente textualizado. Kevin Lynch haba postulado algo parecido, al afirmar
que el sentido de un asentamiento aluda a la claridad con que poda ser percibido
o identificado, y la facilidad con que sus elementos podan ser relacionados con
otros acontecimientos y lugares en una representacin coherente del tiempo y del
espacio, de tal manera que esa representacin pudiera ser conectada con concep-
5
RAPOPORT, op. cit., p. 53.
6
Ibidem, p. 288.
7
Ibidem, p. 287.

4
tos y valores no espaciales.8 Lynch tenda a confundir la ansiedad ante los es-
quemas paradjicos de la ciudad del urbanista con la que le atribua al urbanita.
Parte de una misma tradicin antiurbana con su denuncia de la rigidez y la insin-
ceridad crnicas de la ciudad , Lynch reclamaba una mayor legibilidad de lo
urbano, un sistema reconocible de signos que fuera capaz de superar una angus-
tia derivada de la imposibilidad de comprender su lenguaje.9
Este enfoque no sera ajeno a una cierta denuncia de los excesos
funcionalistas de la arquitectura moderna y una nueva evaluacin, ahora en
positivo, de los factores representaciones y no utilitarios que han determinado la
planificacin de la ciudad. Esta nueva ptica se tradujo en una nueva prctica
urbanstica que encontraba su centro no tanto en el objeto edificado como en el
entorno con el que establecer una especie de pacto o dilogo en el plano de las
significaciones, capaz de integrar toda nueva construccin en un orden perceptivo
y mental sedimentado. La postura, como se sabe, fue inicialmente formalizada por
Aldo Rossi y la Tendenza italiana, con su preocupacin por buscar y escenificar
proyectualmente la presencia y continuidad de un supuesto sentimiento colectivo,
como una forma de resolver el encuentro-choque entre lugar y arquitectura. Esta
preocupacin por la preservacin de ciertas reliquias paisajsticas urbanas ya
contaba con precedentes aislados en el Movimiento Moderno y su atencin
polmica hacia las llamadas preexistencias ambientales aspectos de la obra de
Le Corbusier, Van der Rohe, Johnson, Kahn, el grupo ingls de Wilson-Stirling,
etc.
Trascendiendo este precedente, los tericos del neorracionalismo italiano
Aldo Rossi, Giorgio Grassi aspiraron a enfatizar el valor del monumento no
como vestigio del pasado, sino como seal de la persistencia de todo aquello
que fundamenta el hecho urbano, las dimensiones del pasado que no estn en
el pasado sino en el presente, actuando vigorosamente en el momento actual.
La nocin de monumento se opondra entonces tanto a la de ambiente como a
la de permanencia. La conservacin del ambiente es contraria al proceso din-
mico real de la ciudad, puesto que implica una suerte de prctica
embalsamadora de los vestigios. Por su parte, la pervivencia se identifica con
una presencia patolgica, a un mismo tiempo aislada y anmala, un exabrupto
indeseable del territorio.10 Por contra, el monumento es un elemento prima-
rio, es decir un factor fsico que participa de la evolucin de lo social, sin dejar
de representar la persistencia de sus propiedades esenciales. Los monumentos
son abstracciones de origen ms o menos vernacular que quieren ser, a su vez,
formas radicales de locus, es decir concreciones de la relacin singular y al
mismo tiempo universal que existen entre una cierta situacin local y las edifi-
caciones que se levantan en l o en su entorno, lugares psicolgicos sin los
cuales los espacios devendran opacos e incomprensibles. No se esconde que
esta voluntad evocadora se pone al servicio de una concepcin eminentemente
poltica del mito fundador y de la ritualizacin conmemorativa que todo monu-
mento quiere ser. Para Aldo Rossi las instituciones polticas son aquellas en que
reside la legitimidad para definir el perfil tanto morfolgico como moral de una

8
K. LYNCH, La buena forma de la ciudad, Gustavo Gili, Barcelona, 1980, p. 108.
9
K. LYNCH, La ciudad como medio ambiente, en SCIENTIFIC AMERICAN, La ciudad, Alianza, Madrid, 1982
[1965], pp. 248-249.
10
A. ROSSI, La arquitectura de la ciudad, Gustavo Gili, Barcelona, 1986, p. 102.

5
ciudad, lo que mantiene a raya el elemento irracional del crecimiento de las
ciudades, el guardan de aquel el misterio que reside en la voluntad secreta e
incontenible de las manifestaciones colectivas.11 Descubrir y proclamar el al-
ma de la ciudad, es decir el nexo estructural que cohesiona ms all de toda
morfologa, lo que sintetiza la ciudad por la va de una simplificacin, es una
potestad de la polis, la poltica, momento y el lazo decisivos de toda organiza-
cin urbana polticamente legitimida y determinada.
La prioridad concedida a les metaforizaciones territoriales de un pasado-
clave se traduce en operaciones de dramatizacin espacial que hipervaloran el
testimonio arqueolgico. Este aspecto implica, es cierto, una cierta concesin a
las formulaciones de identidad tradicionales, que buscan fuentes de legitimiza-
cin en un pasado histrico ms o menos adaptado, del que se procura hacer
proliferar las evocaciones. Es evidente que los dispositivos de significacin al
servicio de la produccin de identidad poltico-urbana no han renunciado del
todo a los programas esencialistas, apoyados en la invocacin constante de un
pretrito de lo que a la vez se muestra como prolongacin al tiempo que pro-
yeccin. Este recurso a las esencias morfolgicas y a estructuras mostradas
como transcendentes queda reflejado en la multiplicacin de lugares de memo-
ria, tan demostradamente tiles para la adaptacin a cambios vertiginosos y
desfiguradores, tanto tecnolgicos como topogrficos. Ms en concreto, la acti-
vidad mnemottica y ritualizadora se plasma en la proteccin de restos fabriles
y en su conversin despus de verdaderas capillas de lo que se conjetura que
es una memoria colectiva. Se trata sobre todo de chimeneas y ruinas indus-
triales que, reconvertidas en instalaciones cvico-culturales o en meros
elementos ornamenales, son insertadas, con frecuencia incluso presidindolos,
en los nuevos paisajes arquitectnicos.
En el plano de la especulacin esttica, el modelo que prestaba la arqui-
tectura, la tipologa y la iconografa industriales el poder icnico de la
Revolucin Industrial del que hablaba Robert Venturi 12 ya haba tenido un
papel importante dentro del Movimiento Moderno, incluso inspirando muchas
de sus apuestas formales, como alternativa a las consideradas obsoletas frmu-
las del eclecticismo y otras tendencias precedentes. Ya hemos hablado de los
neorracionalistas italianos, para quienes la referencia industrial no era slo in-
terpretable en clave esttica, sino tambin como apelacin al modelo panptico
o torre panormica de vigilancia que tanto admiraba Aldo Rossi y que, como se
sabe, haba estado destinado por su inventor, Bentham, para ser aplicado a
espacios industriales. Para los posmodernos se tratara de lo que Paolo Portog-
hesi describa como la puesta en circulacin de preciosos residuos
evocadores,13 incluyendo aqu la vernacularidad industrial, cuyo valor es el de
carcaza, envoltorio, guarnicin de acompaamiento o detalle escnico de no
importa cul funcin, una pura escenogrfica seductora al servicio de quin
haya encargado el trabajo, sea un centro comercial, una promotora de vivienda
o la Administracin pblica. Se trata de un historicismo sin materia, caprichoso,
vaco, que promueve una memoria trivializada y virtual y de la que resulta un

11
Ibidem, p. 275.
12
R. VENTURI, S. I ZENOUR y D. SCOTT BROWN, Aprendiendo de Las Vegas, Gustavo Gili, Barcelona, 1988, pp.
167-168. .
13
P. PORTOGHESI, Despues de la arquitectura moderna, Gustavo Gili, Barcelona, 1984, p. 192.

6
decorado de cartn-piedra no demasiado distinto del que se empleaba en las
grandes superproducciones histricas de Hollywood. El detalle vernacular es
entonces un puro ornamento de resonancias histricas, impulsado ms con fi-
nes teatrales y populistas que no tectnicos, a la manera de citas que se
relacionan de forma arbitraria y desenfocada con el contexto vivo en que se
ubican.
El destino de este tipo de estructuraciones significantes del espacio es
conservar, conservndolos, determinados ingredientes pretendidamente ideo-
sincrsicos del lugar. Levantado sitios destinados a constituirse en autnticos
altares a un ayer que se presupone en comn, se promociona y se pone en cir-
culacin el capital emotivo que representan ciertos puntos para los vecinos. La
misin de esta sealizacin sera la de institucionalizar ciertos aspectos del pa-
sado urbano y procurar la conversin de lugares identificables en lugares
identificadores. Todo ello recoge y quiere activar el papel de una supuesta me-
moria comn en la gnesis y la evolucin de los tejidos urbanos, aferrados a
ciertas concreciones del paisaje de la ciudad. Oriol Bohigas ha hablado de estos
puntos tambin como elementos primarios, aqullos en los que la colectivi-
dad, en el transcurso histrico, parece haberse expresado con rasgos de
permanencia, es decir signos de la voluntad colectiva, puntos fijos de la din-
mica urbana, que pueden explicarse como receptores de las actividades fijas, o
como componentes no estrctamente funcionales cuyo valor se encuentra en su
propia esencia expresiva, incluso como intregradores a un nivel ms psicolgico
de la imagen de la ciudad.14 Estaramos hablando, de acuerdo con esto, de la
bsqueda de un genius loci, una alma de los lugares cuya concrecin permitira,
respetndolo, evitar una alteracin radical del anagrama morfogentico original, el
espritu de la ciudad o del barrio.15 Es desde aqu que el monumento puede
definirse como elemento urbano de carcter permanente, un estado de espritu
colectivo que se imagina o se quiere participando en el proceso morfolgico de un
rea urbana. En semntica, se ha adoptado de la fsica la nocin de isotopia, que
indica en el discurso algo parecido a lo que en territorio pretende indicar el mo-
numento. La isotopia remite a las categoras semnticas redundantes, una
especie de nucleo de significaciones que privilegian una regin del espacio tex-
tual, conferindole una fuerza de repulsin o de atraccin,
distribuyendo un cierto valor de verdad en los enunciados, por medio de una
clave de lectura que torna homognea la superficie del texto, porque permite
superar las ambigedades.16
La funcin desambiguadora del monumento se funda en que hace que el
presente est presente en el pasado y el pasado presente en el presente, inte-
grando uno y otro en una clasificacin de los objetos del paisaje que, porque es
un sistema codificado, no puede ser sino sincrnico. De hecho, bien podramos
decir que el monumento permite no tanto recordar el pasado como anularlo,
negarlo, aniquilarlo a travs de un tratamiento que, como ocurre con los mitos
de origen, hacen pensable lo diacrnico como hallndose presente en lo sincr-

14
O. BOHIGAS, Proceso y ertica del diseo, La Gaya Ciencia, Barcelona, 1978, p. 149-150.
15
Sobre el genius loci vase A. MIONI, La ciudad existente y la ciudad soada: Consideraciones sobre el
uso de la historia urbana en el planeamiento urbanstico, Ciudades, Valladolid, 3 (1996), pp. 49-65.
16
Isotopia, en A.J. GREIMAS y J. COURTS, Semitica. Diccionario de la teora del lenguaje, Gredos, Ma-
drid, 1982, p. 231.

7
nico, y viceversa. O ms bien podramos decir tambin que el monumento no
es ni sincrnico ni diacrnico, sino puramente anacrnico, en tanto representa
la pura ahistoricidad. En este caso, la funcin de las chimeneas y otros rastros
fabriles elevados a la condicin de monumentos no es diferente de la que des-
empean los documentos de los archivos, los objetos de los coleccionistas y
otros vestigios memorables, que, tal y como hiciera notar Lvi-Strauss en un
clebre pasaje de El pensamiento salvaje, si desapareciesen arrastraran con
ellos las pruebas del pasado, y nos dejaran hurfanos de ancestros y races.
Estos documentos son, nos advierte Lvi-Strauss, el acontecimiento en su con-
tingencia ms radical, puesto que le otorgan a la historia la historia oficial, la
de las instituciones, claro est una existencia fsica. De estos objetos espacia-
les se podra decir, a su vez, lo que Jean Baudrillard apuntaba acerca de los
objetos singulares antiguos, exticos, folclricos : son signos en los cuales
se pretende descubrir la supervivencia de un orden tradicional o histrico que,
en realidad, no existira de no ser por el esfuerzo que se pone en representar-
lo.17
Les muestras exaltadas de arqueologa industrial estn donde estn para
significar, y para significar justamente el tiempo o, mejor, la elisin del tiempo.
Como objeto autntico, es decir exclusivamente representacional, la chime-
nea monumentalizada tiene lo que le falta a los dems objetos funcionales que
podemos encontrarnos en la ciudad: la capacidad de transportarnos a realida-
des abstractas inexistentes en s mismas la infancia, la patria, la historia, el
pueblo de las que la verdad o la impostura son del todo irrelevantes a la luz de
la eficacia simblica que ejecutan. Lo que se busca con la acumulacin casi reli-
giosa de testimonios del pasado histrico son los signos visibles inequvocos de
aquello que fue, puntos fulgurantes que rediman la miseria y el absurdo del
espacio cotidiano, ncleos en los que dar con algo que nos hable de nuestra
grandeza oculta o de lo que fuimos alguna vez: estigmas felices de la diferen-
cia, aqulla que hace chispear lo que, caso contrario, no sera ms que una
inencontrable identidad poltica compartida.
A otro nivel, relativo ahora a los intereses en matera de legitimidad de
los propios arquitectos y diseadores urbanos, la preocupacin monumentaliza-
dora pretendera hacer comprensibles y mentalmente habitables los resultados
de su propia tarea. No se olvide que el destino de estas estrategias de sacrali-
zacin de la arqueologa industrial suele ser el de conservar, enaltecindolos,
determinados elementos que se suponen ideosincrticos de todo territorio suje-
to a mutaciones urbansticas. Se tratara entonces de aplicar una frmula
destinada a facilitar la aceptacin popular de una produccin urbanstica fuer-
temente dirigista, marcada por un cierto despotismo respecto de una opinin
pblica con frecuencia hostil a sus propuestas de especulacin formal. Una acti-
tud que se resume en la manera cmo Bohigas le daba la razn a Umberto Eco
en que suele ser ms fcil para las masas usuarias vivir en la mala arquitectu-
ra que en la buena arquitectura.18 En esta misma direccin, en otro sitio
escriba: Con el problema entre la opinin pblica y la autora personalizada,
hay que tener el coraje de enfrentarse. No se ha de pensar que lo que dice el

17
Cf. J. BAUDRILLARD, El sistema de los objetos, Siglo XXI, Mxico DF, 1988, pp. 83-97.
18
O. BOHIGAS, Polmica darquitectura catalana, Edicions 62, Barcelona, 1970, p. 24.

8
pueblo est necesariamente bien, ni que los conocimientos tcnicos pueden
estar al alcance de la opinin general.19 Por medio de ciertas concesiones sen-
timentales, que las conciliaran con los marcos morfolgicos y humanos en que
irriumpen, se intentara evitar que las expresiones de arquitectura o diseo am-
biental ms o menos vanguardistas fuesen percibidas como contrarias a los
intereses y gustos de sus usuarios-consumidores. Un factor este especialmente
importante cuando la lnea dominante en las intervenciones urbansticas es la
de repetir unos mismos esquemas formales estandarizados, de manera que la
imagen singular de los barrios hasta hace poco claramente diferenciados tiende
a recular en favor de una homogeneizacin esttica cada vez ms descarada,
paralela a aquella otra que se est produciendo a nivel orgnico y funcional. El
objetivo de la monumentalizacin oficial de elementos no artsticos del entorno
sera entonces el de influir en el tratamiento cognitivo que los habitantes vayan
a hacer de las nuevas ofertas en materia de medio urbano, amortiguando la
emergencia de lo que los socilogos del entorno llaman disonancias estructu-
rales, es decir oposiciones o resistencias con que pueden topar las intenciones
de los administradores polticos o de los tcnicos a sus rdenes.20 Tendramos
entonces, en resumen, que el establecimiento de elementos primarios o singu-
lares basados en la memoria tendra como objetivo, entre otros, encontrar
solucin a conflictos derivados de la falta de comunicabilidad, comprensibilidad
y popularidad de las innovaciones en materia urbanstica.
Todava podramos atribuirle otra funcin a las concepciones monumen-
talizadoras que han servido para preservar una cierta arqueologa fabril: la de
mostrar el pretrito de las ciudades que fueran centros industriales importan-
tes, como algo superado, dejado atrs. Los grandes talleres convertidos en
contenedores destinados al consumo o a la cultura, fueron se viene a procla-
mar lugares inhspitos, malolientes, srdidos, escenarios de la explotacin,
marcos para la lucha de clases. Helos ah, ahora: limpios, polifuncionales, asp-
ticos, redimidos del ruido y del humo, sin obreros sucios de grasa, sin patrones
abusivos, sin huelgas. Lo que otrora fuera un paisaje terrible y al tiempo heroi-
co, es ahora un apacible conjunto de instalaciones en que se exalta la derrota
infringida sobre la mugre industrial y el descontento obrero. En un lcido artcu-
lo referido al caso de Barcelona, Juan de la Haba ha escrito sobre las
chimeneas y los restos industriales artificialmente exaltados: Ellas son una
permanencia ornamental al servicio de la nueva escenografa urbana, a travs
de la cual los barceloneses se encuentran confrontados con una imagen ideal
de s mismos, la imaginacin de una nueva ciudad postindustrial que se preten-
de limpia, sin humos, saneada, como si hubiese sido liberada de los maltratos
del maquinismo. Lo que verdaderamente parecen significar e informar es de la
pugna por una calidad de vida, eufemismo de la cultura de un capitalismo ade-
lantado , de una metrpolis terciaria de nuevo crecimiento y nuevo
consumo.21

19
O. TUSQUETS y O. BOHIGAS, Dilegs a Barcelona, Ajuntament de Barcelona, Barcelona, 1986, p. 38.
20
Se usa disonancia estructural para indicar una situacin en la que los productos de las unidades de accin
no tienden a reforzar un mismo proceso adquisitivo que es central para el sistema (R. A. HERNNDEZ y R. G.
MOCHKOFSKY, Teora del entorno humano, Nueva Visin, Buenos Aires, 1977, p. 89).
21
J. DE LA HABA, La ciudad y sus metforas. Formulaci ideolgica y procesos de reestructuracin urbana
en la Barcelona contempornea, Astrgalo, setiembre 1999, pp. LVIII-LIX.

9
Todo monumento implica un postrer esfuerzo de la polis por vencer a la
urbs. El monumento quiere imponer lo lgico sobre lo heterolgico, lo normali-
zado sobre lo heteronmico o sobre lo anmico. El monumento expresa la
voluntad de hacer de cada espacio un territorio acabado, definido, irrevocable.
El monumento fetichiza el espacio, lo rescata de la accin subversiva del tiempo
cotidiano, de la zapa a que se entregan sin descanso las prcticas ordinarias. El
monumento est siempre ah, indiferente al paso de tiempo como en aquella
cancin de Suburbano sobre la Puerta de Alcal de Madrid, que popularizaran
Ana Beln y Victor Manuel , de espaldas a las repeticiones y las diferencias,
centro estable al que no parecen afectar la cascada de sucesos que se desen-
cadenan sin parar a sus pies. Inalterable, ajeno a los conflictos, a las
contradicciones, a las paradojas que lo asedian desde abajo, todo monumento
Henri Lefebvre tuvo que entenderlo inmejorablemente expresa la voluntad de
afirmar con toda rotundidad un principio debido a Hegel: a saber, el Tiempo
histrico engendra el Espacio en que se extiende y sobre el que reina el Esta-
do.22
El monumento es la consecuencia de la preocupacin de toda adminis-
tracin poltica por mantener puntos poderosos de estabilidad, lugares exactos
que representan lo que no transcurre, lo que est a salvo del tiempo. Con ello
se desvela hasta que punto como todo Estado es siempre un estado, y que to-
do estado no deja de expresar siempre vocacin de Estado. De ah tambin el
acierto de Deleuze y Guattari al sugerir una oposicin sustancial entre ciudad y
Estado, parecida a la ya sugerida de urbs versus polis. La ciudad mantiene una
relacin de analoga con la carretera, puesto que slo puede ser los circuitos
que no hacen otra cosa que recorrerla en red. La ciudad se define por las en-
tradas, por las salidas, pero sobre todo por los itinerarios que en ella se
inscriben sin descanso. Por ello la ciudad es, para Deleuze y Guattari, un fen-
meno de transconsistencia, a diferencia del Estado, que es un fenmeno de
ultraconsistencia.23 De ah el empeo de este ltimo en hacer resonar los pun-
tos en que consiste su voluntad de cristalizar a toda cosa es decir en
estabilizarse y estabilizarlo todo , en mostrarse como natural e irrevocable, en
marcar de manera lo ms indeleble que sea posible las fijaciones en que pre-
sume estar, puesto que el Estado ante todo est.

3. El nacimiento de una nacin

Las polticas monumentalizadoras que afirman rescatar el pasado indus-


trial, son en realidad una memoria de mentirijillas, una magna operacin de
maquillaje, que convierte el recuerdo en una parodia basada en la rplica y el
simulacro, evocacin de espacios inexistentes que contrasta con la proliferacin
de espacios desmemoriados, triunfo en marcos urbanos de la sociedad del
espectculo que tanto llegaron a denunciar Debord y los situacionistas, prdi-

22
H. LEFEBVRE, Lespace social, Anthropos, Pars, 1971, p. 32.
23
G. DELEUZE y F. GUATTARI, City/Sdade, Zone 1 /2 (1986), pp. 195-197.

10
das en masa de significado en nombre de una pseudomemoria cosificada y
fraudulenta. El inventario de las destrucciones o de los abandonos patrimonia-
les sera inmenso, y lo confirmara todo aquello que, a las antpodas de los
supuestos lugares de memoria, haramos bien en designar como lugares de
olvido.24
Por doquier se comprueban los esfuerzos que el orden poltico hace por
imponer sus discursos de homogeneizacin, centralizacin y control sobre la
tendencia que las dinmicas urbanas experimentan hacia el enmaraamiento. La
poltica moderna, la politeia, entendida como administracin de la civitas, naci y
renace de la necesidad de las castas econmicas, sociales y polticas de apaciguar
la vida urbana, de hacer de ella lo que ni es ni podr ser probablemente nunca:
un organismo congruente, un paisaje pacificado en el cual el murmullo urbano ha
cesado y reina una armona solemne y tranquila.
Pero se ha hablado de lugares de memoria y se ha hecho dando por buena
una nocin que la historiografa francesa puso en circulacin hace algn tiempo.25
Ahora bien, quiz sera cosa de someter ese valor a una cierta consideracin crti-
ca. Para los historiadores un lugar de memoria es aquel punto en que se
produce un retorno reflexivo de la historia sobre s misma. Ahora bien, acaso de-
beramos reconocer, de entrada, que un lugar slo existe en tanto la memoria de
un modo u otro lo reconoce, lo sita, lo nombra, lo integra en un sistema de signi-
ficacin ms amplio. Dicho de otro modo: un lugar slo lo es porque un
dispositivo de enunciacin puede pensar o decir de l alguna cosa que por l o en
l es recordada, sto es tenida presente.26 Decir lugar de memoria no deja
de ser entonces un pleonasmo, puesto que un lugar slo llega a ser distinguible a
partir de su capacidad para establecer correspondencias que permiten dibujar una
cruz sobre la superficie del territorio en que se ubica. Son estos dispositivos los
que acuerdan conceder a ciertos lugares propiedades lgicas, entre las que desta-
ca la de una inalterabilidad ms duradera que la de las palabras, los hechos o los
actos a los que aparecen conectadas circunstancialmente. Lugar se entiende en-
tonces como sinnimo de sitio, un punto que ha merecido ser resaltado en el
mapa, apoteosis del territorio, lugar de la cosa, es decir accidente topogrfico que
se define por haber sido ocupado o estar a la espera de un objeto o entidad que
lo reclama como propiedad un sitio para cada cosa, una cosa para cada sitio,
se dice , lugar que existe a propsito para una accin o conducta adecuada
saber estar en su sitio , plasmacin espacial de un determinado papel o estatu-
to poner en su sitio a alguien; considerar ste es mi sitio. De ah tambin la
nocin de sitiar como accin de asediar un territorio defendido, para rendirlo o
apoderarse de l. Como ha escrito Fernndez de Rota, un sitio es un espacio
perpetrado de moralidad.27

24
La nocin de lugar de olvido la he tomado de Jonathan BOYARIN, que la adupta para referirse a la
ocultacin del barrio pobre Lowe East Side, en favor de la exaltacin de Brooklyn, en orden a la construc-
cin de una memoria tnica urbana pertinente de los judios de Nueva York (Un lieu de loubli: le
Lower East Side dels Juifs, Communications, Pars, 49 (1989), pp. 185-193.
25
Cf. P. NORA (dir.), Les Lieux de mmoire, Gallimard, Pars, 1984.
26
Esta es la conclusin a la que llega Michel I ZARD en su trabajo sobre el reno Yatenga de los moose, en
el Oeste africano: La scne de la memoire, en LOdyse du Pouvoir, ditions de lEHESS, Pars, 1992,
pp. 119-128.
27
J.A. FERNNDEZ DE ROTA, Lmite y cultura: el contenido de una forma, Revista de Antropologa Social, 3
(1994), p. 69.

11
Se habla entonces de una reificacin territorial de algo o alguien que no
puede ser sustituido por nada o por nadie ms, marca concreta hecha sobre el
espacio, un punto de calidad en el cual la ideologa o los sentimientos relativos a
valors sociales o personales se revelan. Esta fetichizacin el valor ritual que
Radcliffe-Brown colocara en la base misma de la moderna antropologa simblica
28
es la que hace del lugar un nudo, un lazo que permite resolver tanto social co-
mo intelectualmente las fragmentaciones, las discontinuidades que toda
complejidad le impone tanto a la consciencia como a la percepcin.
El control sobre estos mecanismos es lo que todo orden poltico intenta
en sus relaciones con el espacio social. Es para cumplir este objetivo que se
orientan las polticas monumentalizadoras y que se instauran puntos del paisaje
oficialmente elocuentes. Pero estas operaciones de domesticacin-unificacin
de la memoria pblica slo son posibles en la medida que suplanten o parasiten
las que lleva a trmino una multitud inmensa de grupos e individuos que some-
ten el territorio que usan a una tarea idntica de poetizacin, consistente tan
slo en localizar, es decir dotar de memoria, el cruce entre dos itinerarios y
asignarles as una significacin. Lo urbano deviene entonces urdimbre de cami-
nos e intersecciones, con los que cada cual levanta slo o en compaa su
propio mapa de la ciudad, que puede coincidir con los otros planos en sus pun-
tos de referencia, pero no en su organizacin. Como escribiera magistralmente
Maurice Halbwachs a principios de siglo, la diferencia entre la memoria social
en las sociedades tradicionales y la memoria social en las ciudades es que la
primera es compartida, mientras que la segunda es colectiva.29 En efecto, no
todo lo que es colectivo ha de ser por fuerza comn. La modernidad ha podido
implicar una crisis de la idea de comunidad, es cierto, pero no por fuerza la de
colectividad, ni la de sociedad. La memoria urbana puede ser perfectamente
fractal y atmica, dispersa e inestable, y es justamente esto lo que le permite
ser hasta tal punto integradora. La memoria poltica, en cambio, quiere ser
memoria orgnica, memoria reducida, central, unificada, complaciente, tranqui-
la..., y todo ello se deriva de su esperanza de beneficiarse de lo que pueda
quedar de aoranza de una organicidad social ya irrevocablemente enajenada.
No existe una memoria urbana. Existen memorias urbanas, o, en cual-
quier caso una memoria al mismo tiempo coral y diseminada, una polifona de
pasos que sigue todo tipo de rastros en todas direcciones y a toda hora, un
nico mecanismo interactivo que manipula los mismos elementos cronolgicos
y topogrficos de una forma infinitamente diversa. Ante el engrudo de evoca-
ciones mltiples que conforman la memoria urbana, la memoria poltica opera
de forma similar a como lo hacen otras formas de memoria. Los grandes teri-
cos pragmticos del recuerdo G.H. Mead y Henri Bergson , y los
espistemlogos constructivistas despus, han distinguido dos tipos de memoria:
una memoria en sucio, por as decirlo, constituida por la totalidad almacenada
de evocaciones posibles, y otra memoria extremadamente selectiva, que escoge
entre todas las imgenes del pasado disponibles, entre todas las historias posi-

28
A. R. RADCLIFFE-BROWN, Estructura y funcin en la sociedad primitiva, Planeta-Agostini, Barcelona, 1984,
pp. 160-165.
29
M. HALBWACHS, La Mmoire collective, PUF, Pars, 1968, pp. 67-68. Ver tambin al respecto, I. JOSEPH,
Decors et rituals de la mmoire collective, Mtamorphoses de la ville. Colloque de Cerisy, Economica,
Pars, 1985.

12
bles, aquellas que mejor se adecuan a los intereses prcticos del presente. Esta
ltima memoria una memoria de segundo orden, en realidad es sobre todo
memoria viable, memoria en acto, memoria destinada a dotar de congruencia
una accin que se presupone orientada hacia objetivos, entre los cuales destaca
el de dotar de sentido y legitimidad el presente o atenuar las dosis de incerti-
dumbre que oscurecen el porvenir. Dicho de otra manera, no es el presente lo
que resulta del pasado, sino como muy bien intuyera George Orwell el pasa-
do conmemorado, monumentalizado, enaltecido, etc., lo que resulta de las
contingencias prcticas del presente y de las metas a alcanzar en un futuro,
siempre segn la versin, no hay que decirlo, de quienes controlen en cada
momento los medios de produccin del significado. La vieja memoria comunita-
ria y la memoria poltica imitan en el plano simblico lo que hacen la memoria
especfica que fija genticamente la conducta de los animales, o la memoria
cultural, que garantiza la transmisin de las tecnologas humanas: escogen sus
contenidos en funcin de unos movimientos intencionales y de unos intereses
que, por definicin, no se contempla que puedan ser ni contradictorios ni inde-
terminadamente diversos.
Esta memoria de segundo orden es tambin una colosal mquina de ol-
vidar, un extraordinario dispositivo amnsico, que borra todos aquellos
elementos que pudieran considerarse superfluos, disfuncionales o contraindica-
dos en relacin con las metas ideolgicas a alcanzar. Se trata de la construccin
afectual, simblica y escenogrfica de una filiacin identitaria, slo relativamen-
te distinta de aquella que se propiciara desde el viejo nacionalismo
decimonnico, a base de lo que Hobsbawn llam la invencin de tradicio-
nes.30 La finalidad contina siendo la misma: salvar en la medida de lo posible
un principio de agrupacin social unitaria y clida, inviable por la accin de
fuerzas igualmente poderosas, aunque contradictorias globalizacin y desinte-
gracin de las experiencias , con las que el proceso de modernizacin amenaza
con liquidar los restos de cualquier comunalismo. Esta identidad compartida al
servicio de la politizacin de los territorios otrora las naciones, hoy las ciuda-
des slo es posible obedeciendo una pauta paradjica: negacin absoluta de
lo que se es en realidad, supresin de raz de todo recuerdo impertinente o in-
til en orden a producir una cultura urbana homognea y una mstica de la
ciudad. Porque implican un propsito pedaggico, destinado a dirigir la percepcin
y su tratamiento mental para el vecino y el transente, la arquitectura y el diseo
urbanos actuales estn en gran medida consagrados, hoy, a hacer aprender de
memoria un determinado orden del pasado, una gramtica estandarizada y unifi-
cada que exige la desmemoria, o cuanto menos la devaluacin, de todos los
dialectos con los que se haba venido enunciando la multiplicidad de historias mo-
leculares.
Y es que todo orden estructural, cualquier organicidad exige inexcusa-
blemente una memoria. No es que tenga una historia, sino que afirma ser
esa historia. Toda pretendida reduccin a la unidad, en otras palabras, toda
presunta identidad, aparezca sta bajo argumentaciones nacionales, tnicas,
culturales o, como en nuestro caso, ciudadanas, requiere beneficiarse de la
misma ilusin que supone una historia natural, entendida como una memoria

30
E. J. HOBSBAWN y T. RANGER, eds., Linvent de la tradici, Eumo, Vic, 1993.

13
de los sistemas vivos. Porque el orden poltico quiere hacerle creer a todo el
mundo su propia alucinacin de una ciudad plenamente orgnica y desconflicti-
vizada, requiere inventar y publicitar este principio de identidad que no puede
resultar ms que de esconder la dimensin perpetuamente alterada del univer-
so que administra. En los palacios gubernamentales hay quien piensa que
gobierna, pero su reino es una interminable red de corredores, cloacas y caer-
as siempre en laberinto, por los que se agita una sustancia extraa y viscosa.
Cree que su dominio es una poblacin e incluso, en el mejor de los casos, un
pueblo, pero en realidad es un ocano abisal, desde el que, entre espasmos,
seres sin rostro le contemplan con indiferencia, con irona, con misericordia. A
veces, con hostilidad.
El orden poltico hace lo imposible por sobreponer sus propias produccio-
nes simblicas a las que constantemente generan las multitudes urbanas, que
penetran y colonizan el espacio abierto de la ciudadcon innumerables memo-
rias. Es la inteligencia secreta de esa masa viva la que llena de monumentos la
ciudad, invisibles para quienes no los han erigido, perceptibles slo desde la
memoria personal o grupal, que los identifica y, hacindolo, se identifica. Cada
uno de sus lugares-reminiscencia es, a su manera y para quien en ellos ata el
pasado y el presente, una suerte de centro que, a su vez, define espacios y
fronteras ms all de los cuales otros seres humanos se definen como otros en
relacin a otros centros y a otros espacios.
Los mapas de poder y aquellos otros destinados al turista, se basan en la
simplicidad. Son ante todo, artefactos legibles que hacen leble el espacio que
presumen sintetizar mgicamente sobre el papel. Tanto el poderoso como el
turista no aspiran a conocer nada nuevo. Pasean por las calles con la ambicin
de reencontrarse con aquello mismo que ellos han colocado antes en los sitios
con su fantasa: el poltico, los monumentos a sus hroes, a sus antepasados y
a sus dioses; el turista, los objetos ya vistos antes en las guas, en las postales
o en los documentales de promocin. Al margen es decir, en el centro mismo
de lo social , lugares de y para la historia pblica. Universo de los lugares sin
nombre, una ectoponimia, que no es sino lo contrario de una toponimia. Las
calles y las plazas son archivos secretos y silenciosos, relatos parciales de lo
vivido, recuerdo de gestas sin posteridad, marcos incomparables para epo-
peyas minimalistas para quienes slo tienen su propio cuerpo y sitio, incapaces
de pensarse si no es trminos al mismo tiempo somticos y topogrficos. Me-
morias potentes sin poder, que se enfrentan a las de un poder impotente, a sus
ciudades espectaculares, conmemorativas, triunfales, falsas.
Los practicantes secretos de lo urbano no hacen ms que llenar las ciu-
dades de monumentos, cada uno de ellos evocador de un momento histrico,
de un encuentro al ms alto nivel, de una batalla incruenta, de un recibimiento
triunfal, de una derrota, de un levantamiento, de un naufragio, de una catstro-
fe, de un portento, de una defensa heroica, de una aparicin, de un adis para
siempre. Registros escriturales polivalentes y palimpssticos, levantados con
una caligrafa ilegible. Infinita superficie de inscripcin de huellas innumerables,
en que se marcan constantemente intrincadas correspondencias. Puerto y des-
embocadura de memorias. Las calles, las plazas, los vestbulos de las grandes
estaciones, los andenes del metro, incluso los triviales centros comerciales,
estn saturados de esa delirante lgica que sume y remueve toda la infinita red

14
que forma lo inolvidable de todos. Esos monumentos son, nos obstante, implci-
tos, en la medida en que no aparecen en catlogo alguno o gua turstica.
Es para amansar y vigilar este artefacto de existir pluralmente que es to-
da ciudad que el orden de las instituciones procura instaurar su ornamentacin.
Al murmullo de las calles y las plazas, a los emplazamientos efmeros y las tra-
yectorias en filigrana, a la inabarcable red que trazan las evocaciones
multiplicadas de las muchedumbres y los paseantes, la polis intenta sobrepo-
nerle a base de instituir sus propios nudos de sentido la ilusin de su
legitimidad y las coartadas que le permiten ejercer su autoridad. Se trata de
alcanzar un gran objetivo: el de constituir las bases escenogrficas, cognitivas y
emocionales de una identidad polticamente emergente, que se imponga de una
vez por todas a una multiplicidad inacabable de acontecimientos, ramificacio-
nes, lneas, accidentes a veces venturosos, de bifurcaciones. Movimiento
perpetuo, ballet de figuras imprevisibles, heterogeneidad, azar, rumores, inter-
ferencias..., la ciudad. Es negando ese magma que jams se detiene que el
orden poltico intenta instaurar la nueva religin de la Acrpolis, la slida patria
acabada de inventar que convoca a todo lo distinto a acudir bajo la proteccin
de su Gran Certeza y, finalmente, a morir y disolverse en ella.
Es cierto que, como ha puesto de manifiesto Richard Sennet en otro cele-
brado ensayo,31 la ciudad ha tendido ha ser pensada por sus relatores en relacin
analgica con el cuerpo humano. Pero ese cuerpo humano que los arquitectos y
diseadores urbanos han tomado como referente ha sido invariablemente el
cuerpo de hombre. No se trata ya de que la ciudad se pliegue a las proyecciones
del poder y el prestigio masculinos y de que, por ejemplo, la organizacin oficial
de la memoria urbana a travs de los nombres del callejero, por ejemplo, como
pone de relieve Teresa del Valle 32 prime con descaro figuras de varones, sino de
que, como lo humano genrico, lo urbano, y sobre todo lo urbanizado, se identifi-
ca sistemticamente con lo viril. Es ah que deviene revelador que, en las races,
coincidiendo con la invencin del urbanismo moderno como forma de control y
sometimiendo de lo urbano, en la segunda mitad del siglo XVIII, compitan dos
visiones sobre la invencin de la arquitectura.33 Una, la vitrubiana, postula un ori-
gen mimtico-naturalista de toda construccin, que toma como modelo el cuerpo
masculino bien constitudo. La otra es de orden simblico, y atribuye la inspiracin
inicial de la arquitectura a un original culto al poder generativo del macho, concre-
tado en su miembro viril. Tanto en un caso como en otro, es el cuerpo del
hombre al que todas las teoras sobre la ciudad acaban remitiendo por una va o
por otra.
Y es que no hace falta ser un freudiano, ni participar de las tesis feminis-
tas de Lacan sobre el falocentrismo, para percibir los intentos de sometimiento
de ese espacio pblico por parte de las instituciones polticas como masculinizan-
tes, sobre todo cuando emplean tcnicas retricas basadas en la
monumentalizacin. Todo monumento implica el ltimo esfuerzo de la polis por
vencer a la urbs. El monumento quiere imponer lo lgico frente a lo heterolgico,
lo normalizado sobre lo heteronmico y lo anmico. Todo monumento expresa la
31
R. SENNET, Carne y piedra, Alianza, Madrid, 1997.
32
T. DEL VALLE, Andamios para una nueva ciudad, pp. 101-132.
33
Cf. A. PONTE, Larquitectura i el fallucentrisme en la teoria de Richard Payne Knight, en
Sexualitat i espai. El disseny de la intimitat, Edicions UPC, Barcelona, 1997, pp. 177-195.

15
voluntad de hacer de cada espacio un territorio acabado, definido, irrevocable,
puesto que es una expresin vicaria, levantada en el centro justo de las activida-
des microbianas de los transentes, del Palacio, en tanto que lugar cimero de la
representacin arquitectural del poder poltico. Porque todo monumento es ante
todo eso, una ereccin, y una ereccin no slo en el territorio, sino del territorio
mismo. Su funcin es la de proclamar la centralizacin intercambiablemente polti-
ca y sexual: la monarqua absoluta y viril de lo nico. Esos monumentos que se
yergen sobre los paisajes de lo hiperconcreto, en los que el poder poltico con-
templa impotente las estratagemas de los desconocidos que all se agitan, son el
desesperado intento por hacerse ver y recordar. Es el Poder. La ciudad flica. En
torno suyo, no obstante, se multiplican inquietantes, se extienden infinitamente,
todas las expresiones de la Potencia. A ras de suelo todo son intersticios, grietas,
ranuras, agujeros, intervalos... La ciudad profunda y oculta, la repblica de lo Mul-
tiple. Lo uterino de la ciudad.

16
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Autor: Manuel Delgado.
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