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CULTIVEMOS

UN CORAZN DE
CONTENTAMIENTO
por Jeff Olson

E
s fcil criticar a los que
recaudan fondos con fines
religiosos. Piden que se
Le d dinero a Dios, pero que
los cheques sean a nombre de
Contenido ellos mismos.
No obstante, tambin es
fcil olvidar que Jess habl
Lmites de carga ms acerca del dinero que del
(1 Timoteo 6:3-16).................. 2 cielo. Sin embargo, jams he
odo a alguien sugerir que Jess
El dinero importa estaba metido en el asunto
(1 Timoteo 6:17-19).............19 por el dinero.
En este extracto del libro
True North (El Verdadero Norte),
el pastor Gary Inrig ofrece una
brjula para nuestras almas. l
expresa, en nombre de nuestro
Seor, que un corazn generoso
no tiene tanto que ver con el
dinero como con encontrar el
gozo y el contentamiento de
Aquel que nos ha hecho para S.
Martin R. De Haan II

Ttulo del original: Cultivating a Heart of Contentment ISBN: 978-1-58424-660-2


Foto de la cubierta: RBC Ministries, Terry Bidgood Spanish
Las citas de las Escrituras provienen de La Bblia de Las Amricas 1986,1995,1997 by The Lockman Foundation.
2007,2009 RBC Ministries, Grand Rapids, Michigan, USA Printed in USA

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LMITES un hombre se enrolaba para un
viaje, no poda volverse atrs,
DE CARGA sin importar cun inseguro l

S
amuel Plimsoll era consideraba que fuera el barco.
un hombre con La ley apoyaba firmemente a los
una preocupacin. dueos de los barcos y desertar
Involucrado en el comercio era un delito, sin importar cun
del carbn en la Inglaterra del peligrosa fuera la embarcacin.
siglo XIX, tom conciencia A comienzos de la dcada
de los terribles peligros que de 1870, uno de cada tres
los marineros enfrentaban. prisioneros en el suroeste de
Cada ao, cientos de Inglaterra era un marinero que
hombres de mar perdan sus se haba negado a navegar en lo
vidas en barcos que iban que haban llegado a conocerse
peligrosamente sobrecargados. como los barcos atades.
Los inescrupulosos dueos de Este problema se convirti
las embarcaciones, siempre en la misin de Plimsoll. Su
en bsqueda de mayores idea era sencilla. Cada barco
ganancias, estaban ms que necesitaba una lnea de carga
dispuestos a arriesgar las vidas que indicara cundo estaba
de los dems. Barcos cargados sobrecargado. Con eso en
casi hasta la lnea de cubierta mente, Plimsoll se postul al
zarpaban, slo para irse a pique Parlamento en 1868, fue elegido
en el mar, una noticia que los y de inmediato comenz una
dueos reciban con placer, ya intensa campaa para salvar
que se haban preocupado de las vidas de los marineros
hacer an mayores ganancias britnicos. Dio apasionados
provenientes del seguro. En discursos en la Cmara de los
1873, el nmero de barcos Comunes y escribi un libro
hundidos alcanz la pasmosa que conmocion al pblico
cantidad de 411, haciendo por la manera en que expuso
que el mar fuera la tumba las condiciones bajo las que
de cientos de hombres. Para se desarrollaba esta situacin.
empeorar an ms las cosas, si Gradualmente se gan la
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opinin del pblico y avergonz La vida sera mucho ms
al gobierno que consigui que fcil si hubiera una marca
tomara medidas al respecto. En Plimsoll para las personas.
1875 se aprob el Proyecto de Navegar por la vida requiere
Ley para Embarcaciones No de proteccin. As que vamos
Aptas para la Navegacin, y a estudiar algunos aspectos
al ao siguiente fue aprobado importantes de profunda
un proyecto de ley escrito por comprensin bblica en
Plimsoll, el cual requera de cuanto a lmites de carga.
una lnea de carga. Pero, bajo la No llegaremos a salvo a
presin de los intereses creados, nuestro destino a menos que
el Parlamento cedi. Permiti entendamos la lnea Plimsoll de
que los dueos de los barcos Dios. En 1999, en el apogeo de
determinaran colocar la lnea la fiebre por las compaas con
donde desearan hacerlo. base en la Internet, la revista
Plimsoll sigui luchando Fast Company (La Compaa
otros 14 aos hasta que se Rpida) trat, en trminos
aprobaron leyes que aseguraron seculares, el asunto de los
la colocacin de la lnea a lmites de carga:
un nivel que garantizaba la El punto en plena actualidad
seguridad del barco. Con el hoy es una pregunta que
tiempo, esta lnea de carga est en el aire en las salas
se convirti en la norma de los directorios de las
internacional. Hoy, en cada compaas, en los ccteles,
puerto del mundo se ven en las reuniones de Ofertas
los resultados de la obra de Pblicas Iniciales (para
Plimsoll, que llevaron a que ventas de acciones comunes
se le llamara el Amigo del de diversas organizaciones),
Marinero. En el casco de todo y hasta en la mesa de
barco de carga se ve la lnea la cocina: Cunto es
Plimsoll, indicando la mxima suficiente? Cunto dinero
profundidad en la que un navo para compensarnos por
puede cargarse de manera nuestro trabajo? Cunto
segura y legal. tiempo para dedicarle a
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nuestra familia? Cunta Si alguno ensea una doctrina
gloria pblica para diferente y no se conforma a
satisfacer nuestro ego? las sanas palabras, [], est
Cunta oportunidad para envanecido y nada entiende,
la reflexin privada sino que tiene un inters
para profundizar nuestro morboso en discusiones y
entendimiento? Cuntas contiendas de palabras, de
cosas son suficientes para las cuales nacen envidias,
nosotros? Y, sin importar pleitos, blasfemias, malas
cuntas cosas tengamos, sospechas, y constantes
cmo encontramos y rencillas entre hombres de
definimos la satisfaccin? mente depravada, que estn
(julio/agosto, 1999, p.110). privados de la verdad, que
Esas son preguntas perspica suponen que la piedad es
ces, en especial para un un medio de ganancia. Pero
seguidor de Cristo preocupado la piedad, en efecto, es un
por vivir en base a los valores medio de gran ganancia
del Reino. En una sociedad cuando va acompaada de
que est cimentada sobre contentamiento. Porque nada
el consumismo crnico y hemos trado al mundo, as
convulsivo, cmo establecemos que nada podemos sacar de
los lmites de carga? Dos l. Y si tenemos qu comer y
veces se nos dice en el Nuevo con qu cubrirnos, con eso
Testamento que la codicia, estaremos contentos. Pero
o la avaricia, es idolatra los que quieren enriquecerse
(Efesios 5:5; Colosenses 3:5). El caen en tentacin y lazo []
contentamiento y la avaricia son que hunden a los hombres
dos aspectos que se encuentran en la ruina y en la perdicin.
entre los que nos causan mayor Porque la raz de todos los
presin al enfrentarlos cuando males es el amor al dinero,
buscamos navegar por nuestra por el cual, codicindolo
cultura. Las palabras de Pablo algunos, se extraviaron de la
en 1 Timoteo 6:3-16 tienen fe y se torturaron con muchos
especial relevancia: dolores. Pero t, oh hombre
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de Dios, huye de estas cosas, dio ninguna informacin al
y sigue la justicia, la piedad, respecto. Bueno, y qu dices
la fe, el amor, la perseverancia acerca de m? pregunt
y la amabilidad. Pelea la Qu le gusta a papi? Con la
buena batalla de la fe; echa inocencia y dolorosa perspicacia
mano de la vida eterna a la propias de la niez, la pequea
cual fuiste llamado, [] Te contest: Papi, a ti te gusta
mando delante de Dios, que todo lo que no tenemos!.
da vida a todas las cosas, y Un observador describe
de Cristo Jess, [], la cual nuestra sociedad como
manifestar a su debido inextinguiblemente
tiempo el bienaventurado y descontenta. Hemos
nico Soberano, el Rey de sido enseados por los
reyes y Seor de seores; el persuasores invisibles de
nico que tiene inmortalidad nuestra sociedad para
y habita en luz inaccesible; a adquirir, consumir, potenciar,
quien ningn hombre ha visto y ampliar. En dicho contexto,
ni puede ver. A l sea la honra el concepto de suficiente es
y el dominio eterno. Amn. raro. Nadie le hace publicidad a
Se cuenta la historia de las virtudes del contentamiento.
una nia cuyo padre viva Pero el Espritu Santo usa
quejndose. Una noche, justamente esa palabra para
sentados a la mesa a la hora de poner Su dedo sobre uno de los
la cena, ella anunci orgullosa: problemas ms significativos y
Yo s lo que les gusta a todos sensibles en nuestras vidas.
en nuestra familia! No necesit En el pasaje de Timoteo,
que la convencieran para que tres ideas nos hacen ver la
revelara la informacin que necesidad de una lnea Plimsoll
tena: A Johnny le gustan en nuestras vidas si queremos
las hamburguesas; a Janie le navegar con xito en una
encanta el helado; a Jimmy cultura materialista. Esas
le fascina la pizza; y a mami ideas giran alrededor de
le gusta el pollo. Su padre las palabras avaricia,
esper su turno, pero ella no contentamiento y carcter.
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Debemos Pablo quera que
sensibilizarnos a los reconociramos que el
peligros de la avaricia. problema no es el dinero sino
A menudo los pastores tienen el amor al dinero. En 1 Timoteo
que escuchar a las personas 6:9, dijo que aquellos que estn
cuando revelan los secretos ansiosos por enriquecerse
ms oscuros de sus vidas. son los que estn en peligro
A lo largo de los aos, ellos espiritual. Las palabras exactas
llegan a creer que han de Pablo fueron: Pero los
escuchado casi todo pecado que quieren enriquecerse,
confesado. As que me es decir, aquellos que han
desconcert cuando le que puesto sus corazones en la
el gran predicador del siglo riqueza. Es tentador ver la
XIX, Charles Spurgeon, una avaricia como el problema
vez haba comentado que de los dems, en especial de
virtualmente haba escuchado aquellos que tienen ms dinero
todo pecado confesado, excepto que nosotros. Pero sabemos
el pecado de avaricia. Me di que querer enriquecerse
cuenta de que mi experiencia, no es algo exclusivo de los
ms de cien aos despus, adinerados. De hecho, los que
era la misma. Nunca haba no tienen dinero son a los que
escuchado a nadie confesar a menudo les consume un
avaricia, aun cuando ha habido deseo por adquirirlo. Esa es
ocasiones en las que se trataba la razn por la que tenemos
de un diagnstico bastante que leer las palabras de Pablo
obvio. Tambin me di cuenta, cuidadosamente. stas no se
en mis momentos de mayor aplican slo a aquellos con las
honestidad, que yo mismo rentas ms elevadas. 1 Timoteo
lucho con la avaricia, al 6:10 es uno de esos versculos
querer lo que otros poseen que las personas a menudo
y yo no. El dinero no es el citan mal y distorsionan.
nico centro de la avaricia, Escuchamos decir que la Biblia
pero es uno fundamental ensea que el dinero es la raz
en nuestra cultura. de todos los males. La riqueza
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no viene sin peligros, pero lo en la recesin despus de
que Pablo dijo indica que el una dcada de fenomenal
problema no es el dinero sino el expansin en la economa.
amor al dinero, un deseo que Cualquiera que sea la direccin
puede afectar a ricos lo mismo en la que vaya la economa, el
que a pobres. hecho es que somos personas
Es importante mantener el que miden el xito en trminos
equilibrio de la Escritura. Los de prosperidad econmica
ricos han de usar su riqueza y y posesiones materiales.
disfrutarla responsablemente, Las ganancias instantneas
pero no han de amarla. producidas durante el auge
Algunos de los hroes de la fe de la fiebre por las compaas
en la Biblia eran personas de con base en la Internet (y que
gran riqueza, creyentes tales tenan la terminacin .com),
como Job, Abraham, David, y los contratos firmados por
Nehemas. Otros disfrutaron los atletas que nos dejaban
de posiciones de prominencia boquiabiertos, y el ritmo del
y prosperidad, tales como Jos nfasis en cuanto a lo que
y Daniel. Ninguno de estos los ndices de los valores en
hombres fue condenado por bolsa tales como el Dow Jones
lo que posea, ni vivi para o el NASDAQ ha hecho hoy,
sus posesiones. Abraham nos seduce a medir nuestro
supo lidiar con la riqueza; su valor personal por nuestro
sobrino Lot fue seducido por saldo final. Pero suficiente
ella, haciendo elecciones tontas nunca es suficiente. Los atletas
y malvadas. El problema no que firmaron contratos que
es el valor neto sino los valores aparecan en los titulares de
del corazn. los peridicos amenazan dos
La avaricia es un problema aos despus con negarse
apremiante en nuestra cultura a cumplirlos porque alegan
de consumo. En el momento que no se les paga ni se les
en que escribo esto, existe aprecia lo suficiente. El autor
una preocupacin de que del antiguo libro de Eclesiasts
nos estamos deslizando lo dijo hace miles de aos:
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El que ama el dinero no se como indicadores de xito
saciar de dinero, y el que ama o una seal de exceso
la abundancia no se saciar y surgi un patrn
de ganancias [] Cuando similar. Cuanto ms dinero
aumentan los bienes, aumentan adquiran las personas, ms
tambin los que los consumen frecuente era considerar los
(Eclesiasts 5:10-11). automviles caros, las casas
En la edicin de la revista grandes, y las cenas en
mencionada anteriormente, los restaurantes elegantes como
editores reflexionaron sobre sus justas recompensas.
los resultados de un estudio Queremos tenerlo todo:
que haban hecho entre sus ms dinero y ms tiempo.
altamente exitosos lectores: Ms xito y una vida
Tarde o temprano, todo se familiar ms satisfactoria.
reduce a dinero. Para la Ms comodidades y
mayora de los encuestados, ms salud (pp.114,116).
el dinero es lo que ms En ciertos aspectos parece
importa. La mayora de ellos extrao leer esas palabras
informaron que el dinero es ahora, despus del colapso
el factor ms poderoso para de muchas compaas
su xito, su satisfaccin, tecnolgicas y de la cada en
y su capacidad para las bolsas de valores. Muchas
determinar la estructura y personas que parecan ricas
la sustancia de sus vidas. ms all de toda imaginacin
Si el dinero es tan debido al valor de sus acciones
importante, cunto ms en la bolsa de valores, se
necesitara la gente para encontraron en circunstancias
dejar de preocuparse? financieras bastante diferentes
[] La respuesta final menos de un ao y medio
parece ser que no existe despus. Pablo describi
lo suficiente. la incertidumbre de las
Tambin les pedimos a riquezas en 1 Timoteo 6:17,
las personas que designaran pero, para ese momento, su
diversos bienes y servicios preocupacin se centraba en
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los efectos corruptores del destacar era sencillo: la teologa
amor a las riquezas. Es cierto, defectuosa produce estilos de
reconocen los editores de vida defectuosos. Pero detrs
Fast Company, que suficiente del falso mensaje de estos
nunca es suficiente. Pero lo maestros haba tambin un
que los editores no hacen es falso motivo: ellos suponen
darle su propio nombre a la que la piedad es un medio de
enfermedad: avaricia. La ley ganancia. Esto parece querer
fundamental es que, a medida decir que fingen ser piadosos y
que crecen las adquisiciones, espirituales para poder engaar
tambin se incrementan las a otros y hacer que paguen
aspiraciones. La palabra griega por su falsa enseanza. Detrs
que se traduce como avaricia de su fachada de aprendizaje
significa un deseo de tener y perspicacia espiritual se
ms. En la opinin del Seor encuentra un corrupto deseo
Jess y los apstoles, esta no por hacer dinero.
es slo una tendencia a evitar 2. La avaricia contamina
en una sociedad capitalista nuestros valores. Pero los
de consumo. En verdad, es que quieren enriquecerse
un enemigo mortal del alma caen en tentacin y lazo y
que nos tienta a ignorar la en muchos deseos necios y
lnea Plimsoll y sobrecargar daosos (1 Timoteo 6:9).
peligrosamente nuestras vidas. Todos nosotros encontramos
Por lo menos son cuatro las tentaciones, pero Pablo
maneras en las que el amor al sugiere que hay tentaciones
dinero tiene un poder corruptor. especiales para las personas
1. La avaricia corrompe que tienen sus corazones
nuestra visin de la verdad puestos en enriquecerse. En el
de Dios. A lo largo de 1 idioma original hay insertado
Timoteo, Pablo se comprometi aqu un fascinante juego de
a luchar contra los falsos palabras. La palabra griega
maestros. En 1 Timoteo 6:3-5, para medio de ganancia,
los describi por ltima vez en o ganancias, que se usa en 1
su carta. El objeto que quera Timoteo 6:5 es porismos. La
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palabra griega para tentacin reglas son diferentes, la presin
es peirasmos. Los opositores de sus colegas es tremenda, y
de Pablo imaginaban que los valores estn totalmente
la piedad es un medio de distorsionados (Philip
ganancia (porismos). Pero la Towner, 1-2 Timothy & Titus
avaricia de ellos significaba 1-2 Timoteo & Tito, p.139).
que su bsqueda de ganancias El anhelo por las riquezas
se haba convertido en un genera otros deseos y hace que
encuentro con la tentacin las cosas se precipiten en una
(peirasmos). No es difcil darse espiral descendente.
cuenta de lo que Pablo tena en 3. La avaricia le da una
mente. Un deseo por obtener vuelta de campana a nuestra
un ascenso o un contrato me vida. Cuando Pablo escribi
presiona para que ignore a sobre deseos necios y daosos
mi familia. Una oportunidad que hunden a los hombres
demasiado buena como para en la ruina y en la perdicin
dejarla escapar me tienta a (1 Timoteo 6:9), us un
transigir en mi integridad. El lenguaje que tom prestado
deseo por congraciarme con del mundo de la navegacin.
aquellos que pueden hacer La nica vez en que la palabra
avanzar mi carrera me lleva a hundir se usa otra vez en
esquivar mis convicciones y a la Biblia es en Lucas 5:7.
imitar el estilo de vida de ellos. Cuando Pedro y sus ayudantes
La posibilidad de tener dinero intentaron recoger la pesca
extra me seduce a distorsionar milagrosa, ellos llenaron
mi cuenta de gastos o mi ambas barcas, de tal manera
declaracin de impuestos. que se hundan. As como
La obsesin por adquirir Samuel Plimsoll reconoci la
riqueza es un fuego que se necesidad de una lnea de carga
alimenta a s mismo. No slo en un barco para evitar que
consume tiempo y energa, ste se sobrecargara, nosotros
sino tambin valores. necesitamos una lnea de la
La riqueza lleva a las avaricia para evitar exponer
personas a crculos donde las nuestras vidas a la ruina y
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la perdicin. En el sentido puede comprar salud. S, es
ms directo, debido a que no bueno tener las cosas que el
podemos amar o servir a Dios dinero puede comprar, siempre
y al dinero (Lucas 16:13), que no perdamos las cosas que
aquellos que aman el dinero el dinero no puede comprar
no conocen a Cristo y estn (On Being A Servant Of God
destinados a la destruccin Acerca de ser un siervo
total. Sin embargo, tambin hay de Dios, p.142).
una aplicacin para el seguidor 4. La avaricia ahoga
de Cristo. La palabra ruina en el nuestra fe. El amor al dinero,
uso bblico implica la prdida por el cual, codicindolo
de todo lo que hace que la algunos, se extraviaron de la
vida valga la pena (Moulton fe y se torturaron con muchos
& Milligan, The Vocabulary dolores (1 Timoteo 6:10). El
Of The Greek New Testament Seor Jess vio la codicia como
El vocabulario del griego del un enemigo mortal del alma,
Nuevo Testamento, p.445). y Su advertencia fue directa:
Warren Wiersbe lo explica: Estad atentos y guardaos
El dinero es el dios de de toda forma de avaricia;
este mundo, y le da el poder porque aun cuando alguien
a millones de personas para tenga abundancia, su vida no
disfrutar la vida viviendo de consiste en sus bienes (Lucas
sustitutos. Con dinero pueden 12:15). La vida no se basa en
comprar entretenimiento, pero las posesiones. Slo Dios es
no pueden comprar gozo. la fuente de la vida; slo Dios
Pueden ir a la farmacia y tiene el control de la vida; slo
comprar sueo, pero no pueden Dios da la vida. La confianza
comprar paz. Su dinero atraer en el dinero no puede coexistir
a muchos conocidos, pero a con la fe viva en Dios.
muy pocos amigos verdaderos. Navegar a salvo por la vida,
El dinero les da la admiracin en un mundo de consumismo
y la envidia de los dems, pero crnico y compulsivo, requiere
no amor. Compra los mejores que desarrollemos lmites de
servicios mdicos, pero no carga claros. El materialismo
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representa un peligro que en cuando va acompaada de
cada aspecto es tan peligroso contentamiento. Dudo que
como los bancos de icebergs Pablo estuviera sugiriendo que
de la Pennsula de Labrador exista la verdadera piedad sin
lo fueron para el Titanic. Es contentamiento. Sospecho que
fcil, en retrospectiva, ver la lo que estaba diciendo era que
insensatez del capitn y de los la piedad madura y
propietarios del gran barco, el contentamiento son como
navegando a todo vapor a un componente inseparable.
travs de esas aguas peligrosas. Piedad era un trmino
Los icebergs son bellos para favorito del apstol Pablo en
admirarlos pero encontrarse el libro de 1 Timoteo. Lo us
con ellos es peligroso y ocho veces (cuatro de ellas
exige que procedamos con en este pasaje) para describir
cautela. Lo mismo pasa con lo que podramos llamar
el materialismo. autntica espiritualidad.
El desastre est a la espera Tom un trmino muy usado
cuando convergen una cultura por sus contemporneos
de consumismo y un corazn para describir el concepto
avaro. Pero la Escritura jams pagano que ellos tenan de la
nos llama simplemente a evitar piedad y darle un significado
lo negativo. Nos desafa a distintivamente cristiano. El
buscar lo positivo. trmino describe una actitud
Debemos cultivar interna de reverencia y respeto
un corazn de que se expresa en actos
contentamiento. El externos. La verdadera piedad
antdoto para la avaricia comienza con el temor del
es el contentamiento, una Seor, temor reverencial ante
cualidad que es parte Su presencia, lo cual produce
indispensable de la verdadera no slo actos de adoracin sino
espiritualidad. Las palabras tambin un estilo de vida que
de Pablo son asombrosas: es consistente con el carcter y
Pero la piedad, en efecto, es los requerimientos del Dios a
un medio de gran ganancia quien amamos y servimos. Es
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una vida centrada en Dios, una aprendido el secreto tanto de
pasin por Dios que se traduce estar saciado como de tener
en adoracin y una conducta hambre, de tener abundancia
apropiada. Para Pablo, esta como de sufrir necesidad.
cualidad era lo que significaba Todo lo puedo en Cristo que
ser un seguidor de Cristo. Como me fortalece (Filipenses
ya lo haba escrito en 1 Timoteo 4:11-13). El contentamiento,
4:7-8: Ms bien disciplnate a entonces, no trata acerca de
ti mismo para la piedad; porque la autosuficiencia sino de la
[] la piedad es provechosa suficiencia en Cristo. No es
para todo, pues tiene promesa resignacin sino satisfaccin.
para la vida presente y tambin No es aceptacin del status
para la futura. quo, o la rendicin de la
La verdadera piedad ambicin, sino la sumisin
siempre viene acompaada a Cristo y a Sus propsitos.
de contentamiento. El contentamiento piadoso
Para los filsofos griegos y no trata acerca de la
romanos, esta era una palabra complacencia, la pasividad
significativa que describa una o algn desprendimiento
actitud de autosuficiencia, la mstico de la vida. Ms bien,
capacidad para confiar en los como dice G. K. Chesterton:
recursos de uno mismo y no Es la capacidad de sacar de
en los dems. Para los filsofos una situacin todo lo que hay
estoicos, el hombre ideal era en ella. Es una satisfaccin
un hombre independiente, sin profundamente arraigada
necesidad de nada ni de nadie. que es el don de Cristo.
Sin embargo, en la opinin Para m ha sido
de Pablo, el contentamiento extremadamente til distinguir
tomaba un significado entre lo que alguien ha
diferente. Cuando les escribi llamado el contentamiento
a los filipenses desde la celda de la aspiracin y el
de una prisin, he aprendido contentamiento de la adquisi
a contentarme cualquiera cin. La aspiracin trata
que sea mi situacin [] he acerca de quin soy yo mi
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carcter, mis relaciones, mis no tienen valor duradero.
valores. La adquisicin trata Son nuestras para que las
acerca de lo que poseo. La disfrutemos pero no para que
piedad involucra elegir la las conservemos. La vida en
satisfaccin con la adquisicin este mundo se parece mucho
y la insatisfaccin con la a un juego de Monopoly. No
aspiracin. Involucra el importa cunto adquiramos,
contentamiento con lo que al final todo regresa a la caja.
tengo pero descontento con John Piper nos invita a
quien soy. Quiero llegar a imaginar a un visitante en una
ser ms sabio, ms profundo, galera de arte que comienza
ms amoroso, ms a la a descolgar los cuadros de
imagen de Cristo. las paredes y, ponindoselos
El contentamiento tambin bajo el brazo, se dirige hacia la
es el producto de una salida. Lo observamos por un
perspectiva eterna del reino. rato y luego le preguntamos,
All es hacia donde Pablo qu est haciendo usted?
dirige nuestro enfoque en Me estoy convirtiendo en
1 Timoteo 6:7: Porque nada un coleccionista de arte
hemos trado al mundo, as responde. Pero esas pinturas
que nada podemos sacar de no son realmente suyas, y no
l. Esta declaracin es obvia lo van a dejar sacarlas de aqu.
pero se olvida fcilmente. Las Usted puede disfrutarlas, pero
cosas parecen tan reales, y no puede conservarlas! Claro
la eternidad parece algo tan que son mas. Las tengo bajo
irreal. Pero la fe nos dice que el brazo! Y me preocupar de
en realidad es lo contrario. cmo sacarlas de aqu cuando
Al no poner nuestra vista llegue el momento (adaptado
en las cosas que se ven, sino de Desiring God [Deseando a
en las que no se ven; porque Dios], p.156).
las cosas que se ven son No tendramos dificultad
temporales, pero las que no se alguna en ver la insensatez de
ven son eternas (2 Corintios ese tipo de comportamiento.
4:18). Las cosas presentes Pero a menudo consideramos
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del mismo modo nuestras La comida y el vestido son
posesiones materiales, importantes, pero no son la
las cuales nos fueron esencia de la vida. Por eso
encomendadas por Dios. el Seor dijo: [] no os
Slo vemos el dinero y las preocupis por vuestra vida,
cosas materiales de manera qu comeris o qu beberis;
apropiada cuando reconocemos ni por vuestro cuerpo, qu
que no tienen valor duradero. vestiris. No es la vida ms
Pablo tambin quiere que que el alimento y el cuerpo ms
reconozcamos que los valores que la ropa? (Mateo 6:25).
ms grandes de la vida van Acumulamos dinero y
ms all de lo material. posesiones porque ofrecen una
Y si tenemos qu comer sensacin de seguridad contra
y con qu cubrirnos, con las incertidumbres del futuro.
eso estaremos contentos Pero incluso en la mejor de las
(1 Timoteo 6:8). Aquellos de circunstancias, las riquezas no
nosotros que vivimos en el son confiables. No ofrecen una
mundo occidental tenemos verdadera garanta en el mundo
tantas cosas por encima de presente ni garanta en absoluto
las necesidades bsicas de la para el mundo eterno. Esa es la
vida que nos es muy difcil razn por la que Dios describe
pensar slo en la comida y como necio al hombre rico que
el vestido. Nuestra lista de imagin que tena muchos
cosas esenciales es mucho bienes depositados para
ms larga. Pero en diversos muchos aos, slo para que
momentos en otros pases, Dios le reclamara su vida. No
he conocido a seguidores slo no controlaba su riqueza;
de Cristo que fsicamente tampoco controlaba su vida.
apenas si tenan algo ms que Su dinero no pudo protegerle
escasos suministros de comida de la certeza de la muerte, de su
y vestido, y sin embargo he responsabilidad ante un Dios
sentido que he recibido una soberano, ni de la prdida de
leccin de humildad con su todo lo que haba acumulado.
autntico gozo en Cristo. El veredicto del Seor es: As
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es el que acumula tesoro para carcter. Despus de
s, y no es rico para con Dios haber alejado a Timoteo de
(Lucas 12:21). Nuestra mayor la avaricia y llevarle hacia el
seguridad no viene del poder contentamiento, Pablo luego le
de nuestra riqueza sino de la dirigi hacia su foco principal.
promesa segura de nuestro Los falsos maestros podran
Dios. Vuestro Padre celestial estar absortos con la bsqueda
sabe que necesitis todas de la riqueza, pero Pablo quera
estas cosas [comida y vestido]. que Timoteo (y nosotros)
Pero buscad primero Su reino nos comprometisemos en
y Su justicia, y todas estas la bsqueda del carcter
cosas os sern aadidas piadoso. Los materialistas que
(Mateo 6:32-33). acosaban a la congregacin
Alguien observ en feso tenan un modelo
astutamente que tememos de xito, la persona que con
a la muerte en proporcin a gran determinacin buscaba la
lo que tenemos que perder. meta de la riqueza financiera
Si acumulamos tesoro para presente. Pero t, oh hombre
nosotros mismos en la tierra, de Dios, huye de estas
nos enfrentamos a perderlo cosas (1 Timoteo 6:11a).
todo. El consejo del Seor es: El dinero es un gran recurso
Sino acumulaos tesoros en pero una meta terriblemente
el cielo, donde ni la polilla inadecuada. De hecho, es
ni la herrumbre destruyen, y una meta extremadamente
donde ladrones no penetran ni peligrosa. Tan peligrosa que
roban; porque donde est tu se nos llama a huir del deseo
tesoro, all estar tambin tu de enriquecernos, huir del
corazn (Mateo 6:2021). El amor al dinero. Esto suena
contentamiento es el producto extrao en una sociedad que
de la seguridad en Dios, el ha santificado la bsqueda de
producto de la confianza en la riqueza y en una comunidad
Su carcter y Sus promesas. cristiana que a menudo suena
Debemos enfocarnos ms capitalista que cristiana. La
en la centralidad del seduccin de la teologa de la
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prosperidad intenta santificar tambin nos recuerda que esta
aquello de lo que Dios nos ha es una actividad deliberada,
llamado a huir, una filosofa de con la que se contina en las
vida consumista y materialista. experiencias diarias de la vida.
Encuentro que es mucho ms No debemos simplemente
fcil predicar esto que ponerlo huir y seguir. Hemos de pelear
en prctica. la buena batalla de la fe
Sin embargo, no debemos (v.12), porque, si bien la vida
simplemente huir. El llamado cristiana siempre es personal,
del seguidor de Cristo es hacer nunca es privada. Un seguidor
justamente eso, seguir al Seor. de Cristo est llamado a
Sigue la justicia, la piedad, promover la causa del Reino de
la fe, el amor, la perseverancia Cristo y la gloria de Cristo en
y la amabilidad (v.11b). el mundo. Una vida avariciosa
Notemos aqu que hemos de es una vida egosta. Una vida
reemplazar la bsqueda de del Reino es una vida marcada
las cosas por la bsqueda por el sacrificio. En una poca
del carcter. Bsqueda es de guerra, vemos los recursos
una palabra significativa. financieros de manera diferente.
Nos recuerda que el carcter As que tiene que aadirse una
se forja con el tiempo, no se tercera fase a la manera en
encuentra en un instante. que un cristiano ve el dinero.
Si bien puede que haya Rechazamos la avaricia,
riqueza instantnea, nunca cultivamos el contentamiento,
hay carcter instantneo. La y practicamos el compromiso
Palabra tambin nos recuerda en el uso de nuestros recursos
que, si bien puede que estas para hacer avanzar la causa de
cualidades sean el producto Cristo en el mundo. Dar es la
de la obra de Dios en nuestras manera en que huimos de la
vidas, nosotros tambin avaricia, porque la generosidad
desempeamos un papel de forma nuestra inmunidad
importancia crtica. El carcter contra la codicia. Dar es la
debe desarrollarse y buscarse manera en que desarrollamos
con vigorosa energa. Bsqueda el contentamiento, al hacer
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una eleccin deliberada de Demos ms de lo que creemos
emplear nuestros recursos que podemos dar a una
para los dems, no slo para causa que el Seor haya
nosotros mismos. Y dar es la puesto en nuestros corazones.
manera en que demostramos y Asumamos un riesgo del reino!
desarrollamos el compromiso 3. Enfaticemos la vala
en la lucha de la fe. personal por encima del
Nuestra preocupacin en valor neto. Tomemos la
esta seccin ha sido pensar determinacin de pasar ms
acerca de los lmites de carga, tiempo pensando y trabajando
acerca de la lnea Plimsoll que en nuestro carcter futuro que
necesitamos trazar en nuestras en nuestro futuro financiero.
vidas para evitar la peligrosa Si nuestro plan de jubilacin
sobrecarga con las cosas. He financiera ya est funcionando,
aqu cuatro sugerencias para qu pasa con nuestro plan
ayudarnos a enfocar nuestro de jubilacin del carcter?
pensamiento en cuanto a los Determinamos nuestros futuros
lmites de cargas personales. activos financieros ahora. Lo
1. Desarrollemos un mismo es cierto en cuanto
estilo de vida de lmites, a nuestros futuros activos
no de lujo. Vayamos contra del carcter. Qu clase de
la cultura. Compremos a ancianos estamos eligiendo ser?
menor precio o cantidad, o 4. Invirtamos en lo eterno,
arreglmosnoslas sin tener que no slo en lo temporal.
comprar algo. Como un acto de Oremos por un proyecto del
autodisciplina y un medio para reino que cautive nuestra
no dejar que la avaricia nos pasin, desafe nuestros
atrape, elijamos vivir con talentos recibidos e inspire la
menos de lo que podamos inversin de nuestro tesoro.
darnos el lujo de adquirir.
2. Cultivemos la
generosidad, no la codicia.
La compasin y la generosidad
son los frenos para la avaricia.
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EL DINERO juguete infantil que representa
su forma ms simple.
IMPORTA En 1852, un cientfico

E
n el siglo XXI estamos francs llamado Len
navegando hacia un Foucault descubri el
mundo totalmente principio e invent el primer
nuevo, asombrosamente giroscopio. Se mantuvo como
diferente a cualquier otra un juguete cientfico hasta
cosa con la que jams 1911, cuando un cientfico
nos hayamos encontrado. norteamericano llamado Elmer
Tenemos que aprender nuevas Sperry patent la brjula
habilidades de navegacin. giroscpica, un instrumento
Si hemos de trazar nuestro que ha demostrado ser de gran
curso, tambin tenemos que importancia en una variedad
redisear nuestras vidas de de grandes aplicaciones de
tal modo que podamos navegacin, tales como los
sobrevivir a condiciones pilotos automticos y los
rpidamente cambiantes. sistemas de teledireccin en
El desarrollo de la lnea los barcos, aviones, misiles
Plimsoll en la dcada de y naves espaciales. Su
1870 mejor grandemente compaa tambin desarroll
la seguridad de la carga y de estabilizadores giroscpicos
la tripulacin al indicar la en masa que se usaron en
mxima profundidad para la los barcos para contrarrestar
carga legal de un barco. Los el movimiento de bamboleo
marinos tambin reconocie del barco en el ocano. La
ron la necesidad de estabilizar tecnologa ms reciente
sus barcos, de contrarrestar la ha creado giroscopios
tendencia a caer y bambolearse, ms pequeos que se
especialmente en mares han aplicado en aletas
profundos. La tecnologa estabilizadoras para reducir
para conseguirlo vino con el el bamboleo y por lo tanto,
giroscopio, un instrumento que incrementar la seguridad y
nos es familiar en el trompo, la comodidad.
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Si vamos a navegar fundamento para el futuro
exitosamente por el ocano [] (1 Timoteo 6:17-19).
cambiante y tumultuoso de la Hace varios aos, el infame
vida moderna, necesitamos un e irreverente presentador de
estabilizador, y quiero sugerirles radio, Howard Stern, anunci
que la intencin de Dios es que que estaba considerando
la generosidad sirva como un postularse para gobernador
giroscopio personal en medio del estado de Nueva York.
de las cadas y bamboleadas Sin embargo, a medida que se
del materialismo moderno. acercaba la fecha lmite para
En los versculos que siguen formalizar su candidatura,
a los que hemos visto en l se retir, anunciando que
1 Timoteo 6, los cuales nos la revelacin de sus estados
advierten contra el peligro financieros, los cuales tendra
del amor al dinero, Pablo que presentar, eran demasiado
se dirigi a las personas personales. Esto provena
que tienen dinero y les dio de un hombre cuya reputacin
algunas instrucciones directas se basaba en rastrear y revelar
que tambin nos brindan a los detalles ms ntimos y a
nosotros salvaguardas de menudo srdidos de la vida
navegacin relevantes. sexual de sus invitados y
A los ricos en este mundo, de la suya propia!
ensales que no sean Puede que el ltimo
altaneros ni pongan su tab del siglo XXI sean las
esperanza en la incertidumbre finanzas personales. Incluso
de las riquezas, sino como cristianos, asumimos
en Dios, el cual nos da una actitud protectora hacia
abundantemente todas las nuestro dinero, incluso cuando
cosas para que las disfrutemos. consumimos de una manera
Ensales que hagan bien, notoria. Es de mal gusto
que sean ricos en buenas preguntarle a una persona
obras, generosos y prontos demasiado directamente acerca
a compartir, acumulando de sus finanzas. Si un pastor
para s el tesoro de un buen habla acerca de asuntos de
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dinero, despertar sentimientos Ahora bien, en los versculos
ms negativos que los que 17-19, se dirige directamente
hara al tratar casi cualquier al asunto de la generosidad.
otro tema. El dinero es una
No estoy sugiriendo que paradoja y debe
esta reticencia siempre est manejarse con cuidado.
mal. No siento necesidad Pablo ya advirti contra la
alguna de satisfacer la bsqueda vehemente del dinero
curiosidad de personas y la riqueza, una advertencia
curiosas en cuanto a mi estado que siempre nos hace falta en
financiero. Y las iglesias pueden nuestro mundo consumista.
estar absortas en el dinero y Pero el dinero tambin es una
distorsionar la verdad bblica herramienta que se puede usar
para propsitos no muy santos. para la gloria de Dios. Algunos
Al mismo tiempo, me preocupa consideran a la riqueza como
la gran desconexin que a algo intrnsecamente malo,
menudo se da entre la fe y algo que los cristianos deben
el dinero. El dinero importa. rechazar y evitar. Este no es
Mis cheques, mis extractos el punto de vista bblico. La
de tarjeta de crdito, y mi Escritura no es ni asctica
cuenta de ahorros revelan mis que rechaza todas las cosas
creencias, valores y prioridades materiales, ni es ingenua en
ms profundas. Esa es la razn cuanto a los peligros que el
por la que la Palabra de Dios dinero plantea. El dinero es una
trata el asunto tan a menudo provisin de Dios que han de
y por la cual Pablo volvi al disfrutar aquellos a quienes
tema al final de su primera l se lo ha dado.
carta a Timoteo. El mensaje de Pablo se
En 1 Timoteo 6:3-16, dirigi a los ricos en este
sus preocupaciones han sido mundo. La tentacin es
captadas por las palabras descalificarnos de inmediato e
codicia (huye de ella), imaginar que Pablo se dirigi
contentamiento (cultvalo), y slo a los pocos miembros de la
carcter (concntrate en ello). elite, el 10% superior de nuestra
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sociedad. Obviamente, las millones de personas ganan
palabras se aplican a ellos, pero menos de un dlar al da.
es demasiado fcil adoptar una Cien millones de nios en todo
perspectiva estrecha y perder el mundo no tienen hogar, y
de vista de lo enormemente muchos ms tienen viviendas
bendecidos que somos. que son peores que las que
Por lo general, Ted Turner proveemos para nuestras
no es una fuente de verdadera mascotas y animales. El
sabidura, pero en un discurso hambre y la enfermedad
en la ceremonia de graduacin son una realidad mortal
de la Universidad Emerson diaria para multitudes.
el 15 de mayo del 2000, s Sin embargo, el llamado
transmiti un hecho importante: de Dios no es para que los
Todo es relativo [], slo ricos se sientan culpables por
tengo 10 mil millones de su riqueza o se despojen de
dlares, pero Bill Gates tiene ella. El patrn de Hechos 2,
100 mil millones; me siento donde los primeros cristianos
como un completo fracaso vendan todas sus propiedades
en la vida. As que los miles y sus bienes y los compartan
de millones no te harn feliz con todos, segn la necesidad
si te preocupas por alguien de cada uno (Hechos 2:45),
que tiene ms que t [] es un ejemplo conmovedor
Entonces, no caigas en la del amor cristiano pero no
trampa de medir tu xito un patrn rgido. Puede que
por las cosas materiales la riqueza sea una bendicin
que hayas conseguido divina, a menudo recibida de
(Revista People [Gente], manera indirecta por haber
12 de junio, 2000, p.62). nacido en una nacin prspera,
El asunto va ms all de o por nuestras habilidades y
nuestra definicin del xito. talentos innatos, o debido a
Los cristianos occidentales dan las oportunidades de carcter
por hecho un estndar de vida nico que un Dios soberano
que es la envidia del mundo. ha puesto delante de nosotros.
La pasmosa cantidad de 1.300 Slo los que caen en el mayor
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autoengao o los arrogantes no Dios para una sociedad justa
logran reconocer cunto de sus y misericordiosa. Puede que
bendiciones actuales se debe a nuestro sistema econmico
factores que se encuentran ms sea el mejor jams ideado
all de su control. Sin embargo, por seres humanos egostas
la riqueza no es un derecho y pecaminosos, pero est
absoluto. No tengo la libertad profundamente contaminado
de hacer lo que yo desee por nuestra depravacin. No
con mi dinero. debemos estar ciegos a esto y
Las leyes del Antiguo aceptar sin crticas el status quo
Testamento ponen en claro porque nos sentimos cmodos.
que el Seor no aprueba la Dicho esto, sigue siendo
acumulacin incontrolada verdad que el dinero est para
de la riqueza a expensas de disfrutarse, porque Dios nos
los dems. Dios realiza una da abundantemente todas las
solicitud directa sobre nuestro cosas para que las disfrutemos
dinero por medio de los diezmos (1 Timoteo 6:17). Anteriormente,
y las ofrendas, y Sus leyes en su carta, Pablo se enfrent
relativizan los derechos de la a la cosmovisin asctica, la
propiedad privada, incluyendo cual rechazaba el matrimonio
la propiedad y uso de tierras, y disfrutar de ciertos alimentos.
y el prstamo de dinero de Porque todo lo creado por
maneras explotadoras. Los Dios es bueno escribi
profetas hacen abundantes y nada se debe rechazar
condenaciones a los ricos, a un si se recibe con accin de
sistema de clases que manipula gracias; porque es santificado
y explota, y a prcticas mediante la palabra de Dios
comerciales que saquean y y la oracin (4:4-5). Dentro
oprimen. No podemos leer los del contexto de todo lo que
libros de Ams, Isaas o Joel ensea la Palabra de Dios,
sin reconocer que muchas no se puede decir esto para
prcticas en nuestro sistema aprobar un disfrute demasiado
actual de mercado estn muy indulgente y excesivo de
por debajo de los estndares de nuestras posesiones. Despus
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de todo, 1 Timoteo 5:6 nos dice debe mantenerse en su lugar.
que la persona que se entrega A los ricos [] ensales
a los placeres desenfrenados, que no sean altaneros ni
aun viviendo, est muerta. pongan su esperanza en la
Pero Dios s nos provee de incertidumbre de las riquezas
todas las cosas para que (1 Timoteo 6:17). El peligro es
las disfrutemos, palabras que usemos el dinero como la
que aprueban el placer de la medida de nuestro xito en la
provisin llena de gracia de vida, nos enorgullezcamos de
Dios. O, como lo expres el nuestros logros y nos volvamos
autor de Eclesiasts: arrogantes y desdeemos a
He aqu lo que yo he visto aquellos a quienes no les ha
que es bueno y conveniente: ido tan bien financieramente.
comer, beber y gozarse uno Con demasiada facilidad
de todo el trabajo en que imaginamos que somos los
se afana bajo el sol en los autores de nuestro xito, y nos
contados das de la vida damos todo el crdito. Otros
que Dios le ha dado; porque alimentan este sentimiento
esta es su recompensa. debido a la manera en que se
Igualmente, a todo hombre a les trata a los adinerados. El
quien Dios ha dado riquezas dinero da poder, privilegios y
y bienes, lo ha capacitado oportunidades, y comenzamos
tambin para comer de ellos, a sentirnos con derechos, como
para recibir su recompensa si furamos de mayor valor
y regocijarse en su trabajo: que las personas que tienen
esto es don de Dios (5:18-19). menos posesiones.
Disfrutar de nuestras Un segundo peligro es que
bendiciones materiales sin pongamos nuestra esperanza
avaricia y con contentamiento en nuestras posesiones. Se
es un lado de la ecuacin convierten en nuestra seguridad
bblica. El otro lado no es contra un futuro incierto,
menos significativo. El dinero nuestro refugio contra las
puede llegar a convertirse tormentas inciertas de la
en un sustituto para Dios, y vida. Irnicamente, en
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EE.UU. puede leerse la frase Un artculo en el
En Dios confiamos en el diario financiero The Wall
dinero; sin embargo, En el Street Journal describe las
dinero confo es lo que est fortunas cambiantes de
escrito en los lugares secretos centimillonarios quienes,
de nuestro corazn. en la cspide del auge de la
Pero el dinero tiene sus tecnologa, experimentaron que
limitaciones. Es insensato el valor de las ofertas pblicas
confiar en el dinero, porque iniciales de sus compaas se
en el mejor de los casos ste dispar en 1999. De la noche
es incierto. Todos conocemos a la maana tenan ganancias
las maneras en que esto netas de cientos de millones
puede convertirse en realidad: de dlares, y gastaban de
un descenso en el mercado acuerdo a ello. Luego, cuando
de acciones, un colapso en los ndices de los valores en
bienes races, la superinflacin, bolsa del NASDAQ cayeron en
un gerente deshonesto, una picada, las cosas cambiaron
prdida inesperada del empleo, rpidamente. Tal y como lo dijo
una enfermedad traumtica que un ex-centimillonario, cuyas
acaba con nuestros ahorros. acciones cayeron 96,8% en
Un artculo en el peridico unos cuantos meses: Subir fue
matutino cuenta la historia de fcil. Pero cuando comienzas
personas en el negocio de la a bajar, nadie te quiere hablar.
alta tecnologa que hace tan Ha sido la experiencia personal
slo un ao estaban dando de mayor desafo en mi vida
regalos de Navidad muy caros (Excentimillionaires See Stakes
porque tericamente tenan Plunge [Ex-centimillonarios
dinero en forma de acciones. ven hundimiento de acciones],
Este ao estn robando regalos 20/10/00).
de la compaa para enviar El sabio rey Salomn
como obsequios, y el valor de escribi:
sus acciones se ha derrumbado No te fatigues en adquirir
junto con sus compaas. riquezas; deja de pensar
Muchos estn sin trabajo. en ellas. Cuando pones
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tus ojos en ella, ya no est. reconociendo que el dinero
Porque la riqueza ciertamente es un sustituto tentador pero
se hace alas, como guila terriblemente inadecuado. Job
que vuela hacia los cielos tambin sinti el poder de esto:
(Proverbios 23:4-5). Si he puesto en el oro mi
Confiar en el dinero confianza, y he dicho al oro
tambin es ser infiel. El fino: T eres mi seguridad;
sueo norteamericano tiene si me he alegrado porque mi
gran poder. Ha hecho de los riqueza era grande, y porque
Estados Unidos un pas lleno mi mano haba adquirido
de inmigrantes, no slo por el mucho; si he mirado al sol
estndar de vida existente sino cuando brillaba, o a la luna
tambin por las posibilidades marchando en esplendor, y
que le da a todo ciudadano. fue mi corazn seducido en
Pero hay un inconveniente. secreto, y mi mano tir un
La bsqueda de ms es beso de mi boca, eso tambin
interminable. Parece que, si hubiera sido iniquidad que
se esfuerzan ms, si hacen mereca juicio, porque habra
ms, no slo alcanzarn negado al Dios de lo alto
el sueo sino que tambin (Job 31:24-28).
llenarn sus almas. No slo Debido a la naturaleza
hay que tenerlo todo; hay que humana, el dinero se convierte
tenerlo ahora. No slo hay que en una paradoja, capaz de
tener ms; hay que tener lo hacer un gran bien o un gran
mejor. Y los crditos lo hacen dao. Por lo tanto, Pablo
tan fcil que parece no haber insisti en que debemos
razn alguna para no tener usarlo con cuidado. El primer
lo que se quiere cuando paso y el ms importante es
se quiere. El dinero y las cosas guardar nuestros corazones
son el camino a la buena vida. y asegurarnos de que
La Palabra de Dios nos estamos confiando en Dios,
ensea lo contrario. Pablo nos no en nuestro dinero. En
dijo que pusiramos nuestra 1 Timoteo 6:17, l ampla este
esperanza en Dios (6:17), pensamiento un poco ms.
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El dinero brinda el Jess para hacer buenas
potencial para marcar obras, las cuales Dios
una diferencia, no prepar de antemano para
simplemente para que anduviramos en ellas
ganarnos la vida. Los (Efesios 2:10).
seguidores de Cristo han de [] nuestro gran Dios
imitar a su Seor desarrollando y Salvador Cristo Jess,
un estilo de vida de buenas quien se dio a s mismo por
obras: Ensales que hagan nosotros, para redimirnos de
bien, que sean ricos en buenas toda iniquidad y purificar
obras. El Dios que nos provee para s un pueblo para
abundantemente espera que posesion suya, celoso de
respondamos abundantemente buenas obras (Tito 2:13-14).
practicando buenas obras. [] y en cuanto a estas
Nadie insiste con mayor firmeza cosas quiero que hables con
en la Escritura que no somos firmeza, para que los que
justificados delante de Dios por han credo en Dios procuren
medio de las buenas obras sino ocuparse en buenas obras
por medio de la gracia de Dios (Tito 3:8).
que nos ha sido dada gratis. Y que nuestro pueblo
Al mismo tiempo, nadie pone aprenda a ocuparse en
mayor nfasis en que el pueblo buenas obras, atendiendo a
de Dios manifestar la realidad las necesidades apremiantes,
de su nueva vida a travs de las para que no estn sin fruto
buenas obras en el poder del (Tito 3:14).
Espritu Santo. El nfasis del Y consideremos cmo
Nuevo Testamento es constante: estimularnos unos a otros
As brille vuestra luz delante al amor y a las buenas
de los hombres, para que vean obras (Hebreos 10:24).
vuestras buenas acciones y Por tanto, ofrezcamos [],
glorifiquen a vuestro Padre que sacrificio de alabanza a Dios,
est en los cielos (Mateo 5:16). es decir, el fruto de labios que
Porque somos hechura confiesan su nombre. Y no
suya, creados en Cristo os olvidis de hacer el bien y
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de la ayuda mutua, porque generosos y prontos a
de tales sacrificios se agrada compartir son prcticamente
Dios (Hebreos 13:15-16). la misma palabra en el original
Mantened entre los gentiles en griego y sirven para reforzar
una conducta irreprochable, la idea de la generosidad
a fin de que en aquello financiera. El Nuevo
que os calumnian como Testamento no hace mencin
malhechores, ellos, por razn alguna del diezmo como la
de vuestras buenas obras, al norma cristiana. Era una ley
considerarlas, glorifiquen a clara bajo el Antiguo Pacto,
Dios en el da de la visitacin pero en vez de ello, el Nuevo
(1 Pedro 2:12). Pacto nos seala la gracia de
Pablo no especific cules Dios como nuestro patrn. La
son estas buenas obras. Era generosidad es la norma del
claro que tena en mente actos Nuevo Testamento para dar.
de bondad y compasin que De gracia recibisteis, dad
satisfacieran las necesidades de de gracia (Mateo 10:8).
las personas. Y es importante En todo os mostr que as,
que mencionara las buenas trabajando, debis ayudar
obras antes de hablar de la a los dbiles, y recordar las
generosidad. A las personas con palabras del Seor Jess, que
dinero a menudo les es ms fcil dijo: Ms bienaventurado
dar efectivo que tiempo, pero el es dar que recibir
Seor no permitir que los ricos (Hechos 20:35).
crean que tienen esta opcin. Pero esto digo: El que
No slo han de hacer buenas siembra escasamente,
obras; han de ser ricos en ellas. escasamente tambin
Los seguidores de Cristo segar; y el que siembra
tambin han de desarrollar un abundantemente,
estilo de vida de generosidad: abundantemente tambin
Ensales que [] sean segar. Que cada uno d
[] generosos y prontos a como propuso en su corazn,
compartir. Las dos palabras no de mala gana ni por
que se han traducido como obligacin, porque Dios ama
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al dador alegre. Y Dios puede nuestras vidas. Cuando Kart
hacer que toda gracia abunde Menninger escribi un libro en
para vosotros, a fin de que 1981 titulado Whatever Became
teniendo siempre todo lo of Sin? (Qu fue del pecado?),
suficiente en todas las cosas, recibi una carta del autor
abundis para toda buena de un libro sobre el dinero,
obra (2 Corintios 9:6-8). expresando su agradecimiento
Dar generosamente es dar por el captulo de Menninger
de manera proporcional, no sobre la avaricia. Menninger
simplemente dar un porcentaje. respondi: Creo que su
Si bien el diezmo puede ofrecer pregunta, Cmo podemos
una pauta til, no alcanza ayudar a que las personas
para mostrar la generosidad se alejen de la codicia y se
de aquellos que han sido acerquen a la generosidad? es
abundantemente bendecidos una de las grandes preguntas
por Dios. Tal y como lo morales de nuestra era. Yo
comenta Fred Smith: Yo creo aadira, Cmo podramos
firmemente que el diezmo para lograr que se alejen de la
los ricos es una va para que venganza y se acerquen a la
ellos se libren de dar (A Holy magnanimidad? La codicia
Boldness Toward Money [Una es una de esas enfermedades
santa osada hacia el dinero], que no mejoran; puede ser
Revista Leadership (Liderazgo), incurable. Es probable que las
primavera de 1981, p.49). personas con enfermedades
Dar con generosidad mentales que vienen a nuestra
tambin es dar con gozo, porque Clnica Menninger mejoren
Dios ama al dador alegre. incluso sin la aplicacin de
Y dar con generosidad es dar habilidades profesionales
de manera deliberada. No es pero no es as con la codicia
algo impulsivo o espasmdico, (John y Sylvia Ronsvalle,
sino que se hace en base a la Behind the Stained Glass
reflexin y en oracin. Windows [Detrs de los
La generosidad sirve como vitrales], p.202). Esa es una
un tapn para la codicia en declaracin extraordinaria
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viniendo de una perspectiva recompensa eterna. El dar y las
secular. Sin embargo, existe buenas obras son una inversin
una cura para la codicia, y sta en la eternidad. La Biblia
involucra el cultivo deliberado constantemente nos recuerda
de la generosidad. que nuestra fidelidad aqu y
La generosidad es un estilo ahora tiene consecuencias
de vida que se le ha ordenado eternas. Dios recompensa a Su
tener al pueblo de Dios. pueblo. Nuestra generosidad
Hemos de ser abundantemente no slo ayuda a los dems
generosos porque Dios ha sido aqu y ahora, provee bendicin
abundantemente generoso para nosotros a lo largo de toda
con nosotros. La generosidad la eternidad. El dar no trata
tambin es un estilo de vida que acerca de perder riqueza sino
elegimos tener. Es la decisin de acumular tesoro celestial. El
deliberada del seguidor de Seor Jess es quien nos ense
Cristo de imitar a su generoso a pensar en el tesoro celestial:
Seor que se ha dado a S No os acumulis tesoros en
mismo. Esto sucede porque la tierra, donde la polilla y la
aquellos que son ricos en este herrumbre destruyen, y donde
mundo actual saben que no ladrones penetran y roban;
viven slo para este mundo. sino acumulaos tesoros en
Esa es la razn por la que Pablo el cielo, donde ni la polilla
dirige nuestra atencin ms all ni la herrumbre destruyen, y
de la era presente hacia la era donde ladrones no penetran
venidera en 1 Timoteo 6:19. ni roban; porque donde est
El dinero necesita la tu tesoro, all estar tambin
perspectiva de lo eterno. tu corazn (Mateo 6:19-21).
Pablo dijo que las personas Nuestra manera de dar
generosas, acumula[rn] revela si estamos motivados
para s el tesoro de un buen fundamentalmente por los
fundamento para el futuro, para valores eternos o por los valores
que puedan echar mano de lo presentes. D. L. Moody observ:
que en verdad es vida (6:19). No toma mucho tiempo
La sabia mayordoma acumula descubrir dnde se encuentra el
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tesoro de una persona. Con la La vida es rica cuando usamos
mayora de las personas, en las capacidades y los recursos
15 minutos se puede decir si sus que Dios ha puesto a nuestra
tesoros se encuentran en la tierra disposicin para marcar una
o en el cielo. El consejo del diferencia en las vidas de los
Seor no es que no invirtamos dems. Y existe una enorme
nuestro dinero para obtener diferencia entre vivir con un
ganancias, pero, no obstante, hambre de placer y vivir con
l quiere que nos aseguremos una sensacin de propsito. Los
de adoptar la perspectiva amplia momentos de mayor riqueza en
y que nos preocupemos ms la vida vienen cuando usamos
por las ganancias eternas nuestro dinero para hacer
que por las terrenales. avanzar el Reino de Dios. Eso
Las personas generosas es la vida real, y su valor se
tambin echan mano de la extiende mucho ms all del
vida que es la vida de verdad. mundo presente, hacia
La sabia mayordoma echa la eternidad.
mano de la vida. Escuchamos a En 1999, la muerte de
la gente decir: Esto es la buena Oseola McCarty capt la
vida. Esto es vivir de verdad! atencin de toda la nacin.
A menudo eso describe un Por un lado, esto fue algo
momento en el que uno se ha sorprendente, porque la Srta.
permitido un capricho especial. McCarty haba vivido en la
Existe lo que se llama la vida oscuridad. Haba pasado
real, y se refiere a vivir la vida toda su vida en Hattiesburg,
a plenitud aqu y ahora de una Mississippi, lavando ropa para
manera que sea coherente con los adinerados, a 50 centavos la
las promesas de Dios para la pila de ropa, usando una tabla
eternidad. Tal y como Pablo lo de lavar pasada de moda.
escribi anteriormente en su Luego, a la edad de 87
carta: La piedad es provechosa aos, dej pasmados a los
para todo, pues tiene promesa funcionarios de la Universidad
para la vida presente y tambin del Sur de Mississippi
para la futura (1 Timoteo 4:8). haciendo una donacin de
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US$ 150.000. De dnde haba Jesucristo. Aquellos que
obtenido semejante cantidad desean enriquecerse, que se
de dinero? Ella haba llevado caracterizan por la codicia, se
una vida frugal, ahorrando hunden [] en la ruina y en la
cuidadosamente, e invirtiendo perdicin (1 Timoteo 6:9). Su
con sabidura. Ya anciana, barco se hunde en los mares del
se dio con que tena materialismo y el consumismo.
US$ 150.000 y decidi que Pero aquellos que viven con
haba algo mejor que hacer una generosidad que imita a
con ese dinero que gastarlo en Cristo acumulan para s el
ella misma. Tena en el banco tesoro de un buen fundamento
ms dinero del que poda usar; para el futuro, para que puedan
dijo no puedo llevarme echar mano de lo que en verdad
nada de este mundo conmigo, es vida (1 Timoteo 6:19). No
as que pens que lo mejor slo alcanzan su destino a
sera drselo a algn joven salvo, sino que florecen cuando
para que se pudiera educar. llegan. El libro de Hebreos
Ella se sinti avergonzada ante ofrece el mismo mensaje:
toda la atencin que recibi, Sea vuestro carcter sin
pero, cuando los periodistas avaricia, contentos con lo que
le preguntaron por qu haba tenis, porque l mismo ha
hecho eso, Oseola tom dicho: nunca te dejar ni te
prestadas algunas palabras desamparar, de manera que
que nos son familiares: Ms decimos confiadamente: El
bienaventurado es dar que Seor es el que me ayuda; no
recibir. Lo he comprobado. temer. Qu podr hacerme
La generosidad es un el hombre? (Hebreos 13:5-6).
giroscopio dado por Dios que
le proporciona estabilidad a
nuestras vidas. Pablo hace
un vvido contraste entre El presente librito se basa en una
porcin del libro True North, por Gary
dos maneras de vivir, y slo Inrig, publicado por Discovery House
una de ellas es apropiada Publishers, una afiliada sin fines de
para un seguidor del Seor lucro a Ministerios RBC.
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