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IGLESIA CATLICA APOSTLICA ORTODOXA con Dios Padre por el Espritu Santo.

Se utiliza la palabra
SANTSIMA VIRGEN MARA eucarista porque el sentido pleno del Banquete del Seor es
CURSO DE INTRODUCCIN A LA IGLESIA ORTODOXA el de agradecimiento a Dios en Cristo y el Espritu Santo, por
CLASE 10 todo cuanto El ha hecho al crear, salvar y glorificar el mundo.

Tambin se refiere al misterio de la Eucarista como la


LA SANTA EUCARISTIA Santa Comunin, pues es la comunin mstica de los seres
humanos con Dios, los unos con los otros, y con todos los
En la tradicin ortodoxa, se considera a la Santa seres humanos y todas las cosas en l mediante Cristo y el
Eucarista como el sacramento de los sacramentos. Espritu Santo. La liturgia eucarstica es celebrada en la Iglesia
Tambin se refiere a ella como el sacramento de la Iglesia. todos los domingos, el Da del Seor, as como en das de
La Eucarista es el corazn de la vida de la Iglesia. Todo lo fiestas especiales. No es comn que se celebra a diario,
que hay en la Iglesia lleva a ella, y de ella todo fluye. Es el excepto en los monasterios. A causa de su carcter de gozo y
cumplimiento de todos los misterios de la Iglesia la fuente y resurreccin, en la Iglesia Ortodoxa se prohbe la celebracin
la meta de todas las doctrinas e instituciones de la Iglesia. de la liturgia eucarstica en los das de semana durante la
Gran Cuaresma (ver explicacin ms adelante), excepto por
Tal como en el caso del Bautismo, la cena eucarstica la Comunin de la Liturgia de los Dones Presantificados.
no aparece con Cristo. Cenas rituales santas como tal existan
en el Antiguo Testamento, y tambin en las religiones paganas. Se da la Eucarista a todos los miembros de la Iglesia
En trminos generales, incluso hasta el da de hoy, la cena es que estn bautizados y crismados, incluyendo a los bebs. Se
uno de los principales acontecimientos rituales y simblicos recibe la comunin siempre con ambas especies: el pan y el
en la vida de todo ser humano. vino. Es estrictamente entendido que es la presencia real de
Cristo Su verdadero Cuerpo y Sangre msticamente presentes
La Eucarista cristiana es una comida, especficamente en el pan y el vino ofrecidos al Padre en Su Nombre, y
relacionada con la cena pascual del Antiguo Testamento. Al consagrados por el divino Espritu de Dios.
final de su vida, Cristo, el Mesas, comparti la cena pascual
junto a sus discpulos. Originalmente una cena ritual En la historia del pensamiento cristiano, fueron
conmemorando la liberacin de los israelitas de su esclavitud desarrolladas distintas maneras de explicar cmo el pan y
en Egipto,...fue transformada por Cristo en un acto realizado vino se convierten en el Cuerpo y la Sangre de Cristo en la
en memoria suya: en recuerdo de su vida, muer te, liturgia eucarstica. Lamentablemente, estas explicaciones a
resurreccin como el nuevo y eterno Cordero Pascual quien menudo se volvieron demasiadas racionalistas, y demasiadas
libera a los seres humanos de la esclavitud del mal, de la conectadas con ciertas filosofas humanas.
ignorancia y de la muerte, y los transporta hasta la vida eterna
del Reino de Dios. Uno de los desarrollos ms desafortunados sucedi
cuando se comenz a discutir sobre la realidad del Cuerpo y
En la cena, Cristo tom el pan y el vino, y encomend a Sangre de Cristo en la Eucarista. Mientras algunos decan
sus discpulos a comer y beber de ellos como de su propio que los dones eucarsticos eran el verdadero Cuerpo y Sangre
Cuerpo y Sangre. Esto entonces lleg a ser la accin central de Cristo, otros insistan que el pan y el vino no eran
de la vida cristiana, la experiencia de la presencia misma del verdaderos, sino simplemente la presencia mstica o simblica
Cristo Resucitado en medio de su Pueblo. (Ver los textos del Cuerpo y Sangre de Cristo. La tragedia de ambas maneras
bblicos de Mateo 26; Marcos 14; Lucas 22; Juan 6 y 13; de pensar es que, desafortunadamente, se lleg a oponer la
Hechos 2,41-47; y I Corintios 10-11) presencia real a la presencia simblica o mstica.

La palabra eucarista quiere decir agradecimiento, o La Iglesia Ortodoxa niega la doctrina que dice que el
accin de gracias. Este nombre hace referencia a la cena Cuerpo y la Sangre de la Eucarista son meros smbolos
sagrada entera no solamente a los elementos del pan y intelectuales o psicolgicos del Cuerpo y Sangre de Cristo. Si
vino, sino a todo el hecho de reunirse, rezar, leer las Sagradas esta doctrina fuera cierta, al celebrar la Divina Liturgia y dar
Escrituras y proclamar la Palabra de Dios, conmemorar a Cristo, la Comunin, las personas estaran llamadas simplemente a
y comer y beber su Cuerpo y Sangre en comunin con El y pensar en Jess, y comulgar con El en sus corazones. De
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esta manera, la Eucarista se reducira a una simple cena bebiereis, en memoria de m. As, pues, todas
memorial o conmemorativa de la Ultima Cena del Seor, y la las veces que comiereis este pan, y bebiereis
unin con Dios al recibirla sera slo al nivel intelectual o esta copa, la muerte del Seor anunciis hasta
psicolgico. que el venga. De manera que cualquiera que
comiere este pan o bebiere esta copa del
Por el otro lado, sin embargo, la tradicin ortodoxa Seor indignamente, ser culpado del cuerpo
utiliza el trmino smbolos al referirse a los dones y de la sangre del Seor. ((I Corintios 11,23-
eucarsticos. Llama al oficio un misterio, y el sacrificio de la 27)
liturgia un sacrificio espiritual e incruento. Estos trminos
fueron empleados por los santos padres y tambin se El misterio de la Santa Eucarista no puede ser analizado
encuentran en el texto de la Divina Liturgia. ni explicado en trminos puramente racionales y lgicos. Pues
la Eucarista, y el propio Cristo, es por cierto un misterio del
La Iglesia Ortodoxa utiliza tales expresiones porque Reino de los Cielos que, tal como Jess nos ha dicho, no es de
en la Ortodoxia, lo que es real, no se opone a lo simblico o lo este mundo. La Eucarista, precisamente porque pertenece
mstico o lo espiritual. Al contrario! De acuerdo con la visin al Reino de Dios, en verdad est libre de la lgica terrenal
ortodoxa, toda realidad el mundo y el propio ser humano de la humanidad cada.
es real en cuanto es simblica y mstica, en cuanto esa realidad
ha de revelar y manifestar a Dios a nosotros. As, en la Iglesia Para una explicacin mayor acerca de la Eucarista,
Ortodoxa se entiende que la Eucarista es el autntico Cuerpo ver ms adelante, en la seccin sobre la Divina Liturgia.
y la autntica Sangre de Cristo, precisamente porque pan y
vino son los misteriosos smbolos de la presencia genuina y Notas
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verdadera de Dios y su manifestacin a nosotros en Cristo. La palabra smbolo proviene de dos trminos del idioma griego:
As, al comer y beber el pan y el vino msticamente consagrados sin, una preposicin que quiere decir junto a, o con, y el verbo
ballo , que significar tirar . Entonces el significado de la palabra
por el Espritu Santo, tenemos genuina comunin con Dios smbolo , algo que ha sido tirado junto, unido.
mediante Cristo quien es el pan de vida (Juan 6,34.41)

Yo soy el pan vivo que descendi del cielo; si


LA MESA DE LA PROSKOMIDIA O DE LA PREPARACION
alguno comiere de este pan, vivir para
siempre; y el pan que yo dar es mi carne, la
Mirando hacia el altar desde la nave, a la izquierda de
cual yo dar por la vida del mundo. (Juan 6,51)
la mesa del altar se encuentra la mesa de la proskomidia, o
la mesa de la preparacin, donde se prepara el pan y el vino
As el pan de la Eucarista es uno con el cuerpo de
para la Divina Liturgia. Est recubierta de un mantel con
Cristo, y el cuerpo de Cristo es uno con el pan eucarstico. Los
bordados, del mismo color del que recubre el santo altar. En
dos se unen en uno solo. La palabra simblica en
esta mesa se guarda el cliz (la copa para el vino) y la patena
terminologa ortodoxa significa precisamente es: juntar o
o discos (especie de plato redondo, que generalmente tiene
unir en uno.1
un pi, sobre el cual el sacerdote dispone las partculas que
extrae en el pan de las ofrendas). Estos recipientes litrgicos
Las palabras del Apstol San Pablo nos expresan lo
son de metal precioso y normalmente estn decorados con
siguiente:
motivos iconogrficos, smbolos cristianos y la seal de la cruz.
Porque yo recib del Seor lo que tambin os
Tambin en esta mesa se encuentran el cuchillo
he enseado: Que el Seor Jess, la noche
litrgico, simblicamente llamado la lanza, que se utiliza para
que fue entregado, tom pan; y habiendo dado
cortar las partculas del pan eucarstico, y la cuchara litrgica
gracias, lo parti, y dijo: Tomad, comed; esto
que se usa para dar la Santa Comunin a los fieles. Adems,
es mi cuerpo que por vosotros es partido;
se encuentra el asterisco o estrella (formado de dos piezas
haced esto en memoria de m. Asimismo tom
de metal curvadas, cruzadas una sobre la otra y unidas en el
tambin la copa, despus de haber cenado,
medio), que simboliza la estrella de Beln y sirve para aislar
diciendo: Esta copa es del nuevo pacto en mi
las partculas del pan del pequeo velo de tela que debe
sangre; haced esto todas las veces que le
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recubrirlas durante su transporte en la Gran Entrada de la para llevar a cabo su ministerio. Solamente los obispos y
Divina Liturgia. Otro velo, de tela similar, cubre el cliz, y un sacerdotes utilizan este cinturn litrgico.2
tercero, ms grande, llamado aer, cubre a la vez el cliz y la
patena. Generalmente tambin se encuentran all los paos y La tnica que llevan los diconos, hipodiconos y
esponja especiales para limpiar y secar el cliz despus de la lectores tambin se llama stijarion. Probablemente tiene su
Divina Liturgia. origen en la misma tnica bautismal, slo que de forma ms
ricamente elaborada. Los diconos e hipodiconos tambin
Arriba de la mesa de la proskomidia normalmente se llevan una estola llamada el orarion. Esta estola
encuentra algunos conos. A veces est el de Cristo rezando probablemente fue, en su forma original, un largo pedazo de
en el Huerto del Getseman, y a veces el de la Natividad de gnero en que fueron escritas las letanas litrgicas y otras
Cristo. Esta mesa es adornada de manera parecida a la mesa oraciones. Esta vestimenta recibe su nombre del verbo orar.
del altar, pues es un lugar santo reservado para la preparacin En los oficios litrgicos hasta el da de hoy, el dicono levanta
de los dones eucarsticos. el orarion en gesto de rezar cuando entona las partes del
oficio divino que le correspondan. El hipodicono, en cambio,
LOS ORNAMENTOS LITRGICOS lleva su orarion atado por la espalda en forma de cruz.

En la Iglesia Ortodoxa, los miembros del clero se Los sacerdotes adems de la tnica bautismal blanca,
revisten de ropa especial para la celebracin de los oficios de su estola pastoral, puos y cinturn, tambin llevan una
litrgicos. Existen dos fundamentales vestimentas: el alba y la tnica exterior grande llamada felonion o casulla. El felonion
estola. La primera de ellas, el alba o stijarion, es la tnica cubre toda su espalda, y por delante le cubre hasta la cintura.
bautismal. Todos los sacerdotes y obispos se ponen esta tnica Esta vestimenta seguramente fue desarrollada en base del
durante la Divina Liturgia. Es de color blanco, ya que vestuario formal de la temprana era cristiana y, bajo la
representa la tnica de la salvacin; la misma tnica blanca inspiracin bblica, lleg a identificarse con el llamado de la
en que todo cristiano se reviste en el da de su bautismo, vocacin sacerdotal. Al revestirse del felonion, el sacerdote
simbolizando la nueva humanidad de Jess y la vida en el reza las siguientes palabras del Salmo 132:
Reino de Dios (Apocalipsis 7,9 ss).
Tus sacerdotes, oh Seor, se revestirn de
La segunda vestimenta esencial del clero cristiano, justicia, y los santos se regocijarn con alegra
la estola o epitrajilion, que va alrededor del cuello y sobre los ahora y siempre y por los siglos de los siglos.
hombros, es signo del ministerio pastoral. Originalmente se Amen.
confeccionaba de lana, simbolizando las ovejas, es decir, el Es probable que antiguamente los obispos tambin
rebao de Cristo, por quienes los pastores son responsables llevaran el felonion, y sobre l se colocaban el omoforion, la
espirituales. Tanto los obispos como los sacerdotes llevan esta vestimenta que es emblema de su ministerio episcopal como
vestimenta al ejercer su ministerio pastoral, dando testimonio pastor principal de la iglesia local. Sin embargo, cuando el
de que los ministros de la Iglesia viven y actan nica y imperio cristiano fue capturado por los Turcos en el siglo 15,
exclusivamente para cuidar y servir los miembros del rebao a los obispos cristianos del oriente les fue confiado el poder
de Cristo Jess el Seor. A travs de la historia de la Iglesia, civil sobre todos los cristianos bajo dominio turco. Entonces,
se aumentaron y se desarrollaron ms los ornamentos debido a que el imperio cristiano ya no exista, los obispos
litrgicos empleados por el clero. Los obispos, sacerdotes y adoptaron el uso de la insignia imperial y comenzaron a
diconos comenzaron a usar unos puos especiales o vestirse de la misma manera que antes lo haban hecho los
epimaniquias, diseados para mantener las vestimentas en gobernadores civiles cristianos. Utilizaron, entonces, la tnica
forma ordenada durante los oficios. En el momento de imperial, el sakkos, y la corona imperial, la mitra. Tambin
revestirse con estos puos litrgicos, los clrigos rezan comenzaron a pararse sobre el orlets (el guila; una pequea
versculos de los salmos que les recuerdan que sus manos alfombra con la imagen de una guila en ella) durante los
pertenecen a Dios.1 oficios divinos y a llevar el bculo, que simbolizaba ms su
poder civil y seglar, que su ministerio pastoral. Fue tambin
Tambin comenz a usarse un cinturn para sujetar en este periodo que comenz a usarse la palabra dspota al
los ornamentos. Al colocarse el cinturn, los clrigos rezan dirigirse uno a los obispos, palabra que significa soberano,
salmos que les recuerdan que es Dios quien les da la fuerza un ttulo para el poder temporal y no espiritual. Y los clrigos
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comenzaron a llevar pelo largo, tambin signo de gobierno puede ver, vara entre las distintas tradiciones locales de las
terrenal en tiempos antiguos. En el siglo 17, durante la reforma iglesias, y no es universal. Hoy en da, su utilizacin en la
del Patriarca Nikon, estas mismas costumbres fueron Iglesia ortodoxa est en regresin.
adoptadas por la Iglesia Rusa para sus obispos.
Por ltimo es necesario sealar que tanto los obispos
A travs de los aos, algunos de estas nuevas como los sacerdotes se ponen una cruz pectoral. Adems, el
insignias en la Iglesia fueron espiritualizadas, y se les otorg obispo lleva un medalln o encolpion con la imagen de Cristo,
un significado bblico. As, la mitra lleg a entenderse como de la Theotokos con el Nio Jess, llamada la Panaga, que
seal de la victoria cristiana, pues los santos reciben sus quiere decir, la Toda Santa. Ciertos dignatarios tienen el
coronas y reinan juntos a Cristo. (Apocalipsis 4,4) La guila derecho de llevar dos medallones, uno a cada lado de la cruz
comenz a comprenderse como signo del vuelo hasta la pectoral. En cuanto al uso de la cruz por los sacerdotes, de
Jerusaln celestial, ya que es el clsico smbolo bblico de San acuerdo a la tradicin rusa todos los sacerdotes la llevan,
Juan y el Cuarto Evangelio. (Apocalipsis 4,7; Ezequiel 1,10) mientras en otras tradiciones locales como la griega y la rabe,
El bculo lleg a representar la vara de Aarn (xodo 4,2), y es utilizada litrgicamente slo por aquellos sacerdotes a
as sucesivamente. Se debe entender, sin embargo, que estas quienes ha sido otorgada como una distincin especial.
particulares insignias del oficio episcopal son de un desarrollo
ms tardo y accidental en la historia de la Iglesia. A las La Iglesia Ortodoxa firmemente sostiene que el uso de
vestimentas de los obispos y sacerdotes es necesario agregar vestimentas litrgicas es esencial a la prctica litrgica,
el epigonation, pieza de tela en forma de rombo. Este es una experimentada como la realizacin de comunin con el glorioso
distincin que simboliza la espada de la fe y el Verbo de Reino de Dios, un Reino que aun ha de venir, pero que a la
Dios. Los sacerdotes reciben este smbolo cuando el obispo vez ya est junto a nosotros en el misterio de la Iglesia de
les confiere la bendicin que los autoriza a realizar la Confesin Cristo. Sin embargo, la tendencia actual es que las vestimentas
Sacramental. sacerdotales tengan mas simplicidad, ms prximas a la
inspiracin bblica y sacramental de las primeras comunidades
En relacin a la participacin del obispo en los oficios cristianas.
divinos, tambin se desarroll el uso de dos candelabros
especiales con que el obispo bendice a los fieles. Uno de estos Notas
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candelabros tiene tres velas, y se llama el trikiri; la otra tiene Al colocarse el puo en la mano derecha, el sacerdote reza lo siguiente:
dos velas, y se llama el dikiri. Estos candelabros representan Tu diestra, oh Seor, se glorifica por la fortaleza; tu mano derecha,
oh Seor, aniquil a los enemigos y en la multitud de tu gloria, ha
los dos misterios fundamentales de la fe cristiana ortodoxa: borrado a tus adversarios.
que hay Tres Personas Divinas en un solo Dios; y que Para la mano izquierda reza:
Jesucristo, el Salvador, tiene dos naturalezas, siendo Dios Tus manos me han creado y me han formado; instryeme y aprender
perfecto y hombre perfecto. tus mandamientos.
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Al colocarse esta vestimenta, el celebrante reza:
Bendito sea Dios, que me cie de fortaleza, y ha hecho inmaculado
Existen tambin dos clases de gorros litrgicos que mi camino. Haz que mis piernas sean como las del ciervo y colcame
tienen significado especial en la Iglesia Ortodoxa: uno en punta, en las alturas.
y otro cilndrico. Generalmente, todos los sacerdotes de las
iglesias de tradicin griega o rabe se usa el gorro de forma
cilndrico, pero en iglesias de otras tradiciones locales es usada
slo por algunos como una distincin especial. Los obispos y
monjes la utilizan con un velo negro que cae por la espalda.
El gorro en forma de punta es utilizado por los monjes y,
segn la tradicin rusa, por algunos miembros del clero casado
como signo de alguna distincin especial. Tambin en la
tradicin rusa, ciertos miembros del clero casado reciben el
honor de llevar la mitra durante los oficios litrgicos. En otras
iglesias ortodoxas, sin embargo, la mitra es reservada
nicamente para los obispos y abades de los monasterios,
los archimandritas. El uso de estos gorros litrgicos, como se
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