You are on page 1of 35

La mquina gubernamental.

Soberana y Gobierno en el pensamiento de Giorgio Agamben 159

La mquina gubernamental.
Soberana y Gobierno en el pensamiento
de Giorgio Agamben

Rodrigo Karmy Bolton*

Resumen

La tesis del presente ensayo es que en Agamben asistiramos a un des-


plazamiento conceptual al interior de su saga Homo sacer en el perodo que
desde va desde 1995 (Homo sacer I. El poder soberano y la vida desnuda) a
2007 (El Reino y la gloria, Homo sacer II, 2). Este desplazamiento se habra
debido al profundo impacto que habra causado en Agamben la publicacin de
las clases de Foucault tituladas Seguridad, Territorio, Poblacin pronunciadas
en 1978, que exigirn al filsofo italiano reconducir el talante de sus inves-
tigaciones hacia la esfera del gobierno como condicin de posibilidad de la
soberana occidental. As, la saga Homo sacer sufre una inflexin de sus tesis
fundamentales: aquella que afirmaba que la soberana constitua la matriz
biopoltica de la modernidad (Homo sacer 1 El poder soberano y la vida
desnuda) parece sustituirse por aquella en la que el gobierno se presenta
como el ejercicio privilegiado del poder en Occidente (El Reino y la gloria,
Homo sacer II, 2), es decir, aquello que el propio Agamben ha denominado la
mquina gubernamental.
Palabras clave: Mquina gubernamental, estado de excepcin, gloria, teo-
loga.

Abstract

The thesis of our essay is that in Agamben we could fin a conceptual


displacement since the first book of his saga Homo sacer entitled Homo sacer
I. Sovereign power and bare life in 1995, up to 2007 Homo sacer, II, 2, Il
Regno e la Gloria. The nature of this displacement responds to the published
Michel Foucaults lectures of 1978 entiteled Security, Territory, Population
* Universidad de Chile
rkarmy@gmail.com

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


160 Rodrigo Karmy Bolton

where, in Agambens view, the problem of gubernamentality posits as the


condition of western sovereignity. Thats why Homo sacer saga suffers a
radical inflection on its fundamental thesis: if in Homo sacer I. Sovereign
power and bare life Agamben argues that sovereignity was the biopolitical
paradigm of modernity in Homo sacer, II, 2, Il Regno e la Gloria Agamben
argues that goverment and not sovereign, constitues that paradigm, it is what
the italian philosopher calls the gubernamental machine.
Key words: Gubermental machine, state of exception, glory, theology.

1. Introduccin

Un comentario a las conferencias dadas por Foucault en 1979 en la Univer-


sidad de Vermont inicia la introduccin al primer volumen de Homo sacer. El
poder soberano y la nuda vida: () dnde est entonces, escribe Giorgio
Agamben en el cuerpo del poder, la zona de indiferencia (o, por lo menos, el
punto de interseccin) en que se tocan las tcnicas de individualizacin y los
procedimientos totalizantes?1 Ese punto de cruce o zona de indiferencia
ser el lugar al que se abocar gran parte de la indagacin arqueolgica de
Agamben. Un poco ms adelante, el filsofo italiano explicita el objetivo de
su investigacin: La presente investigacin se refiere, precisamente, a ese
punto oculto en que confluyen el modelo jurdico-institucional y el modelo
biopoltico del poder. Uno de los posibles resultados que arroja es, precisa-
mente, que esos dos anlisis no pueden separarse y que las implicaciones de
la nuda vida en la esfera poltica constituyen el ncleo originario aunque
oculto del poder soberano.2 Como seala en esta cita, su investigacin cons-
tituye un intento sistemtico para pensar el punto oculto en el cual parecen
confluir los dos paradigmas polticos.
Si hay un trmino decisivo a lo largo del pensamiento de Agamben que per-
mite dilucidar ese punto oculto ser el concepto de mquina. Si bien, ste
puede ser considerado como el equivalente semntico del trmino foucaulteano
dispositivo y por cierto, una manera de traducir polticamente al Ges-
tell heideggeriano de los aos 50 la nocin de mquina podra considerarse
como un dispositivo de carcter bipolar en cuyo centro habita un vaco.
A lo largo de su obra, Agamben propondr varias formas de mquinas
dependiendo del mbito investigativo en el que se est adentrando. As, la
mquina del lenguaje3 constituida desde el mundo griego por la bipolaridad

1 G. Agamben, Homo sacer, Pre-Textos, Valencia, 2003, p. 15.


2 Ibidem, pp. 15-16.
3 G. Agamben, El lenguaje y la muerte. Un seminario sobre el lugar de la negatividad,
Valencia, Ed. Pre-textos, 2002.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


La mquina gubernamental. Soberana y Gobierno en el pensamiento de Giorgio Agamben 161

entre la voz (phon) y el lenguaje (lgos) o la mquina antropolgica4 cons-


tituida por la bipolaridad, tambin griega entre la animalidad (zo) y la huma-
nidad (bos) sern dos tipos de mquinas que intentan subrayar la dimensin
del lenguaje, en el primer caso, y la antropognesis en el segundo. Ms, en el
marco de su reflexin en torno a la poltica en Occidente, Agamben propondr
la mquina gubernamental5 constituida por la bipolaridad entre soberana y
gobierno, entre una norma trascendente y un orden inmanente, cuya estrate-
gia se resuelve en la captura de la vida. En este sentido, el trmino mquina
gubernamental designar el dispositivo que articula funcionalmente a los
dos paradigmas del poder: si el paradigma poltico-estatal se sostiene en la
posibilidad de que el soberano declare el estado de excepcin, el paradigma
econmico-gestional encontrar su articulacin soberana a la luz de la figura
de la gloria. As, la circularidad entre la soberana y el gobierno que la mqui-
na ha puesto a funcionar, consistir en que si la excepcin hace posible que la
soberana intervenga sobre el gobierno, la gloria har posible que el gobierno
se articule con la soberana, cuya eficacia estar dada por la capacidad de cap-
turar la inoperosidad de la vida en su forma lmite: la vida desnuda6.

2. En la perspectiva de Agamben el mentado paradigma poltico-estatal


estara atravesado, desde un principio, por el paradigma econmico-gestio-
nal del poder. Como veremos, el punto de cruce entre ambos paradigmas lo
constituir el concepto, a la vez, jurdico y poltico, del estado de excepcin.
Un concepto que, segn hemos visto con Schmitt, constituye por s mismo,
un concepto lmite en la medida que sta al mismo tiempo dentro y fuera
del derecho. En esa medida, el paradigma poltico-estatal llevara consigo su
propio fuera en la forma extrema de la excepcin soberana. As, a juicio
de Agamben, la advertencia foucaultiana de que la vida ha ingresado a los
clculos explcitos del poder, debera complementarse con el hecho, igual-
mente decisivo, de que el estado de excepcin en que vivimos ha llegado a
convertirse en regla7: La tesis foucaultiana plantea Agamben debe, pues,
4 G. Agamben, Lo Abierto. El hombre y el animal Buenos Aires, Ed. Adriana Hidalgo, 2005.
5 G. Agamben, El Reino y la gloria. Una genealoga teolgica de la economa y del go-
bierno. Buenos Aires, Ed. Adriana Hidalgo, 2008.
6 Una discusin profunda en torno a las diversas concepciones de la vida sealadas por
Agamben a lo largo de su obra, vase E. Castro, El concepto de vida en Giorgio Agamben En:
R. Karmy Bolton, Ed Polticas de la Interrupcin. Ensayos sobre Giorgio Agamben Santiago de
Chile, Ed. Escaparate, 2011, pp. 83-112.
7 Esta es la tesis que Agamben plantea en Estado de Excepcin que se inscribe como la
primera parte del segundo volumen de la saga Homo sacer. Por cierto, Agamben aqu se refiere,
explcitamente a la clebre octava tesis sobre el concepto de historia que citaremos ms ade-
lante. Por ahora, es preciso recordar que esta tesis est en directa relacin con las propuestas del
jurista de Plettenberg puesto que sta es la forma en que Benjamin critica a la mquina biopo-
ltica schmittiana, en la medida que, a diferencia de Schmitt, para Benjamin no existe posibilidad

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


162 Rodrigo Karmy Bolton

ser corregida o, cuando menos, completada, en el sentido de que lo que ca-


racteriza a la poltica moderna no es la inclusin de la zo en la plis, en s
misma antiqusima, ni el simple hecho de que la vida como tal se convierta
en objeto eminente de los clculos y de las previsiones del poder estatal: lo
decisivo es, mas bien, el hecho de que, en paralelo al proceso en virtud del
cual la excepcin se convierte en regla, el espacio de la nuda vida que estaba
situada originariamente al margen del orden jurdico, va coincidiendo de ma-
nera progresiva con el espacio poltico, de forma que exclusin e inclusin,
externo e interno, bos y zo, derecho y hecho, entran en una zona de irre-
ductible indiferenciacin.8 Siguiendo el concepto de historia abierto por
Walter Benjamin en sus clebres tesis, Agamben subraya los dos procesos
paralelos que confluyen en la modernidad: por un lado, el que el estado de
excepcin se convertido en regla y, por otro, que la vida desnuda (es decir, la
vida excluida de toda cualidad poltica), haya terminado ingresando al centro
del espacio poltico occidental.
As, pues, dos procesos paralelos tendran lugar en la modernidad: por un
lado, una permanente suspensin del derecho que marca la deriva del paradig-
ma poltico-estatal y, por otro, una politizacin de la vida desnuda sin prece-
dentes, que seala la va del paradigma econmico-gestional. Segn Agamben,
este doble proceso implicara que todas las categoras clsicas que diferen-
ciaban un plano del otro, lo privado de lo pblico, lo interior de lo exterior, el
derecho y el hecho, la zo como el simple hecho de vivir y el bos como esa
vida cualitativa que, en el mundo clsico defina a la vida humana, comiencen
a entrar en una zona de irreductible indiferenciacin. Esa zona exigir al
pensamiento una investigacin tal, que deconstruya radicalmente su estatuto
pragmtico, ya sea en la forma del estado de excepcin, ya sea en aqul de la
glorificacin: ambos, siendo los dispositivos sobre los cuales la arqueologa
agambeniana proyectar la figura del derecho romano arcaico: el homo sacer.

2. La Soberana

1. Agamben circunscribe el problema de la excepcin a la luz de la dife-


rencia que, a su respecto, sostienen Carl Schmitt y Walter Benjamin en torno
al estatuto de la violencia9. Como vimos, el estado de excepcin constituye
de distinguir entre la normalidad y la excepcin. Mas bien, porque la normalidad del derecho es,
precisamente, la excepcin para aquellos oprimidos. En: W. Benjamin. Tesis sobre el concepto de
Historia Santiago de Chile, Ed. Lom, 1999, p. 53. Ver, G. Agamben. Estado de Excepcin, op.cit.
8 G. Agamben, Homo sacer, op.cit. pp. 18-19.
9 Agamben escribe: El inters de Benjamin por la doctrina schmittiana de la soberana ha
sido siempre juzgado escandaloso []; invirtiendo los trminos del escndalo, intentaremos leer
la teora schmittiana de la soberana como una respuesta a la crtica benjaminiana de la violen-
cia. A la luz de este movimiento esotrico como Agamben lo califica ser retomada la dis-

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


La mquina gubernamental. Soberana y Gobierno en el pensamiento de Giorgio Agamben 163

un momento de suspensin radical del derecho en funcin de su propia con-


servacin (Schmitt deca que ste comprometa la suspensin in toto de la
Constitucin). Si el estado de excepcin constituye un momento de suspen-
sin es porque ste no es ms que la pragmtica de la decisin soberana, de la
auctoritas. En efecto, para Schmitt la legitimidad de dicha decisin no provie-
ne sino de s misma en la medida que sta se erige como un verdadero poder
constituyente que, estando fuera de la ley, reserva para s un estatuto jurdico.
La topologa de la soberana configurada aqu, muestra que la excepcin es el
exterior que el propio orden jurdico abre en su interior, toda vez que la
soberana no ser ms que la pragmtica de la decisin capaz de articular el
fuera con el dentro del derecho en un solo movimiento.
Ahora bien, la reflexin agambeniana en torno a la soberana retoma la
crtica que Benjamin haca a Schmitt en, al menos, dos tiempos decisivos.
El primero de ellos, se puede rastrear en su texto de 1921 Para una crtica
de la violencia cuyo objetivo fundamental es asegurar la posibilidad de una
violencia absolutamente por fuera del derecho10. Es decir, una violencia que
no cumpla fin alguno y que, como tal, desactive radicalmente a la dialctica
de aquello que Benjamin denomina violencia mtica, esto es, aquella vio-
lencia que se desdobla en una violencia fundadora y una violencia conser-
vadora de derecho, determinndose as, en la repeticin mtica de una sola
circularidad11. As, pues, la crtica de Benjamin traza las condiciones de
cmo es que dicha violencia constituye al derecho internamente en la medida
que ste nunca puede prescindir de ella12. Frente a ello, Benjamin contrapone
a la circularidad de la violencia mtica una violencia pura. Pura (o divi-
na) en el sentido de que es una violencia que no cumple fines (no se propone
fundacin o conservacin alguna del derecho sino, mas bien, su revocacin).
Esta violencia pura, expresada en la huelga general revolucionaria permite
a Benjamin desactivar en la forma de una interrupcin mesinica la circula-
ridad mtica en que se desenvuelve la soberana13.

cusin en torno al estatuto del estado de excepcin y la relacin de ste para con la soberana.
En: G. Agamben. Estado de excepcin, cit., p. 104.
10 Ibidem. pp. 85-121.
11 W. Benjamin, Para una crtica de la Violencia Buenos Aires, Ed. SUR, 1967 y vase W.
Benjamin. Para una crtica de la violencia Santiago de Chile, Ed. Fondecyt, 2006.
12 J. Derrida, Fuerza de Ley. El fundamento mstico de la autoridad Madrid, Ed. Trotta,
1998.
13 Eduardo Cadava escribe: [] Benjamin opone al deseo de Jnger por la movilizacin
total, su insistencia en la inmovilizacin; al deseo por la expresin su inters por lo que permane-
ce inexpresable; al deseo de una comunidad, su dispersin de la comunidad; al aura, su idea de la
desintegracin del aura y al gesto de otorgar un rostro; su reflexin acerca de lo que nunca tiene
rostro. Es decir, la violencia pura sera precisamente esa interrupcin mesinica de la movili-
zacin total proclamada por el discurso conservador alemn (Jnger). En: E. Cadava, Trazos de
Luz. Tesis sobre la fotografa de la Historia, Santiago de Chile, Ed. Palinodia, 2007, p. 116.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


164 Rodrigo Karmy Bolton

El segundo tiempo de esta crtica lo constituiran sus tesis Sobre el con-


cepto de Historia, en particular la octava de ellas, donde Benjamin escribe:
La tradicin de los oprimidos nos ensea que el estado de excepcin en
que vivimos es la regla. Tenemos que llegar a un concepto de historia que
le corresponda. Entonces estar ante nuestros ojos, como tarea nuestra, la
produccin del verdadero estado de excepcin; y con ello mejorar nuestra
posicin en la lucha contra el fascismo.14 Aqu Benjamin distingue entre un
estado de excepcin ficticio cuyo concepto Schmitt haba planteado en La
Dictadura y un verdadero o efectivo (wirklich) estado de excepcin. La
analoga con el texto de 1921 es, segn Agamben, fundamental: si en 1921 la
violencia mtica expresaba a la nocin schmittiana de soberana a la cual
se le opona una violencia pura como su interrupcin, en 1940 lo hace el
estado de excepcin que, escrito entre comillas15, referira implcitamente
al estado de excepcin ficticio planteado por Schmitt16, a la cual opone el
verdadero estado de excepcin, esto es, aqul que simplemente viene a
abolir a cualquier formacin soberana, suspendiendo la suspensin misma del
derecho17.
Por ello, cuando Schmitt sita la clebre definicin del soberano como
aqul que decide sobre la excepcin, en realidad lo que all estara ocurriendo
es el intento de anexar la violencia anmica que habita por el borde exterior
del derecho, al propio derecho. En ello trasuntan los conceptos schmittianos
de poder constituyente, soberana o Nmos, a saber, en una operacin de cap-
tura de la violencia anmica situada por fuera del derecho hacia la interioridad
del mismo. Frente a ello, Benjamin ejercera la operacin exactamente con-
traria: no se tratara de anexar dicha violencia anmica al derecho, sino ms
bien, de liberarla de l.

14 W. Benjamin, Sobre el concepto de Historia En: Dialctica en Suspenso trad. Pablo


Oyarzn, Santiago de Chile, Ed. Lom-Arcis, 1998, p. 53.
15 G. Agamben, Homo sacer, cit., pp. 84-89.
16 Reyes Mate confirma esta afirmacin: No ha pasado desapercibida la fuerte presencia
en la obra de Benjamin de una figura jurdica, como el estado de excepcin, tan alejada de sus
grandes ideales emancipatorios. [] Lo que subyace a este inters benjaminiano por el estado de
excepcin es la superacin del problema de la violencia. De forma ms aguda, diremos que para
Benjamin la figura del estado de excepcin es aquella de la violencia mtica por la cual puede
entrar el Mesas, esto es, la violencia pura o el verdadero estado de excepcin. En: Reyes Mate,
Medianoche en la Historia. Comentarios a las tesis de Walter Benjamin Sobre el concepto de
Historia, Madrid, Ed. Trotta, 2005, pp. 146-147.
17 Michael Lwy comparte esta interpretacin: Una lucha cuyo objetivo final es producir
el verdadero estado de excepcin es decir, la abolicin de la dominacin, la sociedad sin cla-
ses. En: M. Lwy. Aviso de Incendio, Mxico, Ed. Fondo de Cultura Econmica, 2005, p. 99. Cf.
Reyes Mate, Medianoche en la Historia, op. cit.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


La mquina gubernamental. Soberana y Gobierno en el pensamiento de Giorgio Agamben 165

a) Bando

1. Agamben considera que el estado de excepcin constituye una zona de


anomia radical que implica abrir un umbral de indistincin entre lo interior y
lo exterior, entre el derecho y el hecho, entre el bos y la zo que, como tal,
hace absolutamente imposible cualquier diferencia entre los trminos18. Para
caracterizar dicha zona, Agamben se sirve de la nocin de bando acua-
da por el filsofo Jean-Luc Nancy19 que, bsicamente, designa una relacin
aportica en la cual algo es entregado a una separacin20. El bando con-
siderado como la estructura histrico-ontolgica de la excepcin sobera-
na: [] es esencialmente el poder de entregar algo a s mismo, es decir, el
poder de mantenerse en relacin con un presupuesto que est fuera de toda
relacin. Lo que ha sido puesto en bando es entregado a la propia separacin
y, al mismo tiempo, consignado a la merced de quien lo abandona, excluido
e incluido, apartado y apresado a la vez.21. No sera redundante recordar
como hace Agamben por lo dems que, desde un punto de vista etimol-
gico, la palabra bando comporta dos significados contrapuestos: un signi-
ficado incluyente y, a la vez, otro excluyente. Por ello, Agamben retoma el
trmino en su propia aporeticidad semntica para expresar la estructura doble
vincular de la excepcin22. As, pues, aquello que el bando tendra a su haber
ser, precisamente, la vida que, en su estar entregada a la separacin se
sita, al mismo tiempo, como excluida e incluida, apartada y apresada.

18 G. Agamben, Estado de excepcin, cit.


19 Agamben seala: Sirvindonos de una indicacin de J.L. Nancy, llamamos bando (del
antiguo trmino germnico que designa tanto al exclusin de la comunidad como el mandato y
la ensea del soberano) a esa potencia (en el sentido propio de la dynamis aristotlica, que es
tambin dynamis me energein, potencia de no pasar al acto) de la ley de mantenerse en la propia
privacin, de aplicarse desaplicndose. La relacin de excepcin es una relacin de bando. En:
G. Agamben. Homo sacer, cit. pp. 43-44.
20 Agamben escribe: () es preciso mantenerse abiertos a la idea de que la relacin
de abandono no es una relacin, que el estar juntos del ser y del ente no tiene la forma de una
relacin. La analoga con la diferencia ontolgica heideggeriana es, aqu decisiva. Porque esta
analoga permita a Agamben mostrar la naturaleza de la relacin de bando que aqu se trata: es
una relacin que tiene la forma de una donacin y no una relacin entre dos entes ya constituidos.
En: Ibidem. p. 81.
21 Ibidem. p. 142.
22 Etimolgicamente considerado bando designa: Edicto solemne [] prohibicin (en
alemn bann) Pero recibe un segundo significado: Faccin, partido, procede del gtico estan-
darte distintivo de un grupo Lo decisivo aqu es que el primer sentido de la palabra es excluyente
(la prohibicin), el segundo es incluyente (cuando designa un estandarte de donde procede a
su vez, bandera). Agamben refiere, brevemente a su etimologa, cuando plantea que bando
proviene del germnico antiguo y designa tanto la exclusin de la comunidad como el mandato
y la ensea del soberano. Es decir, bando lleva consigo un significado aportico: inclusivo y
excluyente a la vez. En: J. Corominas, Diccionario Etimolgico de la lengua castellana, cit. p. 83.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


166 Rodrigo Karmy Bolton

En la perspectiva agambeniana, bando vendr a designar la estructura


ontolgico-poltica del estado de excepcin cuya caracterstica central sera
la de ser un dispositivo a travs del cual el poder soberano logra capturar a la
vida, en la medida que en dicha relacin, la vida queda liberada de la ley y,
a la vez, apresada al poder. Slo en esa relacin la vida queda a-bando-nada
al poder soberano, exponindose as, como objeto de una separacin. En este
plano, cobra sentido el planteamiento agambeniano, segn el cual, la relacin
originaria de la Ley para con la vida no sera la de su aplicacin sino la
del a-bando-no, esto es, la de aquella fuerza:() que mantiene a la vida en
su bando abandonndola23. As, la paradoja nsita a toda ley es que todo su
ejercicio de aplicacin presupone, a la vez, el de su previa suspensin. O,
lo que es igual, slo porque la ley se suspende y la vida queda a merced del
poder, es que la ley puede ser aplicada. En otras palabras, la paradoja de toda
ley se puede enunciar as: toda ley est siempre fuera de s misma24.
En este sentido, el problema jurdico-poltico de la excepcin soberana
se revela como un problema estrictamente biopoltico. Porque as como el
estado de excepcin constituye el reverso estructural del orden jurdico, la
vida desnuda constituira el reverso excepcional de la forma-de-vida de los
ciudadanos. Por ello, el bando como estructura ontolgico-poltica del esta-
do de excepcin constituye un dispositivo biopoltico que incluye a la vida en
el orden jurdico slo en la forma de una exclusin. Esto significa que, para
Agamben, la excepcin no es algo exterior al derecho, sino su ms ntimo
secreto, su forma ms (in) originaria. As, la mentada relacin de bando
considerada como ncleo del estado de excepcin, constituye aquella relacin
capaz de ligar a la vida a la ley en la forma de una des-ligadura, inscribir
al modo de una des-inscripcin, incluir slo en la medida que excluye. El
bando se presentar, por tanto, como la bisagra que incluye y excluye a la
vez, la vida al orden jurdico25.

23 G. Agamben, Homo sacer, cit. p. 44.


24 Ibidem.
25 La problematizacin de la relacin de bando como estructura biopoltica fundamental
de Occidente, Agamben la remite explcitamente a la apuesta heideggeriana de la diferencia
ontolgica y, en particular a su nocin de Ereignis (acontecimiento-apropiador): El problema
plantea Agamben es aqu el mismo que afronta Heidegger, en los Beitrage zur Philosophie bajo
la rbrica de la Seinverlassenheit, del abandono del ente por el ser, es decir, nada menos que el
problema de la unidad-diferencia entre ser y ente en la poca del cumplimiento de la metafsica.
En este sentido, la diferencia ontolgica no sera otra cosa que el punto en que el ser se sustrae
y, a la vez, da lugar al ente: () el ser no es aqu otra cosa que el ser abandonado y entregado
a s mismo del ente, el ser no es ms que el bando del ente () As, pues, como la nuda vida
es una produccin que acontece en la relacin de suspensin de la ley, el ser es puesto a merced
del ente y, por ello, ste puede ser calificado por Agamben como el bando del ente. Por ello, el
retiro del ser, su sustraccin da lugar al ente, exactamente como en la perspectiva de Agamben, la
excepcin como relacin poltica originaria da lugar al orden jurdico. De esta forma, cuando

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


La mquina gubernamental. Soberana y Gobierno en el pensamiento de Giorgio Agamben 167

2. A diferencia de Foucault, quien reserva la nocin de biopoltica para


designar a la configuracin histrica del poder que, a partir del siglo XVIII,
comienza a invadir la vida enteramente, para Agamben la biopoltica consti-
tuye la estructura histrico-ontolgica de la poltica en Occidente. Ello im-
plicar reinscribir a la biopoltica como una de las posibilidades inmanentes
a dicha poltica toda vez que el apuntalamiento estructural de la relacin de
bando le que permitir situar a la vida desnuda como el elemento polti-
co original de la soberana: El conflicto poltico decisivo escribe Agam-
ben que gobierna todo otro conflicto es, en nuestra cultura, el conflicto entre
la animalidad y la humanidad del hombre. La poltica occidental es, pues,
co-originariamente biopoltica.26. Que la poltica occidental sea co-origi-
nariamente biopoltica significa que el poder soberano y la vida desnuda
configuran una simetra tal que denuncia su ms ntima complicidad. Ello
significa que slo habr vida desnuda all donde haya soberana, as como a
toda soberana le ser inmanente la produccin de una vida desnuda.
En este marco, Agamben puede plantear la primera de sus tres tesis: La
relacin poltica originaria es el bando (el estado de excepcin como zona de
indistincin entre exterior e interior, exclusin e inclusin.27 As, la relacin
de bando que pone a la vida a merced del poder soberano, constituira el dis-
positivo biopoltico fundamental de Occidente que slo en la modernidad se
habra revelado como tal. Y sin embargo, sta ser la diferencia de Agamben
para con Esposito: si para este ltimo la biopoltica se restringe al momento
en que la modernidad da pie al paradigma inmunitario, para Agamben al
menos al Agamben de Homo sacer I la biopoltica se anudar como la matriz
originaria sobre la cual se funda Occidente.
Ahora bien, dado que la relacin de bando constituye la relacin poltica
originaria, el propio sistema jurdico de Occidente estara atravesado por
una apora entre dos elementos antitticos: El sistema jurdico de Occidente
se presenta como una estructura doble, formada por dos elementos hetero-
gneos y, an as, coordinados: uno normativo y jurdico en sentido estricto
que podemos aqu inscribir por comodidad bajo la rbrica de potestas y uno
anmico y metajurdico que podemos llamar con el nombre de auctoritas28.
De esta forma, el elemento jurdico de la potestas se debe al elemento an-

Heidegger caracterizaba al Ereignis como la relacin de todas las relaciones significa, pues,
que sta relacin de sustraccin (relacin de excepcin o abandono) da lugar a todos los entes.
En: G. Agamben, Homo sacer, cit., pp. 80-81.
26 G. Agamben, Lo Abierto. El hombre y lo animal. Buenos Aires, Ed. Adriana Hidalgo,
2005, p. 146.
27 G. Agamben, Homo sacer, cit., p. 230.
28 G. Agamben, Estado de Excepcin, cit., p. 154.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


168 Rodrigo Karmy Bolton

mico de la auctoritas, en la medida que este ltimo constituye el fundamento


que le otorga la fuerza-de-ley a la propia ley. Tal como Benjamin sealaba
en Para una crtica de la violencia29, se configura en base a una circulari-
dad entre la fundacin del derecho (auctoritas) y la conservacin del mismo
(potestas) respecto de lo cual, la relacin aportica del bando (el estado de
excepcin) constituira su ncleo originario.
Considerar a la relacin de bando como relacin poltica originaria su-
pone, entonces, dos cosas: en primer lugar, que el orden jurdico halla su
(in) fundamento en la excepcin en tanto sta constituira la espacializacin
originaria a todo orden jurdico; en segundo lugar, que el orden jurdico est,
desde un principio, implicado en una estrecha relacin para con la vida y que,
por ello, todo derecho no podr sino tener una dimensin estrictamente bio-
poltica. La circularidad entre auctoritas y potestas, entre lo metajurdico y lo
jurdico, vendr a definir la bipolaridad fundamental desde la cual se configu-
ra la mquina jurdico-poltica de Occidente que, a partir del dispositivo de
la excepcin, incluir a una vida en la forma de una exclusin.
Que la vida sea a-bando-nada al poder soberano significa que lo que
Agamben llama una vida desnuda, no constituir un mero dato natural, sino
una produccin biopoltica inmanente a la soberana. En este sentido, para
Agamben el poder es eminentemente productivo, toda vez que la vida des-
nuda tiene lugar, en el exacto momento en que la vida es a-bando-nada en el
umbral de la excepcin. A esta luz cobra sentido la segunda tesis formulada
por Agamben en Homo sacer: La aportacin fundamental del poder sobera-
no es la produccin de la nuda vida como elemento poltico original y como
umbral de articulacin entre naturaleza y cultura, zo y bos.30 De esta forma,
la cesura entre zo y bos es, precisamente, lo que produce el poder soberano
en el umbral del estado de excepcin en que la vida es a-bando-nada. Lejos de
cualquier naturalismo liberal, segn el cual, existira algo as como una vida
natural completamente exenta del poder, la reflexin agambeniana sita a la
vida desnuda como una vida ya capturada, ya inscrita en el registro, en los
cdigos y en los dispositivos del biopoder.

b) Homo Sacer

1. Hacia el final de su ensayo Para una crtica de la violencia Benja-


min conclua con una interrogante: Valdra la pena investigar el origen del
dogma de la sacralidad de la vida.31 No deja de ser curioso que en el mismo
ensayo en el que Benjamin desarrollaba una crtica poltica al mitologema de
29 W. Benjamin, Para una crtica de la violencia, cit.
30 G. Agamben, Homo sacer, cit., p. 230.
31 W. Benjamin, Para una crtica de la violencia, cit., p. 128.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


La mquina gubernamental. Soberana y Gobierno en el pensamiento de Giorgio Agamben 169

la soberana, ste termine planteando la pregunta por el dogma de la sacra-


lidad de la vida que, aparentemente, tendra slo un carcter antropolgi-
co-cultural. Sin embargo, para Benjamin la sacralidad se presenta en directa
relacin con el problema jurdico-poltico de la soberana que est deconstru-
yendo y, por tanto, como un problema poltico de primera magnitud.
En esta perspectiva, Agamben retoma la interrogante benjaminiana y la
desarrolla en una arqueologa que reinscribe el problema de la biopoltica
en la deriva de la sacralidad en Occidente. As, el problema el dogma de la
sacralidad de la vida dirige la arqueologa agambeniana hacia la enigmtica
frase de Festo: Homo sacer is est quem populus iudicavit ob maleficium;
neque fas eum immolari, sed qui occidit parricidi non damnatur.32 Cuestin
decisiva de esta figura del derecho romano arcaico que aparece en el escrito
de Festo es que la vida del homo sacer est en una doble y aportica condi-
cin: es insacrificable (neque fas eum immolari) y, a la vez, es matable (sed
qui occidit parricidi non damnatur). Es decir, la vida del homo sacer es aque-
lla que implica, a la vez, la exclusin del sacrificio y la posibilidad que se le
d muerte impunemente.
Las explicaciones sobre esta apora insita al sacer descrito en el texto
de Festo, han sido varias. De hecho, las investigaciones del lingista mile
Benveniste ya advertan esta duplicidad del sacer remitindolo al contexto
jurdico romano33. Que el sacer sea augusto y maldito a la vez significa,
pues, que ste conservaba para s un doble valor que, por cierto, para la ar-
queologa llevada a cabo por Agamben resultar central. Sin embargo, segn
el filsofo italiano, la consideracin de Benveniste encuentra un lmite cuando
seala que lo sagrado aparece con un carcter ambiguo. All, pues, Benve-
niste destaca a lo sagrado en su dimensin aportica, pero parece restringir su
explicacin a la constatacin de su ambivalencia, tal como hizo la antropo-
loga desde fines del siglo XIX. Siguiendo a Benjamin, Agamben reconduce
la figura del sacer desde el plano antropolgico-cultural al cual siempre se
haba remitido, hacia la reflexin jurdico-poltica en torno a la soberana.
Esto hace que la figura del sacer sea la cifra arqueolgica que revela al estado
de excepcin moderno con todo su peso biopoltico.

32 Sigo la traduccin hecha por Agamben en su libro: Hombre sagrado es, empero, aqul a
quien el pueblo ha juzgado por un delito; no es lcito sacrificarle, pero quien le mate, no ser con-
denado por homicidio. En: G. Agamben, Homo sacer, cit., p. 94. Citado por mile Benveniste,
El vocabulario de las instituciones indo-europeas, Madrid, Ed. Taurus, 1983, p. 351.
33 mile Benveniste seala: Es en latn donde mejor se manifiesta la divisin entre lo
profano y lo sagrado; es tambin en latn donde se descubre el carcter ambiguo de lo sagra-
do: consagrado a los dioses y cargado de una mancilla imborrable, augusto y maldito, digno de
veneracin y que suscita horror. Este doble valor es propio del sacer (...) En: E. Benveniste, El
Vocabulario de las Instituciones Indo-europeas, Madrid, Ed. Taurus, 1999, p. 350.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


170 Rodrigo Karmy Bolton

As, pues, en la perspectiva de Agamben, el sacer se define por una rela-


cin de doble exclusin: una exclusin del derecho divino (insacrificabilidad)
y una exclusin del derecho humano (matabilidad). El sacer ser, de esta
manera, aquella vida a-bando-nada en una zona en que se ha suspendido,
tanto al derecho divino como al derecho humano: Si lo anterior es cierto, la
sacratio configura una doble excepcin, tanto con respecto al ius humanum
como al ius divinum, tanto en relacin al mbito religioso como al profa-
no. La estructura topolgica configurada por esta doble excepcin es la de
una dplice exclusin y una dplice aprehensin, que ofrece algo ms que
una mera analoga con al excepcin soberana.34 Agamben insiste aqu, en
la apora inmanente al homo sacer que, al configurarse a la luz de una doble
exclusin (tanto del ius humanum como del ius divinum) supondr, a la vez,
una doble aprehensin de la vida al poder (precisamente, lo que define a la
relacin de bando sealada). As, se configura un mecanismo basado en la
tensin entre dos polos.
Por un lado, designa como vida sagrada a aquella vida que est expuesta
a recibir la muerte impunemente (suspensin del ius humanum) y, a la vez, es
insacrificable (suspensin del ius divinum) y, por otro, designa como soberana
a aquella esfera que puede matar impunemente (suspensin del ius humanum)
y que, a la vez, no celebra ningn sacrificio al ejercer su poder (suspensin del
ius divinum)35. Simetra, entonces, entre la soberana y el homo sacer, en la
medida que ambos habitan la zona de excepcin. Simetra y, por ello, proxi-
midad radical entre ambas esferas.
Desde la perspectiva agambeniana, dicha proximidad testimonia que la sa-
cralidad es la forma originaria de la inscripcin de la vida desnuda en todo
orden jurdico-poltico: () y el sintagma homo sacer designa algo como la
relacin poltica originaria, es decir, la vida en cuanto, en la exclusin inclu-
siva, acta como referente de la decisin soberana.36 Es decir, all donde hay
sacralizacin de la vida habr ejercicio del poder soberano y, a la inversa, all
donde se ejerce tal poder ste sacralizar a la vida: el dispositivo de la excepcin
constituir as, el umbral de indistincin en el que la vida del sacer y la fuerza
del poder soberano, parecen compenetrarse en una y la misma catstrofe.

2. La figura del homo sacer, lejos de pertenecer al campo de la erudicin


historiogrfica, constituye la cifra paradigmtica que puede dar cuenta de la

34 G. Agamben, Homo sacer, cit., p. 107.


35 Alfonso Galindo escribe: Lo que define, pues, a tal hombre sagrado es la doble exclu-
sin y violencia a la que est expuesto y que, curiosamente, lo hace estructuralmente simtrico al
soberano [] En: A. Galindo, Poltica y Mesianismo. Giorgio Agamben. Madrid, Ed. Biblioteca
Nueva, 2005, p. 51.
36 G. Agamben, Homo sacer, cit., p. 111.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


La mquina gubernamental. Soberana y Gobierno en el pensamiento de Giorgio Agamben 171

dimensin biopoltica de nuestro presente. De esta forma, si lo que caracteriza


a la modernidad es que la poltica se revela a s misma en la forma de una
biopoltica, la figura del sacer permitira comprender el estatuto de dicho
proceso: La sacralidad es una lnea de fuga que sigue presente en la poltica
contempornea que, como tal, desplaza hacia regiones cada vez ms vastas
y oscuras, hasta llegar a coincidir con la misma vida biolgica de los ciuda-
danos. Si hoy ya no hay una figura determinable de antemano del hombre
sagrado es, quizs, porque todos somos virtualmente homines sacri.37 En
esta cita hay al menos dos indicaciones centrales respecto de la modernidad.
En primer lugar, que la figura del sacer parece seguir operando en la poltica
contempornea hasta coincidir, casi enteramente, con la vida biolgica de los
ciudadanos. Es decir: si la poltica moderna se presenta como esencialmente
biopoltica es porque lejos de prescindir de la figura del sacer, sta la habra
llevado a su consumacin. En segundo lugar, que la emancipacin de la figura
del sacer hacia regiones cada vez ms vastas y oscuras supone que todos
los hombres han pasado a ser virtualmente homo sacer. Es decir, que en
cualquier minuto y por cualquier razn, los ciudadanos vidas inscritas en
un determinado orden jurdico pueden ingresar a una zona de excepcin y
exponerse a ser asesinados impunemente.
Segn Agamben, este sera el nexo que podra unir la categora arendtiana
de totalitarismo con la foucaultiana de biopoltica: no habr, en este senti-
do, totalitarismo sin biopoltica aunque, por cierto, podr exhibirse una situa-
cin biopoltica sin una experiencia totalitaria38. La biopoltica se presenta, en
este sentido, como la clave hermenutica del totalitarismo y no al revs. Y el
totalitarismo contemporneo a diferencia de lo que describe Arendt que ms
bien remite a un rgimen totalitario clsico se caracterizara por situar a un
conjunto de ciudadanos bajo un estado de excepcin de carcter permanente:
El totalitarismo moderno puede ser definido, en este sentido, como la ins-
tauracin, a travs del estado de excepcin, de una guerra civil legal, que per-
mite la eliminacin fsica no slo de adversarios polticos sino de categoras
enteras de ciudadanos que por cualquier razn resultan no integrables en el
sistema poltico. Desde entonces, la creacin voluntaria de un estado de emer-
gencia permanente (aunque eventualmente no declarado en sentido tcnico)
devino una de las prcticas esenciales de los Estados contemporneos, aun de
aquellos llamados democrticos.39 Es importante la distincin agambeniana
entre adversarios polticos y categoras enteras de ciudadanos porque si
la primera se inscribe en la lgica clsica de la poltica segn la cual, es nece-

37 Ibidem, p. 147.
38 R. Espsito, Totalitarismo o biopolitica En: Revista de Filosofa Daimon Universidad de
Murcia, departamento de Filosofa, Nmero 39, Septiembre-Diciembre 2006, pp. 125-132.
39 G. Agamben, Estado de Excepcin, cit., p. 25.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


172 Rodrigo Karmy Bolton

sario combatir a aquellos que tienen una relacin de enemistad para con el
poder del Estado, la segunda plantea la posibilidad del exterminio masivo de
ciudadanos considerados como simples seres vivientes pertenecientes a una
poblacin (y no ya a un pueblo como en el primer caso).
As, la biopoltica totalitaria ejercera un poder capaz de una eliminacin
que ya no refiere a causas necesariamente polticas sino lisa y llanamente a
referentes biolgicos (como el judo, el croata, el palestino, el mu-
sulmn, en suma, todo aquello que nuestro tiempo ha calificado bajo la fi-
gura de lo tnico). As, el foco agambeniano se centra en el modo en que la
excepcin muestra el envs biopoltico que en Foucault habra permanecido
impensado. Con ello, la modernidad ser vista como la poca en que la rela-
cin de bando que histricamente habra estado enteramente recubierta por
el rgimen de la representacin, se desnuda completamente, dejando a la vista
la ominosa simetra entre el poder soberano y la vida desnuda que estructura
a la poltica occidental.

3. En este marco, cobra sentido la tercera de sus tesis y quiz una de


las ms polmicas planteadas en el primer libro de la saga Homo sacer: El
campo de concentracin y no la ciudad es hoy el paradigma biopoltico de
Occidente.40 Agamben considera que un campo de concentracin se define,
esencialmente, por su estructura jurdico-poltica. Esta estructura es la del es-
tado de excepcin que, como hemos visto, constituira el dispositivo que hara
posible la exclusin de la vida desnuda. Pero la diferencia entre un campo y
cualquier otro momento de suspensin radical del derecho es que, como es-
criba Benjamin, en ste dicha suspensin se vuelve regla: El campo dice
Agamben es el espacio que se abre cuando el estado de excepcin empieza a
convertirse en regla.41 As, un campo de concentracin designar la suspen-
sin permanente y total de todo orden jurdico que convierte a todos los ciu-
dadanos en verdaderos homo sacer42. De ah que para Agamben, el campo no

40 G. Agamben, Homo sacer, cit., p. 230.


41 G. Agamben, Qu es un campo? En: G. Agamben, Medios sin fin. Notas sobre la pol-
tica, Valencia, Ed. Pre-textos, 2000, p. 38.
42 Agamben retoma las consideraciones vertidas por Hannah Arendt en su obra dedicada al
totalitarismo. Sobre todo cuando sta advierta cmo es que los campos constituyen la institucin
par excellence de los sistemas totalitarios. La agudeza filosfica de Arendt permiti entrever que,
precisamente, en la experiencia totalitaria todo es verdaderamente posible segn la frase que
Arendt coloca como epgrafe al principio del tercer tomo denominado Totalitarismo. Al respec-
to, Arendt sealaba: El campo de concentracin como institucin no fue establecido en beneficio
de cualquier posible rendimiento laboral [] las masas humanas encerradas en esos campos son
tratadas como si no existieran [] bajo circunstancia alguna debe convertirse al campo de con-
centracin en un castigo calculable para delitos definidos. De esta cita sugiero tres puntos que
resultan decisivos para Agamben: en primer lugar que el criterio utilitario que comparte tanto el
marxismo como el liberalismo resulta insuficiente para comprender la lgica de los campos. Estos

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


La mquina gubernamental. Soberana y Gobierno en el pensamiento de Giorgio Agamben 173

sera una anomala de la poltica occidental, sino ms bien, la cifra que revela
la relacin de bando que le es inmanente. Por esta razn, el campo es visto por
Agamben como un paradigma que, al modo de una matriz dislocante, ha-
bra que aprender a reconocer en sus diversas metamorfosis. As, que todos
seamos virtualmente hominis sacri es resultado de que sta se concibe como
el momento en que la relacin de bando se revela como tal, en la forma
paradigmtica del campo de concentracin: El campo como localizacin dis-
locante es la matriz oculta de la poltica en que todava vivimos, la matriz que
tenemos que aprender a reconocer a travs de todas sus metamorfosis, tanto
en las zones dattente de nuestros aeropuertos como en ciertas periferias de
nuestras ciudades.43. Lejos de haber desaparecido, la sacralidad en Occidente
se habra emancipado en la forma ltima del campo de concentracin. As, la
pregunta que otrora habra hecho Carl Schmitt all por los aos 50, esto es,
cul ser el nuevo nmos de la tierra, all donde el concierto westfaliano se
diluye de todo horizonte poltico? encontrara en Agamben una posible res-
puesta: el campo.
Umbral. Hasta aqu, la reflexin agambeniana se ha enfocado, bsica-
mente, en el carcter biopoltico de la mquina jurdico-poltica cuyo centro
articulador se anuda bajo el dispositivo del estado de excepcin. A partir de
aqu, el paradigma poltico-estatal se ha revelado en la forma de una biopo-
ltica, toda vez que no hace otra cosa que orientarse en funcin de la captura
de la desnuda vida del homo sacer que habita en medio del dispositivo de
la excepcin. As, al deconstruir la dimensin biopoltica de la soberana,
Agamben reinscribe la arqueologa de la biopoltica al interior de la historia
de la sacralidad en Occidente. Sin embargo, en virtud de la publicacin de
las clases dictadas por Foucault en el College de France de 1978 tituladas
Seguridad, territorio, poblacin, sus investigaciones no se han quedado all
y, progresivamente, se han ampliado para abordar el otro polo de la mquina,
a saber, aqul del gobierno44. Como veremos, las clases de Foucault de 1978

no estaran hechos para tener mano de obra barata, por ejemplo. En segundo lugar, que el que las
masas humanas sean tratadas como si no existieran significa que todo derecho en ellos, se halla
suspendido. Por ello, el campo aparece como un lugar de excepcin. En tercer lugar, que los prisio-
neros de los campos no tienen un delito definido. Porque al estar suspendido el derecho de modo
total, los hombres que estn all no aparecen como delincuentes, ni tampoco como prisioneros
de guerra sino directamente como homo sacer. En: H. Arendt. Los orgenes del totalitarismo
Tomo III Totalitarismo, Madrid, Ed. Alianza, pp. 662-666 respectivamente.
43 G. Agamben, Homo sacer, op. cit., pp. 223-224.
44 En el primer prrafo de El Reino y la gloria Agamben escribe: Esta investigacin se
propone indagar los modos y las razones por los que el poder ha ido asumiendo en Occidente la
forma de una oikonoma, es decir, de un gobierno de los hombres. Ella se sita por lo tanto en la
huella de las investigaciones de Michel Foucault sobre la genealoga de la gubernamentalidad,
pero busca, a su vez, comprender las razones internas por las que estas no han llegado a comple-
tarse. En: G. Agamben, El Reino y la Gloria, p. 9.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


174 Rodrigo Karmy Bolton

ejercern un desplazamiento en la tesis central que Agamben haba situado


en Homo sacer I, invirtindola enteramente: si, como hemos visto hasta aqu,
en 1995 an es la soberana el arcano del poder en Occidente, en El Reino y
la Gloria. Homo sacer II, escrito en 2007, dicho arcano ser descubierto en la
forma de un gobierno. Y este ltimo, no como un simple efecto del primero,
sino ms bien, como su soporte ms radical.

3. El Gobierno

1. El Reino y la Gloria. Una genealoga teolgica de la economa y del


gobierno45 se presenta como la segunda parte del segundo volumen de la saga
de Homo sacer (sera, entonces, Homo sacer II, 2) despus de su genealoga
sobre el estado de excepcin en el libro del mismo nombre numerado como
Homo sacer, 2, 1. A diferencia de los otros libros que giran en torno al pro-
blema de la soberana y del dispositivo del estado de excepcin, El Reino y
la gloria se dedica exclusivamente a una genealoga de las nociones de la
economa y del gobierno trazando una genealoga no ya del estado de
excepcin, sino del dispositivo teolgico de la gloria o, lo que ser igual, de
la glorificacin.
El desplazamiento en las investigaciones de Agamben que lo han llevado
desde sus trabajos dedicados a la soberana hacia el problema del gobierno y
desde una matriz schmittiana hacia una matriz foucaultiana respectivamente,
no parece constituir una ruptura, sino ms bien, una cierta continuidad en
trminos de complementacin46. Por lo dems, el propio Agamben seala:
La doble estructura de la mquina gubernamental, que en Stato di eccezione
(2003) apareca en la correlacin entre auctoritas y potestas, toma aqu la
forma de la articulacin entre Reino y Gobierno y, por ltimo, llega a inte-
rrogar la relacin misma que al principio no era tomada en cuenta entre
oikonoma y Gloria, entre el poder como gobierno y gestin eficaz y el poder
como majestuosidad ceremonial y litrgica, dos aspectos que han quedado
curiosamente descuidados tantos por los filsofos de la poltica como por los
politlogos.47 As, pues, la doble estructura de la mquina gubernamental,
que en sus libros anteriores, apareca a la luz de la fractura entre la auctoritas

45 G. Agamben, El Reino y la gloria. Una genealoga de la economa y del gobierno. Bue-


nos Aires, Ed. Adriana Hidalgo, 2008.
46 E. Castro, Giorgio Agamben. Una Arqueologa de la Potencia. Buenos Aires, op.cit.,
cap. 4.
47 G. Agamben, El Reino y la gloria. Una genealoga de la economa y del gobierno,
op.cit., p. 10.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


La mquina gubernamental. Soberana y Gobierno en el pensamiento de Giorgio Agamben 175

y la potestas se va a desplazar hacia el otro polo que le constituye, a saber,


aqul del gobierno48.
Con ello, Agamben se propone trazar una genealoga teolgica del go-
bierno tomando como referencia el dispositivo de la gloria, es decir, la acla-
macin eficaz que se encuentra en la majestuosidad ceremonial y en los
signos del poder que impregna a la totalidad de la liturgia cristiana. Se trata no
de una discusin propiamente teolgica cuya pregunta se centrara en la dilu-
cidacin de la esencia de la gloria, sino ms bien, en atender cmo funciona
su pragmtica, preguntndose por las formas y los efectos de la glorificacin:
En las pginas que siguen trataremos de analizar la conexin entre el poder
y la gloria en el caso ejemplar de las aclamaciones y las doxologas litrgicas
[] nuestro objetivo no ser responder qu es la gloria o qu es el poder. Ser
uno slo en apariencia ms modesto: indagar los modos de sus relaciones y
los modos de sus operaciones. Interrogaremos, entonces, no la gloria sino la
glorificacin []49. Y en el hecho que la glorificacin constituya el modo
en que las aclamaciones se vuelven eficaces implicar que, en la perspectiva
agambeniana, no existir la gloria en cuanto tal, sino ms bien, la gloria en su
pragmtica, es decir, su glorificacin.
En este sentido, la reflexin agambeniana inicia su periplo plantendose
la siguiente pregunta: por qu el poder necesita la gloria?50 Por qu el poder
requiere de una dilapidacin tan fastuosa de las ceremonias, las declamacio-
nes y los protocolos?51 La respuesta clsica a estas interrogantes va desde
los trabajos dedicados a la formacin de la opinin pblica, hasta los anlisis
del marxismo para los cuales el aspecto doxolgico del poder se reducira ex-
clusivamente, al mbito de una superestructura ideolgica que ocultara los
intereses de clases. En la perspectiva de Agamben la gloria no puede identifi-
carse a una mera justificacin ideolgica del poder, sino ms bien, a su ser
ella misma una pragmtica capaz de articular funcionalmente a la soberana
para con el ejercicio del gobierno.
El hilo conductor de la genealoga teolgica llevada a cabo por Agam-
ben se apresta a mostrar que el dispositivo de la gloria situado originalmente
en el espacio litrgico cristiano habra perpetuado su funcionamiento en las

48 Segn Edgardo Castro El Reino y la gloria no slo constituye una ampliacin hacia
nuevas temticas y problemas, sino tambin constituye el punto en el que el autor profundiza
sobre su propio mtodo de trabajo que, por cierto, no es lugar para abordar en la presente
investigacin: Pero El Reino y la Gloria no es slo una ampliacin de la investigacin hacia
nuevos temas y problemas, representa tambin, y no slo secundariamente, una profundizacin
del mtodo de trabajo de Agamben. En: E. Castro. Giorgio Agamben. Una Arqueologa de la
Potencia, cit.
49 G. Agamben, El Reino y la gloria, cit., p. 11.
50 Ibidem, p. 10.
51 Ibidem.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


176 Rodrigo Karmy Bolton

formas gubernamentales de las actuales democracias liberales: () uno de


los resultados de nuestra investigacin ha sido que la funcin de las aclama-
ciones y la Gloria, en la forma moderna de la opinin pblica y del consenso,
est todava en el centro de los dispositivos polticos de las democracias
contemporneas.52 En este sentido, la emancipacin de los medios de comu-
nicacin, la aparicin de las democracias consensuales as como la forma-
cin y control de la opinin pblica, constituiran las formas contemporneas
a travs de las cuales el dispositivo de la gloria seguira operando: En todo
caso plantea Agamben la democracia consensual, que Debord llamaba
sociedad del espectculo y que es tan apreciada por los tericos de la ac-
cin comunicativa es una democracia gloriosa, en la cual la oikonoma se
resuelve integralmente en la gloria, y la funcin doxolgica, emancipndose
de la liturgia y de los ceremoniales se absolutiza en una medida inaudita y
penetra en todo mbito de la vida social.53 Slo porque la funcin doxolgi-
ca del dispositivo glorioso pudo emanciparse desde la otrora liturgia y sus ce-
remoniales eclesisticos hasta penetrar en todo el mbito de la vida social
es que sta habra dado lugar a la democracias consensuales o sociedades
del espectculo segn la clebre caracterizacin propuesta por Guy Debord
en 196754.

2. La fractura entre el paradigma poltico-estatal y el paradigma eco-


nmico-gestional que haba sido advertida por Foucault, es retomada por la
reflexin agambeniana situndola en el horizonte histrico-ontolgico que
habra atravesara a todo el pensamiento occidental55: la diferencia entre on-
tologa y praxis, entre el ser y el obrar que, segn Agamben, habra
comenzado con la lectura de los primeros Padres de la Iglesia en torno a la
distincin entre vida contemplativa y vida activa que la tica aristotlica ha-

52 Idem. p. 11.
53 Idem, p. 451.
54 Debord, Guy, La sociedad del espectculo. Valencia, Ed. Pre-textos, 2005.
55 Esta fractura se refiere, por cierto, a la ltima parte de la tica Nicomaquea cuando Aris-
tteles identifica la felicidad del hombre a la vida contemplativa. El argumento es conocido: si la
felicidad es la actividad conforme a virtud, aquella que provea de la felicidad ha de ser aquella
ms excelente. Pues bien, cul sera, entonces, la ms excelente? Aristteles insiste aqu en
que la actividad contemplativa es superior en seriedad pues no tendra un fin distinto de s
misma: Si, pues, entre las acciones virtuosas son las primeras en gloria y grandeza las polticas
y guerreras, y stas carecen de ocio y aspiran a algn fin y no se eligen por s mismas, mientras
que la actividad de la mente, que es contemplativa, parece superior en seriedad, y no aspira a
ningn fin distinto de s misma, y tener su placer propio (que aumenta la actividad), y la autar-
qua, el ocio y la ausencia de fatiga que pueden darse en el hombre y todas las dems cosas que
se atribuyen al hombre dichoso parecen ser evidentemente las de esta actividad, ella ser perfecta
felicidad del hombre, si ocupa el espacio entero de su vida, porque en la felicidad no hay nada
incompleto. Aristteles, tica a Nicmaco, 1177b.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


La mquina gubernamental. Soberana y Gobierno en el pensamiento de Giorgio Agamben 177

bra dejado como legado al naciente mundo cristiano. Y as, segn Agamben,
la patrstica intentar por todos los medios volver a articular aquello que la
tradicin haba separado: El paradigma econmico y el paradigma ontolgi-
co son, en su gnesis teolgica, perfectamente distintos, y slo poco a poco
la doctrina de la providencia y la reflexin moral buscarn, sin lograrlo nunca
de manera plena, establecer un puente entre ellos. [] La tica en sentido
moderno, con su squito de insolubles aporas, nace, en este sentido, de la
fractura entre ser y praxis que se produce al final del mundo antiguo y tiene
su lugar eminente en la teologa cristiana.56 En este sentido, la fractura entre
ontologa y praxis, entre la soberana y el gobierno, tendra lugar hacia el
final del mundo antiguo para volcarse como problema decisivo en la naciente
teologa cristiana.
A juicio de Agamben, todas las discusiones cristolgicas que habran lle-
vado a cabo los Padres de la Iglesia encontraran su raz ltima, en la posibi-
lidad de unir a esta doble racionalidad del poder: El poder todo poder, sea
humano o divino debe tener estos dos polos a la vez; debe ser, entonces, al
mismo tiempo reino y gobierno, norma trascendente y orden inmanente.57
Por ello, el poder tendr que actuar, a la vez, desde una norma trascendente
(auctoritas) correspondiente al polo poltico-estatal de la soberana y desde
un orden inmanente (potestas) correspondiente al polo econmico-gestional
del gobierno. Por esta razn, las consideraciones que habamos hecho en la
primera parte de este libro en relacin a la concepcin que tanto Schmitt
como Foucault sostienen respecto al cristianismo, aqu resultan decisivas.
Porque si el primero mira el poder desde la racionalidad propia de la norma
trascendente, el segundo lo hace desde la racionalidad propia del orden
inmanente.
Como ya indica la genealoga propuesta por Agamben, la primera se ex-
presar en la figura cristiana del Padre, la segunda en cambio, en la figura
cristiana del Hijo, segn una singular interpretacin de la teologa jonica58.
As, el problema para Agamben ser abordar el modo en que la teologa cris-
tiana logra articular la separacin entre reino y gobierno y, a la vez, mostrar

56 G. Agamben, El Reino y la gloria, cit., p. 101.


57 Ibidem, p. 146.
58 En la perspectiva de la cristologa, dice Agamben, es decisiva la consideracin del
Hijo como an-rquico es decir, in-fundado y sin orden, exactamente como la figura de la
praxis heredada del mundo antiguo que se expresar en la lnea que va a desarrollar la oikonoma
moderna: un orden que sigue una va natural y que puede sufrir daos slo colaterales. El
laissez faire propio del liberalismo provendra, segn el filsofo italiano, precisamente de la en-
carnacin del Hijo: Si no se entiende esta vocacin anrquica originaria de la cristologa, no
es posible comprender ni el desarrollo histrico posterior de la teologa cristiana, con su latente
tendencia ateolgica, ni la historia de la filosofa occidental con su cesura tica entre ontologa y
praxis. En: Ibidem, p. 108.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


178 Rodrigo Karmy Bolton

cmo es que el gobierno (la figura del Hijo) va a co-determinar el hecho no


menor de que esta teologa lleve consigo una tendencia a-teolgica y estric-
tamente gubernamental. Que el gobierno sea a-teolgico significa que ste no
se rige por el ser, sino exclusivamente por el obrar. As, a diferencia de la figu-
ra de Dios cuya consistencia ontolgica expresara a la forma de la soberana,
el gobierno estara privado de toda ontologa y representado teolgicamente
por la figura del Hijo.
La pregunta que plantea Agamben, entonces, se dirige al punto oculto
que separa y articula a la vez, al reino del gobierno, a Dios respecto del Hijo:
Si Reino y Gobierno estn separados en Dios por una oposicin tajante,
entonces ningn gobierno del mundo es, en realidad, posible: se tendr, por
una parte, una soberana impotente y por la otra, la serie infinita y catica de
los actos (violentos) de la providencia particular. El gobierno slo es posible
si Reino y Gobierno estn correlacionados en una mquina bipolar []59
Entonces, la pregunta se puede formular as: cmo es que el reino puede
dejar de ser una soberana impotente y el gobierno no se vuelva una serie
infinita y catica de actos carente de relacin entre s? Cmo es que ambos
planos del poder lograrn articularse en una misma mquina bipolar?

3. La tesis de Agamben es que la gloria, antes de ser un concepto teol-


gico, constituye el dispositivo cuya pragmtica hace posible la articulacin de
la bipolaridad de la mquina gubernamental. No es lugar aqu para hacer un
recorrido de la arqueologa que hace Agamben sobre dicho dispositivo. Baste
decir que su indagacin va desde la consideracin juda de la gloria (kabod),
hasta su nomenclatura cristiana, teniendo como punto de referencia la discu-
sin que, en el siglo XX, se da entre Peterson y Schmitt en torno a la teologa
poltica60. Para Agamben, este ltimo debate resulta crucial en la medida que
expresar la contraposicin entre los dos paradigmas del poder en la esfe-
ra misma del cristianismo: por un lado, el paradigma poltico-estatal con la
teologa poltica de Schmitt y, por otro, el paradigma econmico-gestional
del poder con el dogma trinitario propuesto por Peterson explcitamente
planteado en contra de la teologa poltica schmittiana61. Situndose estrat-
gicamente en favor de la tesis de Peterson (y por tanto en contra de Schmitt),
Agamben plantea que la teologa cristiana habra sido prioritariamente una

59 Ibidem.
60 Vase el excursus 2 de la primera parte de nuestra investigacin titulado La querella en
torno al monotesmo como problema poltico, p. 57.
61 Peterson, Erik, El monotesmo como problema poltico op.cit. vase tambin: C. Schmitt.
Teologa Poltica II, cit.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


La mquina gubernamental. Soberana y Gobierno en el pensamiento de Giorgio Agamben 179

teologa econmica desde cuya cepa, se habra erigido la teologa poltica y su


soberana descrita por Schmitt62.
El origen propiamente econmico de la teologa cristiana habra tenido
lugar a partir de una inversin operada sobre el sintagma paulino de eco-
noma del misterio al misterio de la economa que redundar en que la
economa misma, esto es, la praxis a travs de la cual Dios (...) dispone al
mismo tiempo la vida divina, articulndola en una Trinidad, y el mundo de
las criaturas, otorgando a todo acontecimiento un sentido oculto.63. De ah
que, como resultado de la signatura propiamente econmica de la teologa
cristiana, la denominacin agambeniana de la mquina constituida por sta no
pase por el trmino poltica, sino mas bien, por el trmino gubernamental.
Con ello, la teologa cristiana habra inaugurado un nuevo ejercicio del poder,
a saber, un poder de carcter inmanente que, estando lejos de la soberana,
constituir su invisible condicin.
Ahora bien, si existe algo as como un motor de dicha mquina ser preci-
samente la gloria. sta vendr a hacer posible que la mquina pueda articular
su vocacin oikonmica originaria con aquella propiamente soberana. De esta
forma, la genealoga de la gloria trazada por Agamben indicar el punto en
que la liturgia cristiana se circunscribi al fenmeno performativo de la acla-
macin entre las cuales el Te Deum se encontrara como una de las alabanzas
e himnos ms importantes64. Que la liturgia no slo comporte un aspecto
teolgico sino tambin poltico y que, por tanto, se presente como el umbral
entre esos dos elementos, es algo que ya se deja entrever en la etimologa
griega de la palabra leiturgs que, literalmente significa accin o servicio
pblico65. El umbral en el cual lo teolgico encuentra su forma poltica y la

62 B. Karsenti, Hay un misterio del gobierno? En: Cuaderno de Filosofa Poltica Deus
Mortalis Nmero 9, 2010, pp. 89-106.
63 G. Agamben, El Reino y la gloria, cit., pp. 95-96.
64 Agamben seala: Lo que los estudiosos omiten observar, ocupados como siempre solo
en cuestiones de cronologa y de atribucin, es lo que resulta ms evidente: que cualquiera sea su
origen, el Te Deum est constituido de principio a fin por una serie de aclamaciones, en las cuales
los elementos trinitarios y cristolgicos se inscriben en un contexto doxolgico y laudatorio sus-
tancialmente uniforme. As, pues, el Te Deum sera la aclamacin ms importante en la liturgia
cristiana. Ibidem, pp. 387-388.
65 Puede ser sugerente referir al significado griego de la palabra liturgia. Este significa
funcin pblica, servicio pblico se deriva de leiturgs que refiere al funcionario pblico.
Es importante considerar que la palabra liturgia est compuesta por dos vocablos griegos: laos-
leiton que significa pueblo o del pueblo y ergn que significa accin. As, pues, la liturgia
se traduce literalmente como accin pblica. Desde el mundo griego pasa a adquirir un sentido
teolgico hecha por los Setenta y que termina refirindose al servicio de Dios o al culto a los
levitas en el templo de Jerusaln. Ya en el Nuevo testamento la palabra liturgia va a tener varias
acepciones: como ministerio sagrado, como accin sacerdotal como la ofrenda de la vida de
Pablo en sacrificio etc. Po XII defini doctrinalmente a la liturgia como culto pblico que el
Redentor rinde al Padre como cabeza de la Iglesia. Como se ve, la palabra liturgia tiene una

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


180 Rodrigo Karmy Bolton

poltica su fuerza teolgica encontrar su articulacin a partir del dispositivo


aclamativo de la gloria: La aclamacin, que une de manera promiscua cielo
y tierra, ngeles y funcionarios, emperador y pontfice, estaba destinada a
desarrollar un papel importante en el cruce entre poder profano y poder es-
piritual, protocolo cortesano y liturgia.66 As, pues, el punto de cruce entre
poder profano y poder espiritual que se advierte en la performatividad
de la aclamacin definir al dispositivo de la gloria. A esta luz, el dispositivo
de la gloria hace posible el funcionamiento de la bipolaridad de la mquina
gubernamental sin la cual, la norma trascendente no podra expresarse en un
orden inmanente y, a su vez, el orden inmanente no podra remitirse nunca a
una norma trascendente. Si esto no sucediera, la norma trascendente se re-
cluira en la impotencia y el orden inmanente en una multiplicidad catica de
actos carentes de toda direccin.
La confluencia que se produce en la performance gloriosa entre la norma
trascendente y el orden inmanente expresa, segn Agamben, la circularidad
que la teologa cristiana habra configurado entre la glorificacin del Padre en
el Hijo y la del Hijo por el Padre que se desprende de la singular lectura que
los Padres haban realizado del Evangelio jonico: Ahora ha sido glorificado
el Hijo del hombre / y Dios ha sido glorificado en l. Si Dios ha sido glori-
ficado en l, tambin Dios le glorificar en s mismo y le glorificar pronto
(Juan, 13, 31). Este pasaje del Evangelio jonico que anuncia el inicio de
la Pasin de Cristo muestra la mutua glorificacin entre el Padre y el Hijo
y del Hijo al Padre que, en la perspectiva genealgica de Agamben, resulta
central a la hora de pensar en la configuracin de la mquina gubernamental
moderna: En la gloria, trinidad econmica y trinidad inmanente, la praxis
salvfica de Dios y su ser se conjugan y se mueven una a travs de la otra. De
aqu el indisoluble entrelazamiento, en la liturgia, de elementos doxolgicos
en sentido estricto y mmesis eucarstica. La alabanza y la adoracin que se
dirige a la trinidad inmanente presuponen la economa de la salvacin, tal
como, en Juan, el Padre glorifica al Hijo y el Hijo glorifica al Padre. La eco-
noma glorifica el ser, como el ser glorifica la economa. Y slo en el espejo
de la gloria ambas trinidades parecen reflejarse la una en la otra; slo en su
esplendor parecen coincidir por un instante el ser y la economa, el Reino y
el Gobierno67. La analoga estructural que hace Agamben es aqu decisiva:
las figuras del Padre y del Hijo indicadas en el texto jonico constituiran la

dimensin estrictamente pblico-poltica o, ms bien, constituye el punto en que la esfera religio-


sa y la esfera poltica entran a un umbral de mxima indistincin. Por ello es que no es casualidad
que Agamben llame la atencin sobre esta palabra atendiendo al problema de la aclamacin
que en ella tiene lugar. En: Diccionario Teolgico Enciclopdico, cit., p. 575.
66 G. Agamben, El Reino y la Gloria, cit., p. 333.
67 Ibidem. p. 365.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


La mquina gubernamental. Soberana y Gobierno en el pensamiento de Giorgio Agamben 181

articulacin entre los dos paradigmas del poder que aqu hemos desarrollado,
el paradigma poltico-estatal y el paradigma econmico-gestional del poder,
respectivamente.
A esta luz, la gloria constituira el dispositivo que los entrelaza, en la me-
dida en que, en un enorme juego de espejos, articulara pragmticamente una
circularidad entre la glorificacin del Padre por parte del Hijo y la del Hijo
ejercida por parte del Padre. La circularidad inmanente a dicho proceso no
sera otra cosa que el funcionamiento mismo de la mquina gubernamental en
la cual la bipolaridad del cielo y la tierra, del ser y de la economa, de la
soberana y del gobierno parecen articularse en una recproca glorificacin. A
partir de aqu, Agamben desarrollar, al menos, cuatro tesis fundamentales.
En primer lugar, que la doctrina cristiana de la Providencia habra sido
constituida como una estrategia que buscaba subsanar la dicotoma entre el
ser y la praxis, entre la trinidad inmanente y la trinidad econmica. En se-
gundo lugar, que la articulacin de la mquina providencial (que sera la
antesala de la mquina gubernamental de los modernos) hara posible la arti-
culacin de los dos rdenes, a saber, aquellos del reino y del gobierno. En ter-
cer lugar que, tal como haba entrevisto Foucault, todo poder se muestra como
absolutamente vicario: habr una pragmtica del poder (la glorificacin) y
no una sustancia del mismo, en la medida que todo se juega en los modos en
que funcionan las dos racionalidades en la mentada mquina gubernamental.
En cuarto lugar, que la deriva de las democracias occidentales en la forma del
espectculo meditico no constituira una anomala sino, ms bien, expresara
el ncleo propiamente doxolgico de la gloria que, desde el principio, la teo-
loga cristiana habra llevado consigo. Nuestras democracias consensuales
seran, por esta razn, democracias gloriosas toda vez que la emancipacin
del espectculo meditico, han perpetuado el insustancial gobierno anglico.
A esta luz, cobra sentido el concepto de mquina en la medida que sta
se constituir a partir de dos polos que se dividen y articulan entre s y en
cuyo centro se ubicar un vaco: Pero ella (la mquina) slo puede cum-
plir esta tarea dividiendo continuamente lo que debe unir y reuniendo a cada
momento lo que debe permanecer dividido. Por esto, as como en la esfera
profana la gloria era un atributo no del Gobierno sino del Reino, no de los
ministros sino del soberano, as tambin la doxologa se refiere en ltima ins-
tancia al ser de Dios y no a su economa. Sin embargo, si como hemos visto
el Reino no es ms que lo que queda si se quita el Gobierno y el Gobierno lo
que resulta de la autosustraccin del Reino, de modo que la mquina guber-
namental consiste siempre en la articulacin de estas dos polaridades, enton-
ces cabra decir que la mquina teo-doxolgica resulta de la correlacin entre
trinidad inmanente y trinidad econmica, donde cada uno de los dos aspectos
glorifica al otro y es un resultado del otro. El Gobierno glorifica el Reino y

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


182 Rodrigo Karmy Bolton

el Reino glorifica el Gobierno. Pero el centro de la mquina est vaco y la


gloria no es ms que el esplendor que emana de aquel vaco, el kabod inter-
minable que revela y a la vez vela la vacuidad central de la mquina.68 As,
la gloria se revela como el esplendor que emana desde el propio vaco de
la mquina cuyo funcionamiento divide aquello que debe articular y articula
aquello que da de dividir. Esto significa que los dos polos de la mquina no
existen de modo sustancial, sino slo de modo funcional: el reino y el
gobierno existen slo en la medida que se configuran en la circularidad teo-
doxolgica de la mquina.

4. En esta va, la articulacin entre la norma trascendente del reino y el


orden inmanente del gobierno que posibilitado por el dispositivo de la gloria
hace que sta se encuentre con la otrora figura del derecho romano arcaico
que la indagacin agambeniana en torno a la soberana haba identificado
bajo la antigua figura del homo sacer. Porque, exactamente como el estado de
excepcin en el que habitaba el sacer, la gloria parece constituir un umbral
de indistincin entre los mundos del ius divinum (el reino) y el ius humanum
(el gobierno), entre lo religioso y lo jurdico: Ms que en un estadio cronol-
gicamente ms antiguo, debemos pensar aqu (Agamben refiere al dispositivo
de la gloria) en algo as como un umbral de indistincin siempre operante en
el que lo jurdico y lo religioso se vuelven precisamente indiscernibles. Un
umbral de este tipo es el que hemos definido en otro lugar como sacertas, en
el que una doble excepcin, tanto del derecho humano como del divino, de-
jaba aparecer una figura, el homo sacer, cuya relevancia para el derecho y la
poltica occidental hemos tratado de reconstruir. Si llamamos ahora gloria
a la zona incierta en la que se mueven aclamaciones, ceremonias, liturgia
e insignias, veremos entreabrirse ante nosotros un campo de investigacin
igualmente relevante y, al menos en parte, todava inexplorado69. En la me-
dida que la gloria se constituye un umbral de indistincin que se abre entre la
esfera religiosa y la esfera jurdica se corresponde, en cuanto a su estructura
topolgica, con el dispositivo del estado de excepcin en la cual se situaba
la figura del homo sacer cuya caracterstica central lo constitua su doble
exclusin, tanto del derecho divino (la norma trascendente) como del derecho
humano (el orden inmanente)70. As, se puede decir que el dispositivo del es-
tado de excepcin es a la soberana como el de la gloria lo es al gobierno. En
ese contexto, el homo sacer se presenta como aquella vida situada en el punto

68 Ibidem. pp. 368-369.


69 Ibidem. pp. 330-331.
70 Una exclusin que, por cierto es al mismo tiempo, una aprehensin por parte del poder
soberano. Vase el apartado titulado Homo sacer en este mismo captulo, p. 135.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


La mquina gubernamental. Soberana y Gobierno en el pensamiento de Giorgio Agamben 183

de cruce en que excepcin y gloria, soberana y gobierno se articulan en la


bipolaridad de una misma mquina gubernamental.
As, la excepcin y la gloria constituiran los dos dispositivos por los que
opera la duplicidad de la mquina gubernamental: entre lo teolgico y lo ju-
rdico, entre la religin y la poltica, all es donde, segn Agamben, se jugara
la captura de la vida del sacer. Con ello, Agamben podr ubicar en un mismo
continuum a las democracias contemporneas y a las experiencias totalitarias
toda vez que sus diferencias no sern de naturaleza sino exclusivamente de
grado, remitindose a los respectivos polos por los que opera la mquina gu-
bernamental71. De esta forma, si el dispositivo del estado de excepcin abre
el umbral por el cual la soberana se resuelve en la forma paradigmtica del
campo de concentracin, el dispositivo de la gloria indicara el modo en que
el gobierno tomara la forma de las actuales democracias espectaculares.
En otros trminos, se podra decir que si el estado de excepcin constituye el
dispositivo que permite a la soberana intervenir al gobierno, la glorificacin,
por el contrario, sera el dispositivo que hace posible restituir la articulacin
del gobierno para con la soberana.
Todo ello trae, al menos, tres consecuencias que ser necesario precisar a
continuacin.
En primer lugar, que la mquina jurdico-poltica revela su soporte pro-
piamente gubernamental72. El debate Peterson-Schmitt que Agamben pone
en escena pretende mostrar que la mquina gubernamental supone al gobier-
no como soporte de la soberana en cuyo punto de interseccin funciona la
pragmtica de la glorificacin y la produccin del homo sacer73. Con ello, el

71 Agamben escribe: Por una parte, los Estados-nacin llevan a cabo una reinsercin
masiva de la vida natural, estableciendo en su seno la discriminacin entre una vida autntica,
por as decirlo, y una nuda vida, despojada de todo valor poltico (el racismo y la eugenesia de
los nazis slo son comprensibles si se restituyeran a ese contexto); por otra, los derechos del
hombre, que slo tenan un sentido como presupuesto de los derechos del ciudadano, se separan
progresivamente de aqullos y son utilizados fuera del contexto de la ciudadana con la presunta
finalidad de representar y proteger una nuda vida, expulsada en medida creciente a los mrgenes
del Estado-nacin y recodificada, mas tarde, en una nueva identidad nacional. De esta forma,
la figura del homo sacer permite una lectura de la mquina jurdico-poltica en su apora consti-
tutiva que va desde la experiencia totalitaria por un lado y los derechos del Hombre por otro. La
complicidad entre ambos es, precisamente, el dogma de la sacralidad de la vida que ya hubo
denunciado Benjamin. En: G. Agamben. Homo sacer. El poder soberano y la nuda vida, op. cit.,
p. 168.
72 B. Karsenti, Hay un misterio del gobierno? Genealoga de lo poltico versus teolo-
ga poltica. En: Revista Deus Mortalis Cuaderno de Filosofa Poltica, Nmero 9, 2010, pp.
89-106.
73 Sobre todo considerando que la arqueologa de la gloria se inscribe en la saga que el pro-
pio Agamben ha denominado Homo sacer, la cual va desde el Homo sacer I. El poder soberano y
la nuda vida, pasa por Estado de Excepcin toca a El Reino y la Gloria (ambos son Homo sacer
2) y termina en Homo sacer III que Agamben denomin Lo que queda de Auschwitz.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


184 Rodrigo Karmy Bolton

envs que haba indicado Foucault en Historia de la sexualidad sobre cmo


es que el viejo derecho soberano y el nuevo poder sobre la vida se atra-
viesan y modifican recprocamente, encontrara en las figuras arqueolgicas
desarrolladas por Agamben, una nueva lectura.
En segundo lugar, que en Agamben, el trmino biopoltica parece al-
canzar una doble articulacin deconstructiva: una primera deconstruccin de
carcter jurdico-poltica en la cual se dirime la relacin que la soberana man-
tiene con la vida desnuda. Una segunda deconstruccin de carcter guberna-
mental en la cual se muestra la relacin en la cual el gobierno, que se presenta
como condicin de posibilidad de toda soberana, captura al viviente a la luz
del dispositivo litrgico de la glorificacin. En la interseccin entre ambas
habita la vida del homo sacer como la cifra arqueolgica de nuestro presente.
En tercer lugar, que la diferencia filosfica y poltica entre intelectuales
como Carl Schmitt y Jrgen Habermas se revela como una simple diferencia
en la ubicacin de las racionalidades del poder al interior de una misma m-
quina gubernamental. Porque si efectivamente la gloria se define por consti-
tuir la eficacia de la aclamacin, entonces ha sido el espectculo y, con l,
todas las ideas sobre la posibilidad de una comunicacin transparente entre
los hablantes pertenecientes a una comunidad poltica, las que a travs de esta
genealoga, revelan su ncleo estrictamente teolgico: el espectculo de hoy
no sera sino la versin consumada de la liturgia de ayer74. En este sentido, el
despliegue incondicionado y la diseminacin completa del dispositivo glo-
rioso habran constituido la base misma a travs de la cual se habran desarro-
llado las democracias contemporneas. Esta es, pues, la crtica que Agamben
hace a Habermas, a saber, que la teora de la accin comunicativa no hara
ms que sistematizar filosficamente al dispositivo aclamante de la gloria,
esto es, el punto en que la dimensin ministerial del gobierno revela ser una
verdadera accin mistrica-espectacular.
As, entre los tericos conservadores que reivindican a un sujeto sobera-
no sustancial (como Schmitt o Grimm) y aquellos que lo hacen desde la teo-
ra de la accin comunicativa (como Habermas), existira una complicidad
que trasunta por los dispositivos de la excepcin y la gloria respectivamente.
A travs de la genealoga desarrollada por Agamben, ambas posiciones termi-
nan revelando un mismo destino teolgico de lo moderno: la de Schmitt en la
forma de una teologa poltica, la de Habermas como una teologa econmica,
no siendo ms que los dos polos a travs de los cuales opera la mquina gu-
bernamental contempornea.

74 La democracia contempornea dice Agamben es una democracia basada integral-


mente en la gloria, es decir, en la eficacia de la aclamacin, multiplicada y diseminada por los
medios masivos ms all de toda imaginacin [] En: G. Agamben, El Reino y la gloria, op.cit.,
pp. 445-446.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


La mquina gubernamental. Soberana y Gobierno en el pensamiento de Giorgio Agamben 185

Umbral. En un pequeo, pero denso ensayo titulado El monotesmo como


problema poltico75 el telogo Erik Peterson expresaba sus reservas a la teo-
loga poltica propiciada por el jurista Carl Schmitt. En su exposicin, el
telogo opondr al jurista el dogma trinitario frente a la suposicin de que
la teologa poltica sera aqul paradigma propiamente cristiano. As, pues,
para Peterson el monotesmo como problema poltico que se expresara en
la revitalizacin de la teologa poltica schmittiana, habra surgido esencial-
mente desde una particular hebra de interpretacin de raz judeo-helnica
que se habra traspasado desde Filn de Alejandra, hasta Orgenes para, con-
sumarse en la figura de Eusebio de Cesarea junto a la de Constantino, en los
albores del Sacro Imperio romano. Dicha interpretacin teolgico-poltica
promovida por Orgenes y Eusebio, dice Peterson, plantea que al instituir
la Pax romana, Augusto habra generado las condiciones histrico-polticas
para la aparicin de Cristo y la elevacin de la Iglesia en la forma del Impe-
rio Romano.
En efecto, en su Historia eclesistica Eusebio relata que una profeca he-
brea sealaba que el da en que un extranjero gobierne a Judea se abrir, al
mismo tiempo, la esperanza para las naciones de la llegada de Cristo: En
el momento de Hircano escribe Eusebio el ltimo que sostena la sucesin
de los sumos sacerdotes, fue apresado por los partos, Herodes, el primer ex-
tranjero, como ya mencion anteriormente, recibi el pueblo judo de manos
del Senado romano y del emperador Augusto. / 8. Entonces, evidentemente,
tuvo lugar la venida de Cristo, acompaada, segn la profeca, de la anhelada
salvacin y del llamamiento de las naciones.76 El citado pasaje, que tiene
una dimensin katechntica indudable, identifica a la figura de Augusto con
la emergencia de Cristo. El efecto inmediato de dicha identificacin es, pre-
cisamente, la elevacin del naciente cristianismo en la forma de una teologa
poltica, es decir, de una teora de la soberana de origen judo-helnico (Filn
de Alejandra) que se anuda firmemente en el trono del emperador.
No deja de ser irnico que, a partir de la lectura de Eusebio de Cesarea,
Peterson atribuya al monotesmo una raz judeo-helnica, precisamente, en
su oposicin a Schmitt quien haba sido el jurista del Tercer Reich77. Frente a
la lectura teolgico-poltica que habra hecho la interpretacin judo-helnica
del cristianismo, Peterson opone el dogma trinitario de raz agustiniana. El
dogma trinitario plantea Peterson constituira el paradigma propiamente
cristiano que lo muestra como una verdadera teologa econmica, opuesto a la
lectura del cristianismo en la forma de una teologa poltica.

75 E. Peterson, El monotesmo como problema poltico, Madrid, Ed Trotta, 1999.


76 E. De Cesarea, Historia Eclesistica Libro I, 6, 7-8.
77 Ibidem.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


186 Rodrigo Karmy Bolton

Giorgio Agamben ha observado el modo en que el dogma trinitario que


propone Peterson contra la deriva teolgico-poltica del cristianismo, co-
rrespondera, esencialmente, al intento de identificar al cristianismo bajo un
paradigma econmico-gestional y no poltico-estatal78. Por eso, segn Peter-
son, es preciso separar la teologa de la poltica para evitar que el Evangelio
se constituya en un instrumento de justificacin de la situacin poltica79.
Oponiendo, entonces, el dogma trinitario al monotesmo poltico (la teo-
loga poltica de raz judeo-helnica que sostiene Schmitt), Peterson afirma
que el monotesmo poltico habra sido liquidado en la medida que, a dife-
rencia de la raz judeo-helnica propia de la teologa poltica, el cristianismo
habra optado por una monarqua no de un Dios unipersonal (paradigma po-
ltico-estatal), sino aqul del Dios trino (paradigma econmico-gestional):
Gregorio Nacianceno le dio su ltima profundidad teolgica cuando en su
Discurso teolgico afirma que las doctrinas sobre Dios se resumen en tres:
la anarqua, la poliarqua y la monarqua. Las dos primeras siembran confu-
sin y alboroto en Dios, para acabar liquidndolo. Los cristianos, en cambio,
profesan la monarqua de Dios. Pero no una monarqua unipersonal, porque
esa monarqua lleva dentro de s el germen de la disensin, sino la monarqua
del Dios trino. Ese concepto de unidad no tiene correspondencia alguna en
la criatura. Con estas consideraciones queda liquidado teolgicamente el
monotesmo como problema poltico. 80 As, pues, los cristianos vendran a
profesar la monarqua del Dios trino y no de aqul unipersonal lo cual,
segn el telogo, habra permitido liquidar el monotesmo como problema
poltico. Es decisivo aqu, que lo que la querella entre Schmitt y Peterson
parece revelar es que la teologa cristiana habra sido, desde el principio,
una teologa econmica (una teologa del Hijo y no slo del Padre), cuya
consumacin segn Agamben dara lugar a la mquina gubernamental
contempornea81.
Frente a la crtica de Peterson, Schmitt publica tardamente su libro Teo-
loga Poltica II cuyo subttulo La leyenda de la liquidacin de toda teologa
poltica indica hasta qu punto est explcitamente dirigida contra Peterson.
En la perspectiva de Schmitt, el argumento de Peterson se volvera contra s
mismo, desde el momento que, al pretender desligar la teologa de la poltica,
dirime una cuestin poltica de modo teolgico, lo cual supone que el telogo
tendra una competencia poltica, es decir, tendra la facultad de dirimir asun-

78 G. Agamben, El Reino y la Gloria. Una genealoga teolgica de la economa y del go-


bierno, Buenos Aires, Ed. Adriana Hidalgo, 2008.
79 E. Peterson, El monotesmo como problema poltico, op.cit.
80 Ibidem, p. 93.
81 G. Agamben, El Reino y la gloria. Una genealoga teolgica de la economa y del go-
bierno, op.cit.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


La mquina gubernamental. Soberana y Gobierno en el pensamiento de Giorgio Agamben 187

tos polticos desde la teologa: Cmo pretende una teologa que de manera
categrica se desliga de la poltica liquidar teolgicamente a una eminencia o
una pretensin polticas? [] La proposicin el monotesmo poltico ha sido
liquidado teolgicamente implica, en este caso, la reclamacin de facultades
de decisin por parte del telogo tambin en el mbito poltico, as como la de
autoridad frente al poder poltico; el contenido poltico de esta reclamacin se
intensifica cuando ms alta sea la posicin que la autoridad teolgica aspira a
ocupar por encima del poder poltico. () Si el telogo mantiene su decisin
teolgica, ha resuelto una cuestin poltica de forma teolgica y reclamado
para s una competencia poltica. 82 El contraargumento schmittiano plantea
que as como Peterson critica el nexo de la teologa con la poltica, su crtica
parece confirmar, sin embargo, aquello que l mismo pretende poner en cues-
tin. Porque, si por un lado Peterson promueve la separacin entre teologa y
poltica cmo es que alguien que dice ser slo un telogo puede liquidar
teolgicamente a la teologa poltica, es decir, decidir sobre una cuestin que
pertenece a la esfera poltica?
Ahora bien, la teologa poltica schmittiana no es la nica teologa poltica
catlica posible. Esto es lo que ha intentado la denominada nueva teologa
poltica del telogo Johann Baptist Metz. En un pequeo excurso escrito
hacia el final de un discurso pronunciado en la Loyola University of Chicago
en 1981, Metz contrasta la nueva teologa poltica que l propone con la
teologa poltica de Carl Schmitt interrogando, con ello, el principio catlico
de representacin: La cuestin a la que, sin pretensiones de exhaustivi-
dad y con brevedad, hay que dar aqu respuesta es la siguiente: el principio
catlico de representacin , cuando no slo se explica y aplica para estric-
to consumo interno de la teologa, sino que se reflexiona tambin sobre sus
repercusiones en la relacin entre religin y poltica, tiene que acabar ne-
cesariamente, como en la teologa poltica (1922) de Carl Schmitt y en
su prolongacin en el catolicismo romano como forma poltica (1923), de
forma crtica con la democracia y poco amiga de sta? 83 En esta pregunta se
funda el destino del catolicismo. Porque est condenado el catolicismo a la
luz del principio de representacin que sostiene, a una teologa poltica de
carcter estatal y poco amiga de la democracia? La poltica catlica estara
condenada a la forma del catolicismo romano?
La estrategia de Metz es doble. Por un lado como ya vimos Metz critica
a Schmitt y su teologa poltica que, basada en el principio catlico romano
de la representacin se vuelve poco amiga de la democracia. Por otro lado,
se plantea de modo crtico con Peterson porque, segn l, la incompatibilidad
82 C. Schmitt, Teologa Poltica II. op.cit. p. 183.
83 J. B. Metz, Excurso: Sobre el principio catlico de Representacin. En: Dios y Tiem-
po. Nueva teologa poltica, Madrid, Ed. Trotta, 2002, p. 217.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


188 Rodrigo Karmy Bolton

del monotesmo poltico y la democracia no se resolvera con la sustitucin


de ste por el dogma trinitario que responde a un paradigma econmico-
gestional, sino ms bien, dice Metz con una nueva lectura del monotesmo
bblico, con una nueva lectura del evangelio84. As, la opcin de Metz sera la
de abrir una tercera va entre la teologa poltica schmittiana y el dogma trini-
tario defendido por Peterson.
Esa tercera va, Metz la encuentra en la memoria de los que sufren, que
denomina la memoria passionis. La memoria passionis constituira, pues, el
hilo conductor de la nueva teologa poltica: El discurso bblico sobre Dios
de Abraham, de Isaac y de Jacob, que es tambin el Dios de Jess, es en su
esencia discurso sobre un Dios sensible al dolor. No es manifestacin de un
monotesmo cualquiera, sino de uno dbil, vulnerable, de un monotesmo
con pathos. 85 As, pues, la lectura teolgica del Dios sensible permite a
Metz criticar a la teologa poltica schmittiana y, a la vez, en contra de Peter-
son, conservar la universalidad del monotesmo catlico.
La cuestin decisiva aqu, es que para Metz, la autoridad religiosa de Dios
la Iglesia se habra apartado de la memoria de aquellos que sufren. Y pre-
cisamente por ello, la nueva teologa poltica invierte el lugar de la autoridad:
desde el lugar poltico-estatal de una Iglesia dogmtica a aqul de la memoria
de los que sufren injustamente. Por eso, segn el telogo, la Iglesia no est
para representar al poder poltico, sino para traer a la memoria la impotencia
poltica, es decir, la singularidad del sufrimiento humano.
Pero si esto es as, en qu queda el principio catlico de representacin y,
por ende, el lugar de la autoridad? Para Metz la autoridad proviene de aque-
llos que sufren, cuya presencia visible debiera ser la Iglesia. Pero lo que aqu
se representa ya no es un poder poltico en particular, sino una impotencia
poltica: la Iglesia se muestra, pues, como un trono vaco que, a diferencia
de Schmitt, nadie est llamado a llenar.
As, la nueva teologa poltica constituira la inversin de la teologa
poltica schmittiana con lo cual cambia sustancialmente el principio catlico
84 En este punto, me parece que Metz es perfectamente consciente de la complicidad que,
de modo subrepticio parece unir a Schmitt y Peterson, a saber, el hecho que ambos son kate-
chnticos. Si el primero lo es, en relacin a la diferencia amigos-enemigos, el segundo lo es
en relacin al hecho de que el Reino de Dios slo vendr cuando triunfe el catolicismo. Pero,
segn Peterson, la existencia de judos detiene esa venida. Por eso, como ha mostrado Agamben,
el acontecimiento de Auschwitz es, no slo decisivo para Schmitt que particip en la primera
conformacin del Tercer Reich como jurista, sino para Peterson quien vea con un atroz inters la
eliminacin de judos en los campos de exterminio. Para el telogo, este acontecimiento pareca
anunciar la venida del reino de Dios. Totalmente opuesta es la perspectiva de Metz para quien
Auschwitz viene a confirmar la necesidad del giro que ha de hacer la Iglesia a favor de la memo-
ria de aquellos que sufren injustamente.
85 J. B. Metz, Religin y poltica en los lmites de la modernidad. En: Dios y Tiempo.
Nueva teologa poltica, cit., p. 209.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


La mquina gubernamental. Soberana y Gobierno en el pensamiento de Giorgio Agamben 189

de representacin: de una representacin de brillo deslumbrante (Schmitt)


a una representacin de la impotencia, de una oscuridad (Metz). As, la
nueva teologa poltica de Metz testimonia que el principio catlico de
representacin no tiene porqu culminar en la teologa poltica schmittiana:
En las democracias el poder es y tiene que seguir siendo criticable y
revocable. En cambio, existe una representacin irrevocable de la impotencia
poltica. Precisamente aquella por la que se trae a la memoria la autoridad de
los que sufren, que ninguna democracia puede acallar. Por tanto el principio
de representacin aqu expuesto y defendido no niega en absoluto, sino
que afirma de manera estricta, que existe algo as como una prohibicin de
imgenes en la representacin del poder poltico.86 Por eso, segn Metz, en
la modernidad poltica el poder nunca puede ser encarnado por alguien, nunca
puede ser propiedad de un sujeto, precisamente, porque la autoridad no reside
en el poder poltico, sino en la memoria passionis cuya singularidad resiste a
cualquier dispositivo de apropiacin.
La nueva teologa poltica propuesta por Metz, en realidad, no tiene
nada de nueva. Constituye un secreto ndice que recorre toda la historia del
cristianismo y que se arraiga, bsicamente, en aquella figura tremendamen-
te difusa que una cierta tradicin ha denominado cristianismo primitivo y
cuya tendencia mesinica apuntaba, precisamente, a desactivar la mquina
imperial romana.
Sin embargo, quedar para una nueva investigacin, indagar sobre el esta-
tuto del mesianismo que defiende Metz aqu 87. As, la nueva teologa poltica
propuesta por Metz pretende cuestionar, tanto al principio catlico de re-
presentacin de la teologa poltica schmittiana como al dogma trinitario
de la teologa de Peterson. A esta luz, Metz invierte el lugar de la autoridad
ubicndola en la memoria passionis.
Sin embargo, Qu sera un monotesmo catlico (es decir, universal) sin
la Representacin? Porque no hay en Metz algo as como una teologa nega-
tiva que, como tal, hara imposible la introduccin de un principio catlico de
Representacin que, finalmente, pudiera representar a la memoria passionis?
Cmo Representar la inefabilidad de dicha memoria? La propuesta de Metz
constituye una desactivacin de los dos paradigmas polticos que atraviesan
a la poltica del cristianismo? Sera dicha memoria passionis esa desactiva-
cin?

86 J. B. Metz, Excurso: Sobre el principio catlico de Representacin, cit., p. 219.


87 En sus textos Metz parece abogar por lo que llama un mesianismo dbil que ve expre-
sado en el pensamiento de Jaques Derrida.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


190 Rodrigo Karmy Bolton

4. Desplazamiento

La tesis que quisiera proponer es que en Agamben asistiramos a un des-


plazamiento que se advierte en la saga en torno a la sacralidad en Occidente
que Agamben nos ha propuesto desde 1995 a 2007, a saber: que El Reino y
la gloria, Homo sacer II, 2 del ao 2007 supondra una cierta inflexin de los
trabajos de Agamben en lo que respecta a sus trabajos de 1995 Homo sacer I.
Dicha inflexin se debera al profundo impacto que habra causado en Agam-
ben la publicacin de las clases de Foucault tituladas Seguridad, Territorio,
Poblacin pronunciadas en 1978, que exigirn al filsofo italiano reconducir
el talante de sus investigaciones hacia la inmanente esfera del gobierno como
condicin de posibilidad de la soberana. De esta forma, la saga Homo sacer
sufre una inflexin de sus tesis fundamentales: aquella que afirmaba que la
soberana era la matriz biopoltica de la modernidad (Homo sacer 1), se
sustituye por aquella en la que el gobierno se presenta como el ejercicio
privilegiado del poder en Occidente (Homo sacer II, 2). Basta comparar dos
citas.
La primera es de 1995 Homo sacer I y que dice as: La biopoltica es,
en este sentido, tan antigua al menos como la excepcin soberana. Al situar a
la vida biolgica en el centro de sus clculos, el Estado moderno no hace, en
consecuencia, otra cosa que volver a sacar a la luz el vnculo secreto que une
el poder con la nuda vida reanudando as [...] el ms inmemorial de los arcana
imperii.88 La soberana se presenta no slo como estructuralmente biopolti-
ca, sino tambin, como el verdadero arcano del poder en Occidente.
La segunda cita es de el ao 2007 Homo sacer II en la que se lee lo si-
guiente: Lo que nuestra investigacin ha mostrado escribe Agamben es
que el verdadero problema, el arcano central de la poltica, no es la soberana,
sino el gobierno, no es Dios sino el ngel, no es el rey, sino el ministro, no es
la ley, sino la polica o bien la mquina gubernamental que ellos forman y
mantienen en movimiento89 La soberana deja de ser un lugar originario para
apuntalarse a travs del dispositivo teolgico del gobierno. El ngel apare-
ce, pues, como el arcano que toda soberana pareca esconder.
Correlativamente a este desplazamiento se advierte, acaso tal como ocu-
rri en Foucault, un progresivo desuso de la nocin de biopoltica (que
hasta 1995 dicho concepto se identificaba en Agamben bajo la paradjica
forma de la soberana) por la nocin de gubernamentalidad: si en Homo
sacer 1 el trmino se utiliza en varias ocasiones identificndolo al dispositivo
de soberana; desde Homo sacer II, 2 ste ser sustituido por el uso incon-

88 G. Agamben, Homo sacer. El poder soberano y la nuda vida, cit., p. 16.


89 G. Agamben, El Reino y la gloria, cit., p. 480.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


La mquina gubernamental. Soberana y Gobierno en el pensamiento de Giorgio Agamben 191

dicionado del trmino gobierno en funcin de trazar su genealoga (a)


teolgica de la modernidad.
Sugiere dicho desplazamiento, que Agamben (tal como haba hecho
Foucault) intenta reinscribir el trmino biopoltica en el horizonte general
de una historia de la gubernamentalidad? Se podra contestar afirmativamente
slo si no se pasa por alto la singularidad que plantea la genealoga agam-
beniana, respecto de aquella propuesta por Foucault: su atencin est puesta
en la dimensin propiamente teolgica de la gubernamentalidad. Seguir a
Foucault significar, a su vez, diferenciarse de l, all donde irrumpe el pasado
en medio del presente, esto es, donde la modernidad no puede dejar de remitir
a una cierta matriz teolgica a travs de la cual ha sido capaz de implementar
la actual mquina gubernamental. Y esa hebra que en Foucault slo se anuncia
bajo la figura del pastorado cristiano, ser la que tensar Agamben para desa-
rrollar su genealoga90.

Umbral. No sera exagerado sostener que el pensamiento agambeniano


est fuertemente cruzado por la singular lectura que de la notica aristot-

90 Esta suerte de desplazamiento se ve confirmada en su reciente obra Opus Dei. Archeo-


logia dellufficio Homo sacer, II, 5 en la cual Agamben traza la arqueologa del complemento
subjetivo del dispositivo glorioso desarrollado en 2007, en la figura del sacerdote. La tesis de
Agamben es que la concepcin de la praxis en la poca moderna responde al paradigma opera-
tivo heredado de la traduccin del griego leiturgia al latn officium por efecto del cristianismo.
Con ello, el servicio ejecutado por el sacerdote cristiano como su cifra arqueolgica, habra
hecho posible la deriva gubernamental de Occidente. Una deriva que tendra a Kant (la fundacin
de una tica en la forma del imperativo categrico), Kelsen (la articulacin de un derecho
estrictamente normativo) y Heidegger (el planteo del pargrafo nmero 9 de Ser y Tiempo en el
que se desustancializa la ontologa haciendo de la esencia del dasein su propia existencia) como
sus epgonos modernos. Se advertir, entonces, que arqueologa agambeniana sigue aqu las dos
caractersticas que hemos sealado respecto de dicho desplazamiento: en primer lugar, el nulo
uso del trmino biopoltica (en Opus Dei dicho trmino no aparece en ningn momento), en
segundo lugar, la insistencia en trazar la historia de cmo es que, en Occidente, se form una
concepcin de la praxis que coincidir enteramente con la gubernamentalidad. En este sentido,
si el modelo griego an conserva la dimensin de la ontologa, el modelo cristiano ser el que,
por efecto de dicha traduccin, tendr un carcter gubernamental: Operatividad y efectualidad
definen, en este sentido, el paradigma ontolgico que, en el curso de un proceso secular, ha
sustituido a aqul de la filosofa clsica: en ltimo anlisis sta es la tesis que la investigacin
quisiera proponer a la reflexin tanto del ser como del actuar nosotros no tenemos hoy otra
representacin que la de la efectualidad. Real es slo lo que es efectivo y, como tal, gobernable
y eficaz (...) Se advierte, entonces que, continuando la lnea de trabajo abierta en El Reino y la
Gloria, el problema para Agamben ya no ser la soberana cuanto el modo en que el paradigma
de la efectualidad (la gubernamentalidad foucaulteana) derivado de la figura funcionaria del
sacerdote cristiano y su officium, habra terminado por impregnar a todas las esferas humanas (la
filosofa, la tica y la poltica). Y, sin embargo, segn Agamben, hoy el paradigma que el officium
haba ofrecido a Occidente: (...) est perdiendo su poder de atraccin justo en el punto en el cual
alcanza su mxima expansin. Vase: G. Agamben, Opus Dei. Archeologia dellufficio. Homo
sacer, II, 5. Ed. Bollati Boringhieri, Torino, 2011, p. 9.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


192 Rodrigo Karmy Bolton

lica hizo en su momento Averroes91. Segn Agamben, la singular lectura de


Aristteles llevada a cabo por el filsofo cordobs habra inaugurado un hilo
secreto en el seno de la tradicin occidental que histricamente ser califi-
cado como averrosmo92. En este sentido, el trmino averrosmo se puede
comprender en sentido restringido o en sentido amplio. En un sentido restrin-
gido el averrosmo se enmarcara en los comentarios del filsofo cordobs y
en la consecuente elaboracin del averrosmo latino tanto en Dante como en
Siger de Brabante.
En un sentido amplio, el averrosmo se extendera como un verdadero hilo
secreto de la tradicin filosfica que estara presente en todos los filsofos
que han defendido la tesis de la separacin radical entre el viviente y el lgos.
Si el sentido restringido identifica al averrosmo en una especfica cronologa
historiogrfica (como lo hace Ernst Renan en la historiografa decimonnica),
el sentido amplio, lo ubica en el horizonte de una indagacin propiamente
arqueolgica. En este marco, la arqueologa de la potencia llevada a cabo por
Agamben va a tomar el averrosmo en un sentido amplio, designando con
ello, el hilo secreto que, como una verdadera sombra proyectada por la misma
tradicin filosfica occidental, se extendera desde Dante a Spinoza, desde
Artaud hasta Heidegger93.
Lejos de ser un autor o un grupo de autores especficos, el averrosmo se
desenvolvera como una lnea de fuerza presente en pensadores del todo dis-
miles entre s, pero que sostienen la tesis de la separacin entre el viviente y
el lgos. De esta forma, el averrosmo se presenta como aquella doctrina que,
lejos de concebir al hombre como un animal racional, lo considerar como
un in-fante, un ser de pura potencia: Cunto hemos dicho referente a la ana-
loga entre dichas perfecciones humanas escribe Averroes en La exposicin
de la Repblica de Platn es una cuestin disputada entre los peripatticos.
Pero, como esta parte terica no la poseemos desde el comienzo en su perfec-
cin definitiva y en acto, su existencia es potencial94. Que la parte terica
no se posea desde el comienzo en su perfeccin definitiva implica concebir
una nocin de potencia como una singular forma de existencia. El hombre se
concibe, entonces, como un ser de potencia que, por serlo, carecer de toda
obra a cumplir. Su existencia ser, enteramente sin obra.

91 R. Karmy, Potentia Passiva. Giorgio Agamben lector de Averroes En: R. Karmy Bolton
(ed.), Polticas de la Interrupcin. Ensayos sobre Giorgio Agamben, cit. 2011, pp. 155-170.
92 Toms de Aquino Sobre la Unidad del Intelecto. Contra los Averrostas, Pamplona, Ed.
EUNSA, Navarra, 2005.
93 G. Agamben, Estudio Preliminar, En: E. Coccia, La trasparenza delle immagini. Averro
e laverroismo, cit., pp. 7-19.
94 Averroes, Exposicin de la Repblica de Platn traduccin: Miguel Cruz Hernndez,
Madrid, Ed. Alianza, 2001, p. 91.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184


La mquina gubernamental. Soberana y Gobierno en el pensamiento de Giorgio Agamben 193

As, a diferencia de la vocacin operativa de la mquina gubernamental


que conduce a la consecucin de una obra en la forma antropolgica del hom-
bre como animal racional, el averrosmo ser la doctrina capaz de desman-
telar a dicha mquina reivindicando la inmanencia de una vida cuya existencia
tiene lugar de un modo absolutamente potencial. Ms all de la circularidad
de la mquina, vive el in-fante.
Que el hombre sea un in-fante significa que en cada acto se pone en juego
su propia potencia o, lo que es igual, que en cada obra realiza su inoperosidad
radical. Slo all, cada actualidad se vuelve capaz de abrir al campo de la po-
sibilidad: Una inmanencia del uso, plantea Andrea Cavalletti refirindose al
filsofo inoperoso tal es la inoperosidad, o bien, ahora podemos decirlo, el
verdadero habitus de aqul holgazn incansable que, permaneciendo siempre
junto a s, nunca tendr tiempo de trabajar. 95

Recibido: 16 de febrero de 2012


Aceptado: 20 de diciembre de 2012

95 A. Cavalletti, El filsofo inoperoso En: Deus Mortalis, cit., p. 71.

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 159-193 ISSN: 1576-4184