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Infor^ne Tcnico

FISIOLOGIA DEL APARATO REPRODUCTOR


Y RITMOS DE REPRODUCCION
EN CUNICULTURA^
(') Conferencia pronunciada durante el Curso de Produc-
cin Cunicola en el Centre d'Fstudis del Departament d'Agricul-
tura, Ramaderia i Pesca. Generalitat de Catalunya. Abril 1988.

Carlos Contera Alejandre


Veterinario
Gerente Productos Cuncolas
Gallina Blanca Purina, S.A.

El conejo ha prosperado legendariamente necesidades de alimentos, temperatura y lumi-


en los climas ms adversos, en medios donde nosidad, la coneja se presenta a un aprovecha-
difcilmente podra sobrevivir otro mamfero miento reproductivo constante, lejos de la esta-
herbvoro. Dos cualidades bsicas le permitie- cionalidad de antao.
ron multiplicarse con xito, pese a la gran pre- En la coneja, un acontecimiento externo -el
sin de predacin que la especie salvaje sufre. coito- es el desencadenante de la ovulacin. La
Por un lado, su portentoso aparato digestivo, liberacin de gametos femeninos sucede 10-12
que le permite aprovechar al mximo los ms horas despus del acoplamiento.
pobres recursos vegetales; de otro, su capacidad Esta ovulacin, provocada por la cubricin,
reproductora, una catacterstica ms precisada permite a la coneja estar dispuesta para una
cuanto ms se domestica la especie. Gran proli- nueva gestacin tan slo unas horas despus del
ficidad, precocidad, perodo de gestacin corto, parto. Una cubricin normal permite la estimu-
varios partos en temporada y otras aptitudes lacin de zonas ergenas en los genitales de la
que han sido muy bien aprovechadas en la ex- hembra. Estas zonas ergenas contienen multi-
plotacin industrial del conejo. tud de receptores tctiles que constatan la verifi-
A menudo nos obstinamos en olvidar que cacin del coito y configuran un mensaje ner-
la funcin de reproduccin es una funcin de vioso que llega al bulbo raqudeo. Este mensaje
lujo. Si la presin de produccin sobre nuestras tctil llega al tlamo y al rinencfalo. Se desen-
conejas rebasa los lmites tolerables aparecern cadena entonces una inhibicin de la huida de la
esos poblemas insidiosos: falta de aceptacin, coneja (GALLOUHIN, 1981).
palpaciones negativas, camadas cortas. Con el Un cmulo de informaciones varia comple-
texto que segn pretendemos hacer -repaso de tan la "imagen" de un coito de calidad: visuales,
la aptitud reproductiva de la coneja y apuntar olorososas, gustativas. En el hipotlamo el men-
vas de mejora de manejo y la productividad de saje nervioso llega para ser convertido en men-
las granjas. saje hormonal, llamado "releasing factor"
(LHRF) o relasing hormone (LHRH o Gn.RH).
Esta hormosa se vierte al caudal sanguneo que
conecta el hipotlamo con la hipfisis. As llega
I.- PECULIARIDADES DE LA FISIOLOGIA a la hipfisis anterior, la ms activa secretora de
REPRODUCTIVA EN EL CONEJO. hormonas entre las que estn tres de actividad
sexual:
La especie cuncola (oryctolagus cuniculus) -L.H., hormona endocrina luteinizante, es-
ha sido adaptada a la vida en cautividad y hoy timuladora del ovario y favorece la ovulacin.
se comporta como una especie zootcnica de -F.S.H., folculo estimulina, que actua en la
primer orden reproductivo. A1 ver cubiertas sus maduracin de folculos ovricos.

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-L.T.H., luteotropa, responsable del est- saria LH. Tambin se ha utilizado el estradiol
mulo de la formacin de cuerpos lteos. (COTTON, 1976) y combinado con una inyec-
Las tres hormonas actuan sobre el ovario, cin posterior intravenosa de acetato de cobre
simultnea o sucesivamente con efectos com- (MAROIS, 1972). Actualmente la prctica co-
plementarios. Esencialmente la FSH estimula la rriente en inseminacin artificial es la aplicacin
maduracin de los folculos y la LH es responsa- de factores hipotalmicos sintticos, como la
ble ms concretamente de la ovulacin. hormona Gn.RH (ROCA y FANL0,1983).
El sistema de ovulacin tambin se puede
modular con inoculaciones de gonadotropina
Gn.RH, que actua indirectamente en la sntesis
coito
de la LH. Las prostaglandinas naturales o de
sntesis actuan a nivel de ovario, tambin sobre
la ovulacin.
El folculo de Graaf en el ovario segrega
1
Eetlmuloe nervioeos (vagina)

hacia el caudal sanguneo estrgenos (estradiol


en la coneja) que en encargan de preparar el
aparato genital para hacerlo ms receptivo al
!
coito y facilitar la implantacin interna del vu-
HIPOTALAMO
lo fecundado.
En la mayora de los mamferos domsticos
la ovulacin se produce cclicamente, pero en la
coneja no se produce siempre con la misma faci-
lidad. Est considerada como una hembra en
celo ms o menos permanente, y la ovulacin
l LHRH

^
1
slo se produce cuando ha habido apareamien-
to. Es como si la naturaleza hiciese esperar a los HIPOFISIS
Leulo
antorior
gametos femeninos en un extenso lapso preovu-
latorio hasta tener la evidencia de que los game-
tos masculinos estn dispuestos para la fecun-
dacin.
Numerosas observaciones demuestran la
1 LH
!
existencia de un alternancia en perodos de cer-
lo (aceptacin del macho) y periodos de diestro
con rehuse. Sin embargo, hoy no se conoce bien
la duracin de estos intervalos, ni la influencia Provoca la madurwi0n
de los lollculoa (duraciOn _ 10 h)
que sobre ellos ejercen factores hormonales o y oespuAa la ovulacin
ambientales. No obstante algunos autores man-
tienen que bajo este comportamiento desigual
hay un verdadero ciclo ovrico (MERCIER, LHRH = LH = hormona Iweinizan^e
RH = honnona es^imulante
1984; RUIZ, 1983) que dura 16 das (intervalo
regular entre dos perodos de estro) de los que
10-12 son frtiles. Esquema del proceso de la ovuladn a rnntinuacin del rnito
A pesar de este comportamiento sexual
aparentemente arbitrario, se comprueba que la
mayora de las hembras que presentan mucosa En el momento de la inseminacin, se in-
vulvar roja, permiten el apareamiento y ovulan. yecta ( I.M.) 20 microgramos por hembra; por
La mucosa roja, por tanto, es una gran presun- va sangunea accede a la hipfisis, donde con-
cin de celo, pero no una prueba. Es ms, ante trola la secrecin de LH y FSH (EGEA y col.
constantes rechazos del macho, las tcnicas arte- 1983). Las gonadotropinas son tambin emplea-
sanales de colocacin forzada de la hembra para das para favorecer la sobreovulacin, incluso en
el coito son tan antiguas como la cunicultura momentos en que la apariencia vulvar es defi-
(CRESPO, 1925) y en la prctica estas cubricio- ciente (LEMOINE y COULMIN,1976). Especial-
nes tambin provocan ovulacin y gestacin mente usada es la gonadotropina corinica,
ulterior. HCG (MOLINA y Col. 1987). Tambin se han
Es posible provocar la ovulacin de la co- usado gonadotropinas sricas como PMSG en
neja sin que exista coito. NALBADOV (1974) inyecciones intramusculares (80-100 U.I.) y la
obtuvo buenos resultados con hormona hipofi- monta tres das despus por el macho.

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Inforrr^e Tcn^co
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pues la implantacin de la placenta no es com-
Resultados del tratamiento con PMSG previo a pleja, a diferencia de lo que sucede en otras
la cubricin, sobre conejas con ms de seis pre- hembras mamferas.
sentaciones negativas o ms de dos palpaciones Previamente a la construccin de la placen-
negativas (TORRES et al. 1983). ta, el tero secreta una glicoproteina -blastoki-
mina o uteroglobina (BEATS,1975)- que abaste-
% conejas que responden al tratamiento 68,8 ce las necesidades trficas del embrin en sus
Tamao medio de camada obtenido 6,75 primeros estadios, desde e13 al 10 da.
Gazapos destetados por camada 5,1 La LHT hipofisiaria mantiene las secrecio-
Gazapos sacrificados por camada 4 nes hormonales del ovario y al fin de la gesta-
Gazapos sacrificados por coneja tratada 2,75 cin induce a la hembra a construir el nido.
Hacia esa fase (25 da) el ovario segrega otra
hormona, la "relaxina", cuya propiedad ms
Numerosas opiniones convienen en insistir marcada es que contribuye a distender los liga-
que su aplicacin slo deber realizarse en mentos sacrocoxgeos y pubianos, para facilitar
hembras cuya permanencia en granja deba ter- el parto (GALLOUIN, 1981).
minar inexcusablemente, puesto que, por la na-
turaleza glucoprotica de la hormona, se produ-
cen anticuerpos anti-PMSG en las conejas trata- II.- MANEJO DE LA REPRODUCCION.
das que impiden la respusta a sucesivos trata-
mientos hasta transcurridos varios meses. En el orden productivo de la granja no re-
Si no hay fecundacin, los folculos de sulta tan importante la capacidad reproductiva
Graaf evolucionan a cuerpos lteos en pocas de cada hembra, sino la metodologa seguida
horas. Desarrollan entonces una actividad se- cotidianamente para sacar al exterior todo el
xual corta con secrecin de estradiol y progeste- potencial gentico de los reproductores. En lo
rona. En ciertos casos la actividad del cuerpo que se denomina "manejo de la reproduccin"
lteo progestneo es muy duradera y provoca la se puede contemplar infinidad de aspectos: des-
aparicin de la pseudogestacin, aunque cesar de la manipulacin de los animales, su alimen-
a los 15-20 das, pero son das perdidos para una tacin, momento de la cubricin, densidad de
nueva fecundacin. reproductores, sistemas de monta, etc.
Cuando la hembra queda grvida, el cuer-
po lteo se mantiene activo durante la casi tota- 2.1.-Diagnstico de gestacin.
lidad de la gestacin. Estradiol y progesterona La palpacin es el mtodo generalizado en
son secretados por el ovario y combinan sus el diagnstico de gestacin en conejas. Es una
efectos en una accin sinrgica. operacin manual para la que hay cierta dosis
El estrgeno comunica motilidad al ovi- de aptitud personal del operario.
ducto en la captacin de vulos fecundados; La operacin consiste en la deteccin de
genera cierta motricidad uterina adversa que embriones alojados en el tracto uterino median-
queda contrarrestada conla progesterona. El te palpacin del abdomen. Se realiza siempre
caudal de esta hormona aumenta hacia la mitad despus del 10 da de la cubricin hasta e115.
de la gestacin, lo que hace que descienda la La mano se mueve en el abdomen entrea-
actividad sexual y confiere una conducta mater- bierta, con una distancia entre ndice y pulgar
nal a la coneja, que rehusa la cpula. El nivel de de 2-4 cm. Los embriones se notan como esferas
progesterona en sangre permanecer estable carnosas, no muy concretas, bien adheridas a las
durante la gestacin para disminuir rpidamen- paredes uterinas. Una vez localizado alguno,
te antes del parto. est confirmado el diagnstico. Atencin a no
La secrecin estrognica actua durante 9-10 apretar o comprimir los embriones.
das para preparar el endometrio. El embrin, Existen conejas o particularidades que
en forma de trofoblasto, se implanta al final de arrojan dudas sobre el diagnstico:
la primera semana. La coneja, an despus de - Con conejas excesivamente gordas, cuya
un coito fecundante, puede seguir siendo recep- cobertura grasa hace difcil notar los em-
tiva al macho (GARCIA y Co1.,1984). briones.
En la coneja la placenta es hemo-endotelial. - Conejas con ubres muy desarrolladas, pues
Slo una capa celular separa la sangre fetal de la es frecuente que la palpacin coincida con
sangre maternal. Aqu radica la versatilidad de el punto de mxima lactacin.
la coneja que, tras el parto, estar en disposicin - En conejas con pocos fetos: si hay tres o
de ser cubierta sin grandes traumas uterinos, menos es difcil hallarlos.

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- Conejas excesivamente nerviosas que no se Una vez fecundado, el huevo atraviesa di-
prestan al manejo. versas fases de desarrollo. Desde el oviducto
- Por confusin de cagarrutas (heces duras) progresa hacia los cuernos uterinos. La implan-
en colon. Estas son de perfil ms concreto y tacin comienza a partir de16,5 da tras la cubri-
resbaladizo. cin hasta e18 da en que el embrin se implan-
- Por confusin con quistes ovricos, fetos ta definitivamente. Entre el 8 da y el 12 da la
muertos o momificados o con metritis. placenta maternal se desarrolla. A1 cabo del da
12 la placenta fetal est diferenciada.
Cuanto ms precoz es la palpacin, ms Vemos pues que cuando algunos ganade-
difcil resulta. Practicarla ms all de los 15 das ros aseguran palpaciones a16 y 7 da, es abso-
entraa riesgos de incrementar la mortalidad lutamente cuestionable la fiabilidad del diag-
embrionaria. Experiencias de ADAMS y HA- nstico y a la vez peligrosa la prctica. Se pone
FEZ (1965) han demostrado que un 66% de los en peligro la viabilidad de blastocistos y la inte-
embriones que degeneran lo hacen entre im- gridad de las cmaras de implantacin.
plantacin y parto.
2.2.-Pseudogestacin en la coneja.
Los fenmenos de la pseudogestacin se
producen cuando los cuerpos lteos, no grvi-
dos, son funcionales durante un tiempo anor-
malmente largo, durante 8 das o ms. Como
consecuencia de esta actividad hormonal el te-
ro cobra un tamao desarrollado y se man-
tendr en la llamada pseudogestacin durante
un tiempo de tres semanas o ms, tanto casi
como la gestacin normal. Se altera as el ritmo
reproductivo de la coneja y su comportamiento
sexual.
Restricciones alimentarias y separacin
La palpadn es el mtodo de elecdn en el diagnstico de individual de las conejas de reemplazo que
la gestan de la coneja. Los embriones son localizables del da pueden mantenerse juntas hasta 3-4 semanas
10 al l5. Es preciso no mnfundirlos con las heees duras y no
presionar excesivamente los embriones.
antes de iniciar las cubriciones, son medidas sis-
temticas para la prevencin de este fenmeno.

2.3.-Manejo previo a la primera cubricin.


La edad ptima a la primera cubricin para
una hembra de lnea y formato mediano (tipo
neozelands o californiano) es de 16 semanas, a
condicin de que los animales alcancen 2,8-3,3
kg. (75%-80% del peso adulto). La monta ms
precoz entraa el riesgo de bloquear el creci-
miento y alterar la resistencia de la hembra
(ARVEUX,1985).
No es necesario esperar la edad de 19-20
semanas para efectuar la primera cubricin de
las conejas. Parmetros como prolificidad, mor-
talidad antes del destete, eliminacin de hem-
bras..., parecen poco o nada afectados por la
puesta en reproduccin ms precoz. A la inver-
sa, el cruce tardo no parece tener efectos favora-
bles sobre la produccin global de las hembras
Fstados de desarrollo de los blastocistos en cuernos utert- (LEBAS y COUDERT, 1986).
nos antes de la implanta^n. A1 dfa 5 post-fecundacin, el blasto- El programa de iluminacin ideal plevio a
cito ocupa toda la luz del tero y es visible por transparen^a (es-
tado i). II dfa 6 las cmaras de implantan se desarrollan por
la primera cubricin consiste en incrementar el
distensin del tero (estados 11 y III). A partir del 7 dfa los blasto- fotoperodo a medida que aumenta la edad de
cistos de implantan. los animales:

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/ic, forme Tcnico

-la semana: poca o ninguna iluminacin, 4 hembra se mantiene en la jaula del macho du-
a 6 h/da. rante 10 minutos o ms, despus de constatar la
-2a y 3'- semana: pasar progresivamente a 8 cubricin. Con este sistema algunos criadores
h/da. mencionan la existencia de una segunda cubri-
-3a semana a 4 das antes de la 1'- cubricin: cin, pero ninguno la controla sistemticamen-
8 h/da. te.
-4 das antes de la cubricin: pasar brusca-
mente a 14 h. a fin de provocar un flushing Fertilidad en funcin del mantenimiento eventual de
luminoso que favorezca los acoplamientos. las conejas en la jaula del macho despus del asalto
-Mantener 16 h. en adelante.
Situacin tras Hembra dejada Hembra retirada
En los machos, el criterio de entrada en la cubricin con el macho inmediatamente
reproduccin es la edad. Con un correcto desa- 27
N granjas 45
rrollo corporal, los machos cubren por primera N jaulas madre 5.355 3.267
vez a los 5-5,5 meses de vida. Normalmente los Fertilidad media
jvenes aprendern ms rpido si se inician con por ao 71% 64%
hembras multparas en la primera fase de su Desviacin tpica + +8,6 +12,2
empleo. Fertilidad media
Durante la recra las conejas jvenes pue- en 2 aos 70,2% 64,6%
den reunirse en jaulas de cebo, en lotes mximos Desviacin tpica + +9,3 +13,1
de tres hembras. En adelante, a partir de los tres
meses, es obligado alojarlas en jaulas individua- HENAFF et POSTON,1986
les, de fcil acceso para la observacin peridica
de los animales. Condiciones tcnicas de una TASA DE ACEPTACIN DE LA MONTA SE-
plaza de reposicin: GLJN EL ESTADO DE PRODUCCIN Y
COLOR DE LA MUCOSA VULVAR
-Alojamiento dentro de la sala de materni- (Garca y Col. 1984)
dad, donde producirn en el futuro.
-Superficie de jaula al menos de 25 x 40 cm.
por animal.
-Inspeccin sanitaria: cada dos semanas y
en el momento de la cubricin.

2.4.-Condiciones de la presentacin.
El momento de la presentacin y cubricin
en la prctica cuncola constituye una de las ms
fuertes rupturas con la pauta ancestral de con-
ducta de la especie. El cunicultor a menudo se
muestra impaciente cuando el macho o la hem-
bra se toma su tiempo en el ritual de la cpula.
Es un error. No podemos permitir relajarnos en
operaciones mecnicas como limpieza, anota-
ciones, etc., y escatimar dedicacin al aspecto
clave de la granja, la multiplicacin animal.
Hace slo unas semanas un cunicultor inte-
ligente me haca observar que durante el galan-
teo, cuando el macho estimula las ijares de la
hembra, se logra una mayor aceptacin. ^ Natu-
ralmente !. Esta es una fase del cortejo, una face-
ta de las impresiones visuales y tctiles indis-
pensables en una hembra de ovulacin provoca-
da como la coneja.
En el terreno de la contrastacin cientfica,
un reciente trabajo francs (HENAFF et PON-
SOT, 1986) pone en evidencia la mejora en la
fertilidad global de las explotaciones cuando la

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litforine Tcn^co

Segn los mismos autores, actualmente superficie de contacto del testculo con la pared
apenas se practica la segunda cubricin efectiva abdominal. As se consigue un buen sistema de
como tcnica de manejo. termorregulacin de las gnadas, pero los calo-
La doble cubricin no parece asociada a res del verano llegan a interferir en el mecanis-
ninguna mejora significativa en fertilidad. mo de la espermatognesis y la fertilidad del
Desde 1982 se estn publicando en Espaa semen desciende junto al ardor sexual del ma-
trabajos sobre la influencia en aceptacin y ferti- cho. Conviene aumentar la proporcin de ma-
lidad en hembras segn el color de la mucosa chos por huecos de hembra en los meses de ca-
vulvar en el momento de la cubricin. La acep- lor, puesto que, de tener menos machos y viejos,
tacin estara en relacin con un umbral mnimo la falta de fecundaciones se achaca a las hem-
de estradiol en la mucosa, con lo que se registra bras, eliminando a veces a alguna no culpable.
el mayor porcentaje de aceptaciones en todos Generalmente en las explotaciones raciona-
los estados de produccin y temporadas (GAR- les se sigue un sistema de montas controladas
CIA y Col., 1984; HENAFF y PONSOT, 1986). por lo que la densidad de machos viene a esti-
marse en uno por cada 8 hembras, adems de
uno o dos cada diez de reserva, para eventuales
2.5.-Utilizacin de los machos. recuperaciones o usos en verano y otoo.
A menudo el macho es el gran ignorado en En las granjas que practican la autorreposi-
la tearea reproductiva diaria del conejar. La cin, la entrada de nuevos machos se planifica
ausencia de controles reproductivos en las fi- cada ao y medio aproximadamente. La reposi-
chas del macho (fertilidad, nmero de gazapos cin de los machos se estima en un 80% anual y
vivos, intervalos entre saltos) impiden que el se recomienda concentrar la eleccin en los
propio cunicultor conoua con propiedad ya no mesos de Febrero y Marzo, con 8-10 semanas
slo el comportamiento reproductivo del ma- para que lleguen jvenes y maduros a los meses
cho sino su frecuencia de utilizacin y sus efec- de ms temperatura y al otoo (TEN, 1984).
tos en la sanidad de la maternidad. Por cada 100 conejas en reproduccin con-
La diferenciacin de gnadas comienza ya viene reponer 9 machos, planificando para que
en torno al 16 da siguiente a la fecundacin. 6 alcancen los 8 meses de edad en pleno verano
Durante 1as fases embriolgica y fetal, los test- y los otros 3 en pleno invierno.
culos apenas se desarrollan. Experimentarn un El parmetro fundamental a registrar en los
crecimiento rpido a partir de las 5 semanas de machos de la explotacin es la fertilidad. El ar-
edad. La espermatognesis aumenta entre los 40 dor sexual es ms evidente y otros factores (ap-
y 50 das (LEBAS et AL, 1986). titud crnica, conformacin, aptitud maternal
Aunque los primeros espermatozoides en las hijas) tienen menores consecuencias en el
estn presentes a los tres meses y medio, la control de productividad de la granja. Un ma-
madurez sexual se alcanza a las 32 semanas de cho puede ser muy ardiente, pero estril. La
vida aproximadamente. El macho, sin embargo, presencia de ciertos machos estriles en la ex-
es apto para la reproduccin en explotaciones plotacin determina la baja fertilidad global y
industriales a partir de los cinco meses de edad, pone en peligro su rentabilidad.
donde ya ha alcanzado su produccin esperm-
tica normal.
El volumen de eyaculado est en torno a 2.6.-Precauciones antes y despus del par-
0,3-1 c.c. En eyaculaciones sucesivas, el volu- to.
men disminuye a medida que la concentracin La sobreovulacin en la coneja tendr un
aumenta. efecto en la prdida embrionaria, porque los
Las pautas recomendables para alcanzar blastocistos se implantan disputndose lo ex-
ptimas concentraciones espermticas, con bue- tenso de la superficie endometrial. Su distribu-
na motilidad en masa e individual, viene a ser cin es aproximadamente equidistante en cada
una eyaculacin diaria, o dos en un da, pero no cuerno, pero no ocurre nunca que los blastocis-
conviene superar 3 0 4 saltos por semana. Even- tos cambien de cuerno uterino. La gestacin se
tualmente, presentaciones a machos que gene- prolonga durante 30-32 das.
ran desconfianza y rechazo en la hembra, pue- En la primera mitad de gestacin sucede la
den llegar a tener xito al juntarla con otro ma- mayor parte de prdidas embrionarias, funda-
cho. mentalmente a causa de su viabilidad, ubica-
En verano, la utilizacin de los machos ha cin en los cuernos uterinos, riego uterino, esta-
de ser mnima. El conejo macho es exo-endor- do fisiolgico y edad de la reproductora.
quido, es decir, tiene la capacidad de regular la Como en otras especies, el fenmeno del

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parto est sin explicar del todo, en su faceta ser post-partum. Si entre 6 y 8, a la semana, y si
neuro-fisiolgica. Con la gestacin a trmino la a ms de 9 a los 10 das del parto.
coneja inicia la adecuacin del nido con pelo y la Si la coneja rehusa al macho hay que obser-
cama de que dispone. Este comportamiento var su situacin sanitaria, su estado de carnes,
parece asociado a la secrecin progesterona por su estado alimenticio y tomar medidas.
el ovario y de prolactina de la hipfisis. El parto
se produce normalmente en los momentos de
calma en el conejar, se prolonga durante 15-30 2.7.-Condiciones ambientales y reproduc-
minutos, segn el tamao de la camada. cin.
Una coneja puede parir de 1 a 23 gazapos a La introduccin del conejo en jaula supuso
la vez, aunque el nmero ideal es de 9-de 7 a 11- un cambio revolucionario en el programa sani-
, ya que en la lactancia los gazapos viven en tario de las explotaciones. Sin embargo, oblig a
simbiosis con la madre y sta tiene solamente 8 los animales a un confinamiento rgido, sobre el
mamas. La produccin de lecha es de 700 gra- que actua un microclima del que apenas pueden
mos y su mximo se situa hacia los 21 das, de- escapar los reproductores. En caso de error en el
creciendo rpidamente a continuacin. Es por manejo de ventanas o climatizadores, la coneja
ello que en esta fecha -de los 17 a los 23 das- se no puede refugiarse por lo que su funcin re-
puede observar a los pequeos salir de los nidos productiva acusar enseguida el efecto ambien-
y buscar agua y alimento, e incluso antes si la te.
temperatura ambiente es correcta. a) Efectos de iluminacin
Poner el nido.- La coneja puede parir satis- b) Efectos de la temperatura
factoriamente del da 29 al 34 de gestacin. c) Efectos del alojamiento
Aunque acostumbra a hacerlo a los 31 das, hay d) Efectos de la alimentacin
que prevenir un posible adelanto y, si ms no,
hay que facilitarle el espacio adecuado para a) Efectos de la iluminacin
hacerlo. Por ello proponemos colocar el nido el Debemos contemplar la iluminacin del
da 28 de gestacin: el nido que habr sido lim- conejar desde dos aspectos: intensidad de ilumi-
piado, desinfectado y seco. Dentro del nido nacin, que se relaciona con la instalacin elc-
podemos poner paja, viruta, hierba seca, etc. Lo trica de la nav, y la duracin del fotoperodo,
ms corriente es la paja, mezclndole una cu- jornada de luz total de que dispone el conejo.
charada de azufre en flor, para proteger a los Aunque no hay unanimidad de opiniones,
gazapos de la dermatomicosis. se sigue la recomendacin de instalar 3 a 4 wa-
Observar la cama y anotar registros.- Una tios por metro cuadrado para sala de reproduc-
vez la coneja ha parido, hay que contabilizar las tores y de 1 a 1,5 watios pormetro cuadrado
cras -anotacin en la ficha particular-, arreglar para gazapos en crecimiento. En intensidad, 30-
el nido para asegurar el mximo confort y adop- 40 lmenes por metro cuadrado. Es suficiente
tar o ceder gazapos hasta reunir un nmero para leer con comodidad un peridico.
mximo de nueve. Si la coneja an no ha parido, Se emplea generalmente luz blanca, con
es bueno estimular el parto; normalmente se usa bombillas incandescentes, limpias. Altura com-
oxitocina por va parenteral. prendida entre 1,80 y 2,10 m. Distribucin uni-
Tratamientos preventivos de la coneja.- forme de los puntos de luz, sobre los pasillos;
F,n general, desde el parto la alimentacin de la con ms luz en las hileras centrales para com-
coneja es a voluntad, con pienso de madres. En pensar los ventanales laterales.
ocasiones se utiliza pienso antiestrs en las fe- Aunque en machos no es necesario un lar-
chas que siguen al parto. Tambin se suelen go perodo de iluminaci, en reproductoras se
aplicar tratamientos preventivos inyectables, establece iluminacin durante 15-16 horas. Para
por va intramuscular o subcutnea. Los ms gazapos en cebo, 2 a 8 horas, pues de forma
usuales: tetraciclinas; penicilina ms estrepto- constante se mantienen en una penumbra que
micina; sulfamidas ms trimetoprim; espirami- favorece la sensacin de confort de los animales.
cina; gentamicina. Se emplean intervalos de 24-
48 h. entre parto y pinchazo. b) Efectos de la temperatura
Una nueva cubricin.- Cuando la coneja ha Las variaciones de temperatura pueden
parido, puede volver a ser presentada al macho. influir negativament en los rendimientos de una
Se cubrir de acuerdo con el ciclo productivo explotacin. En rgimen de ambiente no contro-
proyectado -intensivo o semiintensivo- y segn lado con clima mediterrneo se dan menores
el tamao de la camada. Si la coneja amamanta tasas de fecundacin y fertilidad durante los
menos de cuatro o cinco gazapos, la cubricin meses de agost y septiembre (40%). La estacin

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^n, forme T^cnico

de mayor ndice porcentual de fecundacin es la El ritmo productivo, llevado a gazapos


primerava (mayo, 70%). destetados es siempre favorable a las conejas no
La temperatura que se estima generalmen- racionadas (LEBAS y COUDERT,1984). El efec-
te como idnea para reproductores est entre 15 to negativo del racionamiento de las conejas
y 18C. Se consideran temperaturas criticas de jvenes antes del primer parto se continua en la
reproduccin a menos de 5C y ms de 30C. En prolificidad al menos para las camadas 2 y 3, sin
general, las altas temperaturas son peor sopor- relacin con los pesos de las hembras. El racio-
tadas por el conejo domstico que las bajas. namiento de las futuras reproductoras no pare-
ce mejorar su longevidad.
c) Efectos del alojamiento No slo en prolificidad, sino que en el estu-
El tamao de la explotacin, el tamao de dio del efecto racionamiento sobre la fertilidad
la nave, no parece influir en el grado de fertili- en las tres primeras camadas, el mtodo ms
dad con que se trabaja. Una comparacin entre ventajoso es meter las futuras madres en jaulas
naves nuevas y alojamientos de cuatro a seis individuales al finalizar el cebo y administrarlas
aos no ofrece diferencias en la fertilidad acu- pienso a voluntad (HENAFF-PONSOT, 1986)
mulada durante dos aos de trabajo. En las reproductoras multparas el raciona-
Sin embargo, los sistemas de ventilacin miento puede ser un arma til durante la fase de
ms adecuados permiten marcar diferencias en gestacin sola o de reposo reproductivo. En
la tasa de fertilidad media. Los alojamientos todos los casos la nutricin de conejas multpa-
ms aventajados son los que emplean ventila- ras requiere piensos de elevada tasa protica y
cin forzada y volumen de nave superior a los 3 moderados porcentajes de fibra bruta como vie-
m' por jaula madre (+3% fertilidad). nen a demostrar las raciones experimentadas
El diseo del nidal tambin implicar cam- por MENDEZ y Cols., 1986; MENDEZ y DE
bios en la viabilidad de los gazapos al nacimien- BLAS,1984 y otros.
to y durante la lactacin. Por ejemplo, jaulas de De acuerdo con sus resultados el ptimo de
nidal sistema sandwich descendidos permiti- la relacin energa:protena sera alrededor de
ran incrementar en 2,6% el nmero de gazapos las 18-19 kcal. ED/g PB.
vivos a los 10 das de vida ms que en otros El aporte mineral del pienso suministrado
nidales cerrados usuales (RUIZ, 1987). a reproductoras debe guardar la proporcin
Igualmente, una acertada ordenacin de Ca/p ^ 1,8. Con este aporte (s.s.s 1,4%a Ca; 0,75%
jaulas dentro de la maternidad puede favorecer P) se mantienen buenas producciones especial-
la excitacin en primerizas, la acertada utiliza- mente sobre nmero de gazapos a los 21 das, al
cin por igual de los machos, garantizar el re- destete, mortalidad en lactacin, peso de la
emplazo de conejas eliminables, etc. (CAMPS, camada, etc. (LEBAS-JOUGLAR, 1984; JOU-
1983). GLAR y cols. 1986).
Observaciones personales nos permiten
d) Efectos de la alimentacin augurar que es necesario ser prudente en la
Uno de los aspectos a destacar es el plan de dosificacin de cloro activo en agua de bebida.
alimentacin en la futura reproductora. En los Un exceso por error de clculo (x10), de dosifi-
ltimos aos varios trabajos han demostrado cacin o de mtodo de cloracin trae consigo un
que el racionamiento a partir de las once sema- descenso drstico y pertinaz de la tasa de fertili-
nas reduce el peso vivo a las 18 semanas en un dad (N partos/N cubriciones x 100).
10%. El racionamiento hace disminuir el peso
vivo y, como consecuencia, se retrasa la madu-
rez sexual sin que se mejore la tasa de fertilidad.
De realizar este racionamiento de 150 gr/da, la III.- ELECCION DEL RITMO REPRODUCTI-
administracin a voluntad de pienso 4-5 das VO
antes de la cubricin, mejorar sensiblemente el
porcentaje de hembras fecundadas. Las caractersticas reproductivas del ma-
Diversos trabajos de investigacin (HU- cho y especialmente de la hembra permiten en
LOT,1982; LEBAS y COUDERT, 1984) demues- cunicultura aplicar cualquier ritmo de cubri-
tran que el racionamiento reduce la talla de la cin, ya que la disponibilidad reproductiva de
primera camada, en uno y, a veces, dos gazapos los partenaires es casi permanente.
nacidos vivos (LEBAS, 1984). El flushing ali- La eleccin de un ritmo u otro depende
mentario final permite reducir la diferencia, sobretot del plan de produccin, de las limita-
pero en ningn caso se han visto mejoras en el ciones en el trabajo diario y la previsin de re-
primer parto de la hembra racionada. sultados contando con la aptitud gentica de los

BOLETN DE CUMCULTURA - Nm. 43 29


/^forine Tcn^co

animales, el tipo de alojamiento, el manejo y el 3.3.-Eleccin del ritmo de reproduccin.


programa de alimentacin. En el discurrir diario de la granja en las
Opciones o ritmos de cubricin hay tantas operaciones de manejo, la sistemtica es una
como se nos antojen, pero todas ellas en una necesidad. Optar por uno u otro ritmo de cubri-
granja industrial deben seguir un programa es- cin puede irnpedir el ajustarse con agilidad a
tandar que satisfaga las siguientes condiciones: cada momento de explotacin, acelerando el rit-
mo cuando se dan las condiciones propicias
-Que no sea agotador para los reproducto- para hacerlo y viceversa.
res, en funcin de la intensidad de cubriciones, En efecto, la eleccin debe tener como obje-
abastecimiento de necesidades nutricionales, tivo augurar la productividad del ganado y re-
necesidades de reposicin no exageradas, etc. ducir y simplificar las inversiones. La producti-
-Que no implique reduccin de la capaci- vidad, entendida como el nmero de gazapos
dad reproductiva de las reproductoras (fertili- destetados por hueco y ao, depende del inter-
dad, prolificidad) de forma sbita o progresiva. valo de partos sucesivos, del nmero de nacidos
-Que entrae un tiempo laboral dentro de vivos y de la tasa de supervivencia de los gaza-
las posibilidades del o las operaciones en la pitos.
granja, porque un excesivo trabajo redunda en En Espaa la tendencia actual es la de utili-
la calidad de las operaciones de manejo y como zar ritmos semiintensivos de cubricin. Qued
consecuencua en la productividad de la explota- especialmente de manifiesto en los recientes
cin. simposiums de cunicultura (Terue1,1986 y Gua-
dalajara,1987) y se aprecia en las visitas a explo-
En casi todos los manuales, a la cubricin taciones. .
tarda se le adjudica la calificacin de "tradicio- Las diferencias entre uno u otro sistema -
nal" cuando no es as, al menos en cunicultura. postpartum o semiintensivo- no han quedado
Lo tradicional en los conejares espaoles ha sido marcadas netamente en las experiencias publi-
cubrir despus del parto, lo que hoy denomina- cadas.
mos ritmo intensivo. En la biblografa, la aceptacin al macho
La otra opcin industrial es el denominado parece un carcter ms favorable en los ritmos
ritmo semi-intensivo, que consiste en presentar intensivos (PRUD'HON, 1968). Sin embargo,
la hembra en la segunda semana despus del adolecen de una menor tasa de gestacin, ma-
parto procedente del 7 al 15 da. yor en semiintensivos acaso porque es ms alta
la tasa de ovulacin. El carcter prolificidad es
mayor en las hembras cubiertas con ms de una
3.1.-Ritmo de reproduccin intensivo. semana de distancia, pero el nmero de par-
La presentacin al macho se produce den- tos&/ao equiparara a los dos sistemas en ga-
tro de las 48 horas siguientes al parto, aprove- zapos nacidos vivos.
chando la favorable recepcin del macho en este Respecto a la marcha cotidiana de la explo-
momento. Exige un destete precoz con 26-28 tacin, el postpartum simplifica el manejo, pero
das mximo de vida en los gazapos. El ritmo de atosiga en tiempo al cunicultor, obliga a una
utilizacin de los machos en este sistema se in- reposicin mayor y el programa de alimenta-
crementa y la reposicin de los reproductores es cin es ms exigente en la maternidad.
ms intensa. En 1980 un trabajo de SURDEAU, MATHE-
RON y PERRIER haca un anlisis completo de
comparacin entre los dos ritmos: postpartum y
3.2.-Ritmo de cubricin semi-intensivo. lo que llaman "10 das". Los resultados se refle-
Con este sistema el cunicultor aparea la jan en el cuadro reproducido en la siguiente
hembra en torno a19 da despus del parto. El pgina.
destete tiene lugar a las 4-5 semanas por lo que La alternativa a plantear en una sistemati-
los pesos al destetar son ms elevados y general- zacin del trabajo acaso resida en lo que algunos
mente la viabilidad del gazapo mayor. cunicultores han dado en llamar "un da por
En el ritmo semiintensivo nos encontramos gazapo". Esto es intensificar o no el intervalo
que las necesidades de mantenimiento, gesta- parto-cubricin segn el tamao de la camada.
cin y lactacin se interponen slo durante 15- Por debajo de cuatro, post parto. Por encima de
20 das. Resulta ser una sistemtica menos ago- nueve, diez das. Entre 4 y 9, un da por gazapo
tadora para la coneja y ms asequible para el parido.
cunicultor, que se dedicar a las cubriciones con
ms intervalo.

30 BOLETN DE CUNICULTURA - Nm. 43


/nforrne Tcn^co

COMPAI^CION DE Rl" MOS

Criterios Tratamientos P. P. 10 j

Nmero de presentaciones n 144 111


por cubricin m 1,92 2,32

Nmero de cubriciones n 131 104


por parto m 2,06 1,67*

Diferencias entre partos n 426 421


m 40,35** 49,37

Nacidos totales n 426 421


por parto m 7,84** 8,46

Nacidos vivos n 426 421


por parto m 6,91 7,81**

Mortalidad n 398 409


Nacimiento - destete m 1,28 1,30

Proporcin de n 120 94
camadas destetadas m 80,24 89,06*

Peso de los gazapos n 357 381


al destete m 623 649**

Nzmero de destetados n 426 421


por parto m 5,89 6,45'

Eliminacin de conejas (por mes) m 16,64 10,11 **

Indice de consumo global n 357 375


m 2,75 2,60**

Nmero de destetados por jaula n 40 40


madre (21 meses) m 82,35 83,77

Peso de los destatados por jaula n 40 40


madre (21 meses) m 47,920 51,370

Peso a los 70 das m 2,173 2,161

Indice de consumo m 3,46 3,67

Mortaldad destete - 70 das m 10,30 7,71

Notas: test t* signilicativa al 5% n= nmero de observaciones


test t ** significativa al 1% m = valores medios
Estudio comparado de dos rltmos de reproduccin en el concjo dc carne. Barcelona, 1980 (SURDEAU P., MAT'FIERON G.,
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BOLETN DE CUMCULTURA - Nm. 43 31


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CRIA Y SELECCION
GRANJA DE CONEJOS DE RAZAS PURAS

I^IiJI)1:^Il:It^ NEOZELANDES
CALIFORNIA
Q n I93 ] 797 ^5 29 LEONADO
MA R I POSA
PEQUEO RUSO
08310 - ARGE NTONA ( Barcebna) ENANOS DE COLOR

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