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Populismos

Latinoamericanos

1. Ficha bibliogrfica
MALAMUD, C: Populismos Latinoamericanos. Los tpicos de ayer, de hoy y de
siempre. Oviedo, Ediciones Nobel, S.A. 2010. 411 pginas.

2. Autor
Carlos Malamud es Catedrtico de Historia de Amrica de la Universidad Nacional de
Educacin a Distancia (UNED), e Investigador Principal para Amrica Latina y la
Comunidad Iberoamericana del Real Instituto Elcano de Estudios Internacionales y
Estratgicos. Ha sido investigador visitante en el Saint Antonys College de la
Universidad de Oxford y en la Universidad Torcuato Di Tella de Buenos Aires y ha
estado en posesin de la Ctedra Corona de la Universidad de los Andes, de Bogot.
Entre 1986 y 2002 ha dirigido el programa de Amrica Latina del Instituto Universitario
Ortega y Gasset, del que ha sido su subdirector.

3. Contenido
Tal y como dice el autor en la contraportada del libro: esta obra se centra en el
populismo de raz bolivariana, donde no se incluyen todas las opciones de izquierda
que gobiernan o han gobernado en Amrica Latina. As, el protagonismo se lo llevan
dirigentes como Hugo Chvez, Evo Morales, Daniel Ortega, Rafael Correa o el
matrimonio Kirchner.

El autor procura poner de relieve los aspectos autoritarios y ms antidemocrticos que


define a los populismos. Para ello, despus de una introduccin donde expresa las
intenciones de la obra y resume los principales asuntos a tratar, divide su trabajo en
nueve captulos. Los ocho primeros llevan el ttulo de cada uno de esos aspectos que
el profesor Malamud considera significativos y definidores del populismo
latinoamericano y deja el noveno para hacer una crtica de lo esperpnticas que
pueden llegar a ser algunas de las decisiones de los presidentes populistas: por
ejemplo, la financiacin de satlites de comunicaciones o la realizacin de hospitales
donde las enfermeras tienen que ir con el velo islmico.

En la obra se identifica como origen de los populismos actuales el peronismo nacido


durante la presidencia de Juan Domingo Pern en los aos 1945 55. El autor hace
una relacin de los componentes bsicos de este primer populismo para que el lector

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pueda ir referencindolos a lo largo de la lectura y compararlos con los actuales.

El fuerte antiimperialismo que presenta el populismo es otro de los componentes


bsicos de la argumentacin. Los culpas de los males siempre son achacables a otros,
fundamentalmente a EE.UU. y a Espaa, aunque en dimensiones temporales distintas.
As, el discurso populista se resume, segn el autor, en un nacionalismo que lleva a un
antiimperialismo con un toque socialista y anticapitalista radical.

Otro de los aspectos que definen la actitud populista de sus caudillos es su


pretensin de perdurar en el poder (que entienden que es diferente a gobernar). La
actuacin ms habitual es la reforma de leyes y constituciones que les permitan
permanecer en el poder para toda la vida. El autor nos describe varias de estas
situaciones, como las reformas constitucionales de Chvez en Venezuela o el cambio
de sistema de gobierno de Daniel Ortega. Lgicamente uno de los corolarios que
impone esta actitud hacia el poder es el proceso de laminacin de la oposicin. De
esto encontramos muchos ejemplos en el libro, siendo de especial inters el mtodo
de la crispacin utilizado por el matrimonio Kirchner en Argentina.

La izquierda democrtica y tradicional, con ejemplos que perduran hasta nuestros das
en algunos pases Latinoamericanos como Chile o Brasil, ha sido devorada por el
populismo y por la influencia de la revolucin cubana. As, los conceptos de revolucin
y liberacin han tomado un especial significado entre los discursos populistas a pesar
de que en ningn caso, excepto el cubano, se ha producido revolucin alguna. Con
todos estos ingredientes del populismo, Chvez engendra el llamado socialismo del
siglo XXI con objeto de dotar de contenido a su revolucin que tiene un alcance
continental.

Los diferentes procesos de integracin regional llevados a cabo en los ltimos


cincuenta aos han resultado un fracaso. Entre las causas el autor menciona la
desmesura de retrica, los nacionalismos intransigentes y la falta de liderazgo
(aunque en este caso podra ejercerlo Brasil). A los procesos histricos de la CAN o
MERCOSUR se le ha aadido el proyecto de Chvez del ALBA (Alternativa Bolivariana
para las Amricas), el proyecto brasileo de UNASUR y la creacin del Consejo
Sudamericano de Defensa (CDS), todos sin una definicin completa y con un futuro

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incierto.

Un elemento al que se enfrentan los populismos latinoamericanos es al concepto de


globalizacin, lo identifican con neoliberalismo, libre comercio, polticas privatizadoras
y oligarquas vendepatrias. De esta manera se vuelve a las antiguas polticas
proteccionistas y autrquicas con el razonamiento de que son las que producen un
crecimiento sostenible de sus economas. El autor pone como contraejemplo las
situaciones de las economas de algunos pases del Extremo Oriente, sumamente
globalizadas, que han conseguido niveles de crecimiento espectaculares. Tambin
expone la incapacidad de los pases latinoamericanos de invertir en I+D+i y en
educacin que seran imprescindibles para tener xito en sus polticas autrquicas.

Es una prctica comn de los populismos el adaptar la historia a sus necesidades


polticas. El recurso a la Memoria histrica y las sucesivas iniciativas de museos de la
memoria han sido utilizados por el poder populista para remarcar sus caractersticas
nacionalistas y antiimperialistas (esta vez s, fundamentalmente contra Espaa). Por
otro lado, tambin ha sido prctica comn el acaparar los medios de comunicacin del
pas, por considerarlos instrumentos de poder. Los mtodos que nos describe el autor
pasan desde la emisin en cadena del famoso programa de Chvez Al presidente, o
el cierre de las emisiones en abierto de Radio Caracas Televisin, hasta la ley de
Medios de la presidenta Kirchner.

Una cuestin que define a ciertos populismos, sobre todo el boliviano de Evo Morales,
es el indigenismo. El protagonismo poltico que se le da a estas minoras (aunque en
Bolivia suponen un 62% de la poblacin) se argumenta sacando a colacin sus
derechos ancestrales, anteriores a Coln. El autor expone la manipulacin histrica
que conlleva esta argumentacin adems de avisar del peligro que tiene para la
democracia la aceptacin de los usos y costumbres indgenas frente a las leyes
constitucionales; los ejemplos en el libro son bastante expresivos. Lgicamente, la
exposicin de derechos de los indgenas en las diferentes constituciones populistas es
directamente proporcional al peso que tienen en el pas estas minoras (o mayoras);
en Venezuela (0,9% indgenas) con poco espacio, y en Bolivia (62%) con un especial
nfasis.

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4. Anlisis y opinin personal

Como cualquier trabajo referido a la historia del presente, tiene una serie de
condicionantes que es conveniente mencionar en este apartado.

Por un lado, al no haber distanciamiento temporal hay algunas cuestiones que pueden
quedar sin contestar o desmentidas por el paso del tiempo. Es un ejemplo el asunto de
la integracin regional que podra haber dado avances importantes en estos tres aos
transcurridos dando un vuelco a la situacin; comprobamos con tristeza que en las
cumbres de Georgetown, Asuncin y Lima no se ha producido ningn avance
significativo. La muerte de Chvez es otra circunstancia que podra dejar antigua la
obra objeto del comentario si el chavismo fracasa, pero esto an no lo sabemos.

Otra circunstancia innata en una obra de historia del presente es la objetividad del
autor. Evidentemente esta es inherente a cualquier trabajo histrico (y no histrico)
pero debemos ser conscientes de ello. Es evidente que el profesor Malamud no es
populista ni de lejos, lo cual no me lleva tampoco a pensar que sus opiniones puedan
tener sesgo, aunque siempre sera interesante la lectura de una crtica a su obra
desde un sector cercano al populismo para poder contrastar. Por ejemplo, en el
epgrafe Quines son los responsables?, el autor intenta desmontar la teora
populista de que el responsable del atraso de sus pases es EE.UU. y para ello utiliza
una serie de ndices objetivos y su conclusin es que las polticas pblicas
implementadas por cada gobierno s que importan, aunque no sea posible identificar
con un patrn determinado a las actuaciones populistas, lo cual da fe de su intento de
ser objetivo.

Aunque la edicin del libro es eminentemente divulgativa, una seccin bibliografa o


notas a pie de pgina podran haber resuelto precisamente lo expresado ms arriba.
Creo que no es suficiente con la bibliografa comentada dentro de la introduccin.

El contenido divulgativo del libro se hace patente tambin en la multitud de ancdotas


y situaciones incluso cmicas que nos presenta el autor para adornar sus captulos.
Algunas de ellas hasta parecen inventadas si no fuera por la credibilidad que disfruta

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quin las cuenta. El captulo IX es una coleccin de disparates. Quizs en un libro


dedicado a historiadores no tendran cabida, pero creo que hacen al libro ms ameno y
sin ellas quedara el texto un poco aburrido

La actualidad en Venezuela, que ha llenado las noticias estos das con la muerte de
Chvez y las elecciones a la presidencia, nos ha hecho vivir como cronistas la
pregunta que el profesor Malamud se hace en la pgina 51 de su libro: Y despus de
Chvez qu?, hablando en relacin al mero carcter instrumental de su partido PSUV.
La pregunta no ha quedado an contestada. No sabemos si el aparato populista
armado por Chvez ser eficaz sin su muidor, pero lo que si hemos podido ver y
aprender durante estos meses es como algunos de los tpicos ledos en la obra tienen
su aplicacin prctica:

El antiimperialismo empleado contra EE.UU. imputando a Capriles como


pagado por la CIA.
En cierta medida, tambin contra Espaa: las palabras de Maduro hacia nuestro
ministro de exteriores saque sus narices de Venezuela.
La utilizacin partidista de los medios de comunicacin estatales.
La manipulacin del poder judicial obligando a aceptar como presidente a
Maduro antes de resolver la impugnacin electoral puesta en marcha por el
opositor Capriles.

Podra poner ms ejemplos, pero con estos creo que es suficiente para considerar de
plena actualidad el libro comentado y recomendar su lectura a cualquier persona
interesada en las cuestiones americanas.

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