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Memrias

Ivan Izquierdo

O tempo flui, como um rio, aquele ao qual Herclito disse que no pode-
mos descer duas vezes. H, basicamente, duas maneiras de conceber o fluxo do
tempo: desde o passado em direo ao futuro, ou desde o futuro em direo ao
passado (BORGES, 1960). Em qualquer um dos casos, o fluxo nos atravessa
num ponto, que denominamos presente. Um ponto no tem superfcie nem vo-
lume; intangvel e fugaz. curioso que, em ambas concepes do tempo, o
futuro (ou o passado) sejam conseqncias de algo quase imaterial como o
presente; de um simples ponto. Esse ponto evanescente, porm, nossa nica
posse real: o futuro no existe ainda (e a palavra ainda uma petio de prin-
cpio) e o passado no mais existe, salvo sob a forma de memrias. No h
tempo sem um conceito de memria; no h presente sem um conceito do tem-
po; no h realidade sem memria e sem uma noo de presente, passado e
futuro.
Memria so as runas de Roma e as runas de nosso passado; memria
tem o sistema imunolgico, uma mola e um computador. Memria nosso sen-
so histrico e nosso senso de identidade pessoal (sou quem sou porque me lem-
bro quem sou). H algo em comum entre todas essas memrias: a conservao
do passado atravs de imagens ou representaes que podem ser evocadas. Re-
presentaes, mas no realidades: as runas de Roma no so a Roma imperial;
um disco da Nona Sinfonia gravado por Toscanini, Karayan ou Kleiber no
eqivale sua execuo, nem Nona Sinfonia que Beethoven concebeu. Cer-
tamente no que Beethoven tinha em mente quando, j totalmente surdo, a re-
geu pela primeira vez em Viena, em maro de 1824: a orquestra j tinha con-
cludo, h vrios compassos, e o compositor, de olhos fechados, continuava
regendo.
Quando se diz a palavra memria, a primeira que salta evocao no
a memria das molas, dos discos ou dos computadores; a memria das expe-
rincias individuais dos homens e dos animais, aquela que de alguma maneira
se armazena no crebro.
Desde um ponto de vista prtico, a memria dos homens e dos animais
o armazenamento e evocao de informao adquirida atravs de experincias;
a aquisio de memrias denomina-se aprendizado. As experincias so aque-
les pontos intangveis que chamamos presente.
No h memria sem aprendizado, nem h aprendizado sem experincias.
Aristteles j disse, 2.000 anos atrs: "Nada h no intelecto que no tenha es-
tado antes nos sentidos" (MARSHALL, 1988, p. 378). No inventamos mem-
rias. As memrias so fruto do que alguma vez percebemos ou sentimos. Os
sonhos, que so em boa parte recombinaes estranhas de memrias, provm do
que alguma vez sentimos ou percebemos (SELIGMAN, 1987, p. 46-53). Nos-
sos planos e projetos (no fundo, uma variedade de sonhos), tambm. A palavra
projeto vem de projetar; projetamos o passado, atravs do presente, em direo
a um incerto futuro. Como a variedade e quantidade de experincias possveis
enorme, a variedade de memrias possveis tambm enorme. Assim, talvez,
no tenha muito sentido falar em "memria", seno em "memrias"
(McGAUGH, 1988, p. 33-64). Cada uma pode ser diferente; e, em certo senti-
do, cada uma diferente.
No possvel medir memrias em forma direta (GREEN, 1964,
p. 561-608). S possvel avali-las medindo o desempenho em testes de evo-
cao. Nos animais, a evocao se expressa atravs de mudanas comporta-
mentais; no homem, a evocao pode tambm ser medida atravs do reconhe-
cimento de pessoas, palavras, lugares ou fatos. evidente que a evocao de
uma alterao comportamental implica num prvio reconhecimento, e que todo
reconhecimento implica numa alterao comportamental real ou potencial.
O aprendizado e a memria so propriedades bsicas do sistema nervoso;
no existe atividade nervosa que no inclua ou no seja afetada de alguma for-
ma pelo aprendizado e pela memria. Aprendemos a caminhar, pensar, amar,
imaginar, criar, fazer atos-motores ou ideativos simples e complexos, etc.; e
nossa vida depende de que nos lembremos de tudo isso. PAVLOV (1960) e
seus seguidores denominaram ao aprendizado e memria "atividade nervosa
superior".
A reduo da memria a modelos, sem referencia a processos nervosos
(HILGARD e BOWER, 1975; RESCORLA, 1985, p. 211-30), assim como sua
reduo a fenmenos puramente celulares, sem referncia a processos cogniti-
vos ou comportamentais, populares h alguns anos, tem hoje s interesse hist-
rico (ROSE, 1988, p. 168-79; McGAUGH, 1988, p. 33-64; IZQUIERDO,
1989). Isto se deve a vrios fatores. Um o refinamento crescente das tcnicas
e dos conceitos neuropsicolgicos que demonstraram que no possvel encai-
xar a enorme variedade de memrias possveis dentro de um nmero limitado
de esquemas ou modelos, nem reduzir seu alto grau de complexidade a meca-
nismos bioqumicos ou processos psicolgicos nicos ou simples (MARKO-
WITSCH e PRITZEL, 1985, p. 189-287; IZQUIERDO, 1989). Foi-se a poca
em que se julgava possvel explicar todos os aprendizados ou memrias por
meio de reflexos condicionados, ou por meio de uma certa e determinada alte-
rao molecular ou estrutural. Um fator importante, na queda dos modelos que
pretendiam analisar a memria ignorando o sistema nervoso, a reiterada de-
monstrao de que possvel afet-la profundamente, em forma s vezes muito
especfica, tanto por leses nervosas precisas e localizadas (SCHTZ e
IZQUIERDO, 1979, p. 97-105; MISHKIN et al., 1984, p. 65-77; THOMPSON,
1986, p. 941-47; SQUIRE, 1987), como por drogas ou substncias endgenas
cujo stio e mecanismo de ao so conhecidos (IZQUIERDO, 1984 e 1989;
McGAUGH, 1988, p. 33-64).
Porm, os mecanismos do armazenamento das memrias so hoje to
misteriosos como quando Ebbinghaus publicou a primeira anlise experimental
da memria, em 1885; ou como quando Mller e Pilzecker descreveram a con-
solidao da memria, em 1900. CASTELLANO (1987), numa metfora muito
vivida, comparou a memria com a luz das estrelas, "che pu brillare ancora
nella notte quando esse non esistono pi".
GREEN (1964, p. 561-608) definiu a memria como um "estado" do c-
rebro que persiste alm da estimulao sensorial e capaz de influenciar sua
atividade subseqente. Disse que "o estado de memria no acessvel in-
vestigao direta no presente momento"; porm muitas de suas conseqncias,
sim; incluindo os fenmenos "transacionais" pelos quais esse "estado" pode
ser adquirido ou evocado. Green sugeriu que o hipocampo pudesse estar envol-
vido nesses mecanismos transacionais, j que no diretamente no armazena-
mento. Como veremos, a evidncia colhida nos 25 anos seguintes deram a ra-
zo a Green em mais de um aspecto.
A variedade de memrias possveis to grande, que evidente que a ca-
pacidade de adquirir, armazenar e evocar informaes inerente a muitas reas
ou subsistemas cerebrais, e no funo exclusiva de nenhuma delas. Apren-
demos a no colocar os dedos na tomada, a reconhecer rostos ou lugares, a jo-
gar futebol ou xadrez, a dirigir, a nos comportar nas circunstncias mais diver-
sas, aprendemos lnguas, filosofias, medicina, msica. bvio que diferentes
... os mecanismos do sistemas sensoriais, associativos e motores participam em cada um destes
armazenamento das
memrias so hoje to aprendizados e nas correspondentes memrias. Usamos a via auditiva para
misteriosos como aprender msica, mas no para reconhecer um rosto; usamos o sistema-motor
quando Ebbinghaus para aprender e evocar movimentos, mas no odores. Conseguimos evocar em
publicou a primeira
anlise experimental contextos muito diferentes daqueles em que adquirimos cada informao.
da memria, em 1885. Aprendemos medicina nas aulas, rios livros, vendo preparados histolgicos, ou
estudando anlises de sangue; evocamos essa informao junto a um paciente
desconhecido, numa cama de hospital, ou ouvindo uma palestra em ingls, num
pas estrangeiro. Aprendemos tonotopias (por ex., a seqncia d-mi-f, numa
escala muito grave, que percebida s por certos neurnios) e podemos trans-
p-las, na evocao, a outros lugares da escala tonal (por ex., sol-si-d, quatro
oitavas acima, que registrada por outros neurnios completamente diferentes
ao longo da via auditiva). Podemos evocar essa tonotopia na imaginao, com a
voz, ou com um violino; ou seja, utilizando neurnios totalmente distintos em
cada caso. Aprendemos uma cano de Cole Porter ouvindo sua gravao pela
orquestra de Nelson Riddle, na clave de sol, e podemos evoc-la no violo,
com ritmo de samba, na clave de f. No parece digna de crdito a noo de
que todas as memrias sejam explicveis por um nico e determinado processo
molecular ou biofsico, nem pela constituio de novas vias nervosas ou novas
sinapses ou alteraes permanentes da condutncia inica em tal ou qual den-
drito. Cada via nervosa diferente, do ponto de vista dos neurotransmissores
envolvidos, de suas conseqncias biofsicas, etc.; e bvio que algo aprendi-
do usando determinada(s) via(s) pode ser evocado utilizando outras.
Algumas memrias consistem na inibio de respostas naturais ou inatas;
outras, num aumento dessas respostas ou na gerao de respostas novas; outras
que no envolvem nenhuma resposta direta ou aparente. H pacientes com fa-
lhas globais de memria, e outros com distrbios limitados a uma nica modali-
dade sensorial, ou ao reconhecimento de animais, por ex., mas no de objetos
(MARSHALL, 1988, p. 378). Determinadas pessoas possuem uma excelente
memria para nmeros e no para faces; ou vice-versa. Tudo isto indica que di-
ferentes memrias utilizam diferentes vias e processos tanto para sua aquisio
como para sua evocao.
H, no obstante, certas estruturas e vias (o hipocampo, a amgdala, e
suas conexes com o hipotlamo e o tlamo) que regulam a gravao e evoca-
o de todas, de muitas, ou pelo menos da maioria das memrias. Este conjunto
de estruturas constitui um sistema modulador que influi na deciso, pelo siste-
ma nervoso, ante cada experincia, de que deve ser gravado e de que deve ou
pode ser evocado. O hipocampo e a amgdala esto interligados entre si e rece-
bem informao de todos os sistemas sensoriais: em parte provenientes do cr-
tex, e, em parte, de forma inespecfica quanto modalidade sensorial, desde a
formao reticular mesenceflica. O hipocampo e a amgdala projetam ao hi-
potlamo, e, atravs deste, ao tlamo e, finalmente, ao cortex (GREEN, 1964,
p. 561-608; GRAY, 1982). Estas estruturas e suas conexes esto, portanto,
estrategicamente localizadas para modular o processamento de informaes ba-
seadas na experincia.

Algumas memrias
Tipos de Memria consistem na inibio
de respostas naturais
H, talvez, tantos tipos de memria como tipos de experincia; no obs- ou inatas; outras, num
tante, muitos as classificam de diversas formas. Existe um certo af do homemaumentodessasrespostasouna
em classificar, uma tendncia enorme em faz-lo constantemente, talvez como gerao de respostas
mtodo bsico para no se sentir to profundamente ignorante. Ao classificar, novas; outras, que no
reduzimos as coisas a nossa prpria dimenso, no dimenso que as coisasenvolvemnenhumarespostadi
tm. aparente.
Classificar , de fato, uma operao que implica em esquecer: esquecer
diferenas para sustentar semelhanas (BORGES, 1960). Os orientais acham
graa da tendncia dos ocidentais em classificar coisas, e pr um nome em tu-
do; ser por isso, talvez, que em muitos lugares do Oriente no pem nome nem
nas ruas (MIKES, 1970). Porm, a classificao mais ridcula que conheo ,
precisamente, chinesa: a estranha classificao dos animais, constante do "Em-
prio celestial de conhecimentos benvolos", citada por BORGES (1960):
a) pertencentes ao Imperador;
b) embalsamados;
c) amestrados;
d) leites;
e) sereias;
f) fabulosos;
g) cachorros soltos;
h) includos nesta classificao;
i) que se agitam como se fossem malucos;
j) inumerveis;
k) desenhados com um fino pincel de plo de camelo;
1) etctera;
m) que vm de quebrar um vaso;
n) que de longe parecem moscas.
As classificaes da(s) memria(s) no so muito melhores.
Uma classificao habitual de acordo com o tempo transcorrido entre
sua aquisio e o momento em que so evocadas: memria imediata (segundos,
minutos), recente (horas ou poucos dias), remota (semanas, meses, anos). A
distino til desde um ponto de vista descritivo e se usa em clnica; mas no
h nenhuma evidncia real de que esses tipos de memria representem proces-
sos diferentes. provvel que a distino se deva a influncias sobre a evoca-
o de substncias liberadas durante a aquisio b-endorfina, adrenalina, etc.
(IZQUIERDO e NETTO, 1985b). evidente que a memria imediata ocorre
sob influncia direta dessas substncias; e que essa influncia ser menor quan-
do medimos memria recente, minutos depois, e nula quando medimos memria
remota, um ms/depois.
Outros autores preferem classificar as memrias de acordo com o tipo de
informao: declarativa ("saber que") e de procedimentos ("saber como"); ou
semntica (vgr., a linguagem, ou outros cdigos) e episdica (memria de
eventos ou episdios) (SQUIRE, 1987); ou em "hbitos" e "memrias"
(MISHKBM et al., 1984, p. 65-77), como se um hbito no fosse, por definio,
uma memria. Apesar de algumas tentativas iniciais (MISHKIN et al., 1984;
SQUIRE, 1987), nunca foi realmente possvel distinguir claramente entre estes
tipos de memria. Uma memria declarativa (sabemos que pr os dedos na to-
mada perigoso) se converte, pela repetio, numa memria de procedimentos
(automaticamente, sabemos como no colocar os dedos nas tomadas), ou num
hbito. Um conhecimento semnticoo ingls adquirido em forma episdi-
ca (atravs de aulas) e pode ser evocado em forma episdica ou no. Por outro
lado, no h evidncia consistente de que os diversos tipos de memria corres-
pondam a representaes neuronais diferentes (ver o capitulo sobre amnsias).

Formao de Memrias
Para entender a formao de memrias a partir de experincias, preciso
considerar quatro aspectos fundamentais:
1) Recebemos informaes constantemente, atravs de nossos sentidos;
mas no memorizamos todas. Por ex., depois de ver um filme, lembra-
mos algumas cenas; pode ser, at, muitas; mas no todas. Depois de
ouvir uma aula, lembramos alguns conceitos; frases inteiras, talvez;
mas no todos os conceitos nem todas as frases. H, portanto, um pro-
cesso de seleo prvio formao de memrias, que determina quais
informaes sero armazenadas e quais no.
2) As memrias no so gravadas na sua forma definitiva, e so muito
mais sensveis facilitao ou inibio logo aps sua aquisio que em
qualquer outro perodo posterior. Uma memria recente muito mais
suscetvel ao efeito facilitador de certas drogas ou ao efeito amnsico
de um traumatismo craniano que uma memria antiga (McGAUGH,
1988, p. 33-64). Isto indica que existe um processo de consolidao
depois da aquisio (MLLER e PILZECKER, 1900, p. 1-288), pelo
qual as memrias passam de um estado lbil a um estado estvel.
3) As memrias so tambm muito mais sensveis incorporao de in-
formao adicional nos primeiros minutos ou horas aps a aquisio.
Essa informao pode ser acrescentada, tanto por substncias endge-
nas liberadas pela prpria experincia bendorfina, adrenalina, etc.
(IZQUIERDO, 1984, p. 65-77; IZQUIERDO, 1989), como por outras
experincias que deixam memrias (LOFTUS e YUILLE, 1984;
CAHILL et al., 1986; IZQUIERDO et al., 1988a,b; IZQUIERDO,
1989).
4) As memrias no consistem em itens isolados, seno em regis-
tros ("files") mais ou menos complexos. No lembramos cada letra de
cada palavra isoladamente; seno frases inteiras. No lembramos cada
cor ou cada odor percebido ontem como tais, seno como detalhes de
"files" ou registros mais ou menos longos (o conjunto de eventos da
hora do almoo; ou da tarde; ou do incio da noite).
A formao ou no de uma memria depois de um determinado evento ou
experincia, sua resistncia extino, interferncia e ao esquecimento, de-
pendem destes quatro fatores: seleo, consolidao, incorporao de mais
informao, formao de registros ou "files".

Seleo

Os mecanismos que selecionam as informaes que sero eventualmente


armazenadas incluem o hipocampo e a amgdala. A leso bilateral destas duas
estruturas do lbulo temporal no causa a perda de memrias preexistentes (o
qual, obviamente, indica que as memrias no se armazenam nelas); mas impe-
de a aquisio de novas memrias (SCHTZ e IZQUIERDO, 1979, p. 97-105;
MISHKIN et al., 1984, p. 65-77; MARKOWITSCH e PRITZEL, 1985, p.
189-287).
O hipocampo intervm no reconhecimento de determinado estmulo, con-
figurao de estmulos, ambiente ou situao, se so novos ou no, e, portanto,
se merecem ou no ser memorizados (GRAY, 1982). evidente que, para isto,
o hipocampo deve ser capaz de:
a) distinguir estmulos, combinaes de estmulos e ambientes;
b) compar-los com memrias preexistentes, armazenadas no crebro
(no, como vimos, no prprio hipocampo);
c) emitir informao referente novidade ou no da situao ou do am-
biente a outras estruturas (seus stios de projeo).
De fato, s reconhecemos que "aprendemos algo" quando se trata de algo
novo; no de algo que j sabamos. A amgdala participa dos processos de se-
leo como conseqncia de sua funo moduladora da consolidao (Mc-
GAUGH, 1988, p. 33-64).
O hipocampo recebe projees das diversas vias sensoriais atravs de vias
secundrias originadas na formao reticular mesenceflica, septum, amgdala,
e cortex. As vias provenientes da reticular, septum e amgdala contm informa-
o inespecfica, no identificada ainda pelo animal como pertencentes a tal ou
qual modalidade sensorial (GREEN, 1964, p. 561-608; GRAY, 1982); as fibras
De fato, s
reconhecemos que provenientes do cortex, por outro lado, podem informar ao hipocampo se a ati-
"aprendemos algo" vao pertence a uma determinada modalidade sensorial, ou a vrias. O hipo-
quando se trata de campo responde a ambientes, eventos ou estmulos novos com uma dessincro-
algo novo; no de algo nizao de sua atividade electroencefalogrfca, e a ambientes, eventos ou es-
que j sabamos. A
amgdala participa dos tmulos j conhecidos com um ritmo lento chamado theta: de 4 a 7 Hz no ho-
processos de seleo mem, e de 4 a 10 Hz no rato (GRAY, 1982). Ambos os tipos de atividade elec-
como conseqncia de troencefalogrfica dependem de marcapassos colinrgicos localizados no n-
sua funo
moduladora da cleo medial do septum (GREEN, 1964; GRAY, 1982). Muita evidncia recente
consolidao. sugere que o hipocampo especializado, de fato, no reconhecimento de am-
bientes, mais do que no reconhecimento de qualquer estmulo (O'KEEFE e
NADEL, 1978; MORRIS et al., 1982, p. 681-83). A leso do hipocampo afeta
profundamente, e talvez especificamente, a capacidade de localizao espacial
(MORRIS et al., 1982). provvel que o reconhecimento da novidade ou no
de determinadas ou de todas as situaes em geral, por parte do hipocampo
(GRAY, 1982), envolva, primariamente, o reconhecimento do contexto espacial
de cada estmulo ou configurao de estmulos em particular (O'KEEFE e NA-
DEL, 1978).
A ativao do hipocampo por experincias novas e/ou por ambientes no-
vos e/ou por experincias dentro de ambientes novos tem duas conseqncias.
Por um lado, o hipocampo informa a seus stios de projeo: amgdala, hipot-
lamo, secundariamente atravs do hipotlamo a diversos ncleos talmicos as-
sociativos (GRAY, 1982; WEISKRANTZ, 1985) que se trata realmente de uma
experincia ou ambiente novo. Por outro lado, atravs do frnix, o hipocampo
ativa neurnios b-endorfinrgicos localizados no hipotlamo medial basal
(IZQUIERDO e NETTO, 1985a). Estes neurnios, por sua vez, projetam ao
septum medial (podendo, assim, fechar um crculo), amgdala e a outros n-
cleos vinculados com a modulao dos processos de memria. A exposio a
estmulos ou ambientes no-novidosos no seguida de ativao do sistema
b-endorfinrgico (IZQUIERDO e NETTO, 1985a; IZQUIERDO et al., 1988a;
IZQUIERDO, 1989). A b-endorfina liberada pelas experincias novas incorpo-
ra informao s mesmas; pode-se, portanto, afirmar que os registros dessas
experincias incluem o aprendizado respectivo somado ao da b-endorfina
(IZQUIERDO, 1984, 1989).
As memrias em que conhecimentos antigos so associados de maneira di-
ferente se formam sem interveno do hipocampo nem do sistema b-endorfni-
co. Por ex., todo animal sabe que ao sofrer um estimulo doloroso deve fugir ou
reagir; aprende isso na sua infncia, se j no nasce sabendo-o. Mas pode
aprender a fugir melhor, ou a reagir mais conveniente ou rapidamente, perante
a repetio do estmulo doloroso. Este tipo de aprendizado, que consiste no
aperfeioamento ou no melhor uso de conhecimentos prvios, pode ser denomi-
nado "aprendizado de hbitos" (IZQUIERDO e NETTO, 1985b, p. 249-65) e
insensvel a leses hipocmpicas e ao da b-endorfina ou de antagonistas da
b-endorfina.

Consolidao
Podemos perceber muitos estmulos ao mesmo tempo, em diversas com-
binaes; e podemos at formar vrias memrias novas simultaneamente
(Id. ibid.); algumas, porm, sero melhor consolidadas que outras. Por ex., ve-
mos vrias pessoas que avanam em nossa direo; distinguimos seus rostos,
expresses, roupas, gestos. Uma delas carrega uma arma. Gravaremos sua ima-
gem vividamente; as das outras, no. A maior ou menor consolidao de deter-
minadas experincias ou fragmentos de experincias, simultneas ou consecuti-
vas, influi grandemente no processo seletivo (McGAUGH, 1988). Uma mem-
ria bem-consolidada difcil de extinguir (IZQUIERDO e PEREIRA, 1989);
uma memria malconsolidada se extingue ou se esquece facilmente.
A consolidao modulvel. Os processos de modulao so importantes
porque so muito melhor conhecidos que os sistemas de armazenamento ou
evocao; e porque, de fato, a nica forma disponvel de afetar a memria
quantitativamente, ou at qualitativamente, atravs de variveis que agem so-
bre os sistemas moduladores. As nicas bases biolgicas da memria que co-
nhecemos so, na verdade, as bases biolgicas da modulao; e, embora no
nos sirvam para entender como as memrias se armazenam, servem-nos para
trat-las quando se encontram diminudas, como por ex., nos diversos tipos de
amnsia.
As memrias adquiridas em estado de alerta e com certa carga emocional
ou afetiva so melhor lembradas que as memrias de fatos inexpressivos ou ad-
quiridas em estado de sonolncia. Os estados de alerta, afetivos e emocionais se
acompanham da liberao de hormnios perifricos e neurotransmissores cen-
trais. Vrias dessas substncias afetam a memria. Numerosos experimentos
com drogas que liberam, mimetizam ou bloqueiam sua ao demonstraram que
as mesmas no atuam durante a aquisio, seno no perodo imediatamente
posterior, afetando a consolidao (McGAUGH, 1988; IZQUIERDO et al.,
1988a; IZQUIERDO e PEREIRA, 1989; IZQUIERDO, 1989). Os tratamentos
so efetivos quando aplicados aps a aquisio (no perodo denominado ps-
As memrias
adquiridas em estado treinamento).
de alerta e com certa Em nvel central, os principais sistemas moduladores so o sistema coli-
carga emocional ou
afetiva so melhor nrgico septo-hipocampal, o sistema colinrgico nucleus basalis-amgdala, e o
lembradas que as sistema noradrenrgico locus ceruleus-amgdala. Existem projees do siste-
memrias de fatos ma b-endorfnico ao septum, locus ceruleus e amgdala, assim como sinapses
inexpressivos ou GABArgicas na amgdala e no hipocampo. H, portanto, possibilidade de inte-
adquiridas em estado
de sonolncia. rao de todos estes sistemas neuromoduladores em diversos nveis. Evidncia
recente indica que o principal stio de interao a amgdala (McGAUGH,
1988; IZQUIERDO, 1989).
A leso bilateral da amgdala, a seco bilateral da stria terminalis (prin-
cipal via aferente e eferente da amgdala), ou a injeo de bloqueadores b-no-
radrenrgicos na amgdala bloqueiam o efeito facilitador sobre a consolidao
da adrenalina, de estimulantes colinrgicos, e de antagonistas da b-endorfina,
dados aps o treino. A leso da stria terminalis bloqueia tambm o prprio
efeito da b-endorfina. A injeo intra-amigdalina de bicuculina ou picrotoxina
(bloqueadores do GABA) facilita a consolidao (McGAUGH, 1988). Sabe-se
h anos que o diazepam, uma droga que potencia a transmisso GABArgica,
deprime a formao de novas memrias (CAHILL et al., 1986; IZQUIERDO
et al., 1988a,b). A injeo de agonistas noradrenrgicos ou colinrgicos na
amgdala facilita a consolidao (McGAUGH, 1988). A ativao moderada dos
sistemas noradrenrgico, colinrgico e GABArgico no perodo imediatamente
posterior aquisio de memrias parece, assim, necessria para que haja con-
solidao; e a amgdala parece ser o principal stio de ao e interao destes
sistemas entre si e com a b-endorfina (McGAUGH, 1988; IZQUIERDO, 1989).
Vrios sistemas hormonais tambm modulam a consolidao. Os horm-
nios mais estudados so a adrenalina, adrenocorticotrofina e vasopressina, trs
hormnios liberados em resposta ao alerta e/ou ao estresse. A noradrenalina
circulante, produzida pelo sistema simptico, liberada geralmente ao mesmo
tempo e/ou em resposta aos mesmos estmulos alertantes ou estressantes que a
adrenalina da medula supra-renal e afeta a consolidao de forma similar. Uma
hipersecreo moderada destas substncias no perodo imediatamente posterior
aquisio, como a provocada por experincias moderadamente alertantes, ou a
injeo de uma dose pequena das mesmas, facilita a consolidao. O grau de
facilitao depende da concentrao sangnea e/ou da dose de cada um desses
hormnios (GOLD e DELANOY, 1981, p. 79-98; McGAUGH, 1988;
IZQUIERDO, 1989). Uma hipersecreo exagerada, ou a administrao de uma
dose alta, de qualquer uma dessas substncias tem, pelo contrrio, efeitos de-
pressores que podem ser facilmente revertidos por uma nova injeo ou uma
nova liberao das mesmas no momento da evocao (IZQUIERDO, 1984,
p. 65-77; IZQUIERDO e McGAUGH, 1987, p. 778-81; IZQUIERDO et al.,
1988a, p. 9-25). Os efeitos destes hormnios so mediados por neurnios nora-
drenrgicos na amgdala; a leso deste ncleo, ou a injeo de bloqueadores
b-adrenrgicos no mesmo, cancela os efeitos dos hormnios (McGAUGH,
1988). As vias reflexas, atravs das quais aes perifricas da adrenalina, adre-
nocorticotrofina ou vasopressina eventualmente afetam a atividade do ncleo
amigdalino, no so conhecidas; s sabemos que essas vias incluem a formao
reticular mesenceflica (GOLD e DELANOY, 1981; IZQUIERDO et al., Vrios sistemas
1988a; IZQUIERDO, 1989). hormonais tambm
modulam a
importante salientar que a consolidao, mediada, como vimos, em boa consolidao. Os
parte por mecanismos b-noradrenrgicos na amgdala, decisiva para estabele- hormnios mais
estudados so a
cer se uma determinada memria ser gravada bem ou mal, e, portanto, se ser adrenalina,
forte ou fraca, e assim mais ou menos suscetvel perda, deteriorao ou alte- adrenocorticotrofina e
rao no futuro. Uma consolidao fraca ou ineficiente causa amnsia anter- vasopressina, trs
hormnios liberados
grada, como se observa, de fato, em pacientes ou animais com leso bilateral em resposta ao alerta
da amgdala (SQUIRE, 1987). Se, leso da amgdala, acrescenta-se uma leso e/ou ao stress.
hipocmpica (MISHKIN et al., 1984; WEISKRANTZ, 1985; MARKOWITSCH
e PRITZEL, 1985; SQUIRE, 1987), ou das projees de ambas estruturas, o
quadro mais grave. O hipocampo, como vimos acima, crucial para estabele-
cer se uma determinada memria nova e dever ser logo consolidada (grava-
da) ou no.

Incorporao de Informao Adicional: informao farmacolgica

Enquanto esto sendo consolidadas, ou ainda depois, as memrias podem


incorporar informao adicional.
Um tipo de informao adicional provm da ao da b-endorfina liberada
por experincias novas (IZQUIERDO, 1984; IZQUIERDO e NETTO, 1985a,b;
IZQUIERDO et al., 1988a,b). Esta se incorpora s memrias como mais um
estmulo: a injeo intracerebral ou sistmica de b-endorfina, ou uma segunda
liberao cerebral da mesma por outra experincia nova, antes da evocao,
tem um efeito facilitante similar quele que teria a representao de qualquer
estmulo prprio dessa tarefa (reminder effect) (IZQUIERDO e McGAUGH,
1985; IZQUIERDO e NETTO, 1985b). A administrao de um excesso de (b-
endorfina depois da adquisio requer a nova administrao de uma quantidade
maior de b-endorfina antes da evocao para que esta seja possvel (IZ-
QUIERDO e NETTO, 1985a).
No caso em que duas memrias so processadas ou adquiridas simulta-
neamente, uma envolvendo mais novidade do que a outra, a b-endorfina, mi-
mticos da b-endorfina como a Leu-encefalina, liberadores da b-endorfina ce-
rebral como o eletrochoque, e antagonistas da b-endorfina como a naloxona, s
afetam a mais nova das duas (NETTO et al., 1986).
Doses ou concentraes sangneas elevadas de adrenalina, adrenocorti-
cotrofina ou vasopressina no perodo posterior adquisio, como vimos, po-
dem tambm inibir a evocao. Seu efeito tambm revertido por uma nova
administrao das mesmas substncias antes da evocao (IZQUIERDO, 1984,
p. 65-77; IZQUIERDO e McGAUGH, 1987, p. 778-81), o qual indica que,
como a b-endorfina, estes hormnios, em doses altas, passam a se incorporar s
diversas experincias como informao adicional, cuja reiterao no momento
da evocao necessria para que a mesma possa ter lugar (IZQUIERDO et
al., 1988a,b; IZQUIERDO, 1989).
A incorporao de informao farmacolgica s memrias ocorre s at os
primeiros 5 a 10 minutos aps cada experincia; a liberao ou injeo das
substncias alm desse perodo no mais efetiva (IZQUIERDO, 1984, 1989).
A incorporao de informao farmacolgica s memrias pode tambm ocorrer
durante a adquisio (HO et al., 1978; IZQUIERDO, 1984). Diz-se, nesse ca-
so, que a memria correspondente foi adquirida durante um estado induzido
pela droga em questo; isto costuma fazer com que o sujeito precise voltar a es-
se estado, atravs de uma nova ingesto da droga, para poder evocar correta-
mente. Esta dependncia de estados induzidos por drogas tem sido descrita, pa-
ra uma grande variedade de frmacos de ao central, fundamentalmente drogas
depressoras (HO et al., 1978).

Relaes entre Consolidao e Incorporao de Informao Farmacolgica

A consolidao e a incorporao de informao farmacolgica s expe-


rincias (por ex., do efeito de uma injeo ps-treino de b-endorfina, ou de uma
dose alta de adrenalina) coincidem no tempo. Os agentes que alteram a consoli-
dao s so efetivos quando administrados nos primeiros segundos ou minu-
tos, geralmente no mais de 10 minutos, aps o treino, como tambm as subs-
tncias que acrescentam informao (McGAUGH, 1988; IZQUIERDO, 1984,
1989). Isto sugere uma relao entre os dois fenmenos. importante salientar
que, da conjuno destes dois fenmenos no momento imediatamente posterior
aquisio de uma memria, depender, em boa parte, toda a vida futura dessa
memria: se ser firme ou fraca, se ser muito ou pouco dependente para sua
evocao de fatores neurohumorais, etc.
Outro dado que sugere uma inter-relao entre esses dois processos o
fato de que o isolamento cirrgico da amgdala, por seco da stria terminalis
(McGAUGH et al., 1987, p. 839-44), ou o bloqueio b-noradrengico da amg-
dala (McGAUGH, 1988, p. 33-64), interferem tanto com o efeito de adrenalina
e outros agentes sobre a consolidao, como com o efeito ps-treino da b-en-
dorfina ou de seu antagonista, a naloxona, que age bloqueando os efeitos "in-
formticos" da b-endorfina (IZQUIERDO, 1989).
possvel que, alm de acrescer informao, a b-endorfina tambm exer-
a um efeito modulador sobre a memria; e que alm de bloquear o acrscimo possvel que, alm
de informao produzido pela b-endorfina, a naloxona tambm atue favorecen- de acrescer
do a consolidao (McGAUGH, 1988). Dada a variedade de projees do siste- informao, a
ma b-endorfinrgico central: ao septum, amgdala, locus ceruleus, regies peri- b-endorfina tambm
exera um efeito
ventriculares do hipotlamo e substncia cinzenta periaquedutal (IZQUIERDO, modulador sobre a
1989), possvel que esse peptdeo exera efeitos diferentes segundo o lugar. memria...
BOSTOCK et al. (1988) observaram efeitos da injeo ps-treino de
b-endorfina e naloxona no ncleo medial do septum, comparveis aos obtidos
pela injeo sistmica ou intra-amigdalina dessas substncias. provvel que a
b-endorfina e a naloxona atuem modulando a consolidao em alguns lugares
do crebro, e atuem produzindo ou bloqueando, respectivamente, informao
ps-aquisio, agindo sobre outros lugares. De fato, a injeo ps-treino de
morfina ou de dinorfina em camundongos atua inibindo a consolidao, no
atravs do acrscimo ps-treino de informao: contrariamente b-endorfina, o
efeito ps-treino da morfina ou da dinorfina no reversvel por uma nova in-
jeo das mesmas substncias antes do teste (McGAUGH, 1988; CASTELLA-
NO, 1987).

Incorporao de Informao Adicional: informao cognitiva


Alm da incorporao de informao proveniente da influncia de subs-
tncias endgenas liberadas pelas prprias experincias, estas podem incorpo-
rar, depois de terem sido adquiridas, informao proveniente de outros aprendi-
zados (IZQUIERDO et al., 1988b, p. 105-206; IZQUIERDO e CHAVES,
1988; IZQUIERDO, 1989).
As memrias no se adquirem isoladamente, seno uma aps a outra: a
vida diria pode ser descrita como uma continua experincia, ou como uma
continuidade de experincias consecutivas. Muitas vezes, memrias adquiridas
em forma consecutiva podem se interligar de tal maneira que, depois, o indiv-
duo as recorda como uma experincia nica (LOFTUS e YUILLE, 1984,
p. 163-83). A conexo entre memrias consecutivas pode resultar numa altera-
o qualitativa de ambas, ou numa alterao quantitativa da primeira. Este lti-
mo caso muito mais freqente, e pode consistir numa facilitao retrgrada,
que relativamente rara, ou numa interferncia retrgrada, que muito co-
mum. Um exemplo tpico a apresentao de comentrios derrogatrios refe-
rentes a um evento ou um conhecimento adquirido minutos ou poucas horas
antes: o comentrio interfere com a memria desse conhecimento ou evento
(IZQUIERDO et al., 1988a,b; IZQUIERDO, 1989).
Em 1900, Mller e Pilzecker descreveram a interferncia retrgrada, ex-
plicando-a, erroneamente, por uma interferncia com a consolidao. Recente-
mente, foi determinado fora de qualquer questo que a consolidao de cada
item de memria independente, e que a consolidao, como um todo, inde-
pendente da interferncia retrgrada (IZQUIERDO e PEREIRA, 1989;
IZQUIERDO, 1989) ou de qualquer tipo de acrscimo post hoc de informao
s experincias (IZQUIERDO, 1989).
A interferncia retrgrada se observa em animais e humanos (CAHILL et
al., 1986, p. 454-56; IZQUIERDO et al., 1988a,b; PEREIRA et al., 1988,
p. 402-404). No causada por qualquer associao entre dois aprendizados
consecutivos; algumas associaes podem caus-la, outras no. Em animais, a
segunda experincia deve reunir certas caractersticas: ser alertante, mas menos
alertante que a experincia precedente a ser interferida (IZQUIERDO et al.,
1989). Por ex., uma habituao a um tom depois de um aprendizado aversivo o
interfere, mas o inverso no ocorre (NETTO et al., 1985, p. 515-20). A tarefa
ou experincia interferente no tem por que ter relao cognitiva com a tarefa
interferida (Idem; CAHILL et al., 1986, p. 454-56; PEREIRA et al., 1988, p.
402-404; IZQUIERDO, 1989), mas uma relao cognitiva inversa pode contri-
buir sua ao interferente: por ex., urna experincia num ambiente muito am-
plo e iluminado pode interferir com um aprendizado prvio num ambiente muito
restrito e escuro (IZQUIERDO et al., 1989). No homem, um comentrio pejo-
rativo, no-factual, pode interferir sensivelmente com a memria de fatos con-
cretos aprendidos poucos minutos ou horas antes (IZQUIERDO e CHAVES,
1988).
Tanto em animais como em humanos, a interferncia retrgrada inibida
pelo diazepam (CAHILL et al., 1986; PEREIRA et al., 1988; IZQUIERDO et
al., 1988a,b; IZQUIERDO, 1989), que age favorecendo a neurotransmisso
GABArgica. provvel que sinapses GABArgicas sejam responsveis pelo
fechamento do registro de memria correspondente a cada experincia, fazendo
com que no se possa incorporar mais informao post hoc s mesmas.
A interferncia retrgrada tem relao com os problemas de memria que
se observam em sujeitos ansiosos e em pacientes dementes com agitao. A
amnsia retrgrada imediata (para fatos recm-aprendidos) que se observa nes-
ses pacientes empricamente combatida com o diazepam e/ou com outras ben-
zodiazepinas. (GREEN (1964, p. 561-608) foi o primeiro em levantar a possibi-
lidade de que a amnsia retrograda imediata, causada pela interferncia retr-
grada, fosse uma sndrome "postdistracional". Considerou bvio que a expres-
so "perda da memria recente" "inapropriada"; disse que "parece simples-
mente bobo e confuso cham-la perda de memria intermediria": sugeriu, por
isso, o termo "amnsia postdistracional". Com isto, Green estabeleceu as bases
do conceito moderno de interferncia retrgrada desenvolvido em nosso labo-
ratrio (IZQUIERDO et al., 1988a,b; IZQUIERDO, 1989).
A incorporao de informao cognitiva s experincias ocorre funda-
mentalmente nas primeiras 3 horas aps cada experincia, tanto no homem co-
mo em animais (IZQUIERDO et al., 1988a; IZQUIERDO, 1989). Este fenme-
no, portanto, segue um curso de tempo diferente do tempo da consolidao ou
do tempo da incorporao de informao farmacolgica, que se estende, no
mximo, por 10 minutos depois de cada experincia.

Formao de "Registros"

As seqncias de memrias que armazenamos como registros ou captulos


(e.g., a memria de um filme, a memria da manh de ontem, a memria do
jornal de hoje, etc.) se originam justamente pela peculiaridade que tem cada
memria isolada de incorporar informao adicional. Vimos acima como esta
incorporao ocorre predominantemente no periodo das poucas horas seguintes
a cada evento ou experincia (IZQUIERDO, 1989).
Porm, as memrias podem ser tambm modificadas (os registros podem
ser ampliados) posteriormente, s vezes anos depois (IZQUIERDO et al.,
1988b). Uma nova experincia, ou evento, ou detalhe, acrescenta ou tira infor-
mao de uma memria velha (NEISSER, 1982). Assim, a imagem de nosso
companheiro de aula, "X", a quem no vamos h 30 anos, pode ser inteira-
mente mudada pelo encontro desse mesmo "X" anteontem; a imagem do no-
vo "X", cinqento, careca, se junta com, e modifica a imagem do "X" de an-
tigamente.
possvel que a evocao tambm altere as memrias (IZQUIERDO et
al., 1988b). H muita evidncia disso (NEISSER, 1982). A memria (o regis-
tro) que guardamos de determinado fato pode no ser a do fato em si, seno da
terceira ou da vigsima vez que o evocamos. Quem , para ns, George Wa-
shington? O Libertador dos Estados Unidos, como nos ensinaram no colgio,
ou a evanescente figura que ilustra essas cobiadas notas de um dlar que vi-
mos meia hora atrs?
Em suma: os registros se formam basicamente durante e depois de cada
experincia ou evento memorizado, amalgamando vrias memrias consecutivas
(LOFTUS e YUILLE, 1984, p. 163-83; IZQUIERDO et al., 1988b;
IZQUIERDO, 1989). Porm, podem ser reacondicionados, alterados ou am-
pliados tempos depois, pela evocao ou por novas memrias interpoladas
(IZQUIERDO et al., 1988). No guardamos itens isolados como memrias,
sensaes ou percepes avulsas: guardamos e evocamos registros, memrias
complexas.

Esquecimento

O esquecimento "a outra cara" da memria (CASTELLANO, 1987), ou


o aspecto mais saliente da memria: muito mais o que esquecemos que o que
recordamos.
Vrios fatores causam esquecimento. Um, clssico, a extino, ou perda
geralmente gradativa de uma memria por sua evocao reiterada sem reforo;
ou seja, sem aquele(s) componente(s) que a fizeram marcante quando adquirida:
um choque eltrico no caso de um aprendizado aversivo, comida no caso de um
aprendizado alimentcio, a resposta no caso de um nmero telefnico, o paga-
mento no caso de um servio prestado. A simples passagem do tempo outro
fator no esquecimento. Influi mais, claramente, quanto pior tenha sido a grava-
o original: mais fcil esquecer um nmero telefnico de um cinema, apren-
dido ontem, que um fato marcante da infncia. A interferncia retrgrada
outro fator.
No h dvida que algum grau de esquecimento necessrio para poder
ter uma vida til. preciso esquecer para poder pensar; para poder fazer gene-
ralizaes, sem as quais impossvel desenvolver qualquer atividade cognitiva
(BORGES, 1960). difcil conceber a criao sem esquecimento; o esqueci-
mento diferencia a criao da clonagem.
O esquecimento normal. O excesso de esquecimento, a perda real de
memrias que no queremos perder, patolgico, denomina-se amnsia, e ser
analisada mais adiante.

Regulao da Evocao

Vimos acima que as memrias se evocam, via de regra, em blocos, como


O esquecimento "a partes de registros ("files"). A primeira palavra de uma cano nos faz lembrar
outra cara" da
memria, ou o aspecto do resto da letra; as primeiras quatro notas da Terceira Sinfonia nos fazem lem-
mais saliente da brar de toda a Sinfonia e de seu autor.
memria: muito
mais o que esquecemos H uma exceo regra anterior. Os sonhos consistem na evocao de-
que o que recordamos. sorganizada de memrias em combinaes muito variadas e de diferente grau de
complexidade, geralmente incluindo interaes entre memrias muito antigas e
muito recentes, e entre ambas e o estado anmico e o emocional (e, portanto,
neurohumoral e hormonal) do sujeito, antes ou durante o sono (SELIGMAN,
1987, p. 46-53). No se conhecem os mecanismos da evocao utilizados nos
sonhos; provvel que incluam fatores neurohumorais e hormonais e, ao mes-
mo tempo, estmulos externos eventualmente percebidos durante o sono (IZ-
QUIERDO et al., 1964, p. 277-96; SELIGMAN, 1987).
Na viglia, a evocao no ocorre espontaneamente; sempre desenca-
deada por algum estmulo ou estmulos iguais ou semelhantes queles inerentes
a cada experincia (WEISKRANTZ, 1985, p. 380-415). Ningum evoca corre-
tamente movimentos natatrios sem cair na gua. O exemplo tpico so as dicas
("cues") utilizadas pelos atores ou professores para lembrar longas tiradas.
Uma palavra evoca uma cena completa, no caso do ator, ou boa parte de uma
aula, no caso do professor. Algumas memrias requerem muitos estmulos para
serem lembradas: o caso das memrias de atos-motores elaborados ou com-
plexos, ou de procedimentos com muitas regras (IZQUIERDO, 1989). Os est-
mulos capazes de promover ou induzir evocao incluem substncias endge-
nas, como a b-endorfina e os hormnios do stress (IZQUIERDO e McGAUGH,
1985, 1987; IZQUIERDO et al., 1988a,b).
Dados recentes (BRIONI e IZQUIERDO, 1988, p. 151-53; BRIONI
et al., 1989) sugerem a participao de um mecanismo colinrgico muscarnico
na regulao da evocao. Memrias enfraquecidas por um tratamento subagu-
do com etanol podem ser reativadas pelo agonista muscarnico, oxotremorina
(BRIONI et al., 1989). O efeito no se deve reiterao de atributos neurohu-
morais da experincia presentes durante sua aquisio (IZQUIERDO et al.,
1989), nem por uma influncia sobre processos de consolidao (BRIONI et
al., 1989). O efeito da oxotremorina antagonizado pela escopolamina
(BRIONI e IZQUIERDO, 1988). provvel que o efeito benfico dos agonis-
tas colinrgicos s vezes observado no tratamento emprico das demncias pos-
sa ser explicado em boa parte por uma influncia preponderante sobre a evoca-
o (Idem IZQUIERDO, 1989). H dados que sugerem uma conexo, na regu-
lao da evocao, entre o sistema b-endorfnico e o mecanismo colinrgico
sensvel oxotremorina e escopolamina (BRIONI e IZQUIERDO, 1988). Um
vnculo possvel entre ambos os sistemas o ncleo septal mediai, que coli-
nrgico, sensvel b-endorfina, e recebe projees b-endorfnicas (IZQUIER-
DO et al., 1988a; IZQUIERDO, 1989).
evidente que os sistemas moduladores, por sua ao, tanto na hora da
gravao como da evocao das memrias, exercem poderosa influncia para
decidir sobre a intensidade que tero ambos os processos. Uma memria cuja
consolidao ocorre sob a influncia de um nvel moderadamente elevado de
adrenalina, por ex., ser gravada com mais intensidade que outra adquirida sem evidente que os
essa influncia (McGAUGH, 1988, p. 33-64). Uma memria gravada sob a in- sistemas moduladores,
fluncia de um nvel exagerado de adrenalina ser mais fraca: s poder ser por sua ao, tanto na
evocada se o animal libera essa substncia ou recebe uma injeo da mesma na hora de gravao como
da evocao das
hora da evocao (IZQUIERDO, 1984, p. 65-77). memrias, exercem
Pode-se afirmar que as memrias dependem, para sua correta evocao, poderosa influncia
para decidir sobre a
do estado hormonal e neurohumoral presente depois da aquisio (que faz com intensidade que tero
que se gravem melhor ou pior), e do estado hormonal e neurohumoral presente ambos os processos.
no momento da evocao (IZQUIERDO, 1984, 1989). evidente que uma dis-
funo generalizada dos sistemas moduladores neurohumorais e hormonais po-
de provocar um dficit da capacidade de evocao e uma conseqente perda ou
falha da memria.

Amnsias

Denomina-se amnsia a perda de memrias preexistentes (amnsia retr-


grada), ou a incapacidade de formar memrias novas (amnsia antergrada). A
perda total de memrias, antergrada e retrgrada, se denomina amnsia glo-
bal, esta , geralmente, transitria e reversvel, e se observa aps grandes trau-
matismos cranianos ou acidentes vasculares cerebrais com edema cerebral
(SQUIRE, 1987).

A leso bilateral da amgdala e do hipocampo provoca amnsia antergra-


da pura, explicvel pela supresso do principal ncleo modulador e do principal
mecanismo seletor, respectivamente. Esta amnsia foi descrita pela primeira
vez, e posteriormente estudada em detalhe, no paciente H. M., a quem foram
extirpados, em 1953, bilateralmente, a amgdala, o hipocampo e o crtex tem-
poral adjacente, para o tratamento de epilepsia temporal. H. M. lembra bem fa-
tos e experincias anteriores operao; mas no conseguiu, desde ento, ad-
quirir praticamente nenhuma memria nova, com exceo de algumas muito
simples (MARKOWITSCH e PRITZEL, 1985, p. 189-287). (Esse tipo de ci-
rurgia radical no se usa mais no tratamento da epilepsia temporal desde o la-
mentvel incidente com H. M. e suas seqelas.) Pacientes com leses bilaterais
da amgdala e do hipocampo, ou de seus stios de projeo dienceflicos, apre-
sentam graus variveis de amnsia antergrada (WEISKRANTZ, 1985, p. 380-
415; SQUIRE, 1987).
A amnsia retrgrada ocorre quase que invariavelmente associada com
outros mltiplos dficits cognitivos (desorientao, alteraes da percepo e
da inteligncia, diversos graus de amnsia antergrada, etc.) em quadros com
leses cerebrais mltiplas e difusas: as demncias. Denomina-se demncia jus-
tamente a perda global, geralmente irreversvel, das faculdades cognitivas em
humanos.
Dos casos de demncia, 50% so devidos Doena de Alzheimer, anti-
gamente chamada demncia senil ou arterosclertica (MOOS et al., 1988, p.
353-91). Sua causa desconhecida e se acompanha de leses muito dissemina-
das, tanto em reas corticais como em ncleos e projees colinrgicas, nora-
drenrgicas, dopaminrgicas serotoninrgicas e b-endorfnicas (IZQUIERDO,
1987, 1989). A Doena de Alzheimer inicia de forma insidiosa depois dos 50
anos, mais comumente depois dos 70; em pacientes portadores da Sndrome de
Down, sua incidncia muito alta e seu comeo pode ser numa idade muito
menor (40 anos). Demncias com leses tambm difusas podem se observar em
pacientes com infartos cerebrais mltiplos por embolia ou hemorragia (10 a
30% das demncias). As leses vasculares podem ser secundrias arteroscle-
rose (metade ou mais dos casos), ou a traumatismos cranianos reiterados (por
ex., nos boxeadores), ao alcoolismo crnico (10% das demencias) ou outras
intoxicaes (solventes orgnicos, alumnio, monxido de carbono, etc.). Um
tipo particular de demncia ps-alcolica a Sndrome de Korsakoff, em que as
leses se circunscrevem em grande parte aos stios de projeo hipotalmicos
da amgdala e do hipocampo, e a regies talmicas associativas; o quadro s
vezes se acompanha tambm de leses em regies motoras cerebelares e mesen-
ceflicas, em cujo caso denomina-se Sndrome de Wernicke-Korsakoff (WEIS-
KRANTZ, 1985, p. 380-415; MARKOWHSCH e PRITZEL, 1985, p.
189-287). Em muitos casos (10 a 20% das demncias), coexistem leses vas-
culares e/ou quadros ps-alcolicos, ou outras alteraes neurolgicas, como a
Doena de Alzheimer. Em vrias sndromes neurolgicas (Parkinson, Creutz-
feld-Jakob, Coria de Huntington, hidroencefalia com presso ventricular nor-
mal, etc.), uma sndrome demencial pode aparecer como complicao, muitas
vezes terminal, da doena. As leses, nesses casos, so tambm disseminadas e
mltiplas. A Sndrome da Imunodeficincia Adquirida inclui, muitas vezes, um
quadro demencial, que s vezes manifestao precoce da doena, e cuja pa-
tologia no ainda bem conhecida.
Pode-se observar amnsia retrgrada ou global leve, sem outros transtor-
nos cognitivos, em humanos ou animais com idade muito avanada (amnsia
senil benigna). A explicao habitual a perda neuronal progressiva que se
inicia, no homem, no primeiro ano de vida, mas pode atingir propores im-
portantes depois dos 70 ou 80 anos.
Na amnsia retrgrada humana, inclusive nas demncias, o dficit se deve
em boa parte a um dficit de evocao, e no de armazenamento. O dficit de
evocao corrigvel em parte, nas fases iniciais: a apresentao de estmulos
apropriados, cognitivamente relacionados com as memrias a serem evocadas
(WEISKRANTZ, 1985), ou a simples exposio a situaes ou ambientes no-
vos, que libera a b-endorfina (IZQUIERDO et al., 1988a,b), pode melhorar a
memria em pacientes com profunda amnsia retrgrada. Com o avano da
doena, isto, como bvio, acaba sendo impossvel. provvel que as leses
cerebrais mltiplas das demncias causem uma disfuno dos sistemas neuro-
humorais envolvidos na evocao, e que seja esta a principal causa do dficit
observado (IZQUIERDO, 1987, p. 325-27).
Na depresso grave, pode ocorrer um quadro que costuma ser denomina-
do pseudodemncia, com profunda amnsia retrgrada e antergrada e outros
transtornos cognitivos. Um tratamento medicamentoso adequado (geralmente
com drogas que estimulam sistemas noradrenrgicos centrais, como o Ltio e os
antidepressivos tricclicos) reverte o quadro, recuperando a memria em nveis
normais. Obviamente, no houve perda de material gravado, seno um pro-
blema de evocao: recuperado o estado neurohumoral do indivduo, desapare-
ce o quadro depressivo, e recuperam-se memrias que julgava ter perdido.
importante salientar que a depresso acompanha, e complica, muitas doenas
crnicas, incluindo as demncias, e que bastante comum na idade senil. O
diagnstico diferencial entre depresso e demncia fundamental, pois a de-
presso tem tratamento definido e, se tratada, bom prognstico; e a demncia,
no. importante salientar
Nas fases avanadas e terminais das demncias, que so invariavelmente que a depresso
acompanha, e
progressivas e se agravam com a idade, principalmente a Doena de Alzheimer, complica, muitas
a amnsia retrgrada no responde mais a estmulos facilitadores da evocao doenas crnicas,
(SQUIRE, 1987). Nestes casos, no h dvida de que o dficit consiste numa incluindo as
demencias, e que
perda real de memrias, por leso generalizada de stios de armazenagem; e no bastante comum na
h mais como corrigi-lo (IZQUIERDO, 1987). idade senil.
No h, no momento, um tratamento apropriado para a amnsia das sn-
dromes demenciais. A exposio dos pacientes a estmulos novos (CHAVES e
IZQUIERDO, 1986, p. 211-19; IZQUIERDO, 1989), ou a fragmentos das me-
mrias a serem evocadas (WEISKRANTZ, 1985) um paliativo para o compo-
nente retrgrado. Se houver agitao ou ansiedade, com a resultante presena
de interferncia retrgrada, o diazepam ou outras benzodiazepinas podem ser
outro paliativo (CAHILL et al., 1986; IZQUIERDO, 1989). A amnsia anter-
grada, devida leso dos aparelhos seletores e consolidadores, no pode ser
corrigida. Pode ser minorada, em parte, e, dependendo da gravidade do caso
(da leso), por drogas como estimulantes colinrgicos, derivados do ACTH ou
da vasopressina, etc. Vrias destas drogas atuam tambm, como vimos, favore-
cendo a evocao, e seu efeito moderadamente benfico, nas sndromes demen-
ciais, pode ser em boa parte devido a este ltimo efeito (IZQUIERDO, 1989).
Nos ltimos anos, tem se usado, com sucesso exguo e muito varivel, uma fa-
mlia de drogas muito atxicas chamadas nootrpicos (piracetam, vincamina e
derivados). Em geral, seu efeito no melhor que o de um placebo; mas as em-
presas que as produzem advogam entusisticamente por seu emprego (MOOS et
al., 1988). O futuro da farmacologia da memria, porm, no parece passar por
essa famlia heterognea de drogas (IZQUIERDO, 1989).

Armazenagem das Memrias

A necessidade de que existam leses cerebrais difusas, principalmente


corticais, para que se observe amnsia retrgrada (LASHLEY, 1930, p. 1-24),
como nas demncias (MARKOWITSCH e PRITZEL, 1985; SQUIRE, 1987)
sugere que a armazenagem das diversas memrias tambm sumamente disse-
minada, preponderantemente cortical e provavelmente muito redundante. Ad-
mite-se, de fato, que as memrias se armazenam no crtex e dependem para sua
integrao, no momento da evocao, de numerosas conexes aferentes e efe-
rentes dessas regies. Claramente, o hipocampo e a amgdala no so stios de
armazenamento; nem o paciente H. M., nem outros similares (MARKOWITS-
CH e PRITZEL, 1985), nem animais de experimentao com leso de ambas as
estruturas (SQUIRE, 1987; IZQUIERDO, 1989), apresentam amnsia retrogra-
da.

Claramente, tambm, no h um nico stio de armazenagem para todas as


memrias nem para cada tipo possvel de memria; seno, cada leso vascular
ou cada morte de um grupo neuronal causaria a perda isolada de um fragmento
determinado de uma memria; o que no acontece nunca. Ningum lembra sua
primeira namorada, com exceo do olho direito, por exemplo. , porm, pos-
svel que certas variedades ou categorias de registros se conservem em regies
separadas: h casos de amnsia para objetos e no para animais, ou vice-versa ,
ou de perda seletiva de alguma lngua, mas no de outras, por ex.
(MARSHALL, 1988, p. 378). Evidncia em animais sugere que certas mem-
rias-motoras muito simples se armazenam num circuito que inclui o cerebelo
(THOMPSON, 1986, p. 941-47), que as memrias visuais se guardam no cr-
tex visual (MISHKIN et al., 1984, p. 65-77), e que algumas discriminaes
complexas se armazenam no crtex pr-frontal (SQUIRE, 1987). possvel
que muitas memrias se armazenem atravs de vrias representaes, em diver-
sos lugares, e que algumas representaes simples, incompletas, secundrias ou
elementares se conservem em estruturas subcorticais, dienceflicas, mesencef-
licas ou cerebelares. A grande maioria das memrias, sem dvida, se armazena
em circuitos mltiplos e redundantes, j que sobrevive a leses muito amplas e
difusas (LASHLEY, 1929; MARKOWITSCH e PRITZEL, 1985), e possvel
registrar alteraes difusas da atividade neuronal unitria relacionadas com sua
aquisio ou evocao em diversas reas cerebrais (JOHN, 1967).
No se conhecem os mecanismos pelos quais as memrias se mantm ar-
mazenadas durante tanto tempo, s vezes dcadas. O nico fenmeno eletrofi-
siolgico conhecido que pode durar meses a potenciao de longa durao.
Consiste no aumento possivelmente permanente da eficincia de um determina-
do grupo de sinapses depois de sua estimulao repetida. Foi descrita original-
mente no hipocampo que, como vimos, no pode ser um stio de armazena-
mento de memrias , mas foi observada mais recentemente no cortex (IZ-
QUIERDO, 1989). Pode ser considerada um modelo, ou urna forma eletrofi-
siolgica de memria; mas no h evidncia de que seja um mecanismo da me-
mria. Outra possibilidade para explicar a persistncia das memrias a elimi-
nao progressiva de sinapses ou neurnios desnecessrios e potencialmente
interferentes. De fato, ocorre uma marcada diminuio do nmero de neurnios
em muitas regies cerebrais no primeiro ano de vida (um perodo certamente de
muito aprendizado), que continua em menor grau ao longo dos anos ( medida
que vamos aprendendo mas tambm envelhecendo). Uma possibilidade suge-
rida no incio do sculo por Cajal para explicar a memria a formao de no-
vas sinapses; a formao de novas sinapses depois de experincias complexas
tem sido descrita em animais por GREENOUGH (1985, p. 77-103). No im-
possvel que algumas memrias obedeam a um desses mecanismos, outras a
outro, e muitas, ou todas, a nenhum dos trs. O certo que, at agora, das de-
zenas de hipteses bioqumicas e eletrofisiolgicas da memria que foram pro-
postas ao longo dos anos, em espcies que variam desde moluscos at o ho-
mem, nenhuma sobreviveu (alteraes do RNA, da sntese proteica, do cdigo
gentico, da permeabilidade inica das membranas, etc.). Nenhuma dessas hi-
pteses conseguiu, de fato, o que realmente essencial: a postulao de um es-
quema realista de traduo em nvel celular de alteraes cognitivas e/ou de
comportamento (McGAUGH, 1988; ROSE, 1988; IZQUIERDO, 1989).
Conhecemos, pois, bastante sobre a modulao das memrias durante e
depois de sua aquisio e na hora da evocao; mas no sabemos de que esto
feitas as memrias, se que esto feitas de alguma coisa.
CASTELLANO (1987) comparou as memrias com a luz das estrelas, que
ainda brilham na noite quando j no existem mais. possvel que o complica-
do e ainda muito desconhecido hardware cerebral possa fazer, alterar e desfa-
zer memrias sem alterar o funcionamento de nenhuma sinapse ou processo
bioqumico em forma estrutural ou permanente. J em 1964, Green afirmou que
a "memria pode ser considerada em termos de modelos ou abstraes mate-
mticas, e at concebvel que o estado de memria em si seja algum tipo de
abstrao sem realidade tangvel".
A hiptese, impensvel at poucos anos atrs, sustenta atualmente deze-
nas de centros de pesquisa no mundo todo: aqueles que analisam o funciona-
mento cerebral desde o ponto de vista de redes neurais. Nesses centros, fsicos,
engenheiros, matemticos e at alguns bilogos procuram uma lgica ou uma
logstica que, at agora, os bilogos sozinhos no acharam (ver, por ex., DE-
LACOUR e LEVY, 1988).
Conhecemos, pois,
bastante sobre a s vezes o espectador de um jogo de xadrez v o xeque-mate que os pr-
modulao das prios jogadores no enxergam. Se conhece bem as regras, claro.
memrias durante e
depois de sua aquisio Agradecimentos
e na hora da evocao;
mas no sabemos de Trabalho desenvolvido com apoio da Financiadora de Estudos e Projetos
que esto feitas as (FINEP). O autor agradece a John Davis Green (1917-1964) e Jorge Luis Bor-
memrias, se que
esto feitas de alguma ges (1899-1986), os espectadores do jogo da memria que melhor entenderam
coisa. suas regras, entre os muitos que conheceu.
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Ivan Izquierdo professor titular do Depto. de Bioqumica do Instituto de Biocincias


da UFRS e conferencista do ms de outubro, 1988, do IEA.