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LA LEYENDA NEGRA Y LA CULTURA EUROPEA

Marcelo Javier Neira Navarro


Carrera de Pedagoga en Historia y Geografa, Universidad de Los Lagos.
mneira@ulagos.cl

A partir del siglo XVI, el territorio latinoamericano comenz a sufrir el


Descubrimiento y conquista. Las consecuencias resultaron simplemente
devastadoras. Los principales efectos se sintieron, sin embargo, sobre las
poblaciones que debieron soportar el exterminio masivo debido al sistema
de explotacin colonial que incluy guerras, capturas, matanzas y la
utilizacin forzada en sistemas de trabajo sencillamente mortales; con 1
todo, tambin rupturas de lazos sociales o si se quiere familiares. Las
nuevas enfermedades tambin mataron masivamente.
La leyenda negra existi. La enorme cantidad de indgenas muertos
es indesmentible. Pese a ello, algunos creyendo poco en el problema, lo
descartan debido a las supuestas generalizaciones. La memoria histrica
tampoco ha guardado las precauciones del caso, desestimando el problema.
En el contexto histrico de la conquista de Amrica y la utilizacin de
los indgenas, digamos, la explotacin social que emprendieron los
conquistadores europeos en Amrica latina, se inscribe la discusin del
padre Las Casas y el padre de Seplveda. Eso s, se ubicaron en polos
opuestos.
En el Portal WEB de Memoria Chilena est disponible a todo pblico,
la edicin digital de un libro que data de 1552. Aqu, en castellano antiguo,
el padre Bartolom de Las Casas o Casaus, obispo de Chiapas (de Nueva
Espaa, Mxico) y Gines de Seplveda, consejero del Emperador, despliegan
todo el arsenal intelectual de la poca, debatiendo acerca del fundamento
de la conquista de las nuevas tierras.
Se reunieron en Valladolid en 1550 a instancias del rey Carlos V. De
Seplveda, colonista, seal que la conquista de las indias era lcita.
Mientras que Las Casas, digamos, indfilo, defendi la idea de que ella era
tirnica, injusta e inicua; aunque nunca discuti la dominacin
espaola misma.
Ms all de la dialctica Las Casas/de Seplveda, a nuestros ojos
intil por los dems, las matanzas de los indgenas nunca cesaron a partir
de la llegada de Coln. Como dato ilustrativo, desde el siglo XVI los
franciscanos instalados en Mxico celebraban los oficios en enormes plazas
pblicas abarrotadas de fieles; pero a fines del mismo, la dramtica
disminucin de indgenas empuj a la misa al interior de las iglesias, o
incluso a simples capillas (Braudel, 1979, Vol. II, 329).
En la poca no existi ningn argumento que detuviera el saqueo, la
explotacin y extermino impuesto por los europeos. Bien decimos
europeos, puesto que no solo participaron comerciantes o traficantes
espaoles, tambin ingleses, franceses, holandeses, italianos, entre otros.
A propsito, pienso que desde Latinoamrica debiramos tener la
fuerza social necesaria para generar un movimiento que exija la devolucin
total o parcial de los tesoros metalferos o inestimables testimonios
culturales arrancados de nuestras tierras (y no digo recursos naturales).
Pero junto con lo anterior, tambin debiramos presionar a la comunidad
europea para que se desarrolle un verdadero movimiento cultural de
excusas para con Amrica Latina; de manera especfica, en cuanto a la
histrica utilizacin de los indgenas y por tanto en relacin a los Derechos
Humanos.