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Misterios eleusinos

Misterios eleusinos.

Los misterios eleusinos eran ritos de iniciacin anuales al culto a las diosas Demter y Persfone que se
celebraban en Eleusis (cerca de Atenas), en la antigua Grecia. De todos los ritos celebrados en la
antigedad, estos eran considerados los de mayor importancia. Estos mitos y misterios se extendieron
posteriormente al Imperio romano. Los ritos, as como las adoraciones y creencias del culto, eran
guardados en secreto, y los ritos de iniciacin unan al adorador con el dios, incluyendo promesas de
poder divino y recompensas en la otra vida.

ndice
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1Los misterios

2Historia de los misterios

3Teora del LSA

4Vase tambin

5Referencias

6Bibliografa

7Enlaces externos

Los misterios[editar]

1
Eleusis era una ciudad agrcola productora de trigo y cebada, localizada a unos 30 km al noroeste
de Atenas.
Los misterios estaban basados en un mito protagonizado por Demter. Su hija, Persfone, fue
secuestrada por Hades, el dios de la muerte y el inframundo. Demter era la diosa de la vida, la agricultura
y la fertilidad. Descuid sus deberes mientras buscaba a su hija, por lo que la Tierra se hel y la gente
pas hambre: el primer invierno. Durante este tiempo Demter ense los secretos de la agricultura
a Triptlemo. Finalmente Demter se reuni con su hija y la tierra volvi a la vida: la primera primavera.
Desafortunadamente, Persfone no poda permanecer indefinidamente en la tierra de los vivos, pues
haba comido unas pocas semillas de una granada que Hades le haba dado, y aquellos que prueban la
comida de los muertos ya no pueden regresar. Se lleg a un acuerdo por el que Persfone permanecera
con Hades durante un tercio del ao (el invierno, puesto que los griegos solo tenan tres estaciones,
omitiendo el otoo) y con su madre los restantes ocho meses.
Los misterios eleusinos celebraban el regreso de Persfone, pues este era tambin el regreso de las
plantas y la vida a la tierra. Persfone haba comido semillas (smbolos de la vida) mientras estuvo en el
inframundo (el subsuelo, como las semillas en invierno) y su renacimiento es, por tanto, un smbolo del
renacimiento de toda la vida vegetal durante la primavera y, por extensin, de toda la vida sobre la tierra.
En el Himno homrico a Demter, Cleo era uno de los sacerdotes originales de la diosa, una de las
primeras personas en aprender los ritos y misterios secretos de su
culto. Diocles, Eumolpo, Triptlemo y Polxeno fueron los otros sacerdotes originales. Cleo era un rey
cuyo hijo, Triptlemo, aprendi el arte de la agricultura de Demter y lo ense al resto de Grecia.
Haba dos clases de misterios eleusinos: los mayores y los menores. Los misterios menores se celebraban
en el mes de anthesterion (sobre marzo), si bien la fecha exacta no siempre era fija y cambiaba
ocasionalmente. Los sacerdotes purificaban a los candidatos para la myesis de iniciacin. Sacrificaban
un cerdo a Demter y entonces se purificaban a s mismos.
Los misterios mayores tenan lugar en boedromion (el primer mes del calendario tico, equivalente
aproximado a septiembre) y duraban nueve das. El primer acto de los misterios mayores (14
de boedromion) era el traslado de los objetos sagrados desde Eleusis hasta el Eleusinion, un templo en la
base de la Acrpolis de Atenas. El 15 de boedromion, los hierofantes (sacerdotes) declaraban
el prorrhesis, el comienzo de los ritos.
Las ceremonias comenzaban en Atenas el 16 de boedromion con los celebrantes lavndose a s mismos
en el mar en Falero y sacrificando un cerdo joven en el Eleusinion el 17 de boedromion.

2
Piedra con inscripcin demarcando los lmites del Camino Sagrado, 520 a. C.

La procesin comenzaba en el Cermico (el cementerio ateniense) el 19 de boedromion y la gente


caminaba hasta Eleusis siguiendo la llamada Va Sagrada, balanceando ramas llamadas bakchoi por el
camino. En un determinado punto de este, gritaban obscenidades en conmemoracin de Yambe,
(o Baubo, en cuyo caso era una anciana) una mujer que contando chistes impdicos haba hecho
sonrer a Demter cuando esta lloraba la prdida de su hija. La procesin tambin gritaba Iakch' o
Iakche!, refirindose a Yaco, posiblemente un epteto de Dioniso, o una deidad independiente, hijo
de Persfone o Demter.
Tras llegar a Eleusis, haba un da de ayuno en conmemoracin al que guard Demter mientras buscaba
a Persfone. El ayuno se rompa para tomar una bebida especial decebada y poleo llamada cicen
(kykeon). En los das 20 y 21 de boedromion, los iniciantes entraban en una gran sala
llamada Telesterion donde les eran mostradas las sagradas reliquias de Demter. Esta era la parte ms
reservada de los misterios y aquellos que eran iniciados tenan prohibido hablar jams de los sucesos que
tenan lugar en el Telesterion, bajo pena de muerte.
Respecto al clmax de los misterios, hay dos teoras modernas. Algunos sostienen que los sacerdotes eran
los que revelaban las visiones de la sagrada noche, consistentes en un fuego que representaba la
posibilidad de la vida tras la muerte, y varios objetos sagrados. Otros afirman que esta explicacin resulta
insuficiente para explicar el poder y la longevidad de los misterios, y que las experiencias deban haber
sido internas y provocadas por un ingrediente fuertemente psicoactivo contenido en el kykeon (vase ms
adelante la teora del LSA).
La siguiente a esta seccin de los misterios era el pannychis, un festn que duraba toda la noche y era
acompaado por bailes y diversiones. Las danzas tenan lugar en elCampo Rhario, del que se deca que
era el primer punto en el que creci el grano. Tambin se sacrificaba un toro bastante tarde durante la
noche o temprano la siguiente maana. Ese da (22 de boedromion), los iniciados honraban a los muertos
vertiendo libaciones de vasijas especiales.
Los misterios terminaban el 23 de boedromion y todos volvan a sus casas.

3
En el centro del Telesterion estaba el Anaktoron (palacio), un pequeo edificio de piedra en el que solo el
hierofante poda entrar. Los objetos sagrados se guardaban all.
Haba cuatro categoras de gente que participaba en los misterios eleusinos:

1. Los sacerdotes, sacerdotisas e hierofantes.

2. Los iniciados, que se sometan a la ceremonia por primera vez.

3. Los otros que ya haban participado al menos una vez y eran aptos para la ltima categora.

4. Aquellos que haban alcanzado la epopteia (revelacin), que haban aprendido los secretos de los
mayores misterios de Demter.
Lo anterior es solo un resumen, pues una gran parte de los misterios eleusinos nunca se pusieron por
escrito. Por ejemplo, kiste y kalathos eran, respectivamente, un cofre y una cesta con tapa sagrados,
cuyos contenidos solo conocan los iniciados. An hoy se desconocen cules eran, y probablemente
nunca se sabr.

Historia de los misterios[editar]

Demter y Persfone celebrando los misterios.

Se cree que los misterios habran empezado en torno al 1500 a. C., durante la poca micnica. Se
celebraron anualmente durante unos dos mil aos.
Haba dos tipos de misterios: los misterios menores y los mayores, separados por un perodo de tres o
cinco aos. Los misterios menores se celebraban en Agra y los mayores en Eleusis. 1

4
En los misterios mayores los novicios efectuaban estudios preparatorios durante unos dos aos, para
luego ser conducidos a la epoptia o autopsia; esta ltima del griegoautos, uno mismo, y ops, ver o visin;
dando el sentido de "ver por uno mismo" la contemplacin de la verdad. 2
Bajo el gobierno de Pisstrato de Atenas, los misterios eleusinos llegaron a ser panhelnicos y los
peregrinos acudan en gran nmero de toda Grecia y ms all para participar en ellos. El tirano rode la
poblacin y el santuario con una gran muralla, reforzada por torres de defensa. Muchos otros edificios
pblicos se erigieron luego en los periodosclsico y romano.
A partir del ao 300 a. C., el estado tom el control de los misterios, especficamente controlado por dos
familias: Eumlpidas y Kerykes. Esto provoc un vasto incremento en el nmero de iniciados. Los nicos
requisitos para participar en los misterios era carecer de culpas de sangre, lo que significaba no haber
cometido asesinato alguno, y no ser un brbaro (es decir, saber hablar griego). Se permita iniciar a
hombres, mujeres e incluso esclavos.
El emperador romano Teodosio I cerr los santuarios por decreto en 392, en un esfuerzo por destruir la
resistencia pagana a la imposicin del cristianismo como religin estatal. Los ltimos vestigios de los
misterios fueron aniquilados en 396, cuando Alarico I, rey de los godos, realiz una invasin acompaado
por cristianos en sus oscuras ropas, trayendo con l el cristianismo arriano y profanando los antiguos
ritos sagrados.
El fin de los misterios eleusinos en el siglo IV d. C. fue narrado por Eunapio, un historiador y bigrafo de
los filsofos griegos. Eunapio haba sido iniciado por el ltimo hierofante legtimo, a quien el
emperador Juliano le haba encargado la restauracin de los misterios, que haban cado en decadencia.
El ltimo hierofante fue un usurpador, el hombre de Tespiai que ostenta el ttulo de Padre de los misterios
de Mitras como le llam Eunapio.
Hay, como era de esperar, una gran cantidad de pinturas y fragmentos de cermica que representan
diversos aspectos de los misterios. El Relieve Eleusino, de finales del siglo V a. C., guardado en el Museo
Arqueolgico Nacional de Atenas es un ejemplo representativo. Se representa a Triptlemo recibiendo
semillas de Demter y enseando a la humanidad cmo trabajar los campos para cultivar cosechas, con
Persfone manteniendo la mano sobre su cabeza para protegerlo.
Vasijas y otras obras con relieves esculpidos, del siglo VI al IV a. C., representan a Triptlemo sujetando
una espiga de trigo, sentado en un trono alado o un carro, rodeado por Persfone y Demter con
antorchas de pino. LaTablilla Ninnion, tambin del Museo Arqueolgico Nacional de Atenas, representa a
Demter, seguida por Persfone y Yaco y, tras ellos, la procesin de iniciantes. Entonces, Demter
aparece sentada (dentro del Telesterion) sobre el kiste con Persfone presentando a los iniciantes y
portando una antorcha. Cada uno de los iniciantes lleva un bakchoi y la segunda fila est encabezada
por Iakchos, un sacerdote que lleva antorchas para las ceremonias. Aparece de pie junto al nfalos,
mientras una mujer desconocida (probablemente una sacerdotisa de Demter) est sentada cerca sobre
el kiste, portando un cetro y una vasija llena de kykeon. El pannychistambin est representado.

Teora del LSA[editar]

5
Cornezuelo en una espiga de centeno.

Algunos investigadores creen que el poder de los misterios eleusinos proceda de la funcin
del kykeon como agente psicodlico, teora extensamente argumentada en El camino a Eleusis (de R.
Gordon Wasson, Albert Hofmann y Carl A. P. Ruck). El trigo y la cebada podran haber
sido parasitados por el hongo Claviceps purpurea, cuyoesclerocio (forma de resistencia del hongo) se
conoce como cornezuelo del centeno, nombre justificado por ser el centeno la especie ms susceptible de
ser atacada. Del cornezuelo se pueden aislar un conjunto de metabolitos como la amida de cido D-
lisrgico (LSA), un precursor de la dietilamida del cido lisrgico (LSD). Es, por lo tanto, posible que los
iniciantes, sensibilizados por su ayuno y preparados por las ceremonias precedentes, fueran elevados por
los efectos de una potente pocin psicoactiva a estados mentales revelatorios con profundas
ramificaciones espirituales e intelectuales.
Esta teora sigue siendo controvertida, pues preparaciones de kykeon hechas a partir de cebada
parasitada por cornezuelo han arrojado resultados no concluyentes.
Terence McKenna ha propuesto que los misterios giraban en torno a una variedad de hongos psilocbicos,
aunque parece haber pocas evidencias a favor de esta teora. Tambin se han sugerido algunos
agentes enteognicos ms, como la salvia y las amanitas, pero todas estas teoras carecen de pruebas
consistentes