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Trabajo Prctico El Estado, la Nacin y el

Nacionalismo

Nacin, Nacionalidad y Estado en la poca


contempornea
Jos Carlos Chiaramonte

I. El Estado nacional contemporneo y el principio de nacionalidad


El siglo XIX ha sido denominado el siglo de la fabricacin de naciones.
Con esta expresin se busca sealar que el tipo de nacin-Estado
predominante en el mundo actual es una realidad relativamente reciente. Con
anterioridad aproximadamente antes de las revoluciones norteamericanas y
francesas existan unidades polticas tales como reinos, imperios, ciudades-
repblicas y confederaciones, las que sin necesidad de recibir la denominacin
de nacin, podan contener dentro de ellas naciones diversas. Lo que suceda es
que antiguamente la palabra nacin no estaba asociada con la idea de Estado
independiente, sino que se refera a un grupo humano culturalmente
homogneo que no requera una existencia poltica independiente para
merecer ese nombre. Esta vieja acepcin se modific entre los siglos XVII y
XVIII, cuando la palabra nacin se convirti en sinnimo de Estado, y ms an
cuando a partir del Romanticismo adquiri un nuevo sentido, predominante
hasta hoy, indisolublemente ligada con el concepto de nacionalidad.
Qu significaba organizar una nacin antes de la entrada del Estado-
nacin en la historia? Las comunidades polticas existentes podan ser
entidades soberanas de diversa amplitud (ciudades, provincias, reinos) y
formar parte de unidades polticas mayores, como por ejemplo las monarquas,
que fundaban su legitimidad en el dominio dinstico, no en la nacionalidad ni
en la voluntad popular. Si las partes que componan estas entidades se sentan
oprimidas y se rebelaban, justificaban su rebelin por la tirana del monarca, no
por sus derechos de nacionalidad, y tendan a formar un nuevo Estado en un
proceso de negociaciones polticas de las entidades soberanas que por lo
comn eran las ciudades o las provincias anexas a ellas.
El supuesto, de tanto arraigo, segn el cual las naciones independientes
provienen de nacionalidades preexistentes, es histricamente falso. Como lo ha
demostrado un destacado historiador del Estado, en Europa solo unos pocos
pases como Liechtenstein, Dinamarca y quiz Portugal en algn momento de
su historia, poseeran esa uniformidad tnica que demanda el principio de
nacionalidad. Por el contrario, las naciones que existen actualmente fueron
fruto de diversos procesos de construccin histrica, que unieron grupos
humanos de distinta conformacin cultural, sin prejuicio de que hayan
pretendido justificar su existencia mediante ese principio. Un principio de
influencia tarda, pero fuerte en los siglos XIX y XX, que se impuso como una
forma eficaz de legitimacin del poder estatal ante el declive de la legitimidad
monrquica.

II. Variaciones histricas del vocabulario poltico: los conceptos de


nacin, nacionalidad y Estado
Es oportuno recordar que cuando las naciones iberoamericanas
comenzaron el proceso de su formacin no exista ese principio ni tampoco el
actual concepto de nacionalidad. Por eso, para entender lo que ocurri en
Iberoamrica a partir de los movimientos de independencia hay que advertir
que en la idea de nacin hoy encerramos dos conceptos distintos, a saber,
nacin y nacionalidad. En cuanto al primero de estos conceptos, debemos decir
que la forma en que se lo usaba en la primera mitad del siglo XIX no es
equivalente a la actual por varios motivos pero sobre todo porque no inclua el
concepto de nacionalidad. Este concepto, que se difundi paralelamente con el
romanticismo, estaba ausente de la discusin sobre la formacin de las
naciones nuevas luego de las independencias. Si el nuevo organismo poltico
que se buscaba formar en ocasiones era llamado nacin se usaba en el sentido
con que hoy usamos el vocablo Estado. Dicho de otra forma, quienes discutan
sobre la necesidad de organizar nuevas naciones para reemplazar a la antigua,
pertenecan a la nacin espaola, empleaban la palabra nacin como sinnimo
de Estado, y conceban el surgimiento de este Estado como un acto
contractual, ajustado a las formas del derecho poltico propio de la poca.
Por tanto, como fundamento de la nacin no exista ni una idea ni un
concepto de una nacionalidad preexistente, es decir, de un grupo humano
tnicamente homogneo cuya homogeneidad hubiera reclamado la existencia
de un Estado independiente. En la literatura poltica de los siglos XVIII y XIX,
tanto en Europa como en Iberoamrica despus de las independencias, se
puede percibir que el origen comn, el hecho de haber nacido en un mismo
territorio y de compartir una misma lengua, una misma religin, y otros
factores comunes podan ser concebidos como motivos que favorecan la
unidad poltica pero no como caudas de ella. Era un reconocimiento de factores
que podramos llamar psicolgicos, muy al estilo del racionalismo con que se
manejaban los problemas en la poca de la Ilustracin, pero de ninguna
manera como fuerzas telricas, fuerzas que vendran de la profundidad de la
historia para imponer a los hombres una identidad poltica, como lo va a
entender el Romanticismo.

III. El nuevo concepto de legitimidad poltica


Aunque a fines del periodo colonial las reformas emprendidas por la
monarqua borbnica provocaron resentimiento en la poblacin
hispanoamericana, al comenzar el siglo XIX la mayora de esta poblacin
hispanoamericana, al comenzar el siglo XIX la mayora de esta poblacin solo
aspiraba a mejorar la situacin de los americanos dentro del conjunto del
sbditos de la monarqua castellana. Pero la invasin francesa en 1808, la
abdicacin del rey Carlos IV y la momentnea abdicacin de su hijo Fernando
VII dejaron a Espaa sin cabeza legtima. Por lo tanto, en las principales
ciudades hispanoamericanas se proyect la formacin de rganos gobierno
locales, en forma similar a las juntas espaolas que haban surgido en la
Pennsula para enfrentar la invasin napolenica. Hay que tener en cuenta que
segn las normas de derecho poltico predominantes en la poca los pueblos,
organizados en ciudades, se consideraban los nicos mbitos legtimos de
poder que segn una ficcin jurdica de fuerte arraigo entonces habran
depositado ese poder en los prncipes y as habran dado lugar a la existencia
de un gobierno legtimo. De tal forma, la reasuncin de la soberana que los
pueblos americanos habran depositado en la monarqua castellana, ahora
vacante, sera tambin la ficcin jurdica que prestara legitimidad a las
primeras formas de gobierno independientes y a las tentativas de formacin de
los futuros Estados nacionales. En cambio, a diferencia de lo ocurrido en
Hispanoamrica, en Brasil la continuidad de la legitimidad monrquica retard
la independencia que fue declarada por Pedro I, prncipe portugus
proclamado emperador en 1824- pero contribuy a facilitar el control de las
tendencias autonomistas regionales que se resistan a la centralizacin poltica,
tendencias que en las ex colonias hispanoamericanas protagonizaran largas
luchas en torno a la forma de conciliar sus pretensiones de autonoma
soberana con la soberana de los nuevos Estados que aspiraban a formar.

IV. El caso argentino


As, lo ocurrido a partir de 1810 en el territorio correspondiente a la
Argentina actual, fue un proceso que tendi a dos objetivos difciles de
conciliar: por una parte, la afirmacin de la autonoma poltica asumida,
mediante esa frmula de reasuncin de la soberana, por ciudades que
pronto configuraran las nuevas provincias con aspiraciones de independencia
soberana; y por otra, la necesidad de compensar la debilidad de esas nuevas
entidades soberanas mediante su unin en una nueva entidad poltica. Ella era
entendida por uno, los partidarios de lo que se denomin federalismo, como la
reunin de los pueblos soberanos en forma confederal, mientras que otros,
que consideraban que las confederaciones eran fuente de anarqua, aspiraban
a organizar un Estado unitario.
La idea de nacionalidad como fundamento de un posible Estado
argentino a organizar constitucionalmente aspiracin que recin se
concretara en 1853- aparece con la generacin del 37. Empero, al incorporar
al debate sobre la organizacin nacional el llamado principio de nacionalidad
los integrantes de esa generacin incurriran en una contradiccin: en la
medida en que ese principio de nacionalidad sostena que la comunidad de
idioma, culto, tradiciones y otros rasgos culturales deba fundar el derecho de
los pueblos a una existencia independiente, todo el conjunto de los pueblos
hispanoamericanos deberan haber formado una sola nacin, una posibilidad
analizada ya en los primeros momentos de la independencia por Mariano
Moreno y descartada por impracticable. Por consiguiente, la nacin y la
nacionalidad argentinas como algo diferenciado dentro del conjunto de pueblos
hispanoamericanos en realidad fueron producto de un largo proceso histrico
que recorri todo el siglo XIX y cuyo momento decisivo fue el acuerdo de las
provincias independientes y soberanas para la organizacin constitucional de
1853. En la gnesis de la nacin argentina la clave fue la decisin de dejar de
lado la pretensin de la existencia soberana independiente de cada provincia
para dar lugar a una nueva entidad soberana que sera precisamente la nacin
argentina. As surgi el Estado federal argentino, en el que la soberana de las
provincias que lo integran ha sido limitada, motivo por el cual estas provincias
han perdido su personalidad internacional de Estados independientes en favor
del nuevo Estado nacional.
En consecuencia, el supuesto de una homogeneidad tnica como
fundamento de las naciones es la excepcin y no la regla, aunque en el mundo
contemporneo ha llegado a constituir un equvoco que ha sido fuente de
procesos polticos deplorables. En el caso argentino, una nacionalidad
construida a lo largo del tiempo y con fundamento de una acentuada
diversidad cultural, entre cuyos rasgos ms fecundos figura el de otros
pueblos, ha generado como una de sus caractersticas nacionales ms valiosas
la de haber sabido cobijar a personas de distinto origen y de haber creado las
condiciones para su pacfica coexistencia e integracin.

Chiaramonte, J.C.: Nacin, Nacionalidad y Estado en la poca contempornea, en


Historia. El mundo contemporneo. Siglos XVIII, XIX y XX, Estrada, Buenos Aires, 2004,
pp 34-35.

ACTIVIDADES
1. Realizar una lectura cuidadosa atendiendo a las siguientes preguntas
a) Qu cambios ha sufrido el significado del trmino nacin a lo largo de la
historia?
b) En qu principio de legitimidad se sustenta el Estado-nacin?
c) A qu formas de organizacin poltica viene a sustituir el Estado-nacin?
d) Por qu dice el autor que El supuesto, de tanto arraigo, segn el cual las
naciones independientes provienen de nacionalidades preexistentes, es
histricamente falso?
e) Por qu sostiene para entender lo que ocurri en Iberoamrica a partir de
los movimientos de independencia hay que advertir que en la idea de nacin
hoy encerramos dos conceptos distintos, a saber, nacin y nacionalidad? Qu
distingue ambos conceptos?
f) Cul es la idea de nacin imperante durante el la Ilustracin y cul es la
idea que se desarroll durante el Romanticismo?
g) Cmo entendan la nacin los movimientos de independencia de las
colonias espaolas en Amrica?

ACTIVIDAD OBLIGATORIA
El autor concluye que que En consecuencia, el supuesto de una
homogeneidad tnica como fundamento de las naciones es la excepcin y no la
regla, aunque en el mundo contemporneo ha llegado a constituir un equvoco
que ha sido fuente de procesos polticos deplorables.
Comparar esta afirmacin con los argumentos presentes en:

Grimson, A. Mitomanas Argentinas, Buenos Aires, Siglo XXI, 2012, pp. 29-37;
87-88; 92-93; 96-106.

Delrio, W., Lenton, D., Musante, M., Nagy, M., Papazian, A., Prez, P. Del
silencio al ruido en la Historia. Prcticas genocidas y Pueblos Originarios en
Argentina. En: III Seminario Internacional Polticas de la Memoria. Buenos
Aires, 28, 29 y 30 de octubre de 2010. Centro Cultural de la Memoria Haroldo
Conti y en: Bertoni, L. La construccin de la nacionalidad en la Argentina, en:
Todava, n11, 2005.