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Los derechos humanos interpelan a la Iglesia

43.

Los derechos humanos


interpelan a la Iglesia

VICENTE GARCA*

Los derechos del hombre son inherentes a la persona y pertenecen en s


mismos al dominio de la razn y no de la fe. El orden social no es
especficamente cristiano sino terrestre. Histricamente, la lucha por los
derechos del hombre no fue monopolio de los cristianos. A menudo fue llevada
a cabo por no cristianos, a veces al margen e, incluso, en contra de la religin 1.
Estas afirmaciones se podran formular en un doble enunciado que
explicitara an ms su alcance. Los derechos humanos no necesitan de la fe:
ni para su fundamentacin y urgencia ticas,
ni para explicitar sus contenidos2.
Estos enunciados no deberan llamar la atencin de los creyentes, ya que
son totalmente coherentes con la tesis de la necesidad de una tica civil cuya

* * Profesor en el Instituto Superior de Ciencias Morales, Madrid.


1 E. HAMEL, Fondement thologique des droits de lhomme: Seminarium n. 3 (1983) 309;
cf. F. TORRES, Derechos humanos, en M. VIDAL (dir.), Conceptos fundamentales de tica
teolgica, Trotta, Madrid 1992, 680.
2 Al decir que los derechos humanos son autnomos, no afirmamos que la fe cristiana
sea algo intil para estos derechos. Es ms, creemos en su carcter subsidiario y en su
capacidad de radicalizar y de potenciar las profundas aspiraciones humanas que
subyacen en ellos. Ms sencillamente, creemos que desde el Dios de Jess de Nazaret
se puede entender y luchar mejor por los derechos humanos. Pero este tema pertenece a
otro captulo. Ver, entre otros muchos, los estudios siguientes: M. VIDAL, Teologa de los
Derechos humanos: Corintios XIII n. 88 (1998) 55-112; E. HAMEL, a. c., 309-317; R COSTE,
LEglise et les droits de lhomme, Descle, Paris 1982, 75-85.

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base, segn el pensamiento hoy ms comn de la tica filosfica, son los


derechos humanos.

I. DERECHOS HUMANOS Y FE CRISTIANA

Admitidas estas afirmaciones surge una pregunta en claro contraste con


ellas: si los derechos humanos no necesitan de la fe cristiana, necesitar la fe
cristiana de los derechos humanos? En otras palabras, sern los derechos
humanos un referente ineludible para la fe cristiana?
La respuesta a este interrogante se centra, en ltima instancia, en saber si
los derechos humanos son en s mismos en su propia autonoma portadores
de salvacin, lo que dara a la pregunta la dimensin religiosa siguiente: Hay
algo de divino en los derechos humanos, de modo que en el compromiso por
su afirmacin y desarrollo se pueda comprender y corresponder mejor al Dios
anunciado por Jess de Nazaret?3.
Este planteamiento nos remite claramente al problema clsico de lo que hay
de divino en la historia. Afirmar lo divino de los derechos humanos, ser, pues,
afirmar que la lucha por estos derechos nos introduce en la realidad del Dios de
la revelacin cristiana4.
En nuestra respuesta a la pregunta queremos dejar claro, en primer lugar,
que, teolgicamente hablando, no se puede identificar el Evangelio con el
humanismo de las distintas declaraciones histricas de derechos 5. El hombre
nuevo de la revelacin cristiana no se identifica, sin ms, con el tipo de
hombre enclavado en la razonable autonoma de lo humano. Lo cristiano
comporta tambin dimensiones y momentos que pertenecen a otros mbitos 6.

3 Una respuesta ms desarrollada a esta pregunta, puede verse en: G. THILS, Droits de
lhomme et perspectives chrtiennes, Universit Catholique de Louvain, Louvain la Neuve
1981, 80-92.
4 Cf. J. SOBRINO, Lo divino de luchar por los derechos humanos: Sal Terrae 72 (1984)
683-684.
5 Nos referimos fundamentalmente a las dos Declaraciones americanas de 1774 y 1776,
a la Declaracin de la Revolucin francesa en 1789 y, sobre todo, a la Declaracin de la
ONU de 1948.
6 Cf. G. THILS, La rflexion des thologiens in: AA.VV., Droits de lhomme. Approche
chrtien, Herder, Rome 1984, 100-102; ID., Droits de lhomme et perspectives
chrtiennes, Universit Catholique, Louvain la Neuve 1981, 29-30.

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Pero junto a esta primera afirmacin hay que simultanear, tambin, la tesis
de la no ruptura. Lo que existe son unas profundas relaciones entre los dos
mbitos, hasta tal punto que los derechos humanos, desde su mismo ethos
laico, son expresin de autnticos valores cristianos7; la fe cristiana se negara,
pues, a s misma negando o no colaborando en la realizacin de estos derechos.
Aunque la cuestin no est definitivamente cerrada 8, se puede decir que hoy
se aceptan, bastante pacficamente, las dos proposiciones teolgicas
siguientes:
Los derechos humanos constituyen una especie de ethos secular, portador
de salvacin cristiana, ya que en ltimo trmino est presente en l la
accin salvadora de Cristo (GS, n. 26). Aunque laico y secular, este ethos
constituye un autntico bien humano, y si es un bien humano ha de ser
portador de salvacin, ya que todo bien humano no necesita ser bautizado
para ser salvfico. Dentro del mbito de una nica historia de salvacin, los
derechos humanos constituyen, pues, un hito importante. Un documento de
la CEE, redactado bajo el impulso del eslogan: Sumando, no restando, lo
expresa as: La Declaracin Universal de los derechos humanos responde
a un movimiento secular: tiene su consistencia tica; en la bsqueda de la
verdad y del bien los cristianos no estn solos, y no pocas veces el
Espritu se anticipa a la accin de quienes gobiernan la vida de la Iglesia
(Veritatis splendor, n. 94; Ad Gentes, n. 29). Creemos en la presencia
absoluta y salvadora de Dios en todo lo que l ha llamado a la vida. Esa fe
que descubre la verdad de lo humano y de todo lo creado en profundidad y
universalidad, manifiesta el plan divino sobre la entera vocacin del hombre
y orienta la mente hacia soluciones plenamente humanas (Gaudium et
spes, n. 11)9.
Sin embargo, para los creyentes la salvacin inscrita en los derechos
humanos tiene un carcter incompleto; es una salvacin abocada hacia la

7 Cf. COMISIN EPISCOPAL DE PASTORAL SOCIAL , La Declaracin Universal de los


derechos humanos. Un signo del Espritu en nuestro tiempo, Madrid 1998, 7 (nn. 5-6).
8 Cf. I. G. MANZANO, Reflexin sobre los derechos humanos y conciencia cristiana:
Verdad y Vida 39 (1981) 118-125. Y desde un anlisis ms fenomenolgico e interpelante,
cf. J. SOBRINO, a. c., 685-697.
9 COMISIN EPISCOPAL DE PASTORAL SOCIAL, o. c., 14.

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plenitud escatolgica. Una ejemplificacin de esta falta de plenitud podra


ser todas las carencias que se manifiestan en su realizacin.
Si los derechos humanos son, pues, portadores de salvacin, han de ser
consecuentemente un referente ineludible aunque no el nico para la fe
cristiana. Esta afirmacin cobra toda su radicalidad si tenemos en cuenta que,
para la mayora de la humanidad, el respeto a los derechos humanos
constituye si no el nico, al menos, el ms urgente camino de salvacin. As se
expresa en el segundo considerando que abre la Declaracin de la ONU de
1948, al hablar de los derechos humanos como de la aspiracin ms elevada del
hombre.
Hay una segunda lnea de argumentacin sobre el valor cristiano de los
derechos humanos, que slo indicamos. Se trata de su mismo fundamento,
constituido por la dignidad de la persona humana 10. Si el fundamento y objetivo
ltimo de los derechos humanos es proteger y defender la dignidad de todo ser
humano, es evidente su valor cristiano, ya que si algo pone de manifiesto el
Evangelio es justamente el valor absoluto de la persona. Todo lo que sea, pues,
compromiso y defensa de este valor tiene una dimensin salvfica y evanglica.
Superadas reticencias histricas, la Iglesia ya no duda hoy de que los
derechos humanos sean un referente ineludible para la fe cristiana, como
queda reflejado en el mensaje del Snodo de los obispos de 1974 sobre su
promocin: La dignidad humana hunde sus races en la imagen y el reflejo de
Dios en cada uno de nosotros. Esto es lo que hace a todas las personas
esencialmente iguales. El desarrollo integral de las personas vuelve ms clara la
imagen divina en ellas. En nuestro tiempo, la Iglesia ha llegado a comprender
ms profundamente esta verdad, en virtud de lo cual cree firmemente que la
promocin de los derechos humanos es requerida por el Evangelio y es central
en su ministerio11.

10 Recurdese que, aunque desde filosofas y creencias muy diferentes, todas las
fundamentaciones de estos derechos terminan encontrndose en la afirmacin de que el
fundamento ltimo de los derechos humanos es la dignidad de la persona.
11 Mensaje del Snodo de los obispos sobre la promocin de los derechos humanos :
Ecclesia n. 1714 (1974) 1431.

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II. POSICIONAMIENTOS HISTRICOS DE LA IGLESIA


ANTE LOS DERECHOS HUMANOS

La afirmacin de que los derechos humanos constituyen un lugar


privilegiado de la presencia de Dios en la historia, suscita una pregunta: cul
ha sido y cul es el grado de compromiso real de la Iglesia con estos
derechos?
Una breve prospeccin en el pasado y en el presente eclesiales nos
ayudar a formarnos una idea sobre este interrogante.

1. Reservas y desconfianzas histricas de la Iglesia


hacia los derechos humanos

Aunque los derechos humanos tienen races ms antiguas 12, sin embargo,
entendidos en el sentido moderno, su nacimiento se sita en la segunda mitad
del siglo XVIII con las Declaraciones americanas 13 y francesa14. Cul fue el
compromiso real de la Iglesia con los derechos humanos en esos momentos?
En su Comunicado con ocasin del 50 aniversario de la Declaracin
Universal de los derechos humanos, la Comisin Episcopal de Pastoral Social
de la CEE afirma: Reconozcamos, sin embargo, que la Iglesia a finales del
siglo XVIII, mir con reservas y desconfianza la Declaracin de los Derechos
del Hombre y del Ciudadano (Pars 1789) no a la Declaracin Americana de
1776, e incluso adopt una postura claramente defensiva y contraria. Salvo
algunas excepciones, el episcopado francs y los mismos Papas durante cien
aos, hasta finales del siglo XIX, no acertaron a descubrir los contenidos
cristianos latentes en los derechos del hombre y en las libertades modernas.
No fueron conscientes de que lo que entonces consideraban un cmulo de
errores, no era, en el fondo, otra cosa que la quinta esencia de la sana
tradicin elaborada por los Santos Padres, santo Toms y la Escolstica

12 Cf. V. GARCA, Los derechos humanos en la Historia: Moralia 21 (1998) 399-432.


13 Entre ellas destacan dos: La Declaracin y resoluciones de 1774, hecha por las Trece
Colonias, y la Declaracin de Virginia de 1776.
14 Dclaration des droits de lhomme et du citoyen, adoptada por la Asamblea
Constituyente el 26/08/1789, y convertida despus en prembulo de la Constitucin
francesa de 1791.

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especialmente Francisco de Vitoria y la Escuela Salmantina, partiendo de la


filosofa griega, el derecho romano y los contenidos de la Biblia 15.
Un anlisis de documentos eclesisticos como: Mirari vos de Gregorio XVI
(1832) donde se condena, entre otras cosas, esa mxima absurda y errnea,
o mejor dicho, ese delirio de que hay que asegurar y garantizar a cada uno la
libertad de conciencia (n. 10), o Quanta cura de Po IX (1864) y su anexo el
Syllabus, donde se anatematiza derechos como el sufragio universal (n. 60),
la libertad religiosa (nn. 77-78), la libertad de pensamiento (n. 79)... para
concluir con un solemne anatema contra quien afirme que el Romano Pontfice
puede y debe reconciliarse con el progreso, el liberalismo y la cultura moderna
(n. 80), nos dara una versin muy cercana a la actitud de la jerarqua romana
ante los derechos humanos en el siglo XIX.
Por qu la Iglesia respondi con tal hostilidad a la Declaracin de
derechos del hombre y del ciudadano?16.
La razn fundamental desarrollada por Len XIII en su encclica Libertas
praestantisimum (cf. n. 12), era que la Declaracin se presentaba como un
cuerpo de doctrina autnomo, carente de toda referencia religiosa. En efecto,
con la declaracin de 1789 la visin agustiniana del Occidente catlico se
hunda. Para el agustinismo el reino de Dios ha de ser el arquetipo de lo
poltico; por tanto, los principios de gobierno deben apoyarse en la revelacin,
cuyo intrprete es la Iglesia. La consecuencia lgica es que la visin
antropolgica en la que se fundan los derechos humanos se sita en las
antpodas de una civilizacin cristiana17.
Hubo, adems, otras razones justo es reconocerlo que, aunque no
justifican la posicin de la Iglesia jerrquica ante los derechos humanos, la
sitan mejor en su momento histrico y la hacen ms comprensible.
Destacamos las tres siguientes:

15 COMISIN EPISCOPAL DE PASTORAL SOCIAL , o. c., 4-5.


16 Para un estudio ms detallado de este problema cf. J. M. LABOA, Iglesia y declaracin de los
derechos del hombre: Miscelanea Comillas 47 (1989) 473-493. Vase tambin: G. APOLLIS,
LEglise et les dclarations des droits de lhomme de 1789 et 1948, in: AA. VV., Droits de Dieu
et droits de lhomme, Tequi, Paris 1989, 45-53; E. VILANOVA, La Iglesia ante los derechos
humanos: anlisis histrico, en: AA.VV., Iglesia y derechos humanos, Centro Evangelio y
Liberacin, Madrid 1989, 60-71.
17 Cf. B. PLONGERON, Los derechos humanos en el siglo XVIII: Concilium n. 144 (1979) 57-
62.

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A pesar de su gran valor intrnseco, las declaraciones de derechos surgidas


de las revoluciones del XVIII, sobre todo de la Revolucin francesa, fueron
hechas y consideradas por muchos como un arma, no slo anticlerical, sino
anticristiana. Recurrir al Dios de los filsofos, era una manera de negar el
Dios de los cristianos.
Tampoco se puede olvidar que la Revolucin de 1789, a pesar de su
solemne Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, se
convirti frecuentemente en algo sectario.
Finalmente, la concepcin del hombre de la Declaracin tena un talante
absolutamente individualista. No era el hombre en cuanto ser social, el
hombre solidario y, menos an, los pobres, su objetivo. Si hay que
considerar la Declaracin como revolucionaria, ha de ser slo en el plano
poltico, nunca en el plano de un reparto ms solidario de los bienes. Quizs
sus autores nunca pudieron imaginar cmo iba a contribuir a la explotacin
del pobre, erigiendo como su principal beneficiario a la burguesa, algo que
se manifestara con toda su crudeza en el siglo XIX 18. El mencionado
Comunicado de la Comisin Episcopal de Pastoral Social afirma que la
Revolucin Francesa presentaba aquel ncleo cristiano envuelto en
actitudes y trminos antirreligiosos y violentos, que hacan difcil percibir el
esfuerzo sincero en favor del hombre. Contemplando los postulados de
aquella Declaracin, con la perspectiva que nos da la distancia histrica,
actualmente nos damos cuenta que estaban motivados por un egosmo
clasista que se levantaba contra el no menor egosmo clasista de la nobleza
y de una parte importante del clero, y se cimentaba en la corriente filosfica
individualista liberal. As, las declaraciones sobre derechos humanos,
inspiradas, sometidas y pervertidas por los intereses bastardos de algunas
minoras, fcilmente se reducan a una formalidad vaca de contenido para
las mayoras carentes de poder. En el fondo estaba el individualismo de la
nueva clase burguesa que aseguraba los privilegios de unos pocos a costa
de la pobreza y exclusin sufrida por muchos. Ese individualismo haca
imposible una libertad para todos19.

18 Cf. R. COSTE, LEglise et les droits de lhomme, Descle, Paris 1982, 11.
19 COMISIN EPISCOPAL DE PASTORAL SOCIAL , o. c., 5.

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El gran fallo de la oposicin eclesial no estuvo, pues, en la denuncia de


estos excesos, sino en la falta de discernimiento. Debera de haber reconocido
lo que haba de justo, y hasta de cristiano, en aquel movimiento pro derechos
humanos, y rechazar lo que haba de ideologa burguesa: su individualismo y
su absolutizacin de la propiedad privada20. De hecho, no pocos de los
miembros de la Iglesia tanto la Catlica como la Reformada no acertaron a
filtrar con una crtica constructiva, los elementos negativos de la Revolucin, y
a centrar su atencin en los elementos positivos que la Declaracin contena 21.
La imagen dada por la Iglesia romana a finales del siglo XIX y comienzos
del XX, no fue, pues, precisamente la de una defensora de las libertades
democrticas, sino la de conservadurismo y autodefensa.

2. Nueva actitud de la Iglesia ante los derechos humanos

Pero esta actitud hostil, o cuando menos reticente, de la Iglesia ante los
derechos humanos experiment un cambio profundo que, iniciado con Len
XIII22, se ir profundizando paulatinamente.
Son bastantes los autores que perciben en esta evolucin tres fases 23:
La fase de una actitud negativa que va de la Revolucin francesa (1789)
hasta el Syllabus de Po IX (1864).
La fase de un acercamiento ms positivo, aunque frecuentemente
dubitativo; iniciado con Len XIII en la Immortale Dei (1885)24 y, sobre todo,
con la Rerum Novarum (1891), llega hasta Po XII, y

20 Cf. R. COSTE, La foi chrtienne et la Dclaration Universelle des Droits de lHomme:


Nouvelle Revue Thologique 111 (1989) 722-723.
21 COMISIN EPISCOPAL DE PASTORAL SOCIAL , o. c., 5.
22 B. PLONGERON, a. c., 53. Una visin panormica no muy pormenorizada de esta
problemtica, y en perspectiva laica, puede verse en: J. GIMBERNAT, La Iglesia y los
derechos humanos: Arbor n. 465 (1984) 67-76.
23 Cf. K. J. KUSCHEL, Religiones Universales. Derechos del hombre y lo humano: Concilium
n. 227 (1990) 280-281; E. HAMEL, Lglise et les droits de lhomme. Jalons dhistoire:
Gregorianum 65 (1984) 271-272; R. COSTE, Lglise et les droits de lhomme, Descle,
Paris 1982, 25-38; J. RUIZ JIMNEZ, El Concilio Vaticano II y los derechos del hombre,
Cuadernos para el Dilogo, Madrid 1968, 17-88.
24 En esta encclica, aunque con reticencias, Len XIII ya admite que las libertades cvicas
pueden ser toleradas por motivos justos.

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La fase de colaboracin con Naciones Unidas y Organismos que


promueven el desarrollo de los derechos humanos. Tmidamente iniciada
por Po XII, fue definitivamente asumida por Juan XXIII desde la Pacem in
terris (1963). Como expresin de este compromiso de la Iglesia con los
derechos humanos, se podran recordar, adems de los documentos del
Vaticano II25 especialmente la Gaudium et spes y la Dignitatis humanae,
las declaraciones o iniciativas siguientes: discurso de Pablo VI en la ONU en
1965, que implica el reconocimiento del ideal proclamado por la Declaracin
Universal de 1948; creacin de la Comisin pontificia Justicia y Paz en
1967; presencia de la Santa Sede en numerosas Organizaciones
Internacionales y en las grandes Conferencias internacionales; el Snodo
romano de 1971 que tuvo como tema La justicia en el mundo, y toda la
doctrina y posicionamiento de Juan Pablo II a este respecto 26.

III. LA IGLESIA Y LOS DERECHOS HUMANOS HOY

Pero no slo es necesario estudiar cules son los planteamientos que hace
hoy la Iglesia sobre los derechos humanos, para valorar su compromiso con
ellos. Ms all de su doctrina es necesario preguntarse tambin por la
vigencia y el respeto de estos derechos en su propio seno.
Si est ya fuera de duda que en sus documentos ofciales la Iglesia
reconoce y promueve los derechos humanos con fuerza evanglica, no parece
tan claro que mantenga este talante en su propia vida intraeclesial. As se
reconoce, incluso, en documentos de fuentes oficiales o muy autorizadas.
Baste esta referencia. Con ocasin del Snodo de 1974, los obispos dirigieron
al mundo un mensaje sobre la promocin de los derechos humanos en el que
se dice: Por su propia experiencia, la Iglesia sabe que su ministerio de
promover los derechos humanos requiere un continuo examen y purificacin de
su propia vida, sus leyes, sus instituciones y sus programas. El Snodo de 1971

25 Para un anlisis del pensamiento del Concilio sobre derechos humanos y su


catalogacin cf. J. RUIZ JIMNEZ, o. c., 94-174. Un buen elenco, que combina documentos
de rganos internacionales y eclesisticos, puede verse en: M. VIDAL, Moral de actitudes,
III. Moral social, Perpetuo Socorro, Madrid 81995, 251ss.
26 Cf. J. HERVADA - J. M. ZUMAQUERO (eds.), Juan Pablo II y los derechos humanos,
EUNSA, Pamplona 21982.

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declar que cualquiera que se dispone a hablar al pblico acerca de la justicia,


debe primero ser justo a sus ojos. La conciencia de nuestras limitaciones,
carencias y fallas en la justicia nos ayuda a comprender mejor la de otras
instituciones e individuos. En la Iglesia, como en otras instituciones y grupos,
se requiere purificacin de las prcticas y procedimientos internos y de las
relaciones con estructuras sociales y sistemas cuyas violaciones de los
derechos humanos merecen censura27.
Invitados, pues, a hacer este anlisis vamos a proyectarlo sobre un doble
mbito:
la actitud de la Iglesia ante las Declaraciones y Convenciones
internacionales sobre derechos humanos y
el propio respeto de estos derechos en su mismo seno.

1. Reticencias ante las Convenciones internacionales


sobre derechos humanos

Sobre la actitud que mantiene hoy la Iglesia ante las Declaraciones y


Convenciones internacionales sobre derechos humanos, no se puede ocultar
un dato que plantea algunos interrogantes: su no ratificacin frecuente de
muchas de estas Convenciones, firmadas por un gran nmero de pases.
Segn un informe publicado por el Instituto Internacional de Derechos
Humanos de Estrasburgo28, el total de pactos o protocolos suscritos por
Naciones Unidas para un mejor cumplimiento de stos, es de 103. Pues bien,
de ellos la Santa Sede slo ha suscrito 10.
Citamos slo algunos casos29. La Santa Sede no ha ratificado, por ejemplo,
convenciones referentes a la supresin de las discriminaciones basadas en el
gnero; al empleo y a la profesin; a los derechos de los trabajadores; a los
derechos de las mujeres. Tampoco ha suscrito convenciones firmadas contra

27 Mensaje del Snodo de los obispos sobre la promocin de los derechos humanos :
Ecclesia n. 1714 (1974) 1431.
28 Cf. J. B. MARIE, International Instruments relating to Human Rights. Classification and
status of ratifications as of 1 January 1995: Human Rights Law Journal n. 1 (1995) 75-91.
29 Para ms detalles sobre este tema, cf. J. M. CASTILLO, Iglesia y derechos humanos,
Nueva Utopa, Madrid 1999, 10-11.

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Los derechos humanos interpelan a la Iglesia

genocidios o crmenes de guerra. Ni otras que prohben la tortura, la pena de


muerte...
Sin duda que el Vaticano habr tenido sus razones para justificar este
proceder; pero tendremos que reconocer, al menos, que la impresin de
ambigedad generada es de desasosiego para los creyentes y de suspicacia, e
incluso de hostigamiento, para los no creyentes. Para la sensibilidad de
conciencia de gran parte de la humanidad sobre los derechos humanos, esta
falta de posicionamiento de la Iglesia al lado de la sociedad secular, resulta no
slo un enigma sino, quizs, hasta algo escandaloso 30.

2. Algunos fallos eclesiales en el respeto a los derechos


humanos

Pero hay un segundo tema, sin duda, ms doloroso: se trata de los fallos en
el respeto a los derechos humanos en el seno de la misma Iglesia.
Debera quedar claro que las personas humanas nunca pierden su dignidad
por el hecho de estar bautizadas, al contrario, esa dignidad natural queda
revalorizada. Sera, pues, una contradiccin inconcebible que las personas,
por el hecho de adquirir en su bautismo nuevos derechos y deberes,
perdiesen o padeciesen una disminucin en sus derechos fundamentales
como personas31. As lo recordaba el Snodo de los obispos en 1971: Sea
cual sea la manera de estar asociado a la Iglesia, nadie debe de ser privado
de sus derechos comunes32.
Ahora bien, para todos los que han tomado conciencia de l y se detienen a
observarlo con alguna atencin, hay un contraste que produce asombro: el que
se da entre el compromiso actual de la Iglesia romana por el respeto y la
promocin de las libertades y derechos del hombre en los campos civiles,

30 Si recordamos las reservas y desconfianzas histricas que mantuvo hacia las


Declaraciones de derechos humanos en el siglo XIX y principios del XX, cabe preguntarse
si esta memoria histrica no debera de aleccionar a la Iglesia en sus actitudes a este
respecto.
31 Cf. J. M. DAZ MORENO, Los derechos humanos en la Iglesia: Comunicaci n. 79 (1994)
31.
32 Cf. SNODO DE LOS OBISPOS, La justicia en el mundo, cap. 3 1 y 2.

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sociales y polticos, y la incapacidad de las autoridades romanas para respetar


y promover la libertad cristiana dentro de la Iglesia33.
Hace ya aos Joaqun Ruiz-Jimnez laico cristiano participante en el
Concilio y especialista en estos temas haca una enumeracin de lo que, a su
juicio, requera urgentes cambios en la Iglesia a este respecto: La exigencia
(por lgica coherencia, por justicia y por credibilidad) de interiorizar el proceso
de universalizacin efectiva de los derechos humanos y de vivirlo honrada y
hondamente en el seno de las estructuras de nuestra propia Iglesia, ha de ser
asumida no slo doctrinalmente, ms an, ha de integrarse operativamente en
el ordenamiento jurdico-cannico. Algn paso se dio, pero muy tenue, en el
nuevo Cdigo de Derecho Cannico, posterior al Concilio, mas
insuficientemente impregnado de l. En concreto, ello afecta a:
La igualdad de mujeres y hombres (en todo caso, el ascenso de la mujer) a
los ministerios eclesiales.
La libertad de investigacin, expresin y docencia de los telogos y
docentes en la Iglesia.
Las garantas jurisdiccionales en el enjuiciado y medidas disciplinarias (no
penas!) de todos los miembros del Pueblo de Dios.
La participacin de todos ellos en la eleccin de cargos eclesisticos, si no
en la forma civil de votaciones por sufragio universal, s, cuando menos, en
formas adecuadas, con mediaciones razonables.
La participacin en el perodo deliberatorio de la formulacin de normas
jurdicas (en lo que los anglosajones definen como decision making,
aunque no sea en el decision taking).
Y dejo abierta la enumeracin...!34.
Examinemos ms en detalle algunas de estas urgencias.

a.- El derecho de los fieles en el nuevo CIC

33 B. QUELQUEJEU, Adhesin a los derechos del hombre, desconocimiento de los


derechos de los cristianos: la incoherencia romana: Concilium n. 221 (1989) 145.
34 J. RUIZ-JIMNEZ, Presentacin del Congreso, en: AA.VV., Iglesia y derechos humanos,
Centro Evangelio y Liberacin, Madrid 1989, 13.

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Los derechos humanos interpelan a la Iglesia

Se ha de reconocer que el CIC de 1983, representa un progreso sensible


respecto al viejo Cdigo de 1917. Esta nueva sensibilidad se manifiesta en el
hecho de consagrar un bloque de cnones a la formulacin de los derechos de
los fieles: cc. 208-223; cc. 224-231.
Pero junto a este reconocimiento, se ha de sealar tambin los lmites de
este tmido avance35:
Al reconocimiento de principio de ciertos derechos, le siguen inmediatamente
las condiciones de su ejercicio, limitando as su alcance: c. 218; c. 212,3, etc.
Se restringen ampliamente las facultades que se conceden a los fieles
laicos: (cc. 225 y 229; c. 230,1; c. 230,3, etc.). La afirmada igual dignidad de
todos, se convierte as en algo muy formal, manteniendo la constitucin
desigual y clerical de la Iglesia romana.
Una simple comparacin de la lista de derechos reconocidos por el Cdigo,
con los derechos reconocidos por las Constituciones de los pases
democrticos en los que viven millones de catlicos, pone de manifiesto la
distancia que separa su comunidad eclesial de sus respectivas sociedades
civiles.
Finalmente, el Cdigo de Derecho Cannico revela una ltima y grave
carencia: la ausencia de garantas institucionales destinadas a instruir las
divergencias y a hacer respetar el derecho36.

b.- Algunos aspectos concretos

1) La opinin pblica en la Iglesia

35 Un examen ms tcnico de cmo recoge el CIC los derechos humanos puede verse en:
J. M. DAZ MORENO, a. c., 37-47. En l se llega a estas dos conclusiones: l) De los 30
artculos de la DDH, quedan, ms o menos, recogidos en el Estatuto Cannico, slo unos
12. Por consiguiente, al menos 18 artculos no los ha eclesializado el derecho vigente
en la Iglesia. 2) Creemos que la mayor parte de esos 18 artculos no asumidos, son
perfectamente asumibles por la Iglesia ya que no slo no se ve ningn tipo de
contradiccin con la doctrina catlica, sino que muchos de ellos tienen una relacin,
directa o indirecta, con postulados de la fe o de la moral catlica.
36 Cf. J. M. DAZ MORENO, a. c., 51-52.

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VICENTE GARCA

El derecho a la libertad de palabra y de pensamiento no slo es un derecho


recogido en la Declaracin de derechos humanos (art. 18 y 19), sino que incide
muy directamente en la sensibilidad de nuestras sociedades actuales.
Respecto a su significado para la Iglesia, baste recordar unas palabras de
Po XII: La opinin pblica constituye el patrimonio de cualquier sociedad
normal compuesta por hombres [...]. Donde no aparezca ninguna manifestacin
de opinin pblica, ms an, donde haya que comprobar que ni siquiera existe,
habr que ver en ello un fracaso, una debilidad, una enfermedad de la vida
social [...]. Y queremos agregar una palabra sobre la opinin pblica en el seno
de la Iglesia, en lo que toca a asuntos de libre opinin. Esto slo les parecer
extrao a quienes no conozcan a la Iglesia catlica o tengan una falsa nocin
de ella, pues tambin la Iglesia es una corporacin viva, y faltara algo de su
vida si careciera de opinin pblica. Y la culpa de este defecto recaera tanto
sobre los pastores como sobre los fieles37.
Estas palabras suscitan inevitablemente la pregunta: siendo tan importante,
cmo se vive o, ms en concreto, cmo se canaliza hoy este derecho en la
Iglesia?
Procede aludir aqu a este respecto, y a modo de ejemplo, al diferente
talante de dos instancias tan representativas dentro de la Iglesia como la
Congregacin para Doctrina de la Fe y el Snodo de los obispos.
Por lo que respecta a la Congregacin para la Doctrina de la fe, remitimos a
los mltiples estudios que analizan sus procedimientos 38, y ms en concreto al
mismo Reglamento para el examen de las doctrinas39 de 1997, que es, al da de
hoy, el que regula estos casos. Un anlisis del procedimiento estatuido por este
Reglamento produce, cuando menos, una gran perplejidad.
Por lo que respecta al Snodo de los obispos, las cosas cambian. En su
documento sobre la justicia en el mundo, podemos leer esta solemne
afirmacin: La Iglesia reconoce a todos el derecho a una libertad pertinente de

37 PO XII, Discurso al Congreso Internacional de Periodistas Catlicos: Ecclesia n. 450


(1950) 201-202.
38 Vase un anlisis sinttico en : G. COTTIER, Le rle de la Congrgation pour la doctrine
de la foi et son volution depuis le Vatican II, in: AA.VV., La responsabilit des thologiens,
Paris 2002, 453-461.
39 Puede verse el texto en: Reglamento para el examen de las doctrinas: Ecclesia n. 2862
(1997) 1509-1510.

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Los derechos humanos interpelan a la Iglesia

palabra y de pensamiento que comprende el derecho de que todos sean odos


en un espritu de dilogo respetuoso de la legtima diversidad en la Iglesia. El
procedimiento judicial debe garantizar al acusado el derecho de conocer a sus
acusadores y el derecho a la defensa apropiada40.
Por lo dems, as lo pretenda el canon 36 del anteproyecto del nuevo CIC
(1977), que prevea el derecho de presencia de un abogado en las
comparecencias ante un tribunal eclesistico, el derecho a conocer al
demandante y la obligacin del tribunal a motivar sus decisiones y juicios 41. Una
propuesta que nunca lleg a convertirse en realidad.

2) Otros interrogantes abiertos

Podramos analizar varios aspectos ms en los que la actitud de la Iglesia


se encuentra claramente alejada, no slo de las sensibilidades actuales sobre
derechos humanos, sino tambin de muchos de sus catlogos. Mencionaremos
solamente dos ms, dado su significado. Se trata de:
La participacin de todos los fieles en la gestin eclesial, uno de cuyos

casos ms claros, y quizs urgentes, es su intervencin en el nombramiento


de sus obispos. Es un tema sobradamente conocido que nos ahorra un
anlisis ms detallado42. No obstante, merece la pena recordar las palabras
de san Cipriano siglo III a este respecto, cuando afirmaba que el pueblo
tiene derecho a elegir obispos dignos y a recusar a los indignos, derecho
que l lleg a calificar de origen divino43.
Lugar de las mujeres en la Iglesia. Pocos se atrevern a negar que la mujer
sigue siendo hoy discriminada en la Iglesia. Son significativas, en este
sentido, las palabras otra vez del Snodo de los obispos sobre la Justicia
en el Mundo: Queremos tambin que las mujeres reciban su parte propia
de responsabilidad y de participacin en la vida comunitaria de la sociedad y
aun de la Iglesia. Sugerimos que se haga un estudio profundo sobre este

40 Cf. SNODO DE LOS OBISPOS, La justicia en el mundo, cap. 3 6.


41 J. KERKHOFS, Derechos humanos en Europa y derechos humanos en la Iglesia, en:
AA.VV., l. c. (nota 34), 43-44.
42 Cf. J. M. DAZ MORENO, a. c., 48-49.
43 S. CIPRIANO, Epistola 67 a Flix, IV, 1 en: Obras de san Cipriano, BAC, Madrid 1964,
634.

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tema con los medios apropiados, por ejemplo con una comisin mixta de
hombres y mujeres, de religiosos y laicos, sobre las diferentes situaciones y
disciplinas44. Pero, al parecer, en este tema todo se qued estamos
hablando de 1971! en buenos deseos.
Si nuestro sucinto anlisis ha sido mnimamente correcto, la pregunta
consiguiente puede ser dolorosa pero inevitable: si la praxis eclesial descrita
constituye un autntico fallo en el respeto a los derechos humanos, qu
valor tiene la peticin de perdn de Juan Pablo II por las culpas de la Iglesia
en el pasado?45.

3. Algunas justificaciones eclesiales

Como apuntbamos ms arriba, alguna razn tiene que existir para que se
d en la Iglesia una incoherencia tan flagrante aparentemente al menos
entre una predicacin a favor de las libertades ad extra y una resistencia, a
veces tan fuerte, a modificar ciertas costumbres eclesiales. Sabemos que la
autojustificacin es un mecanismo de defensa absolutamente necesario como
excusa de una actitud. Cul es, pues, esa autojustificacin eclesial?
Anotaremos slo algunas de las razones que ms se suelen invocar.

a.- El teologmeno del orden establecido por Dios y su verdad absoluta

La razn bsica que motivara la actitud de la Iglesia ante los derechos


humanos en su propio seno, radicara en una conviccin teolgica clave: el
orden establecido por Dios en la economa de la salvacin, que hace de la
Iglesia la depositaria de la verdad y le confiere (sobre todo a la jerarqua) una
autoridad divina.
Ningn creyente negar la verdad teolgica de esta conviccin; sin
embargo, la interpretacin de este teologmeno reviste con demasiada

44 Cf. SNODO DE LOS OBISPOS, La justicia en el mundo, cap. 3 3.


45 Cf. Dossier: La Documentation Catholique 97 (2000) 324-332. A este respecto ver el
comentario de H. Kng en: El Pas (08.03.2000) 42-43.

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Los derechos humanos interpelan a la Iglesia

frecuencia visos de fundamentalismo radical e intransigente, frente a


interpretaciones mucho ms matizadas46.
La consecuencia inmediata de una interpretacin de este principio de sesgo
fundamentalista, es que las posibles violaciones de los derechos humanos
sern siempre calificadas de fallos humanos, dado que, en cuanto institucin
humana, la Iglesia tambin es pecadora. Sin embargo, estos fallos no la
privarn nunca de lo que ella es: una realidad divina que, en cuanto tal, no
puede fallar, ni equivocarse.
No cabe duda que desde esta lectura del principio teolgico en cuestin,
resulte muy difcil pensar que esos mismos fallos puedan provenir de unas
estructuras inadecuadas, nunca garantizadas por una autoridad divina, que
inexorablemente tienen que conducir al error y al fallo.
Son muchos los puntos dbiles que arrastra esta argumentacin, pero slo
subrayaremos los siguientes:
Dualismo teolgico. No es raro escuchar que la reivindicacin de los
derechos humanos no puede ser aplicada as por las buenas a la Iglesia;
que esos derechos no son transferibles de buenas a primeras a la institucin
sagrada [...]. As se pone en funcionamiento el fatal dualismo teolgico que
enfrenta a Dios (Iglesia) contra Dios (derechos humanos) 47.
Cierto maniquesmo dualista, ya que cuando la Iglesia falla, lo hace
accidentalmente, quizs por debiliadd humana, pero queda intacto su
sistema. Sin embargo, esto no sera aplicable fuera de la Iglesia, ya que
cuando los otros fallan, no es slo por casualidad o debilidad humana, sino
tambin porque falla su sistema, su ideologa.
Una falsa defensa de los derechos de Dios. En defensa de sus derechos
se cambia de signo la relacin Dios-derechos humanos: Dios, en lugar de
ser fundamento de los derechos del hombre, es convertido en su
antagonista. En este juego se pone a Dios en el aprieto de enfrentarse
consigo mismo, ya que Dios slo puede querer la promocin del hombre y el
respeto de sus derechos. Por eso cuando los derechos del hombre entran
46 Cf. por ejemplo, J. M. AUBERT, Les droits de l'homme interpellent les glises: Le
Supplment n. 141 (1982) 157-167; G. LORENZO SALAS, Derechos humanos y cristianos
en la Iglesia, Perpetuo Socorro, Madrid 1992, 48.
47 G. LORENZO SALAS, o. c., 58.

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en conflicto con los derechos de Dios, habra que cuestionar estos ltimos,
pues sera la seal de que la imagen de Dios a la que se hace referencia es
falsa48.

b.- El oscuro recurso a la ley natural

Se trata de una justificacin que genera frecuentemente el bloqueo del


dilogo con personas e instancias que abordan el tema de los derechos
humanos desde planteamientos no creyentes.
Hay en este argumento eclesial algo de fundamentalista y paradjico. A la
pregunta de cmo sabe la Iglesia determinadas cosas (pinsese por ejemplo
en multitud de temas de moral sexual, de biotica...), en un primer momento
sta responde con el argumento de la ley natural. Sin embargo, si se urge la
pregunta y se le interroga de cmo conoce ella tan claramente la ley natural que
en cuanto natural debera estar muy clara para todos, la respuesta dejar el
plano natural para recurrir al de la revelacin: as nos lo ensea el mensaje
revelado. Pero con este salto se ha cortado el dilogo...
Parece claro que, si la Iglesia quiere dialogar con el mundo, necesita una
cierta desintoxicacin ideolgica y poner en duda, al menos, algunas de sus
argumentaciones que no parecen emanar tan directamente de la esencia
misma del Evangelio. La historia lo ha demostrado elocuentemente. Se hace
necesario reconocer y poner en prctica lo que ya afirm el Concilio Vaticano II:
Pero no piensen (los seglares) que sus pastores vayan a estar siempre en
condiciones de tal competencia que hayan de tener al alcance una solucin
concreta para cada problema que surja, aun grave, o que esa sea su misin
(GS, n. 43).

c.- La distincin entre derechos eclesisticos y derechos universales del hombre

El teologmeno del orden establecido por la revelacin ha llevado a


algunos autores a una argumentacin aberrante que se podra expresar as: los
derechos eclesisticos fundamentales no son previos a la Iglesia, en cambio
los derechos humanos s son previos al Estado. En efecto, el hombre es y
48 Cf. G. GIRARDI, Cristianesimo, liberazione umana, lotta di classe, Cittadella, Assisi 1972,
28.

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Los derechos humanos interpelan a la Iglesia

existe antes que el Estado e independientemente de l, mientras que el


cristiano no existe antes ni independientemente de la Iglesia. Por ello los
derechos eclesisticos fundamentales tienen su fundamento en la Iglesia
misma.
En esta argumentacin se estn confundiendo derechos eclesisticos y
derechos humanos, ya que se olvida que la persona humana es anterior al
cristiano. El bautismo nunca podr eliminar ni destruir la condicin humana del
creyente, ni los derechos fundamentales correspondientes a su dignidad
humana. Los derechos humanos imponen determinadas exigencias a todas las
organizaciones, incluida la Iglesia.
Sobre este empeo de encerrar a la Iglesia en su propia legalidad, se ha
observado atinadamente que: La asimilacin de los ideales utpicos de la
Revolucin francesa no puede hacerse como en la sociedad civil, pero sera un
utopismo pensar que se pueden aceptar, e incluso reconocer como enraizados
en las tradiciones cristianas, sin que afecten al mismo catolicismo49.

4. Hacia unas nuevas dinmicas

Hemos hablado de los lmites que imponen los derechos humanos a la


accin de la Iglesia. Sin embargo, no creemos que sea sta la mejor actitud: no
se trata tanto de lo que hay que evitar, cuanto de lo que positivamente hay que
hacer. Por eso, si de los lmites que imponen, pasamos a las dinmicas que los
derechos humanos estn sugiriendo a la Iglesia para realizar mejor su propia
misin, propondramos que:
Hay que ser capaz, desde la fe, de leer crticamente, pero leer, los signos
de los tiempos. Los derechos humanos constituyen uno de esos signos que
se han conseguido leer en cuanto afectan al exterior de la Iglesia; leerlos
hacia el interior de la misma es tambin una demanda de la fe, que debe
dejarse mediar por esos signos, dado su valor salvfico, como concrecin de
las exigencias del amor y la justicia;
La plausibidad de la defensa de los derechos humanos que la Iglesia hace
hacia el exterior est ligada a la coherencia con que los viva en su interior;

49 J. A. ESTRADA, Iglesia y Revolucin francesa: utopa de una Iglesia igualitaria, fraterna y


liberadora, en AA.VV., l. c. (nota 42), 96

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Una Iglesia ms descentralizada y democrtica ser tambin una Iglesia


ms capaz de encarnarse en culturas diferentes.
En definitiva: uno de los retos pendientes para los cristianos es incorporar
muchas libertades modernas formuladas en los campos del derecho, de la
moral, de la pertenencia institucional, de la poltica, de la cultura...; y ello, desde
luego, a partir de la lgica de su institucionalidad especfica, la de la
comunin50.

50 X. ETXEBERRIA, El reto de los derechos humanos, Sal Terrae, Santander 1994, 38-39.

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