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Nmadas (Col)

ISSN: 0121-7550
nomadas@ucentral.edu.co
Universidad Central
Colombia

Snchez Godoy, Rubn Antonio


LA TEORA DEL CAOS... ESA NUBE TURBULENTA QUE DA QU PENSAR
Nmadas (Col), nm. 11, octubre, 1999, pp. 249-257
Universidad Central
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=105114277023

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LA T E O R ~DEL CAOS.. .
ESA NUBE TURBULENTA
QUE DA QU PENSAR

"Ver las cosas hasta el fondo.. .


Ysi las cosas no tuvieran fondo?
iAh, que bella la supeqkie!
Quiz la superficie sea la esencia
Y lo que excede la supeqcie sea lo que excede a todo
Y lo que excede a todo no es nada.
/Oh rostro del mundo, slo tti, de todos los rostros,
eres la propia alma que reflejar

PESSOA, Fernando, Poemas inconjuntos 65


(En Poesas completas de Alberto Caeiro Valencza: Pre-textos, 1997, p.3 19).

Este texto plantea algunos de los problemas suscitados por la teoria del caos.
Es decir, pretende mostrar algunas de las cuestiones que han surgido apartir de la
formulacin de un modo de obtencin de conocimiento que parece tener ventajas
sobre otros y segn algunos de sus difusores, constituye una revolucin en la
prctica y el saber cientificos. En consecuencia, presentaremos a continuacin
u n panorama de estos ploblemas 01 tanto que, por una parte, nos m u e s m i las
posibilidades y los lmites de dicha teona y , por otra, nos indican en qu sentido la
teora del caos puede dar qu pensar.

* Fildsofo Universidad Javeriana. Profesor de filosofia en la Ponrificia Universidad Javeriana y


en la Universidad de los Andes. Investigador del ncleo de esteiica del Deparrarnenra de
filosofia - Ponrificia Universidad javeiiana.
lI
E necesario tener en cuenta, de entrada, que la
teora del caos ha tenido un creciente desarrollo y divul-
gos, cul es el asunto que define su campo de trabajo,
Alguien podra decir que existe algo as como un aire

,
gacin en los ltimos aos. Si bien tuvo sus comienzos de familia entre todos estos referentes,empero la cues-
l en las matemticas y en el desarrollo de la tecnologa de tin no queda solucionada al decir esto sino poster-
los computadoresi, poco a poco su campo de accin se gada a establecer en qu consiste ese aire de familia,
h a ido expandiendo y ha provocado preguntas y sobretodo teniendo en cuenta que la mera formula.
replanteamientos en el trabajo de diversos saberes. Es una cin fsica del asunto ya ha sido rebasada y que el
disciplina que ha sido expuesta en varias versiones y cuyo problema no se puede zanjar reconduciendo la teora
nombre se halla asociado a expresiones tales como 'cien- a su inicial formulacin fsica o matemtica. He ah
cia de la totalidad', 'teora de la complejidad', 'teora de un primer problema de la teora del caos.

'
j
i las catstrofes' o 'caoplejidad' entre otros. A lo anterior
podemos agregar que ha tenido aplicaciones, algunas de
ellas bastante sugestivas y otras bastante cuestionadas,
2. En lo que se refiere a las pretensiones explicativas resal-
ta, en primer lugar, el esfuerzo de la teora del caos
que van desde la comprensin de los procesos cerebrales por poporcimr lo que se denomina unu visin holsti~a

~ 1 hasta la explicacin de ciertos fenmenos sociales, sin


olvidar que es utilizada, por ejemplo, como argumento
en pelculas tales como Jurasic Park2.Al parecer, la teo-
ra del caos hace parte del bagaje cultural de la poca.
no slo de los pocesos4 que describe sino de dichos pro.
cesos en conjunto, que supere la tradicional abstrac-
cin que ha determinado la comprensin de stos en
otros modos de hacer ciencia5. Para decirlo de otra
iil manera, la teora del caos busca, segn algunos de sus
Ahora bien, al margen de estas habladurfas (en el exponentes, consolidar una visin que supere las tra-
sentido heideggeriano del trmino), cuando intentamos dicionales y tajantes divisiones en la prctica cient-
acercamos ms cuidadosamente a la teora del caos para fica. Ello se logra mediante la elaboracin de modelos
tratar de definir sus contornos los problemas comienzan que definen los procesos a partir de las relaciones in-
a aparecer. Esto debido a que, lejos de poseer un campo temas que los especifican y por las relaciones que s-
de trabajo unificado o al menos mayontariamente reco- tos entablan con otros. Se supone que esta actitud
nocido, esta naciente disciplina, en sus diferentes venio- terica rompe con el reduccionismo entendido como
nes, est sustentada y desarrollada a partir de mltiples la elaboracin de lenguajes diferenciados y restricti-
referentes; diversas pretensiones explicativas; variados vos para la comprensin de cada tipo de proceso y da
presupuestos metodolgicos; y de muy amplias posibili- paso a una comprensin de stos como parte de una
dades de aplicacin. totalidad compleja.

l 1. En lo que se refiere a los referentes, y para decirlo Esto coloca ante un grave aprieto a la teora del caos
brevemente, baste decir que hasta el ao 1996 se ha- ya que implica enfrentar cuestiones tales como los
ban establecido ms de 3 1 referentes,entendidos aqu errores categoriales en los que se podra incurrir al
como objeto o tema de estudio, de la teora del caos y proceder de este modo. En efecto, jalgo nos indica
las ciencias de la complejidad3.Referentes que son tun que la forma cmo se describe un proceso sirve para
diversos que, a no ser que realicemos una burda labor de explicar otros de distinta naturaleza, para conectar-
simplificucin, son difcilmente reductibles a unas w n - los entre s o para incluirlos dentro de procesos ms
ras ideas generales que los subsuman. Esto llama la aten- amplios?,jacaso estamos en presencia de la formula-
cin en la medida en que la teora del caos, en el cin de una nueva mathesis universalis que establezca
mbito de la fsica, designa bsicamente la formula- un lenguaje en el cual se incluya todo nuestro cono-
cin de ciertas ecuaciones sobre procesos que son al- cimiento del mundo? Esto parece problemtico en
tamente sensibles a las condiciones iniciales en que principio. En efecto, si algo nos ha dejado la reflexin
se producen, lo cual dificulta la prediccin de sus sobre el lenguaje desarrollada a lo largo de nuestro
decursos posibles despus de cierto tiempo. siglo es la conviccin de que, aunque nuestras formas
de hablar sobre la naturaleza son ms o menos ade-
De entrada, nos pone en aprietos por la dificultad cuadas, la reductibilidad de stas a una privilegiada o
que comporta para un determinado campo de inves- la idea de un lenguaje ltimo sobre la realidad cons-
tigacin el no poder precisar, siquiera a grandes ras- tituyen posturas difciles de sostener.
Una segunda pretensin explicativa presente en teora del caos ha tenido con planteamientos tales
las diversas versiones de la teora del caos consiste como la entropa.
en su inters por describir las irregularidades presen-
tes en los procesos que describe. Frente a la preten- Los problemas en este aspecto aparecen cuando nos
sin de hacer que los procesos sean definidos segn preguntamos cul es la direccin segn la cual esos
una continuidad inquebrantable, donde cualquier procesos se transforman. Como se recuerda, una de
irregularidad es considerada como fruto de una in- las primeras interpretaciones de la segunda ley de la
adecuada comprensin de estos o de un endeble termodinmica indic que en el universo exista una
trabajo experimental, la teora del caos intenta in- tendencia progresiva hacia el desorden, una tenden-
troducir la irregularidad dentro de la descripcin cia hacia el detrimento progresivo de los procesos
cientfica. En cierto sentido, aprovecha aquellos presentes en l. Iramos, segn esta perspectiva, ha-
procesos que no han dejado de inquietar a ciertas cia un creciente desorden. Sin embargo, esta inter-
prcticas cientficas tales como la descripcin del pretacin ha tenido diversas impugnaciones en el
comportamiento de las partculas elementales, cier- sentido de que en el universo no slo se percibe una
tas conductas animales o las variaciones climticas, tendencia al desorden sino cambien al orden en el
entre otros, para desarrollar un modelo explicati- caso, por ejemplo, del proceso evolutivo que ha ge-
vo de cara a ellos. Es decir, trata de describir pro- nerado las especies. En efecto, la interpretacin de la
cesos que, despus de cierto tiempo, cambian de entropa como creciente y masiva tendencia al des-
rumbo, se bifurcan o son inciertos en su decurso orden se vera cuestionada por la aparicin de rde-
para el observador. nes a lo largo del devenir del universo. Este punto
genera lgidas discusiones e involucra campos tan
Esto puede sonar paradjico ya que podramos consi- complejos como la cosmologa7.
derar que lo propio de la actividad cientfica, una ac-
titud irrenunciable para ella, consiste en establecer Sin embargo, podramos establecer, al menos de mo-
la regularidad de los procesos que describe y, de esta mento, tres tipos de hiptesis al respecto. Segn el
manera, explicarlos tratando de minimizar las irre- primer tipo de hiptesis el problema consistira en
gularidades presentes en ellos a partir de un modelo tratar de demostrar que existe o un creciente orden o
explicativo complejo que las disuelva. La ciencia desorden en el universo. Segn el segundo tipo de
siempre sera de las regularidades y no de las irregula- hiptesis, el problema consistira en demostrar si exis-
ridades. Las preguntas surgen de nuevo, qu quiere te en el universo una permanente sucesin de rde-
decir describir la irregularidad? NO ser ello una con- nes y de qu modo se da dicha sucesin. Y, segn el
tradiccin de trminos? Pero ms an la irregulari- tercer tipo de hiptesis, habra que demostrar si hay
dad es una caracterstica de los procesos o el resultado un orden en el universo que no sera afectado, como
de las limitaciones que tenemos en nuestro acceso a orden, por la aparicin y desaparicin de los diversos
ellos?Estas preguntas han tenido respuestas que van procesos a lo largo del tiempo y desde el cual dichos
desde el mesurado escepticismometodolgico que ve procesos seran posibles e inteligibles y cul es la re-
en la inegularidad un persistente interlocutor del tra- lacin de este orden con la duracins. Problemas de
bajo cientfico, hasta sugerentes posiciones concep- filsofos, podra decir alguien. Nuevas preguntas
tuales que ven en ella el indicio de la dinamicidad metafsicas, podran decir otros. Empero este tipo de
del universo6. problemas son los que provocan inevitablemente
planteamientos como los de la teora del caos y que
Finalmente, una tercera pretensin explicativa de la ms an, parafraseando a Kant, parecen ser inevita-
teora del caos consiste en mostrar el carcter iweversi- bles para la razn.
bk de los procesos que describe, es decir, mostrar que la
regularidad no elimina el hecho de que todos los pro- 3. Ahora bien, en lo que se refiere a sus presupuestos
cesos descritos van transformndose como procesos a metodolgicos, la teora del caos ha tomado elemen-
lo largo del tiempo. En otras palabras, que el tiempo tos provenientes de mbitos tan diversos como el 1-
no es una variable interna a los procesos sino que los gebra de fractales, la teora de la bifurcacin, la teora
determina. De ah la permanente familiaridad que la de los sistemas, la mecnica cuntica, la literatura, la
w;. - ' C

Etnia y cnsn de habiiacidn Moicsgoitm en Africri Occidental (l949)


filosofa y la teora de las catstrofes, entre otros. No ciente un nuevo modo de concebir y practicar cien-
es extrao encontrar que en las diversas versiones de cia, el cual rebasa la mera reforma de ciertos particu-
la teora del caos estos principios son utilizados ha- lares de la prctica cientfica tales como el sentido
ciendo nfasis en alguno o algunos de ellos. La pre- de la ley o de la observacin, por ejemplo. Para decir-
gunta que surge ante esta situacin se dirige hacia la lo de otro modo, para mal o para bien, hay una pre-
coherencia que existe en la utilizacin de estos ele- tensin de revolucin paradigmtica en buena parte
mentos en ocasiones tan diversos al interior de una de las formulaciones de la teora del caos. Dentro de
pretendida teora unificada. Para poner dos ejemplos, esta perspectiva se hacen inteligibles planteamien-
una de las presentaciones que hacen John Briggs y tos, excesivos en ocasiones, de autores tales como Paul
David Peat de la teora del caos coloca a la teora de Horgan quien, en su libro titulado El fin de la ciencia,
las catstrofes de Thom y a los fractales de Mandelbrot y a pesar de sus fuertes objeciones a la caoplejidad,
como herramientas bsicas sobre las cuales se puede asevera que la ciencia emprica que brinda respuestas
desplegar el trabajo de la teora del caos9.Por su par- ha llegado a su fin para dar paso a la ciencia irnica
te, Peter Coveney y Roger Highfield, hacen del de- que pone de presente nuestras infranqueables limita-
sarrollo de la matemtica desde el teorema de Godel ciones cogno~citivas'~. Sin embargo, parece que el
hasta nuestros das y del desarrollo del computador el camino allanado hacia un nuevo paradigma de saber
sustento de dicho despliegue". an est por esclarecerse y definirse. Esto nos enva
hacia la cuarta cuestin que hace difcil una defini-
Si bien podra decirse que hay cuestiones recurren- cin de la teora del caos, a saber, sus posibilidades de
tes en estos herramientas metodolgicas tales como aplicacin.
los procesos iterativos o la autorreferencialidad, hay
que decir que la variedad metodolgica presente en 4. Uno de los persistentes ~rgumentosen favor de la
este momento en la teora del caos recuerda la si- adhesin a la teora del caos se halla constituido por
tuacin descrita por Kuhn en su texto de La Estruc- las posibilidades explicativas que promete. Aqu po-
tura de las revoluciones cientficas cuando afirma que, demos volver a recordar a Kuhn cuando afirma que
en el umbral entre dos paradigmas cientficos, nos una de las herramientas ms persuasivas para promo-
encontramos usualmente con la aparicin de nue- ver el abandono de un paradigma y la adhesin a otro
vas teoras y de nuevas herramientas metodolgicas radica en la promesa de brindar nuevas y mayores
que, por una parte, impugnan persistentemente los posibilidades explicativas para el quehacer cientfi-
procedimientos del paradigma en crisis y abren, aun- co. La teora del caos no ha sido ajena a este tipo de
que de manera no muy coherente y definida, posi- situacin. Sus aplicaciones se extienden prcticamen-
bilidades para la aparicin de un nuevo paradigma" . te a todas las reas de conocimiento posible, tales
Esta referencia, sin embargo, no esclarece sino que como en psicologa, en neurofisiologa, en sociolo-
complica los problemas en la medida en que nos co- ga, en economa, por nombrar slo algunos de estos
loca ante preguntas tales como jestamos en un mo- campos; usualmente son realizadas con el propsito
mento de crisis en las ciencias? jestamos ante un no slo de mejorar el conocimiento de ciertos proce-
nuevo paradigma de conocimiento cientfico? jse sos sino con el fin de trazar procedimientos de inter-
han agotado las posibilidades explicativas del mo- vencin ms acordes con la complejidad de dichos
delo de ciencia moderno? Recordemos que para procesos.
Kuhn esto constituye un problema complejo ya que
no existe un criterio supraparadigmtico que per- Esta situacin conduce a tres problemas: En primera
mita elucidarlo y, usualmente, la versin final del instancia, y de manera creciente, algunos de los que
proceso la dicta, retrospectivamente, el paradigma podramos denominar usuarios de la teora del caos se
que ha ganado mayor cantidad de adeptos dentro de ,. quejan de los pocos rendimientos explicativos que
la prctica cientfica". da la teora, teniendo en cuenta, sobre todo, las gran-
des promesas que hace a este respecto. Cuando se dice,
De hecho, es usual encontrar que dentro de algunas por ejemplo, que la sociedad es un ente auto-
de las presentaciones de la teora del caos existe la organizativo de carcter estocstico, o que nuestras
conciencia de que se est instaurando de manera cre- decisiones estn atravesadas,por ponderadas que sean,
por elementos azarosos, la pregunta que puede surgir ra del caos. En efecto, podramos preguntamos en
es si estamos ante afirmaciones que nos permitirn que momento esta teora deja de ser un modelo ex.
recomprender a la sociedad y a nosotros mismos o si plicativo sugestivopara convertirse en el discurso que
estamos recubriendo de jerga consideracionesde sen- legitima desde el uso de metodologas fragmentarias
tido comn. Un caso famoso a este respecto lo cons- hasta la defensa de posiciones polticas de carcter
tituye la idea de estado auto-organizativo crtico de ecologista, por ejemplo. No queremos decir que to-
Per Bak cuyo modelo paradigmtico es un montn dos los investigadores que trabajen en la teora del
de arena: Pues bien, enun momento dado result ms caos tomen posiciones de este tipo. Sin embargo, es
fcil y efectivo explicar la forma como se acumulaba una tentacin permanente que vale la pena tener
y distribua el montn de arena segn los procedi- presente y examinar.
mientos de la fsica tradicional que segn los procedi-
mientos que hacan de ella su modelo paradigmtico.
El mismo Bak tuvo que admitir, posteriormente, que Conclusin
su modelo no poda generar ni predicciones especfi-
cas sobre la naturaleza ni intuiciones significativas. Llegados a este punto la teora del caos se presenta
La pregunta obvia que surgi en sus seguidores fue como una postura cognoscitiva a la que, ms all de sus
':Para qu sirve, e n t ~ n c e s ? " ~ . atractivos epistemolgicos o de sus posibles campos de
aplicacin, subyacen complejos problemas. Esta aparece,
En segunda instancia, algunos investigadores,en par- haciendo uso de una metfora que algunos de sus
ticular aquellos que elaboran las herramientas divulgadores utilizan, como una nube turbulenta cuyas
metodolgicas en las que se sustenta la aplicacin de formas slo pueden ser esbozadas a condicin de mante-
la teora, denuncian una falta de rigor, en ocasiones nerse a cierta distancia de ella. Formas que se complejizan
desproporcionada, en el uso de dichas herramientas. y desvanecen a medida que nos acercamos a los porme-
Rene Thom, por ejemplo, afirma que lo peor que le nores de dicha teora.
ha podido suceder a los planteamientos matemticos
sobre catstrofes ha sido convertirlos en recetas para Ahora bien, esta condicin de la teora del caos, ms
aumentar las posibilidades predictivas sobre ciertos que invalidar sus posibilidades de uso y/o de compren-
procesos. Thom ve en ello no slo el peligro de una sin, nos colocan ante una tarea tendiente a establecer
incomprensin en la aplicacin de estos planteamien- qu es lo que se halla en juego en tal postura terica.
tos sino tambin de la pretensin explicativa que Rechazar o adherir sin ningn tipo de examen la teora
impulsa su formulacin, o sea, establecer posibilida- del caos implica evadir la pregunta por aquello que ha
des de inteligibilidad ms all de los fines predictivos hecho que sea, con todo y sus dificultades, tan sugerente
inmediatoslj. Por otra parte, es claro que la aplica- para diversos intelectuales en variadas reas del conoci-
cin coherente, y he ah tal vez el problema ms gra- miento. Qu es lo que ha hecho que la teora del caos
ve, de algunos de los elementos propios de la teora haya adquirido en nuestro tiempo tanta resonancia en
del caos exige una recomprensin del papel del saber algunos crculos investigativos! jse trata de una mera
cientfico de cara a sus objetos de conocimiento y a desorientacin intelectual o estamos realmente ante algo
lo que el hombre quiere hacer a partir de ese saber. significativo como reconsideracin de nuestra forma de
Este es uno de los puntos sobre los que persisten- conocer?
temente han recabado autores como Michel Serres16
o Ilya Prigogine. La asuncin del caos como clave Parecera, y he aqu un aspecto que valdra la pena
cognoscitiva no puede ser entendida como la simple profundizar, que la teora del caos delata la necesidad de
expansin de las posibilidades explicativas del cono- pensar las pretensiones del conocimiento as como los
cimiento sino, mucho ms all, como una posibili- alcances y lmites de ste con respecto a la naturaleza.
dad de reconsideracin de las relaciones del hombre Podramos pensar que la teora del caos introduce dentro
con la naturaleza a travs del conocimiento. del trabajo racional del cientfico una consideracin so-
bre la perplejidad que se produce cuando se reconoce la
Este, sin embargo, es uno de los puntos que puede desmesura existente entre su conocimiento y la realidad.
propiciar ms dificultades en la aceptacin de la teo- Esta perplejidad surge ante algo que posibilita y rebasa a
l.

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l la vez nuestro conocimiento. Ahora bien, no se trata de 5
algo que nos inmoviliza sino que, antes bien, nos in~uie-
Briggs, Jolin y Peat, F D. Las siete leyes del caos. Las ventaja de
itnn vi& catica. Barcelona. Grijalbo, 1999. pp. 192-222.

ta incesantemente y nos mueve a conocer no para 6 En aspectos como estos es donde se hace ms patente la distan-
la cia que existe entre las poscurasdefendidas por Sokal y Bricmont
sino para iterar persistentemente la con respecto a las posturas defendidas por autores tales como
pregunta sobre el lmite que nos constituye. Valdra la Dele~iiey Guattsri ;Ou es In .filorofn?.
. Barcelona. Anamama.
pena pensar en ello. 1994. pp.202-220 o'scngers y Pripgine, Enrre el tiemh y
eremidnd, Madrid, Alianra, 1994.
7 Ferris, Timothy. Infmme sobre el uniuerso, Barcelona. Crtica,
1998, pp. 33-56.

Citas 8 Al respecto vale la pena hacer referencia al trabajo del ffsico


David Bohm, segn el cual existen en el universo un conjunto
de ondas - gua que funcionan como u n orden implicado que
1 Caveney, Peter and Highfield. Roger, Frontiers uf complexiq. posihiiita la aparicin de un orden explicado constituido por
The Semch far O ~ d e rin a Chaotic Wmlrl. New York: Random las cosas y queslo es posibledesde eseorden implicado. Horgan.
House, 1995. pp. 18-88. Ob cit. pp.115-121.
Sokal, Alan y Bricmont, Jean, Imposturas intelectuales, Batcelo- 9 Briggs, John y Pear, David, Espejo y reflejo. Del caos al orden.
na, Paids. 1999, pp.139-150. Al respecto quisiramos dejar Guo ilusnoda de la teort del caos y In ciencia de la totalidad, Bar-
en claro que, aunque ampliamente documentada y celona, Gedisa, 1994. 2"ed.. pp. 83-1 12.
contundentemente fonnulada. la postura asumida por Scikal y
Bricmonr en este texto se agota en la parodia pero no alcanza a 10 Coveney, Peter and hizhfield, Roger, Ob .cit.
plantear una postura consistente en lo que concierne a la rela- 11 Ktihn, Tlii>mas S. Lo estructura de Ins revoluciones ciennji'ca~,
cin entre la ciencia y 10 social. En efecto, ellos sostienen su Buenos Aires, Siglo XXI, 1991, pp. 112-127.
anlisis y juicio de algunos excesos en el uso dc cierta jerga
cientfica par parte de algunos autores, sobre una propuesta de 12 Kuhn, Thoinas S.. Ob .cit.. pp.212-223.
ciencia que parece reivindicar un cierto realismo cientfico ms
13 Horgan. John, 0h.cit.. pp.15-52.
legitimado en los temores sociales 7 polticos de su no asuncin
que en una diniimica propia del saber y la prctica cientficos. 14 Horgan, John. Ob.cit.. pp.. 261-264.
3 Horgan, John, El fin de Li ciencia. Los lmiter del conocimiento en 15 Tliom, Ren, Parbolas y catirrofes. Entrevista sobre matemti-
eldeclir2ede laeraciennFca. Barcelona. Paids. 1998. Nota pp.253. ca, ciencia filosofa, Barcelona, Tustluers, 1993, 2"ed., p. 59.
Algunas de ellas son: informacin, entropia, complejidad
algortmica. longitud de c<diao autodelimitador, nmero de 16 Serres. Michel, El paso del Nordeste, Madrid, Debate, 1991.
panmerros, correlacin. dimensin fractal, etc. Prigogine. Ilya. El fin de Lis certidumbres. Madrid, Taunis. 1997.

4 Entiendo aqui PROCESO en el sentido de lato de una relacin


entre partes que mantiene cierta regularidad.