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Lenguaje, conocimiento

y libertad
Stefano Versace
Titulo original: Chomsky. Linguaggio, conoscenza e libert

Stolano Versace, 2016


O de esta edicin, Batiscafo, S. L, 2016
Traduccin: Vctor Sabat y Maria Llopis

Realizacin editorial: Bonalletra Alcompas, S. L


Ilustracin de portada: Nacho Garca
Diseo de portada: Vctor Fernndez y Natalia Snchez para Asip, SL
Diseo y maquetacin: Kira Riera
Depsito legal: B -1 1012-2016

Fotografas: Todas las fotografas son de dominio pblico excepto las de las pgs. p. 11
(photo story/Shutterstock), p. 16 (Jaminnbenji/Shutterstock), p. 110 (AFP/Gettylmages),
p. 111 (Joe Seer/Shutterstock), p. 113 (Joe Seer/Sutterstock), 114 (Frederic Legrand -
COMEO/Shutterstock).

Impresin y encuadernacin: Impresia Ibrica


Impreso en Espaa

Reservados todos los derechos. Queda rigurosamente prohibida la


reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o
procedimiento y su distribucin mediante alquiler o prstamo pblicos.
Chomsky
Lenguaje, conocimiento y libertad

S tefa n o Versace

Traduccin de Vctor Sabaty Mara Llopis


CONTENIDO

Introduccin 9

Filosofa, mente, ciencias cognitivas 19


Los principales temas en
el pensamiento de Chomsky 19
Chomsky y las ciencias cognitivas 21
Qu es el lenguaje? 23
Chomsky y Platn, o el debate secular entre
el empirismo y el racionalismo 24
Un enfoque cartesiano del conocimiento
(y de la lingstica) 26
1a linea Tort-Toyal - 'Descartes - 'Leibniz - 'Humboldt 29
La influencia de Leibniz y Humboldt 32
Hacia la revolucin cognitiva 34
La pobreza del estmulo, un argumento
a favor del racionalismo 36
T I argumento de la pobreza del estmulo 37
La crtica al conductismo 40
1a crtica de Chomsky a la obra de Skinner 42
Las teoras de la mente 42
La mente modular 45
Otras hiptesis cognitivas en dilogo
con la lingstica de Chomsky 51
Lenguaje internalizado y lenguaje externalizado 52
En las fronteras entre la filosofa, la lingstica
y la neurociencia 54
El mentalismo de Chomsky y la filosofa
de la ciencia aplicada a la lingstica 57

Lingstica 61
Una revolucin en la ciencia del lenguaje 61
Las tesis fundamentales de la lingstica
de Chomsky 64
La gramtica generativa 66
Qu significa generar (la estructura de) una frase? 68
Competencia y ejecucin lingstica 68
Reglas y representaciones 70
Frases y corchetes 73
Frases y rboles sintcticos 76
La estructura jerrquica del lenguaje 79
Representaciones de la lingstica generativa 80
El autmata del lenguaje 81
Niveles de adecuacin de una gramtica 85
lo s niveles de adecuacin 85
La crtica de Chomsky a las teoras anteriores 87
Una frase tiene una estructura superficial
y otra profunda 88
'Estructura superficial y estructura profunda 90
Chomsky, Halle y la fonologa 91
La evolucin de la gramtica generativa 94
Qu es la recursividad? 98
Tusin y movimiento 99
Hacia dnde va la gramtica generativa? 101
Poltica y accin 103

Accin y activismo ms que teora


Pero tambin teora 104
El Chomsky poltico 105
La poltica de la ciencia 109
El modelo de Bertrand (Russell) 111
Chomsky y la poltica norteamericana 112
Los guardianes de la libertad 114
Lenguaje, poltica y educacin 116
Tabricando el consenso 117
Chomsky y el mercado 118
Soy un libertario que cree en la com unidad 119
Los peligros para la humanidad 120
Zas profecas de Chomsky 121
Zos campos de intervencin poltica de Chomsky 122

Conclusiones 125

Obras principales 131


Cronologa 135
Indice de nombres y conceptos 141
Los mejores cientficos no son aquellos que ms informacin conocen,
sino los que saben qu estn buscando.

Noam Chomsky
Introduccin

Avram Noam Chomsky es uno de los lingistas e intelectuales ms re


levantes e influyentes de toda la segunda mitad del siglo xx y principio
del xxi. Hoy, cuando tan fcil resulta cuantificarlo todo, se sabe que es
el pensador ms citado en el campo de las humanidades. Su ingente
obra ha transformado parcial o completamente diversos campos de
estudio: la lingstica, las ciencias cognitivasy la poltica. Como el dios
romano Jano, que tena dos rostros orientados en direcciones opues
tas, Chomsky ha trabajado paralelamente en la lingstica -constru
yendo un modelo terico nuevo, la gramtica generativa, muy co
nectado a las capacidades cognitivas de la m ente- y en la poltica,
como crtico del poder global de Estados Unidos, de su militarizacin
y dominio mundial, de la perversin del sistema democrtico y de la
funcin propagandstica y casi totalitaria de determinados medios de
comunicacin de masas en las sociedades occidentales. Si su tarea en
lingstica ha sido eminentemente terica -entender cmo funciona
el lenguaje enclavado en la mente-, su labor poltica ha tenido tam
bin una vertiente prctica, activista: la de contribuir a cambiar las
instituciones y la dinmica del supuesto mundo democrtico a partir
10 Chomsky

de un anlisis profundo de las fuerzas, los intereses y los organismos


que lo determinan, a menudo desde la sombra. Que haya logrado sacar
a escena poderes fcticos que desearan permanecer invisibles, que
haya mostrado a miles y tal vez millones de personas cm o funcionan
realmente la poltica, el poder y las comunicaciones estadounidenses,
es una consecucin intelectual revolucionaria de igual envergadura
que la que ha alcanzado en el campo de la lingstica.

La produccin de Chomsky es ingente. Cerca de un centenar de


libros, cientos de artculos y miles de discursos, todo ello completa
do con incontables entrevistas y cartas. Esta portentosa capacidad
comunicativa est basada en un conocimiento muy riguroso de las
cuestiones que trata en los dos campos de su actividad. Su mentalidad
es cientfica, analtica. No se permite ninguna afirmacin gratuita e
infundada, ni siquiera de orden hipottico o conjetural. Sabe que sus
ideas son tan opuestas a las dominantes que necesita fundamentarlas
en las bases conceptuales y empricas ms firmes; de lo contrario, las
muchas instancias poderosas interesadas en acallar su voz crtica se
apresuraran a derribar toda su construccin intelectual. Si de algo no
cabe dudar en su tarea, pues, es del ms autoexigente rigor cientfico
e intelectual, surgido tanto del propio talante personal com o de la ne
cesidad pragmtica de crear un discurso compacto y sin fisuras.

Hay una clara disparidad en la percepcin pblica de Chomsky


com o lingista y com o pensador y activista poltico. En el primer m
bito es una gran autoridad, posiblemente la mxima autoridad mun
dial. Su gramtica generativa ha creado un paradigma tan potente en
el estudio del lenguaje y de la mente humanos, que cualquier lingista
de los ltimos sesenta aos, partidario o contrario a esta teora, ha
tenido que definirse respecto a ella. No es posible analizar el lenguaje
humano prescindiendo de Chomsky: aunque solo sea para rechazar o
refutar sus ideas, todo cientfico en este campo debe posicionarse. En
'In trm lu rM n I

claro contraste con la publicidad que tiene su teora del lenguaje, las
ideas polticas de Chomsky son objeto de una marginacin deliberada
en los medios de comunicacin dominantes, lo cual no resulta, por
cierto, nada extrao. Pocos crticos, si es que alguno, tan radicales, in
formados y coherentes ha tenido el sistema capitalista estadouniden
se y global com o este lingista metido a analista del poder poltico,
econmico y meditico, y a infatigable activista contra la opresin y
en favor de la libertad y la dignidad de los seres humanos. Chomsky es,
como veremos, un anarquista libertario que -segn algunos, de modo
12 Chomsky

contradictorio- cree a un mismo tiempo en la libertad del individuo y


en el poder de la comunidad. Desde su perspectiva, ambos deben nu
trirse y reforzarse mutuamente. Este punto de vista es lo ms contra
rio que pueda concebirse al neoliberalismo capitalista imperante, que
en su afn por crear mercados econmicos desregulados y eximidos
de cualquier responsabilidad social y humana, ha socavado las bases
de cohesin y solidaridad comunitarias, al tiempo que ha coartado la
libertad de muchas personas. Con su idealismo y activismo un tanto
quijotescos -en el mejor sentido de la expresin- contra el mundo
corporativo norteamericano, fusionado con la poltica y con los me
dios de comunicacin dominantes, Chomsky se ha convertido en un
personaje molesto, irritante, para los poderosos. Ha importunado, y
mucho, su denuncia de las falsedades, las mentiras y la desinforma
cin en situaciones tales como la ya lejana Guerra de Vietnam (la gue
rra ms prolongada de los Estados Unidos, solo comprensible desde
la lgica de la Guerra Fra), el neocolonialismo en Amrica del Sur, el
totalitarismo econmico capitalista y la guerra contra el terrorismo
impulsada por la administracin estadounidense, as com o las diver
sas incursiones militares en el Golfo Prsico. No es de extraar, pues,
que su presencia en los medios mainstream est muy limitada, que
se le nieguen a menudo espacios pblicos para expresarse. Su ideario
anarco-libertario no es asimilable para estos medios, y por lo tanto se
le rechaza. Pero este ostracismo de la prensa corporativa es compen
sado con su aparicin constante en los medios alternativos e inde
pendientes, congresos altermundistas y, con la llegada de las nuevas
tecnologas, el gran abanico de posibilidades que ofrece internet. Para
ser un pensador sistemtica y deliberadamente marginado, Chomsky
tiene una audiencia enorme. La diferencia, al fin y al cabo, es que en
lingstica y ciencia cognitiva es un pensador central y de referencia
obligada, mientras que en poltica y comunicaciones es un outsider
muy atendido en los mrgenes.
7ntrmlucdAn

La formacin de un intelectual
l'ero, quin es Chomsky en realidad? Cules son los orgenes de este
intelectual y cientfico, y de dnde proviene su gran presencia medi-
t ira en relacin con temas de actualidad poltica, militar, social y eco
nmica? En definitiva, qu hay detrs del hombre, y qu hay detrs
de sus ideas?

Noam Chomsky naci el 7 de diciembre de 1928 en Filadelfia y


est udi en la Universidad de Pensilvania, donde se doctor en 1955.
I )urante aquellos aos, form parte del programa Society o f Fellows
de la Universidad de Harvard, que lo bec y apoy su investigacin.
Use es el primer elemento clave a tener en cuenta para entender a
Nourn Chomsky: su prestigio se ha forjado en el ambiente intelectual
de Cambridge, en Massachusetts (Estados Unidos), entre Harvard y
el MIT. Hablamos del lugar en que, en esencia, se juntan las mejores
mentes en los Estados Unidos, y en el que se pone a disposicin de
ellas todos los recursos necesarios, materiales e inmateriales, para que
ais ideas nazcan y se desarrollen. El sistema universitario norteame-
i icario es el primero del mundo porque dispone de un sistema de fi
nanciacin sin parangn, que destaca por su capacidad para combinar
l(unios privados con el apoyo de las instituciones pblicas y, cabe aa-
dii. del ejrcito: la mayor parte de las investigaciones que se efectan
en el MIT, por ejemplo, han sido y siguen siendo financiadas porque se
considera que en algn momento pueden ser relevantes desde el punto
de vista militar. Muchos genios en diversos campos del saber se han be
neficiado de esta situacin: as, si observamos sobre todo los primeros
111>ros de Noam Chomsky -inofensivos libros de lingstica- se encuentra
siempre un agradecimiento a algn cuerpo del ejrcito y el reconocimien
to de que esta investigacin ha contado con el apoyo de.... La historia
de ( homsky tambin es esta: una historia que se ha desarrollado en el
ext i.iordinario fervor intelectual de Cambridge, Massachusetts.
I'l Clwnisky

Despus de su doctorado, Chomsky dej Harvard y se incorpor al


equipo del M IT (Massachusetts Institute o f Technology), contratado
por el lingista Morris Halle, quien propuso incorporarlo al laboratorio
de electrnica. Se dice que Harvard era, en especial en aquella poca,
una institucin que, aunque dedicada a la investigacin, poda consi
derarse muy conservadora: no debe sorprendernos, pues, que Noam
aceptara la oferta del MIT, donde lleg a ser profesor. Morris Halle era
un judo letn que haba emigrado a los Estados Unidos justo antes de
la Segunda Guerra Mundial y que se haba graduado en ingeniera des
pus de servir en el ejrcito. Chomsky, en cambio, haba nacido en Esta
dos Unidos, en el seno de una familia juda ucraniano-bielorrusa llegada
al pas en 1913. Los dos se encontraron, ciertamente, no solo porque
compartan una pasin intelectual, sino tambin porque compartan
una historia, unos orgenes. Es interesante, para empezar, contemplar
los primeros minutos de un video de la conferencia que se celebr en
honor a Morris Halle en 2013, cuando cumpli 90 aos. La presentacin
del homenajeado corre a cargo de su amigo de toda la vida, Noam, y nos
ofrece una idea de cmo el entorno intelectual que describe ha tenido
un papel esencial en la aventura intelectual de Noam Chomsky.1

Desde el momento en que llega al MIT, su vida se vincula ya para


siempre a a este prestigioso instituto de investigacin. En l publica
libros que han cambiado la historia de la lingstica y de las ciencias
cognitivas y crea un programa de investigacin que queda indisoluble
mente ligado a su nombre, hasta el punto de que se habla de programa
chomskiano y de lingstica chomskiana. Chomsky ha formado a
generaciones enteras de lingistas en su departamento en el MIT, desde
hace tanto tiempo que algunos alumnos suyos ya estn jubilados. An
hoy, cada ao, en septiembre, los nuevos estudiantes son recibidos por

1 Vase www.youtube.com/watch?v=nxs5h2Wjh5Y
'ln tn iiiu fciiin ir

Chomsky y por su colega y amigo Morris Halle. Ambos les presentan el


departamento, les cuentan que en los aos cincuenta en el M IT haba
nicamente un laboratorio de electrnica, y cmo a partir de l se desa
rrollara ms adelante el departamento de lingstica.

Si leemos la pgina personal de Chomsky en la web del MIT. en


contraremos las siguientes reas de inters: teora lingstica, sintaxis,
semntica y filosofa del lenguaje. Pero Noam Chomsky no es un aca
dmico interesado nicamente en complejos temas ligados al lenguaje;
es tambin uno de los principales y ms influyentes intelectuales vivos.
Su trabajo cientfico, en ms de setenta aos de actividad, ha recorrido
y dejado huella tambin en otros campos del saber en los que su n-
lluencia no resulta tan obvia: no solo en filosofa del lenguaje y ciencias
rognitivas, sino tambin en ciencias de la computacin y en la poltica.

De entre todas sus actividades, es indudable que la lingstica


ocupa un lugar muy destacado: su categora epistemolgica y nuestra
comprensin del lenguaje humano han sido profundamente revolu
cionadas por sus investigaciones. Entre los conceptos que Chomsky
ha creado o ha contribuido a desarrollar, se encuentra, en primer lu
gar. el de lingstica o gramtica generativa. El trmino generativa
resulta esencial en el pensamiento de Chomsky: la gramtica de una
lengua, para proporcionar una descripcin adecuada de la estructura
<le esta lengua, debe ser capaz de generar todas las frases que sean
aceptables en ella, y nicamente las frases que sean aceptables. Esta
definicin general sirve tanto para las lenguas llamadas naturales
(por ejemplo el espaol o el ingls), com o para los lenguajes formales
(por ejemplo, el de la lgica). En este contexto, por generar enten
demos la produccin de un cierto resultado a partir de cierta informa
cin previa a travs de la aplicacin de una regla, tal y com o sucede en
l.i operacin 1+2=3, donde 1 y 2 seran la informacin previa, +
ln regla y 3 el resultado.
u ('homsky

El Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT).

La intuicin fundamental de la que nace el pensamiento de Chomsky


consiste en que la mente, para desarrollar la capacidad de producir y
comprender frases de un idioma determinado, debe aplicar un algo
ritmo, ciertamente complejo, pero en esencia no muy diferente de una
regla com o la del ejemplo anterior.

El de gramtica generativa es el concepto crucial al que el nom


bre de Chomsky nos remite en primer lugar, pero no es el nico ha
llazgo de este pensador: tambin est ligado a otros descubrimientos
y a tomas de posicin en un campo mucho ms amplio de la lings
tica. Por este motivo, en el captulo Filosofas, mente, ciencias cogni-
tivas abordaremos en detalle la relacin entre el trabajo de Chomsky
y el amplio espectro de las ciencias cognitivas. Se explicarn los con
ceptos necesarios para comprender las teoras relevantes en el trabajo
de Chomsky, tanto las precedentes com o las contemporneas a sus
'Introduccin 17

propias investigaciones, y se constatar cm o el trabajo de Chomsky


lia contribuido a crear, y tal vez ha originado por s mismo, una verda
dera revolucin cognitiva en el campo de la lingstica en particular y
de las ciencias humanas en general.

En el captulo Lingstica se afrontar directamente el tema de


la gramtica generativa, tanto en su particular acepcin de teora
de la sintaxis como en la de teora general de la facultad del len
guaje; se proporcionarn los conceptos necesarios para comprender
el pensamiento de Chomsky sobre lingstica y nos detendremos en
particular en el campo especfico en el que ha concentrado (y sigue
hacindolo) sus esfuerzos de forma ms activa: la sintaxis.

El pensamiento lingstico de Chomsky es la pieza fundamental


de una filosofa que abarca, como se ha dicho, muchas otras disci
plinas, y l mismo se ha encargado de mostrar cm o esta diversidad
de campos del conocimiento se relaciona entre s. Se presentarn los
asuntos ms tcnicos desde una perspectiva tan prctica com o sea
posible, para facilitar la comprensin del concepto de gramtica ge
nerativa y de sus presupuestos tericos. Cabe recordar que Chomsky
ha mostrado siempre un envidiable vigor intelectual, que se hace evi
dente, sobre todo, en su gran capacidad para revisar aspectos de sus
propias teoras, sea para hacer frente a crticas recibidas o com o re
accin a la aparicin de nuevos argumentos que permitan apoyarlas.

El captulo previo a las conclusiones, Poltica y accin, presen


tar el pensamiento poltico y la visin sobre el ser humano de Chom
sky; intentaremos ofrecer las claves de acceso a su pensamiento com o
persona, no slo com o cientfico. Se tratarn sus posiciones sobre las
cuestiones que ms le preocupan, com o la poltica norteamericana o
la educacin, y se ver que tambin en este caso se establecen vncu
los con sus estudios de lingstica, y que dichos vnculos estimulan
profundamente su pensamiento sobre otros temas.
18 Chomsky

Este es, en fin, el sentido ltimo de su pensamiento: el lingista y


filsofo de Cambridge nos ha demostrado que el estudio del lenguaje
(de sus constantes y de sus diferencias en los distintos idiomas del
mundo) ilumina la mente del ser humano y afecta a nuestra visin
de todas las cosas. Para Chomsky, el lenguaje no es slo una forma de
comunicacin, ni algo que se aprende en la escuela: es un sistema cog-
nitivo completo. Ayudarnos a reconocer la naturaleza de la facultad
del lenguaje es el gran mrito de este estudioso.

'Estructuras sintcticas es el primer libro de Chomsky que tuvo


una gran repercusin, y tal vez siga siendo an hoy el ms conocido.
Puede considerrselo como una bomba intelectual, una gran prueba
de argumentacin cientfica y retrica de la ciencia que, lanzada en el
campo de la lingstica y de la psicologa, tuvo y todava tiene profun
dos efectos para todo aquel que desee adentrarse en el estudio del len
guaje. El ltimo artculo de Chomsky, sobre la evolucin del lenguaje,
apareci en el ao 2014. En cuanto a sus intervenciones polticas, se
publican constantemente libros que las recogen: uno de los ltimos,
una seleccin de textos sobre el pensamiento anarquista, apareci en
2015.

Esta introduccin a su pensamiento y a su obra pretende proporcio


nar los instrumentos para orientarse en el pensamiento de Chomsky, al
menos entre los principales temas de los muchos sobre los que se ha
pronunciado, de modo que el lector pueda adentrarse en esta aventu
ra intelectual y, si lo desea, proseguir despus su camino profundizan
do en la lectura y la comprensin de la obra chomskiana.
Filosofa, mente, ciencias cognitivas

Los principales temas en el pensamiento de


Chomsky

No es raro or el nombre de Noam Chomsky asociado de manera ex


clusiva o bien a su trabajo com o lingista o bien a su actividad como
I MMisador y comentarista poltico. Estos dos aspectos de su tarea inte-
leci nal. sin embargo, se encuentran estrechamente entrelazados, mu-
<lio ms de lo que podra parecer a primera vista. Pensemos, por ejem-
I to, en lo que puede significar un estudio formal de la gramtica com o
el que ha realizado Chomsky si ampliamos el foco y lo miramos desde
una perspectiva ms amplia: se trata de preguntas sobre la naturale-
/. del ser humano y sus procesos mentales; sobre si la capacidad de
hablar una lengua es innata, es decir, si se encuentra ya en la mente
del ser humano en el momento de su nacimiento, o si es adquirida,
es decir, si se aprehende mediante la interaccin con sus semejan
tes, que ya poseen dicha facultad desarrollada. Pensemos tambin en
mi constante actividad de crtica y de documentacin, por ejemplo,
obre las fuerzas que determinan la poltica exterior de los Estados
20 Chomsky

Unidos, ligada a un esfuerzo permanente por aclarar la verdad de los


hechos y por establecer las responsabilidades histricas y humanas.
Considerar todos estos aspectos signica tambin plantearse si los
derechos de los distintos pueblos tienen el mismo valor, as com o qu
relacin existe entre los medios de comunicacin (en cuyos discursos
nos basamos para formarnos nuestras opiniones sobre el mundo), los
hechos que explican y la interpretacin que les dan. En resumen, sig
nifica, preguntarse qu es la realidad.

La relacin directa entre actividad poltica y filosofa tal vez sea


tenue, como se pone de manifiesto en Chomsky, pero la pasiones que
laten detrs de una obra estn, a menudo, ms relacionadas de lo que
los temas concretos puedan sugerir. Si estos dos aspectos aparecen en
la obra de Chomsky, estrechamente ligados a pesar de su diversidad,
es debido a su pasin por la racionalidad, por la filosofa, por la argu
mentacin y por la bsqueda de la verdad. Son pasiones filosficas,
de amor al conocimiento, a la explicacin, a la formulacin de cues
tiones valientes e independientes. Sin comprender la pasin filosfica
que late en Noam Chomsky resulta ms complicado entender cmo
ha podido alcanzar el lugar que ocupa entre los intelectuales vivos.
Es justamente esa pasin la que ha llevado a cada una de sus ideas a
afrontar cuestiones de gran importancia filosfica, com o por ejemplo
el eterno debate sobre el origen y la naturaleza de nuestro conoci
miento, o el debate entre empirismo e innatismo, o incluso el debate
sobre la estructura de nuestra mente.

Por todos estos motivos, el presente captulo se dedica a un es


tudio de los mltiples temas, relevantes desde el punto de vista filo
sfico, que ha tratado Chomsky. Algunos de ellos son directamente
consustanciales a su pensamiento lingstico, y nos servirn para fa
cilitar la comprensin de la teora de la gramtica que se tratar en el
siguiente captulo; otros son problemas relacionados de manera ms
Tllasafia. nifiitf. finiras cognitivas 21

general con la filosofa y con aspectos ligados a la cognicin humana:


desde la crtica a la psicologa conductista hasta los problemas filos
ficos planteados por el proceso de adquisicin del lenguaje humano,
pasando por la relacin entre naturaleza e instinto en el ser humano o
incluso por las complejas relaciones de poder econmico-poltico que
determinan, entre otras cosas, el nacimiento y la muerte de un idioma.
Cada uno de estos puntos tiene una historia particular que atraviesa
la filosofa occidental, ya sea la filosofa terica, la filosofa de la cien
cia o incluso las ms recientes ciencias cognitivas (reconocidas no
hace mucho com o disciplina autnoma). Y, asimismo, cada uno de
ellos est guiado por la reflexin sobre qu significa que el ser humano
conozca, sepa, piense, y sobre cm o nuestra mente realiza estas accio
nes; en otras palabras, cada uno de ellos se interroga sobre los lmites
ile nuestra comprensin com o seres humanos.

Chomsky y las ciencias cognitivas

I .as ciencias cognitivas, com o toda ciencia, nacen a partir de la formu


lacin de un conjunto de preguntas, problemas y vas de investigacin.
Id papel de la mente en todo proceso de interaccin con el mundo y
con sus semejantes es todava uno de los aspectos ms misteriosos
de la naturaleza humana. El trabajo de Chomsky es especialmente re
levante en este campo, en el que ha abierto nuevas perspectivas. No
se ha centrado en estudiar cm o es el lenguaje, sino en por qu el
lenguaje es de un modo y no de otro, lo que ya constituye de por s
una verdadera revolucin cognitiva. Pero, adems, a partir de ah se
ha preguntado no slo cm o es un idioma concreto (por ejemplo, el
espaol), sino por qu, a pesar de las innegables diferencias, el espa
ol funciona de manera bastante parecida al ingls o al chino. Por
22 Chomsky

qu nuestras facultades cognoscitivas nos permiten aprender un idio


ma? Lo aprendemos de verdad, o en realidad ya lo conocamos? Si la
segunda hiptesis es cierta, eso significara que nuestra mente est
programada para la adquisicin de la lengua, y que este program a
est inscrito en algn nivel profundo de nuestra mente.

Otro problema de naturaleza evidentemente cognitiva y que se


deriva de la facultad del ser humano de aprender a hablar un idio
ma reside en el hecho de que todos aprendemos al menos una lengua
durante nuestro crecimiento, y la aprendemos a la perfeccin, hasta
el punto de llamarla lengua materna. Sentimos que los errores que
podamos cometer mientras la hablamos se deben a factores externos
y no afectan a la cuestin crucial: que cuando conocemos una lengua
estamos en disposicin de juzgar si en esa lengua una frase es correcta
o incorrecta. Es mucho ms difcil, en cambio, aprender otra lengua
de adultos, y la mayor parte de nosotros no llega a hacerlo. Por qu?
Si la lengua se aprende nicamente a partir de la experiencia que te
nemos en el mundo desde que nacemos, podemos justificar desde un
punto de vista filosfico la innegable diferencia que apreciamos entre
el aprendizaje de nuestra lengua materna y el de cualquier otra? Este
es otro ejemplo del enfoque cognitivo al problema del lenguaje, uno
de los muchos que Chomsky ha tenido el acierto de enmarcar en la
lingstica y la filosofa.

Y un ejemplo que conecta la actividad poltica de Chomsky con


la ciencia cognitiva podra consistir en la pregunta sobre la natura
leza de la creatividad humana. En qu sentido puede concebirse el
ser humano com o libre de restricciones? Cuando, por ejemplo, un ha
blante de espaol utiliza su idioma, est en disposicin de expresar
potencialmente cualquier cosa, incluso frases y palabras que no ha
odo antes. Es a esta disposicin a la que nos referimos con el trmino
de creatividad lingstica, la capacidad de crear, con medios finitos
Ttlasii/lti, mt'HU'. tirn c itis cofnitivus 23

y numerables, algo nuevo. Si he aprendido a decir la frase: Quiero co


mer una manzana, estoy capacitado tambin para decir: N o quiero
comer una pera, del mismo modo que puedo decir: Quiero saborear
una pera, o incluso puedo utilizar una frase metafrica como: Q uie
ro saborear la vida.

En cierto sentido, sin embargo, no soy completamente libre, como


ser humano, para decir aquello que quiero. Podra despertar hoy e in
ventar un nuevo lenguaje e intentar ponerlo en prctica. En un princi
pio, desde el punto de vista terico, sera libre de hacerlo, pero mi mente
no partira de cero, e inventar un sistema de reglas completamente nue
vo sera muy difcil. Adems, aunque ciertamente nadie me impedira
llevar mi idea a cabo, tambin es cierto que nadie me entendera, y
debera convencer al menos a otro ser humano para que eligiera mi
nuevo sistema lingstico. Ya se puede entrever aqu la conexin entre
ciencia, lingstica y poltica que detecta el pensamiento de Chomsky,
en el que conviven refinados niveles de abstraccin, temas histrico-
lilosficos y atencin a la lectura de las dinmicas de nuestro tiempo.
Ahora bien, los temas estrictamente polticos de las reflexiones de
l homsky se desarrollarn en el ltimo captulo de este libro, de modo
que por el momento bastar con sealar que existen estos nexos entre
filosofa, lenguaje y poltica, y que la obra de Chomsky, vista desde una
perspectiva filosfica y, en particular, de las ciencias cognitivas, nos lo
recuerda continuamente.

Qu es el lenguaje?

I .a historia de la filosofa occidental puede verse com o una lucha con-


I i tuia del pensamiento humano entre empirismo y racionalismo. Bajo
(I iversas formas, y aplicadas a los temas ms variados, estas dos co-
2-1 Chomsky

rrientes se han enfrentado siempre, de forma a veces incluso violenta:


una, el empirismo, sostiene que el conocimiento humano empieza en
el momento en el que el beb nace, y se desarrolla mediante la expo
sicin al mundo y la interaccin con l: la otra, el racionalismo, inten
ta en cambio demostrar que si no tuviramos ciertos conocimientos
innatos en nuestra mente no podramos considerarnos humanos: la
sustancia de aquello que sabemos y de lo que podemos conocer for
ma parte de nuestra naturaleza, y la exposicin al mundo nicamente
puede perfeccionarla y afinarla, pero sobre un molde ya prestablecido.

Chomsky y Platn, o el debate secular entre el empi


rismo y el racionalismo

Con ms o menos matices, las distintas posiciones de innumerables


pensadores a lo largo de la historia se han movido alrededor de este
eje empirismo-racionalismo. Un temprano ejemplo de esta lucha la
podemos encontrar en el fresco de Rafael l a escuela de Atenas. En el
centro de este cuadro figuran Platn y Aristteles: el primero seala
con su mano hacia el cielo, lo que representa su nfasis en lo superior,
es decir, el cielo y las ideas abstractas: el segundo tiene la mano ex
tendida con la palma hacia abajo, haciendo hincapi en lo terrenal, es
decir, la realidad fsica y la experiencia sensible. Este primer captulo
del debate entre empirismo y racionalismo es en realidad mucho ms
complejo de lo que muestra esta representacin pictrica, claro. Para
nuestros propsitos conviene ahora centrarnos en Platn, que ha des
empeado un papel importante en el pensamiento de Chomsky. Para
Platn, la mente humana contiene ideas innatas, es decir, ideas o re
presentaciones que el hombre no ha tenido que aprender, sino que ya
se encontraban en su mente en el momento del nacimiento, como en
Tllosothi. mente. ciencias cogfutivas 25

l.is mentes del resto de sus semejantes: si no fuera as. razona Platn
cmo se podra aprender algo, si se careciera del instrumento que
permite alcanzar el conocimiento?

Un modo de entender este argumento es imaginar nuestras ideas


rom o entidades abstractas, preexistentes en nuestra mente, que lue
go aplicamos a las cosas que experimentamos. En un sentido lgico,
las ideas son las clases en las que nuestra mente categoriza las cosas
y los pensamientos. Yo tengo una idea de p erro y, cuando veo por
primera vez un perro, esa idea, que ya estaba en mi mente, se activa.
Si no fuera as, cmo sera posible que personas diferentes tuvieran
ideas tan parecidas sobre lo que es un perro com o para poder inter
cambiar pensamientos sobre ese concepto? Alguien podra pensar en
perro y enlazar esa idea en la realidad con, por ejemplo, un coche. Y
yo pensara en la idea de p erro e imaginara al caniche que veo por
la calle, y no sera posible la comunicacin efectiva entre ambos. Por
lo tanto, segn Platn, las ideas ya existen, y, com o seres humanos, lo
nico que hacemos es acceder a ellas.

Lo podemos reformular en trminos ms generales y modernos:


<1 hecho de que seamos capaces de comunicarnos significa que hay
.ilgo en nuestras mentes que nos permite hacerlo. Un modo de definir
est a posicin es llamarla racionalista, es decir, atribuir a la razn un
papel primordial en nuestras relaciones con la experiencia. Otorgar
la primaca a la razn sobre la experiencia es com o decir que la expe
riencia y el mundo nos proporcionan los datos, pero que no llegamos a
ellos sin intermediarios, sino que lo hacemos a travs de una estructu
ra que determina el modo en que percibimos, o en que nuestra mente
procesa esos datos; y es esta estructura la que debemos verificar y
ilescubrir. Ya en los primeros trabajos de Chomsky sobre la teora de
los lenguajes formales y, ms tarde, en sus primeras obras sobre gra
mtica generativa, se elaboran estas influencias filosficas y se aplican
26 Chomaky

a la teora del lenguaje: la complejidad de la mente de un ser humano,


primero, cuando aprende, y, ms tarde, cuando se expresa mediante
su lengua nativa, es difcil de explicar sobre la base de una simple ex
posicin a informacin lingstica.

Chomsky ha mantenido siempre -aunque con los aos ha ido ma


tizando su posicin- que nuestra mente debe tener una estructura
previa en el ncleo del lenguaje, puesto que de otro modo no sera
posible explicar cm o funciona realmente el lenguaje: ha mantenido
tambin que el empirismo dominante en la mayor parte de la teora
lingstica hasta los aos cincuenta del siglo xx no logr explicar de
forma satisfactoria el funcionamiento del lenguaje, y, en consecuen
cia, de la mente.

Una frase que todava hoy se oye a menudo en el M IT es que en el


lenguaje, as com o en la mente, existen capacidades cognitivas que no
se pueden aprender ni se pueden ensear, ni mediante un aprendizaje
pasivo por exposicin (com o en el ejemplo del nio que escucha las
primeras frases de sus padres), ni mediante un aprendizaje explcito o
activo. El primer gran exponente de esta idea es precisamente Platn,
como iniciador del debate entre racionalismo y empirismo.

Un enfoque cartesiano del conocimiento (y de la


lingstica)

En la filosofa occidental el debate entre empirismo y racionalismo


resurge en el siglo xvii, en particular con los estudios de filosofa del
lenguaje que llevan a la Qramdtica de Tort-Hoyal por un lado y con la
crucial aparicin de Descartes por otro. Ambos desempean un papel
clave en el desarrollo de las ideas lingsticas y cognitivas de Chomsky.
Est ms que justificado afirmar, en trminos generales, que una de las
Tllnxofhi. m i'iiti', cirncius cognitivus 27

grandes intuiciones de Chomsky fue la de recuperar y dar entidad anal-


I ica a la idea de los siglos xvn y x v ii i de que es posible (y acaso incluso re
comendable) establecer puentes entre la gramtica y el funcionamiento
le la mente humana. Chomsky desarroll esta idea en sus trabajos lin
gsticos, pero no se limit a un anlisis puramente lingstico, sino que
tambin aport a ella argumentos especficos y argument esta pers
pectiva de manera cientfica. Su intencin se hace evidente sobre todo
cu un libro de 1966, lingstica cartesiana, en el que Chomsky aade a
su trabajo como lingista una nueva va de investigacin, ya no sobre el
lenguaje en sentido estricto, sino sobre los fundamentos y los antece
dentes de sus ideas cognitivas y lingsticas en la historia de la filosofa
occidental a partir del siglo xvh.

La Qramtica de Tort-RoyaL es un estudio de los principios bsicos


de la gramtica -en general, es decir, aplicable a cualquier idioma par
ticular-, que la concibe como un sistema racional, definido y basado
en principios lgicos, que debera formar el sustrato de cualquier for
ma de lenguaje hablado en el mundo. Publicada en 1660 por Antoine
Arlauld y Claude Lancelot, esta gramtica surgida de los ambientes
imisenistas tuvo una gran influencia sobre la cultura europea. En la
base de la Qramtica de Tort-Royal se encuentra la idea de que cada
uno de nuestros procesos mentales puede ser reducido a tres tipos
imdamentales: concepcin, juicio y razonamiento. Mientras que el
lt imo de ellos es irrelevante para la gramtica, y pertenece al campo
de la lgica (la l g ic a de Tort-'Royal ser publicada tambin en 1660),
los otros son los dos procesos de los que derivan las formas lings-
ticas de todos nuestros pensamientos, procesos que siguen, para los
gramticos de Port-Royal, el orden natural de nuestros pensamientos,
listo significa, en primer lugar, que si la filosofa y la ciencia quieren
arrojar luz desde concepciones modernas sobre algunos de nuestros
procesos cognitivos tienen que fijarse en las formas de la gramtica y
2R Chomsky

en sus implicaciones. Y, en segundo lugar, que los procesos cognitivos


de nuestra mente no son accesibles de manera directa en el lenguaje
tal y como lo hablamos, sino que deben ser estudiados y, por decirlo
de algn modo, obtenidos mediante procesos ordenados, casi lgicos,
ms cercanos al orden natural de nuestros pensamientos. Tambin
es necesario destacar que en la Qramtica de 'Port-'Royal se habla de
orden natural de nuestros pensamientos: un orden, por lo tanto, que
viene dado de alguna manera en la naturaleza.

Estas ideas sern cruciales en la fundacin de las bases histrico-


lingsticas y filosficas de la teora de la gramtica generativa de
Chomsky (que ser explicada con ms detalle en el captulo siguien
te): la forma del lenguaje muestra de manera compleja la forma de los
procesos mentales, de una se puede pasar a la otra mediante un estu
dio ordenado y tericamente justificado de los procesos lgicos que
transforman el orden natural de nuestros pensamientos en el orden
efectivo de las palabras (vase el recuadro Estructura superficial y
estructura profunda, pgina 90).

Este orden natural es, asimismo, presumiblemente el mismo para


todos los seres humanos, ms all de las diferencias especficas entre
las lenguas del mundo. La idea, en definitiva, de que este orden es
natural encontrar su expresin en la teora de la gramtica universal,
que segn Chomsky, subyace a la diversidad a veces absoluta de los
diferentes idiomas del mundo (vase el recuadro L a lnea Port-Royal
- Descartes - Leibniz - Humboldt, pgina 29).

Tal vez an ms fundamental en la historia del pensamiento racio


nalista es la figura de Descartes. Este cientfico y filsofo francs es el
principal responsable del renacimiento del pensamiento racionalista
en la filosofa y la ciencia del siglo xvii: retom cuestiones filosficas
como la de las ideas innatas de Platn, de la que ya hemos hablado,
y tambin algunos temas propiamente cientficos que se convertirn
T ilosiifii, n irn lr, tie n d a s cagnitivas 29

La lnea Port-Royal - Descartes - Leibniz -


Humboldt

P o rt-R o y a l. La Gram tica de Port-R oyal contiene la propuesta de


una gram tica universal, que explica las form as de las diversas
gram ticas particulares de los idiom as a partir de un nmero
lim itado de principios en las leyes del pensam iento.

D e s c a rte s . Es el prim er fil so fo en plantear de m anera explcita:


1. La cuestin de los aspectos creativos del lenguaje.
2. El problema de cmo los seres humanos pueden aprender un lenguaje
diferente del de los animales y del de las mquinas que son capaces de
comunicarse, pero que no pueden usar el lenguaje de manera creativa
3. La cuestin de cmo el lenguaje funciona de forma relativamente inde
pendiente de los instintos, lo que nos obliga a descartar una explicacin
meramente mecnica.
4. La cuestin de cmo la explicacin mecnica puede bastar para crear
un modelo de comunicacin en los animales y en las mquinas, pero
no en el lenguaje humano.
Gottfried Wilhelm Leibniz. Propone un platonism o explcito tam
bin por lo que respecta al lenguaje, y reitera que no puede ense
arse nada que no est ya en la m ente de los individuos; enfati
za asim ismo que estas ideas innatas son activadas por estm ulos
(com o el lenguaje), pero son ontolgicam ente independientes
de ellos.
Wilhelm von Humboldt Se acerca ms que cualquiera de los
anteriores a la idea de una gram tica generativa, es decir, una
gram tica que sea un rgano biolgico potente hasta el punto
de representar la capacidad hum ana para crear, a partir de un
conjunto fin ito de objetos, un nm ero potencialm ente in fin ito de
expresiones gram aticales.
30 Chomsky

en pilares bsicos del pensamiento cognitivo e histrico-lingstico


de Chomsky.

Cabe sealar, com o hace Chomsky, que Descartes no fue nunca


un lingista, sino un cientfico y un filsofo, y que, en consecuencia,
prest poca atencin a aspectos bsicos como la facultad de hablar y
comprender una lengua, si bien sus escasas referencias a ello son bas
tante significativas. Sin embargo, sus ideas son fundamentales como
base de lo que hoy llamamos ciencias cognitivas, y en concreto para el
estudio de los procesos lingsticos en la mente, y han constituido un
indudable referente para Chomsky.

Consideremos por ejemplo la nocin cartesiana de los aspectos


creativos del uso de la lengua. Sera posible, dice Descartes, citado por
Chomsky,2

concebir una mquina construida de tal manera que pronuncie pala


bras, e incluso palabras que correspondan a ciertas acciones corpora
les, de modo que, por ejemplo, si el humano la tocara en cierto punto
le preguntara qu desea, y si la tocara en otro le dijera que siente
dolor, etc. Pero no es posible construir una mquina que sea capaz
de producir combinaciones de palabras tales que den una respuesta
apropiada y con sentido pleno a cualquier cosa que se pueda decir
frente a ella, cosa que s es capaz de hacer incluso el ms estpido de
los hombres.

De este modo Descartes reconoce la propiedad por la que el len


guaje humano es especial, y que lo diferencia de otras formas de co-

2 Lingstica cartesiana. Un captulo de la historia del pensamiento racionalista.


Gredos, Madrid, 1969.
Tlhmijhi, mente, ciencias cognilivas U

rmmicacin animal o de lenguajes mecnicos. Esta idea ser inmedia


tamente incorporada por Chomsky en su filosofa del lenguaje y en
su nueva manera de observar los fenmenos particulares como gene
rales. La gramtica generativa, en concreto, tal y como veremos en el
prximo captulo, seguir de cerca las consecuencias que se derivan
de esta idea.

Descartes tambin se emparenta con Chomsky en la comprensin


del proceso de adquisicin de un lenguaje humano. La estructura de
cualquier idioma es. de hecho, tan compleja que los instrumentos
It adicionales de estudio se han revelado intiles para entender cmo
es posible que todos los seres humanos, desde el ms idiota al ms
inteligente (con la excepcin de los muy interesantes casos de dis-
liiliciones en el sistema nervioso, que constituirn uno de los nuevos
campos abiertos en la lingstica generativa y formal), seamos capa
ces de aprender una lengua y de usarla luego con relativa compleji
dad y capacidad creativa. Esto demuestra que un idioma no puede
ser aprendido, dicen tanto Descartes com o Chomsky (en "Lingstica
cartesiana, con palabras que casi se superponen): una lengua no pue
de consistir en un simple conjunto de convenciones.

Otro aspecto relevante en la lectura chomskiana de Descartes es


la debilidad del instinto, que diferencia a los seres humanos de otros
ii ni males, y com o esta reverbera en las posibilidades, casi infinitas, de
expresin del lenguaje. Si me encuentro con un tigre hambriento, es
bastante probable que el tigre decida atacarme y devorarme, porque
ii instinto prevalece en sus procesos mentales. Si un ser humano, en
i ambio, tiene hambre, ciertamente desear comer, pero ser capaz de
esperar, ya sea pensando en que est a dieta o por cualquier otra mo-
l ivncin que lo impulse a no satisfacer su impulso instintivo inmedia-
I mente. As, en el lenguaje, el hombre puede pensar qu quiere decir
V cmo quiere decirlo; puede escoger las palabras y construcciones
32 Chomsky

entre un nmero altsimo de posibilidades. Esto tiene una importan


te implicacin: parece sugerir que el modo en el que el lenguaje se
relaciona e interacta con nuestros procesos instintivos es ms pa
recido al funcionamiento de los rganos biolgicos que a un arte o
a una prctica. Esto explica y aclara por qu los modelos basados en
mquinas automticas han fracasado reiteradamente en el intento de
reproducir las complejas posibilidades estructurales y expresivas del
lenguaje, y lleva directamente a la siguiente hiptesis: el lenguaje es
un rgano biolgico, propio del ser humano, ubicado en el cerebro. El
contexto cientfico de la poca en la que Chomsky desarrolla su pen
samiento ya se encuentra lo suficientemente maduro para reconocer
la idea de que el lenguaje puede y debe ser estudiado desde el punto
de vista y con los instrumentos de la biologa humana. La biolings-
tica constituir una de las corrientes ms recientes que evolucionan a
medio camino entre las ciencias cognitivas y la lingstica generativa,
y dar lugar a numerosas publicaciones, conferencias y debates.

La influencia de Leibniz y Humboldt

Otro filsofo decisivo en el redescubrimiento y la reformulacin de


una teora cognitiva y lingstica inspirada en el racionalismo y en
Platn es Gottfried Wilhelm Leibniz. El pensador alemn, que fue,
adems de filsofo, lgico, cientfico y matemtico, se dedic en todas
sus obras a defender una versin del platonismo racionalista depura
da de sus elementos ms espirituales e idealistas. En Nuevos ensayos
sobre el entendimiento humano, Leibniz escribi sobre el lenguaje y el
intelecto humano, y argument que la concepcin de que las ideas se
derivaban nicamente de la experiencia era indefendible. Para l, las
ideas, en cambio, provenan de la mente humana, formaban parte de
'I'IIiihii/Ih, incale. envicias cognitivas

Ii realidad mental del individuo. No es ni siquiera necesario, argumen-


li Leibniz, suponer que estas ideas preexisten al ser humano, porque
pueden nacer con l mismo. De aqu al supuesto fundamental de la
lingstica generativa de Chomsky, es decir, a sostener que existen es-
I ructuras gramaticales innatas que el ser humano desarrolla al entrar
en relacin con el ambiente en el que vive, hay un solo paso.

K1 ltimo captulo de la historia del pensamiento racionalista que


( homsky reinterpreta para apoyar sus ideas sobre la cognicin y so
bre la facultad del lenguaje humano corresponde al pensador alemn
Wilhelm von Humboldt. Se trata de una figura compleja, situado en-
I re el racionalismo y las ideas del Romanticismo, que compuso una
lingstica histrica y comparada, y reflexiones a veces eminente
mente tericas sobre la naturaleza del lenguaje. Sin embargo, su obra
Sobre la diversidad de la estructura del lenguaje humano constituye
i al vez el apoyo ms valioso despus del de Descartes para las hipte
sis cognitivas sobre las que se basar el anlisis de Chomsky. La idea
le Humboldt es en realidad bastante simple, y puede resumirse en
los puntos:

1. El lenguaje no es una actividad, sino un rgano real, tal y como


se demuestra en los nios, en los que el lenguaje se desarrolla
paralelamente a los rganos corporales.

2. La plena capacidad lingstica de un ser humano significa que


es capaz de producir, con medios finitos, un conjunto infinito
de oraciones.

Estas dos ideas son la bandera del pensamiento cognitivista, filo-


milico-lingstico y lingstico-generativo de Chomsky. El desarrollo
M Chomsky

humano madura paralelamente al de la facultad que llamamos cog-


nitiva, que se refiere a nuestras estructuras mentales. Esta facultad
cognitiva conduce a la construccin de una representacin real des
de un punto de vista psicolgico e incluso tal vez neuronal, gracias a
la cual podemos crear un conjunto de posibilidades infinito (el de la
capacidad expresiva ilimitada de un hablante adulto) a partir de un
conjunto de estmulos infinitos (el de las oraciones a las que hemos
sido expuestos de nios). En palabras de Chomsky, Humboldt es el
primer pensador en desarrollar la idea de la facultad del lenguaje en
el ser humano com o mquina generativa que multiplica las entradas
(input) lingsticas segn reglas y constantes estructurales.

Hacia la revolucin cognitiva

Todas las ideas que se acaban de exponer, desde las que provienen de
la Qramtica de Port-Hoyal hasta las de Humboldt sobre la potencia
orgnica del lenguaje para crear infinitas combinaciones de estructu
ras lingsticas, son ejemplos de enfoques eminentemente racionalis
tas del lenguaje y el conocimiento, a lo que en la actualidad se llama
procesos cognitivos. Los pensadores de los que hemos hablado no son,
por supuesto, los nicos en la filosofa occidental que han abrazado el
racionalismo aplicado a las ideas o al lenguaje, pero s son los que han
tenido una influencia ms significativa en las teoras de Chomsky. A
partir del siglo xvin, los enfoques racionalistas reciben renovados ata
ques por parte de una nueva escuela de filsofos mayoritariamente
britnicos, los empiristas, que sostienen, en cambio, que la mente es
una tabla rasa, una especie de esponja que desde el nacimiento no
hace otra cosa que aprender y procesar a partir de estmulos exter
nos, los nicos que existen. Filsofos com o John Locke, David Hume
nmufd. mente, ciencias definitivas 35

y otros empiristas ingleses, e incluso los sensistas franceses, se opon


drn de forma vehemente a la idea de que la mente pueda aadir algo
a lo que captamos a travs de la experiencia y los sentidos. Es funda
mental. para ellos, tratar de demostrar que los conceptos pueden ser
iprendidos.

Por lo que respecta especficamente a la filosofa del lenguaje,


en esta eterna lucha pendular entre empirismo y racionalismo, en-
I re experiencias e ideas innatas, habr que esperar un tiempo hasta
que el pndulo vuelva del lado del racionalismo, gracias a dos acon-
lecimientos. El primero, que afecta de modo indirecto pero bsico al
campo del que hablamos, sern los avances logrados en la teora de la
informacin gracias, sobre todo, a los trabajos matemticos de Alan
Turing sobre la posibilidad de construir potentes mquinas dotadas
ile inteligencia artificial. El segundo, que s afecta de manera directa y
decisiva al campo de la filosofa del lenguaje, es el trabajo de Chomsky,
que llevar a la formulacin de la teora de la gramtica generativa y
universal y de las cuestiones con ella relacionadas en el campo de las
ciencias cognitivas. Estos dos grandes avances epistemolgicos, que
tuvieron lugar en torno a la Segunda Guerra Mundial, llevarn a la
llamada revolucin cognitiva, en la que se empezar a cuestionar el
alcance de las teoras procedentes del empirismo, caracterizadas por
una simplificacin radical de los procesos mentales. Todas las ideas
que hemos visto hasta ahora tendrn una importancia fundamental
en la revolucin cognitiva y en la lingstica que formar parte de ella.
Chomsky se convierte en el principal representante de esta nueva lin
gstica, que destacar, redescubrir y modificar las antiguas ideas
racionalistas, enriquecer con ellas el pensamiento lingstico y sus
motivaciones histrico-tericas y, en definitiva, reivindicar una lin
gstica de carcter cartesiano que pasar a ser el fundamento hist
rico de la lingstica generativa. Sin embargo, debe tenerse en cuenta
Chomsky

que, a pesar del progreso del pensamiento occidental en esta materia,


la cuestin no est ni mucho menos resuelta, y que muchas preguntas
siguen abiertas.

La pobreza del estmulo, un argumento a favor del


racionalismo

Una simple observacin nos permite corroborar la concepcin del


lenguaje como facultad innata de la mente humana que hemos visto
desarrollarse en la tradicin filosfica racionalista. Todos nos damos
cuenta de que los seres humanos sabemos hacer muchas cosas que
son especficas de nuestra especie. Dnde aprendemos a hacer todas
estas cosas? Las aprendemos o nacemos con una capacidad innata,
tal vez gentica, que nos lleva a desarrollar estas capacidades? La p o
breza del estmulo significa que la entrada (input) de informacin
derivada de la experiencia sensorial es demasiado pobre, fragmenta
ria, irregular y, en definitiva, por s misma completamente insuficien
te (al menos a primera vista) para explicar la complejidad de lo que
una mente humana normal puede hacer en condiciones ordinarias.
Podemos explicarlo de otra manera: comparemos la mente humana
con una mquina, digamos un ordenador. El ordenador es un ejem
plo clsico de sistema input-output, es decir, de un sistema que, a
partir de ciertas reglas simples establecidas previamente, es capaz de
tomar ciertas informaciones de entrada y transformarlas en otra cosa.
Por ejemplo, yo introduzco informacin a travs de mis movimientos
con el ratn y de mis pulsaciones de teclado y el ordenador me devuel
ve, en la interfaz de su sistema operativo y de su procesador de textos,
esta frase que estoy escribiendo ahora. El ordenador es capaz de hacer
esto porque se le han proporcionado ciertas reglas, de forma que cada
Tilosofhi. mente, ciencia cornilivas 37

voz que yo pulso la tecla a puedo estar seguro de que en la pantalla


aparecer la letra a. Por lo tanto, el ordenador sabe un cierto nmero
de cosas. Pero qu sucede en el caso, infinitamente ms complejo,
de la mente humana? Viene al mundo con una serie de reglas prees
tablecidas, o genera ella misma estas reglas mientras se desarrolla, a
I ravs del contacto con el mundo?

Chomsky aborda este problema en relacin al lenguaje, ya sea en


un sentido cognitivo genrico o en un sentido particular, cuando se
refiere al argumento de la pobreza del estmulo. El estmulo lings-
l ico, la informacin lingstica que le llega a un nio antes de que
empiece a hablar, es insuficiente para que el nio pueda alcanzar la
capacidad que vemos en l cuando crece, esto es, la capacidad de pro
nunciar virtualmente cualquier frase, incluso aquellas que jams ha
escuchado. Por eso Chomsky siempre ha considerado justificada la hi
ptesis de que la mente tiene una representacin previa, un marco de
reglas que producen estructuras que interactan con los estmulos a
los que la mente se ve expuesta.

El argumento de la pobreza del estmulo


t
i
La mente es un complejo sistema nput-output, que funciona
| de manera similar a un ordenador.
! El outp ut que producimos es demasiado complejo y est dema-
! siado bien estructurado como para derivarse de un nico in p u t
Esto significa que por lo menos algunos principios estructurales
tienen que pertenecer al patrimonio gentico de cada ser huma-
j no, que los desarrolla segn los estmulos que recibe.
! Esto implica tambin que todas las lenguas tienen la misma dig-
nidad y el mismo poder expresivo.
:w Chomsky

Para Chomsky, existe tambin un argumento paralelo, basado en


el tiempo de adquisicin del conocimiento lingstico. Una persona,
digamos un espaol, aprende las reglas de su idioma en un tiempo
increblemente breve, antes de la escolarizacin, que ms bien sirve
para fijar esas reglas y hacerlas explcitas. Si el mismo individuo desea
aprender un idioma diferente, por ejemplo el ingls, deber esforzarse
mucho ms, y es poco probable que desarrolle una competencia en
este segundo idioma equiparable a la de un nativo. Esta observacin
debera hacernos pensar ya de por s que la mente no es simplemente
una esponja capaz de absorber cualquier conocimiento, sino un r
gano complejo, con ciertas predisposiciones genticas y con una tra
yectoria de desarrollo dictada por complejos factores biolgicos. Es
por este motivo, explica Chomsky, que la mente de un nio en forma
cin representa la etapa en la que se fijan los principales parmetros de
nuestro conocimiento lingstico. Superada esta fase ya no hay vuelta
atrs y el aprendizaje de otras cosas, o de otros idiomas en el caso del
que hablamos, se efectuar siempre a travs de esa primera lengua que
el nio ya ha aprendido.

Un ejemplo simple de la validez de este argumento y de lo incues


tionable de sus consecuencias para la ciencia cognitiva puede ser el
acento que tenemos al hablar: por ejemplo, el acento habitualmente
duro de un espaol al hablar en ingls. Se puede, por supuesto, per
feccionar un acento, pero, a no ser que uno tenga un talento muy es
pecial, perder por completo el acento propio es muy difcil, y por ese
motivo siempre se tender a pronunciar las palabras en un idioma ex
tranjero con sonidos similares a los de la lengua materna, del mismo
modo que se cometern errores sintcticos al reproducir estructuras
propias de la lengua materna en la lengua extranjera.

El argumento de la pobreza del estmulo tambin se presenta a


veces com o el problema de Platn, en referencia a una paradoja que
nu'HU'. rmto cagftMva :w

aparece en la obra Menn del filsofo griego. En el dilogo platnico.


Menn le pregunta a Scrates: Cm o puedes conocer una cosa que
no conoces previamente? Y cm o sabrs que la has encontrado, si no
sabes cm o es?. A lo que Scrates responde con el mito de la caverna,
que expone la idea platnica de conocimiento com o recuerdo.

Ms all del tratamiento especfico de este problema por Platn,


la idea del conocimiento com o algo imposible a no ser que ya est en
cierto modo presente en nosotros, en nuestras mentes, aparece de for
ma insistente en los trabajos de Chomsky. Segn Chomsky, los seres
humanos no pueden ms que adquirir conocimientos (y, en particu
lar. conocimientos lingsticos) porque estn predispuestos de forma
natural y gentica a hacerlo. Explicar las formas especficas en las que
evoluciona este proceso hasta dar lugar a la gran diversidad de len
guas del mundo ser la tarea especfica de la teora lingstica.

El enfoque racionalista de la ciencia cognitiva, as pues, otorga un


puesto privilegiado al argumento de la pobreza del estmulo en sus
I curias. Alrededor de este argumento se han producido innumerables
debates, sobre todo en relacin a las posiciones de los grandes empi-
i islas britnicos, Locke y Hume, que sostenan que nuestras mentes
iceiben un nmero mucho mayor de percepciones o estmulos de los
que creemos; un nmero suficiente, en cualquier caso, para explicar
cmo a partir de ellos podemos crear conceptos abstractos o, en el
t aso del tema que nos ocupa, conceptos que van ms all del lengua-
|c. El problema est an lejos de resolverse, pero, sin duda, la obra de
( homsky y sus intervenciones en este debate son un punto a favor
tic la opcin racionalista, que sigue insistiendo en la pobreza del est
mulo lingstico recibido frente a la riqueza y creatividad de nuestra
rapacidad expresiva mediante el lenguaje. Este asunto, en fin, refuer
za tambin el vnculo entre el lenguaje y las ciencias cognitivas que
i'slamos tratando de aclarar.

i
'10 l'homsky

La crtica al conductismo

Podemos considerar, si simplificamos un poco, que tambin para la


psicologa conductista el lenguaje es un comportamiento aprendido. Y
este es el planteamiento que Chomsky quiere refutar en su obra. De
hecho, uno de sus textos ms conocidos y ampliamente citados no es
un tratado de lingstica, sino una resea de un libro, de un tratado de
psicologa conductista (eso s, aplicada al lenguaje): Conducta verbal,3
de Burrhus Frederic Skinner (1904-1990), profesor de psicologa en Har
vard en el momento en el que se public la resea. El conductismo fue
una teora muy aceptada en los ambientes cientficos hasta los aos
sesenta del siglo pasado, en especial en los Estados Unidos; surge de
la psicologa experimental, es decir, del estudio de la mente sobre base
emprica, en condiciones comprobables y repetibles en laboratorio.

El conductismo sostiene, en general, que el comportamiento hu


mano se puede estudiar nicamente a partir de observaciones reali
zadas en entornos controlados; sus investigaciones se llevan a cabo
aplicando estmulos controlados, que varan segn las condiciones
establecidas y modificadas por los cientficos. En este sentido, el en
foque conductista es de tipo emprico, ya que no supone ningn tipo
de conocimiento que no provenga de otra cosa que de la experiencia.
El conductismo es, por lo tanto, una corriente de la psicologa occi
dental que se caracteriza por un fuerte reduccionismo: el intento de
explicar los fenmenos mediante esquemas simples de accin y reac
cin ante estmulos, tanto en animales como en humanos.

En Comportamiento verbal, Skinner aplica estas ideas al lenguaje,


ofreciendo una imagen de este que simplifica en gran medida la com-

Sobre *Conducta verbal* de B. F. Skinner. Instituto de Investigaciones Filosficas,


Mxico, 2013.
7 ilnsn/t, nnmlc. cim cius r.ognitivas 41

pk jidad de las estructuras mentales necesarias durante la produccin


lingstica. Skinner, muy interesado en los procesos de aprendizaje y
enseanza (invent una mquina de enseanza programada), intenta
ii.sponder mediante los supuestos conductistas al problema de cmo
los hombres aprenden una lengua y, al mismo tiempo, de cmo se les
puede ensear el comportamiento complejo que se entrev tras los
procesos lingsticos.

En su resea, Chomsky echa por tierra las tesis de Skinner La lings-


l ica es aqu altamente relevante, pero los argumentos de Chomsky tocan
cuestiones ms amplias. Teniendo en cuenta que esta resea se presenta
a menudo como uno de los primeros pasos de la revolucin cognitiva de
la segunda mitad del siglo xx, valdr la pena detenerse a sealar sus pun-
l <is clave: Chomsky critica sobre todo el enfoque meionalista respecto al
lenguaje, es decir, el intento de aislar funciones especficas dentro de l,
Iunciones que debern dar cuenta del lenguaje mismo y de sus formas, de
lo que se sigue que si dichas funciones pudieran repetirse, sera posible
i'iisearlas y guiar el proceso de aprendizaje de la lengua.

Chomsky se opone por completo a esta idea: el lenguaje puede ser


usado con cualquier funcin, pero solo respecto a su funcionamiento
externo. Siguiendo los supuestos de Skinner, contina Chomsky, un
i erico del lenguaje no podra ni siquiera aproximarse a una explica
ran satisfactoria sobre por qu los seres humanos somos capaces de
luiblar, y de por qu la forma de las diferentes lenguas que encontra
mos a lo ancho del planeta es tan compleja y profunda.

A pesar de que la crtica de Chomsky ha tenido una intensa y du-


i ni lera repercusin en el desarrollo de las ciencias cognitivas, que pre-
<isamente gozaron de un fuerte impulso a partir de esa resea, en los
lili irnos aos diversas corrientes de la psicologa experimental han em
pozado a revisar el debate entre Chomsky y Skinner y han intentado
rehabilitar la posicin de este ltimo. En cualquier caso, es innegable
42 Chomsky

// \\

La crtica de Chomsky a la obra de Skinner

Chomsky ataca demoledoramente la posicin conductista de Skinner


respecto al lenguaje: el comportamiento verbal no puede ser explicado
como simple accin-reaccin frente a estmulos externos.
El lenguaje, y tambin la mente que lo produce, acta mediante pro
cesos cuya complejidad (estructuras jerrquicas de varios niveles, pre
sencia de regularidades evidentes y ocultas, etc.) no puede derivarse de
estmulos o procedimientos externos; en primer lugar por la velocidad
con la que dichos procesos se efectan y, en segundo lugar porque al
gunas de estas complejidades no estn presentes en el estmulo fsico
que supuestamente las provoca

que la perspectiva de Chomsky y de la revolucin cognitiva ha cosecha


do a lo largo de los aos un mayor nmero de seguidores y ha obtenido
un mayor prestigio, aunque como es inherente a cualquier ciencia, y
por tanto tambin a las ciencias cognitivas, es natural que sus hiptesis
se vean sometidas a un continuo proceso de revisin y verificacin. En
este contexto, el debate, aunque sea parcialmente, sigue abierto.

Las teoras de la mente

Tras presentar a los precursores del pensamiento de Chomsky y descri


bir el debate al que este se incorpora, llegamos al momento de exami
nar cuatro supuestos tericos muy relacionados con sus ideas sobre el
lenguaje y la mente. Se trata de la teora modular de la mente, la teora
computacional de la mente, la teora del mentals y la distincin entre
el lenguaje internalizado y lenguaje extemalizado, esta ltima desarro-
Tllosolhi. mente, ciencias cognitivas 43

Ihiela por el propio Chomsky. Cabe sealar que estas teoras son ideas
sobre el funcionamiento y la forma de nuestra actividad mental, y que
uose excluyen unas a otras, sino que de hecho son en cierto modo com
plementarias, y Chomsky las cita, discute y presupone continuamente.
Adentrarnos en estas teoras significa abrir una ventana de acceso al
funcionamiento de la mente humana y a lo que Chomsky ve en ella.

Teora de la mente modular


l.os principales mbitos de inters de las ciencias cognitivas se cen-
11m en la verificacin de hiptesis sobre los mecanismos de funciona
miento de los procesos mentales, en cm o estos procesos se relacio
nan con la estructura del cerebro, y en qu modelos pueden explicar
con mayor precisin cm o pensamos realmente los seres humanos.

Uno de los principales modelos entre los que se propusieron tras la


Segunda Guerra Mundial es el conocido como m ente modular. Este
modelo va indisolublemente ligado a la figura de su primer terico, el
filsofo estadounidense Jerry Alan Fodor, y al apoyo recibido por parte
ile Chomsky en su elaboracin de la teora del lenguaje.

Con m ente modular se quiere decir que los procesos mentales,


que tendemos a interpretar como un todo indistinto, en realidad solo
ion as de manera aparente o ilusoria. La mente y los distintos sis
temas perceptivos que nos proporcionan acceso al mundo y a la ex
periencia funcionan en realidad com o entidades fundamentalmente
teparadas, que procesan diferentes entradas de informacin, produ-
M ii representaciones separadas (no comunicadas entre s), y luego se
i iiinbinan en los sistemas centrales de la mente para alcanzar un ni
vel ms sofisticado de elaboracin. En esta corriente de pensamiento
i o iviven diferentes interpretaciones sobre cules y cuntos son estos
mdulos.
La teora modular de la mente es tambin una teora de la divisin
del trabajo entre los diversos componentes fsicos del cerebro, y en
este sentido ha sido validada, al menos parcialmente, por la neurofi-
siologa. Cabe decir, no obstante, que la neurofisiologa misma se basa
en este tipo de idea (la separacin de funciones en los componentes
fsicos del cerebro) y que por lo tanto no es de extraar que la teo
ra modular de la mente encaje con esta rama de la medicina, puesto
que tales hiptesis se encuentran ya en los puntos de partida de los
neuropsiclogos. Al tratarse de una teora todava en fase de desarro
llo y verificacin, se ha usado de diferentes maneras y formas, segn
el enfoque disciplinario especfico en el que se ha empleado en cada
caso. Las diferentes versiones de la teora modular de la mente difie
ren tambin en el nmero de capacidades cognitivas que atribuyen a
cada mdulo: por ejemplo, la psicologa evolutiva (la rama de la psico
loga que estudia la evolucin de las facultades psicolgicas y cogniti
vas humanas) tiende a menudo a hablar de modularidad masiva, es
decir, defiende la idea de que todos nuestros procesos mentales tienen
un mdulo especfico en el cerebro; la hiptesis original de Fodor, ms
cautelosa, habla de un nmero mucho ms limitado de mdulos cen
tralizados activos en el cerebro, incluyendo uno para la sintaxis.

La importancia de esta teora para las bases cognitivas de la teora


lingstica de Chomsky ha sido fundamental. La teora lingstica en
general, y la de la gramtica generativa en particular, nace y evolucio
na com o una teora modular de la actividad lingstica del cerebro.
Chomsky (com o el resto de expertos en gramtica generativa) ve en
las formas del lenguaje la coexistencia de diversas representaciones,
que son justamente producidas por los diferentes sistemas.

Los sistemas implicados en el lenguaje son: la sintaxis, que ela


bora y desarrolla las combinaciones necesarias para la formacin de
oraciones correctas; la morfologa, que genera la forma de las pala-
Tllw uilht, itirn h ', vit'ucias cognitlvas ir.

La mente modular

La teora de ia mente modular ha sido ampliamente usada en las ciencias


cognitivas para explicar el funcionamiento de la mente humana como un
sistema dividido en varios subsistemas (mdulos), que ejecutan opera
ciones muy especficas e individualizadas.
La teora, propuesta por el filsofo y cientfico estadounidense Jerry
Alan Fodor (1935), su principal representante todava hoy, cuenta con
diversas versiones; ei punto decisivo aqu es si el lenguaje o alguna de
sus partes se encuentran en mdulos autnomos en el cerebro.
Chomsky ha creado una versin especial de la teora modular de la
mente, que sirve de marco cognitivo a su teora de la gram tica
Ha demostrado la independencia del mdulo de la sintaxis a tra
vs de varios ejemplos que muestran cmo una oracin puede tener la
propiedad de ser gramatical y, al mismo tiempo, carecer de sentido. Por
otra parte, son inmediatamente reconocibles como no gramaticales to
das aquellas frases que, en cambio, carecen por completo de estructura
sintctica. La teora de la cognicin y la teora lingstica de Chomsky se
encargan de explicar estas propiedades sintcticas.

bras, las cuales constituyen la informacin bsica de entrada para la


sintaxis; la fonologa, que interpreta las palabras y les asigna una re
presentacin sonora abstracta que despus la fontica (la ciencia que
estudia la realizacin prctica y efectiva de los sonidos del lenguaje)
1ransforma en lo que finalmente omos y pronunciamos; y finalmente
la semntica, que interpreta de forma abstracta las combinaciones
producidas por la sintaxis, y les otorga un significado.

Mientras que la lingstica generativa no formula una nica hip


tesis sobre la modularidad de los cuatro ltimos componentes men
cionados de la gramtica, es decir, sobre si son o no producidos en
46 Clwmaky

alguna zona especfica de nuestro cerebro, para Chomsky la sintaxis


es el nico mdulo claramente independiente relacionado con el len
guaje. Este componente generativo, dice Chomsky, constituye el co
razn del lenguaje; produce cadenas bien formadas que ms tarde se
transforman mediante la interaccin con los otros componentes de la
gramtica. Es ms, la sintaxis sera el mdulo decisivo que se ha desa
rrollado, o mejor dicho, que ha evolucionado, en el cerebro del ser hu
mano, en una fase relativamente tarda de la evolucin de la especie.

Tal perspectiva tiene diversas implicaciones para la lingstica,


cuyas ventajas tericas no conviene desdear. La primera es que un
anlisis generativo de la sintaxis trata las frases como, podramos de
cir, ladrillos de Lego que se combinan entre s, pero cuyo significado
no tiene relevancia para el anlisis en s; el anlisis sintctico no toma
en consideracin a las palabras por s mismas (es decir, en cuanto a
formas complejas dotadas de un sonido, una historia, una morfologa,
etc.), sino exclusivamente segn su funcin en la frase: sujeto, ver
bo, preposicin, etc. Y estas frases no tendrn significado, sern solo
gramaticales o agramaticales, porque al mdulo de la sintaxis no le
compete encargarse del significado, sino que esa tarea recae especfi
camente en la semntica.

Otra implicacin, ms general, es que la teora lingstica se limita


a separar las distintas formas del lenguaje. Lo que se busca es analizar
aspectos del lenguaje tan pequeos com o sea posible, de modo que
sea posible caracterizarlos con precisin, y slo entonces ver su inte
raccin real con otros componentes de la gramtica. El conjunto est
orientado, por supuesto, a mostrar lo que significa aprender y conocer
una lengua.

Pero, aunque separar las formas no sea, as pues, el objetivo princi


pal del anlisis generativo, s es un procedimiento ciertamente conso
lidado y unaform a ments natural de proceder en esta disciplina, que
Tilmaga, mente. ciencias cornil ivas 47

oh al fin y al cabo una rama de las ciencias cognitivas. Y, finalmente,


osle enfoque comporta tambin la exclusin del anlisis de cualquier
consideracin funcional, que impedira ver con suficiente claridad
la forma de las distintas partes del lenguaje. El cientfico cognitivo.
como el lingista terico, se formula una pregunta fundamental: qu
os la mente? Cmo funciona? Qu forma tiene y de qu est hecha?
Cmo surge el lenguaje en ella? Qu compleja y an poco conocida
estructura permite su aparicin?

Concluiremos este apartado con el ejemplo clsico, todava hoy


muy citado, con el que se abra la primera obra destacada de Noam
Chomsky, 'Estructuras sintcticas. El libro examinaba la autonoma
de la sintaxis respecto a los otros componentes del lenguaje, y para
demostrar esta tesis propona al lector que, en primer lugar, conside
rara las diferencias entre estas dos frases:

Colorless green ideas sleepfuriously

'Las ideas verdes incoloras duermen furiosamente

Turiously sleep ideas green colorless

Furiosamente dormir ideas verdes incoloras

Cul es la diferencia entre las dos oraciones? La primera es una


oracin comprensible, pero que no tiene sentido, al menos de forma
aparente: como mucho, podramos pensar que pertenece a un texto
potico de vanguardia, tal vez un poco ingenuo. Sin embargo, cualquier
48 Choinsky

hablante de la lengua sera capaz de leer la frase y de comprender lo que


significa: quin es el sujeto del verbo dormir, y en qu modo se realiza
la accin del verbo. La segunda frase, en cambio, constituye lo que en
la lingstica anglosajona se conoce como word salad, es decir, un gali
matas, un conjunto de palabras que, aunque puedan ser correctas por
separado, se han combinado sin ningn orden reconocible, sin que el
receptor pueda asignar a las palabras funciones especficas en una es
tructura sintctica, o que carecen de una correcta concordancia entre
sujeto y verbo o entre otras partes de la oracin.

Este ejemplo, de hecho, no es solo la demostracin de una diferen


cia textual relevante. En lingstica puede considerarse que corres
ponde tambin a una especie de experimento psicolgico y cogniti-
vo: al percibir que algo falta en la segunda frase, algo que en cambio
encontramos en la primera a pesar de la ausencia de significado, se
desarrolla una actividad mental que no sera posible si no existiera
una estructura sintctica, el concepto, precisamente, que daba ttulo
al libro de Chomsky.

La primera frase, adems, es un ejemplo de lo que hemos expuesto


en estas pginas, es decir, del hecho de que, dentro de las posibilidades
cognoscitivas dictadas por el componente generativo de la gramtica
(que se desarrolla en nuestra mente, del mismo modo que los otros
rganos del ser humano) estara comprendido el aspecto creativo del
lenguaje: la capacidad de combinar un conjunto finito de palabras en
infinitas posibilidades. Este ejemplo demostr, hace ms de medio si
glo, la esencia modular de la sintaxis, su distincin fundamental de la
semntica, y dio inicio a un programa de investigacin que, si bien ha
sido sometido a un gran nmero de cambios y revisiones y no puede
considerarse concluido, se ha mostrado increblemente exitoso para
ofrecernos respuestas inimaginables en el pasado a ciertos hechos y
datos relacionados con el lenguaje.
Tllwut/lu. niimtr, cwncias vof,nitims 49

Teora computacional de la mente


La teora computacional de la mente es fundamental para la revolu
cin cognitiva de la que hemos hablado en este captulo, y es la base
principal de los trabajos de Chomsky relativos a la primera etapa de
la gramtica generativa. La teora computacional de la mente puede
formularse del siguiente modo: all donde existe una constante psicol
gica o perceptiva, a cualquier nivel, debe existir tambin un clculo que
refleje y codifique dicha constante. Puede pensarse en el ejemplo del
prrafo anterior, en el que se justificaba la autonoma del mdulo de la
sintaxis. Lo que hace que comprendamos desde el primer momento
la oracin Las ideas verdes incoloras duermen furiosamente es un
cierto tipo de tratamiento de la informacin que se realiza en nuestro
cerebro, y que procesa esa entrada de informacin mediante un clcu
lo (es decir, la aplicacin de un sistema de reglas) para ofrecernos un
resultado comprensible. La teora computacional de la mente es ante
lodo un modelo de funcionamiento de la mente; puede combinarse con
la visin modular propuesta por Fodor e intenta explicar las reglas, los
procesos y las representaciones que tienen lugar en la mente, para pro
porcionar al cientfico y al filsofo un mtodo, una llave de acceso a la
actividad mental humana. La lingstica de Chomsky, y en particular su
teora de la sintaxis, est estrechamente ligada a una o ms versiones
de la teora computacional de la mente. En ocasiones, la lingstica ha
ofrecido un apoyo directo y particularmente inventivo a estas teoras,
que ha permitido restituir al estudio cientfico de la mente un campo
entero de aplicaciones, las del lenguaje. Puede decirse que la lingstica
ha ofrecido a la teora computacional de la mente numerosos ejemplos
y posibilidades para verificar hiptesis individuales. Y, del mismo modo,
la teora computacional ha ofrecido a la lingstica, ya desde los inicios
de la revolucin cognitiva, un instrumento de rigor formal y procedi-
inental para descubrir y modelar los procesos mentales.
r>o Chtmixky

Teora del mentals


Esta teora intenta explicar cmo se elabora en la mente uno de los
procesos ms misteriosos y peculiares del ser humano: el pensamien
to. Aunque en espaol se suele hablar de ella directamente como
teora del mentals, conviene sealar el nombre original de esta co
rriente: Language o f Thought Hypothesis (abreviado como LOT), es
decir, literalmente hiptesis del lenguaje del pensamiento.

La teora fue formulada, tambin, por el filsofo Jerry Alan Fodor


en 1975 y desde entonces ha sido sometida a numerosas revisiones,
as como a diversas crticas. Tambin en este caso la discusin se
mantiene todava viva y abierta. La hiptesis del mentals o lenguaje
del pensamiento sostiene esencialmente que nuestros pensamientos
tienen lugar en una forma concreta de lenguaje, en la que las repre
sentaciones mentales tendran un papel similar al de las palabras en el
lenguaje convencional y se combinaran unas con otras en secuencias
causales que daran forma a una representacin ms compleja, es de
cir, en un proceso similar al que tiene la sintaxis en el lenguaje. A esta
forma de lenguaje propia del pensamiento Fodor la llam mentals, y
aunque sera simplista considerarlo una lengua com o las que usamos
en nuestra vida cotidiana, es decir, el cdigo que usamos para hablar
y comunicarnos, s puede considerarse un lenguaje en un sentido
analtico y formal como el que plantea la teora de Chomsky. El men
tals posee una sintaxis (las reglas que combinan las representacio
nes mentales para formar pensamientos), una semntica (las reglas
que asignan y calculan el significado de la representaciones mentales),
pero no posee fonologa ni morfologa: estas representaciones menta
les no estn presentes en el cerebro del mismo modo que los sonidos
que forman las palabras lo estn en la realidad, o que los smbolos que
forman las letras lo estn en un papel escrito. La teora est muy vin
culada con la lingstica y con las ideas de Noam Chomsky: si existe
Titiixofh. nuntr. cwnciu* vitgnilivas 51

Otras hiptesis cognitivas en dilogo con la j


lingstica de Chomsky

Teora com putacional d e la m ente 2


A ll donde encontramos una constante psicolgica, debe existir tambin 2
un clculo que codifique y explique tal constante

Teora d e l m entals j
El pensamiento funciona como un lenguaje: toma representaciones !
como informacin bsica de entrada, como smbolos de la realidad que 2
observamos, y las combina creando cadenas de relaciones causales e n-
tre s, tal y como hace la sintaxis en el lenguaje convencional. ;
A la representacin final se le aplica un clculo semntico que con-
duce al pensamiento final tal y como aparece en nuestra mente y como 2
podemos formularlo; por ejemplo, el pensamiento este libro es aburrido 2
es el resultado de una compleja cadena de clculos y combinaciones
que nos permiten identificar un objeto, este libro, y atribuirle un predi- ;
cado, es aburrido, con ciertas cualidades, etc.

D istincin entre lenguaje internalizado y lenguaje extem alizado 2


Para Chomsky, existen dos concepciones de lenguaje, ambas objeto de
estudio cientfico, aunque a travs de diferentes disciplinas. En el primer
caso, el lenguaje se caracteriza por tener una realidad interna respecto
a nuestra mente, y su estudio corresponde a la psicologa y a la filosofa 2
del lenguaje: es el lenguaje internalizado, la representacin que tiene lu- 2
gar en la mente del hablante cuando usa la facultad del lenguaje. La se-
gunda tiene una realidad externa y consiste en la representacin misma j
del lenguaje internalizado cuando es expresado y recibe por tanto una
interpretacin sonora o visual y entra en contacto con el mundo exterior 2
y, por tanto, con los factores perturbadores que pueden interponerse
entre la realidad mental y la realidad fsica del mundo.

% /
52 Chomsky

un lenguaje del pensamiento, el mentals de Fodor, cmo apareci


para asumir ese papel crucial en las facultades cognitivas del hombre?
Cmo se desarroll desde un momento concreto de la historia de la
especie humana en el que no haba ningn lenguaje (no confundamos
la ausencia de lenguaje con la ausencia de comunicacin) hasta su
aparicin?

El lenguaje, tal y com o lo entendemos comnmente, podra ser el


resultado de una evolucin compleja, en varias etapas: podra haberse
desarrollado en primer lugar la posibilidad de un lenguaje del pensa
miento en nuestro cerebro, que posteriormente habra encontrado la
facultad que, para Chomsky, constituye el ncleo del lenguaje, la sin
taxis, la cual a su vez habra sido el impulso definitivo para la creacin
de una lengua com o la que usamos para hablar. El ncleo del lenguaje,
tanto desde esta hiptesis del mentals com o para la lingstica gene
rativa, es pues la sintaxis: se trata del punto de contacto y del rgano
ms profundo de nuestra mente, que conecta el pensamiento con el
lenguaje.

Lenguaje internalizado y lenguaje externalizado

Conviene ilustrar ahora la distincin usada por Chomsky a partir de


los aos setenta para especificar su concepto de lenguaje y su impac
to en el estudio de la mente. Esta distincin, a pesar de haber sido
relevante sobre todo para la filosofa del lenguaje en sentido estricto,
aclara muy bien la relacin de la lingstica generativa con las ciencias
cognitivas y la psicologa en general. Este punto de nuestra exposi
cin es crucial porque muestra dos aspectos del trabajo intelectual
de Chomsky: por un lado, su capacidad y su cuidado para mantener
siempre actualizada su teora del lenguaje y los presupuestos en los
Tlhtsafla. mente, ciencias cognitivas 53

que la basa, con la incorporacin de nuevos datos, conceptos e ideas,


a veces propios y a veces procedentes de algunos de sus colegas de
disciplina; por otro lado, su disposicin no solo a actualizar, sino tam
bin a modificar, cuando ha sido necesario, algunas partes especficas
de su teora lingstica. La distincin terica de la que vamos a hablar
a continuacin permite restituir el estudio del lenguaje a la ciencia y a
la filosofa, ms que a la historia y a la lingstica en sentido estricto.

Chomsky distingue entre lenguaje internalizado (7nternalized o


l-language) y lenguaje externalizado ('Externalized o T-language): el
primero es el lenguaje entendido com o un sistema de reglas y repre
sentaciones abstractas, activas y reales en la mente de cada ser huma
no; el segundo, en cambio, es el mismo objeto pero considerado en sus
propiedades fsicas, tal y como lo podemos encontrar en el mundo.
Por ejemplo, segn esta forma de ver las cosas, la oracin Luis come
una manzana tiene dos realidades: una externa y otra interna. La ex
terna es la oracin tal y com o la leemos en esta pgina, o, si la estamos
pronunciando o escuchando, sus sonidos, el acento de la persona que
la vocaliza, las posibles vacilaciones en su voz o sus posibles errores.
Todo esto pertenece al lenguaje externalizado y puede ser estudiado
mediante diversos mtodos, pero no tiene un inters directo para el
filsofo del lenguaje, porque es nicamente el reflejo de algo ms pro
fundo, realidad interna de esa oracin. Hablamos del 1-language, la
versin internalizada de la oracin, activa y psicolgicamente real en
la mente de cualquier hablante del idioma, espaol en este caso, pero
muy similar y, de hecho, indisolublemente vinculada con la versin
de. por ejemplo, un hablante ingls que diga o escuche o lea Luois is
eating an apple. Esta es la dimensin del lenguaje internalizado.

Esta distincin implica que el lenguaje internalizado - y la posibili


dad misma de construir las representaciones pertenecientes a l- tiene
que ser el verdadero objeto de la teora del lenguaje si esta quiere seguir
5-1 Chomsky

un programa de investigacin verdaderamente ambicioso y consti


tuirse propiamente com o una ciencia cognitiva, es decir, com o una
rama del estudio de la mente humana.

Esta distincin supone asimismo una diferenciacin entre dos


tipos de reglas que las teoras de las que estamos tratando separan:
reglas cognitivas y reglas externalizadas o genricas. Una regla cogni
tiva, en la psicologa en general y en la lingstica en particular, es una
regla que puede caracterizarse solamente en relacin con el concepto
abstracto de mente ya descrito en este captulo. Es una regla que no
depende de las elecciones del individuo, ni de su historia, ni de su per
tenencia social: es ms profunda (es decir, ms interna) y por lo tanto
no puede accederse a ella mediante la simple introspeccin individual
consciente.

Una regla externalizada, en cambio, es una regla dictada por los


otros posibles factores que influyen en el comportamiento del ser hu
mano, pero no directamente en su naturaleza.

En las fronteras entre la filosofa, la lingstica y la


neurociencia

Todo el trabajo de Chomsky ha tomado y ha presupuesto com o objeto


de estudio para la lingstica la facultad del lenguaje entendida como
competencia, diferente por tanto de la ejecucin de dicha habilidad
que se manifiesta en el habla o en la comprensin de una lengua de
terminada en unas determinadas situaciones comunicativas.

Este movimiento conceptual ha tenido grandes consecuencias


para el estudio del lenguaje y de la mente. Cabe destacar dos de ellas:
la primera es que ha dejado a las ciencias sociales e histricas el es-
'lilosn/hi, mente, ciencias cognitims 55

l udio de ios otros aspectos del lenguaje, irrelevantes para la caracte


rizacin terica y psicolgica que interesaba a Chomsky; la segunda
consiste, en cambio, en que, precisamente por la envergadura e im
portancia de las hiptesis que plantea Chomsky, otras disciplinas se
lian visto afectadas por sus implicaciones, y sus estudiosos han trata
do de comprobar su validez.

De modo que, antes de examinar las consecuencias de los temas


que hemos visto hasta ahora y de afrontar directamente la lingstica
y la sintaxis de Chomsky, valdr la pena detenerse un poco en un cam
po de estudio muy cercano a los que se han expuesto previamente y,
sobre todo, a la teora lingstica: la neurociencia.

Con el trmino de neurociencia nos referimos no a una mate


ria especfica, sino a un conjunto de disciplinas diferentes, entre ellas
la neuropsicologa, la neurolingstica o la neurociencia cognitiva en
general, que se ocupan, ya sea de forma principal o secundaria, de
caracterizar, distinguir y explicar las bases neurales del lenguaje o de
sus aspectos especficos.

Todas estas disciplinas se ocupan de la mente en un sentido am


plio, observando el funcionamiento de lo que se presupone que es su
correspondencia fsica: el cerebro y el sistema nervioso central. Las
neurociencias estudian el cerebro con un enfoque emprico y experi
mental; se centran en el estudio de los cambios de estado del cerebro
en relacin a las diferentes actividades que llevamos a cabo a travs de
l. El lenguaje, evidentemente, es una de estas actividades.

Chomsky ha observado siempre con una mirada muy crtica este


desarrollo particular de la ciencia del cerebro, que ha conocido un
importante auge en los ltimos veinte aos. Para Chomsky, la teo
ra debe desempear el papel principal, mientras que la confirmacin
emprica es relativamente irrelevante, si resulta eficaz. Y es cierto que
56 Chomsky

las neurociencias cognitivas, en general, suelen centrarse en el dise


o de los experimentos ms que en el trabajo de elaboracin de una
teora. Pero tambin es cierto que en muchos casos han servido para
obtener confirmaciones empricas y experimentales de las ideas que
Chomsky, y la lingstica generativa en general, han desarrollado en el
mbito terico.

Un ejemplo de esta tendencia es una reciente investigacin lle


vada a cabo por un grupo internacional de cientficos.4 En ella se ha
demostrado que el cerebro hace - y en este caso, cuando se observa
mediante modernas tcnicas de anlisis com o la resonancia magnti
ca funcional o el electroencefalograma, muestra- justamente aquello
que Chomsky haba indicado: cuando se lo expone a una seal, cons
truye una estructura jerrquica antes incluso de interpretarla com o
dotada de significado o sonido.

El artculo muestra los detalles del procedimiento experimental que


han seguido los autores: hacan escuchar a los participantes oracio
nes (en ingls y chino mandarn) carentes de prosodia, y se alternaban
oraciones con sentido, oraciones sin sentido pero correctas gramati
calmente, y simples listas de palabras sin estructura gramatical, puros
galimatas. Mediante las tcnicas de anlisis cerebral comprobaban las
reacciones fsicas del cerebro ante toda esa variedad de seales. En el
cerebro de todos los participantes la exposicin al estmulo desencade
n una amplia actividad neural en las reas asociadas con la sintaxis.

Este experimento ha demostrado que en nuestro cerebro sucede


algo que puede interpretarse como una prueba de lo que Chomsky ha
mantenido siempre: que en nuestra mente existe una gramtica, y que
esta produce sobre todo una representacin sintctica que no sera

4 Ding, N., L Melloni, Tian Zhang y D. Foeppel, Cortical Tracking o f Hierarchical Linguistic
Structures in Connected Speech, Nature Neuroscience, 19,1, enero 2016.
Tilnxojh. tm'nU'. civnviux cognitnox 57

ms que, en definitiva, las reglas jerrquicas del lenguaje. Gracias a la


compleja manipulacin de los estmulos y a las ms modernas tcni
cas de anlisis cerebral los autores de esta investigacin han obtenido
evidencias de que, para comprender y usar el lenguaje, los seres huma
nos tendran necesidad de la gramtica (de Chomsky).

Con esto, se ha querido ofrecer un ejemplo de otro tipo de prcti


cas cientficas relacionadas con el trabajo de Chomsky. Como hemos
dicho, este siempre ha preferido guardar cierta distancia respecto a
este tipo de enfoques empricos, y sostiene que conocer el funciona
miento de una parte del motor no significa comprender cm o funcio
na el coche entero. Pero es innegable que las neurociencias tienen en
la actualidad un papel destacado en el mbito de la investigacin, y
que las ideas sobre lingstica y filosofa de Chomsky pueden ser muy
tiles para comprender ciertos aspectos de estas disciplinas.

El mentalismo de Chomsky y la filosofa de la


ciencia aplicada a la lingstica

Chomsky escribi:

En un sentido tcnico, la teora lingstica es mentalista porque se


ocupa de descubrir una realidad mental que est bajo el comporta
miento verbal. Nuestra observacin del uso del lenguaje [...] puede
proporcionarnos indicios sobre la naturaleza de esta realidad mental,
pero no puede constituir el verdadero objeto de estudio de la lings
tica, si queremos que esta se convierta en una disciplina seria.5

5 Aspectos de la teora de la sintaxis. Gedisa, Barcelona, 2009.


58 Chomsky

Esta es una reflexin sobre lingstica, pero tambin sobre filosofa


de la ciencia, en sentido estricto: una reflexin sobre los fundamentos de
una disciplina que quiere presentarse com o cientfica.

La filosofa de la lingstica es, as pues, a partir de Chomsky, la


aplicacin de la filosofa de la ciencia a la ciencia del lenguaje. Esto
la diferencia netamente de la filosofa del lenguaje, que tradicional
mente se ha ocupado de cuestiones referentes al significado y a las
relaciones entre lenguaje y realidad. Los temas generales de la filosofa
de la lingstica son: la determinacin del objeto de estudio; los obje
tivos tericos; la forma que deben tener las teoras especficas de la
disciplina; el cuerpo de datos especfico del que se ocupa la disciplina.
Tambin pueden aadirse a la lista algunas reas especiales de inte
rs, com o por ejemplo el problema de la adquisicin del lenguaje, el
estudio del cambio de las lenguas y el poder expresivo de las teoras
lingsticas.

A partir de los trabajos de Chomsky podemos preguntarnos real


mente qu es y qu funcin desempea la lingstica, y qu forma
toma la teora o teoras que la lingstica adopta para explicar su pro
pio objeto de estudio, la competencia lingstica. Sobre esta base po
demos plantearnos el estudio de qu es, desde el punto de vista de la
competencia del lenguaje, una expresin lingstica, una oracin en
espaol, por ejemplo; y podemos preguntarnos qu relacin guardan
con ella los errores que cometen por ejemplo los nios cuando inten
tan producir esa misma expresin.

Podemos preguntarnos si el lenguaje de un nio es el mismo que el


que habla un adulto, aunque menos perfeccionado, o si en cambio es
algo diferente, que podr transformarse en el lenguaje perfeccionado y
competente del adulto nicamente si el nio se mantiene en contacto
con l. Podemos preguntarnos qu fenmenos lingsticos deben in
teresarnos y qu relacin tienen los unos con los otros y con la com-
Tlloxoflti. mente, ciencias cognilims V)

petencia entendida com o conjunto de posibles frases en una lengua.


Finalmente, gracias a todo este trabajo para fundamentar la lingstica
sobre bases cientficas, podemos preguntamos cm o las lenguas cam
bian y cm o el lenguaje, la facultad del lenguaje, ha evolucionado y si
gue hacindolo. La obra de Chomsky ha establecido las bases para una
lingstica que estudie el lenguaje como un rgano. Y todos los rganos
del cuerpo humano han evolucionado a lo largo de los siglos. Tambin
el lenguaje est evolucionando: podra dejar de existir en el futuro, o
podra transformarse en algo diferente.

El mentalismo de Chomsky, su insistencia en que el lenguaje no es


lo que vemos escrito (esta pgina que el lector est leyendo), sino una
representacin en la mente de cada hablante, ha sido tal vez el princi
pal supuesto para todos sus trabajos y para la evolucin de su teora.
Una lingstica basada en el estudio de la mente tiene objetivos mu
cho ms ambiciosos de los que sola tener la lingstica anterior: ex
plicar, a travs del lenguaje, la mente del ser humano, buscando en ella
rastros y representaciones de los datos que provienen del lenguaje. Y
para entender esta nueva lingstica ser necesario, en el prxim o ca
ptulo, estudiar la construccin terica ms importante de Chomsky.
aquella que em pez a desarrollar en su tesis doctoral, alabada por sus
colegas en Harvard, y que le vali un puesto en el futuro departamen
to de lingstica del M IT: la gramtica generativa.
Lingstica

Una revolucin en la ciencia del lenguaje

La ciencia del lenguaje es el campo del saber en el que ms insoslayable


resulta la profunda revolucin causada por las obras y la personalidad
de Noam Chomsky. Su obra ha modificado los objetivos, el horizonte y
la extensin de la lingstica, la ha convertido en una disciplina com
pletamente cientfica. El principal aspecto de esta nueva fundacin de
la lingstica consiste en que se bas en un estudio completamente no
vedoso del lenguaje, que haba que investigar planteando nuevas pre
guntas, y esas preguntas fueron posibles a partir de la ms amplia (y
no limitada a la lingstica) revolucin cognitiva de la que Chomsky fue
uno de los protagonistas indiscutibles.

Todo ello nace no de una simple profundizacin de los clsicos ins


trumentos de estudio del lenguaje (como, por ejemplo, la consideracin
de su evolucin histrica, o el estudio taxonmico de las formas de
una palabra), sino de un salto hacia adelante en otros campos del saber
que no estaban habitual o inmediatamente vinculados con el lenguaje.
Para imaginar el alcance de esta revolucin, basta pensar que la lingstica
62 Chomsky

cambi de aspecto cuando, con Chomsky, empez a mirar fuera de ella:


en concreto, hacia el trabajo del pionero de la informtica Alan Turing,
o hacia los modelos procedentes de los lenguajes formales de las cien
cias exactas, o tambin hacia el estudio del lenguaje tal y como se en
tenda tradicionalmente en la filologa o en la lingstica histrica.

Dicho de otro modo, la disciplina de la lingstica cambia sustan


cialmente de forma con Chomsky, y lo hace por la aproximacin de
cada uno de sus aspectos a la informtica, a la lgica, a las matem
ticas y, asimismo, a la biologa y a la fsica. Para dar algunos ejemplos
generales, una frase ya no se considera com o una simple asociacin
de palabras de categoras distintas combinadas segn unas determi
nadas reglas, sino com o una estructura creada por la mente que posee
la capacidad de combinar smbolos abstractos en cadenas (com o es
habitual en los lenguajes formales en los que se basa la informtica): la
sintaxis se considera el conjunto de los principios que regulan la com
binacin de estos smbolos, y el lenguaje es entendido como un rgano,
cuya base se encuentra en el cerebro, y sobre todo como un rgano que
el ser humano tiene un instinto innato para desarrollar.

Como en todas las revoluciones cientficas, la lingstica de Chomsky


dio los primeros pasos con el planteamiento de preguntas totalmen
te nuevas, y con una radical crtica de conceptos que se considera
ban com o hechos incuestionables. Por ejemplo, la idea de que un ser
humano pueda aprender el lenguaje a travs tan solo del contexto,
imitando el comportamiento de los dems hablantes adultos que nor
malmente le rodean, con Chomsky da paso a la idea de que, aunque
la exposicin a un ambiente determinado sea fundamental, esta in
teracta con principios estructurales innatos: estos principios llevan
al nio al desarrollo de un conocimiento complejo, por ejemplo, de la
variedad del espaol hablado en Sevilla, pero no coinciden con esta,
aunque le proporcionen, por llamarlo de algn modo, los binarios en-
'Unniikitim it.H

I re los que desarrollarse. Estos binarios, para Chomsky, estn inscritos


en la mente, y constituyen uno de los rasgos ms significativos del ser
humano, en oposicin a las dems especies vivas.

Este cambio de perspectiva es el rasgo fundamental de la revolucin


cognitiva que tuvo lugar en el estudio del lenguaje tras la Segunda Gue
rra Mundial. Para tener una idea concreta de la importancia bsica de la
obra de Noam Chomsky para esta revolucin, es suficiente pensar en el
sentido que posee ahora el trmino gramtica. Toda la constitucin de
la nueva disciplina de la lingstica, la derivada de la obra de Chomsky,
se produjo bajo el paraguas del trmino gramtica generativa. Y para
empezar a considerar la importancia de esta revolucin basta con pre
guntarse: qu era una gramtica antes de las obras de Chomsky? Qu es
ahora una gramtica, y en concreto una gramtica generativa?

Antiguamente el significado del trmino era: conjunto de reglas


tal y com o las describe la tradicin de una lengua determinada, o
tal y com o se enumeran en un libro determinado. En estos usos del
trmino gram tica el significado que prevalece es el descriptivo o
normativo: una gramtica contiene (y coincide con) esas reglas, por
que son las que se estudian en la escuela, o las que estn escritas
en este libro de gramtica. Ya en las primeras obras de Chomsky, a
esos significados se aadi uno tcnico, o mucho ms profundo, que
puede formularse del siguiente modo: la gramtica de una lengua de
terminada es un conjunto de reglas cognitivas que constituyen una
representacin adecuada del conocimiento de un hablante nativo.

Esta ltima acepcin del trmino gram tica normalmente se


asocia al calificativo de generativa y form al. Es probablemente el
trmino que ms caracteriza la aportacin revolucionaria de Noam
Chomsky al campo de la lingstica, y es este el motivo por el que en el
presente captulo se le proporcionarn al lector, ante todo, los instru
mentos precisos para entender su significado; se intentar:
M Chomsky

poner de relieve con ejemplos concretos el mtodo y el tipo de


anlisis lingstico que produce la gramtica generativa, antes de

explicar sus fundamentos filosficos y el programa de investi


gacin y

seguir algunos importantes desarrollos, y crticas, que la teora


lingstica generativa ha registrado a lo largo de los aos.

Las tesis fundamentales de la lingstica de Chomsky

El lenguaje es, entre las facultades y los fenmenos que definen al ser
humano, uno de los ms complejos. La lingstica de Chomsky, ante
todo, ha dado razn de esa complejidad, poniendo el interrogante
fundamental en qu es el lenguaje, es decir, si es realmente algo que
posee una naturaleza externa, que radica en los sonidos que pro
ducimos, y en las interacciones que vivimos con nuestros semejantes;
o bien si a esta naturaleza se le aade otra interna, cuyo origen se
halla en la mente de cada uno de nosotros, y que hace posibles dichas
interacciones. Esta segunda opcin, y sus desarrollos, es la intuicin
que se encuentra en el corazn de la gramtica generativa.

A esta intuicin se vinculan algunas tesis fundamentales, que no se


inventan en la gramtica generativa, sino que se desarrollan y se llevan
hacia un nuevo grado de sistematizacin y de perfeccin conceptual.
Conviene presentar sus aspectos principales antes de aventurarse a dar
una definicin de lo que es, especficamente, una gramtica generativa:

1. La lingstica generativa es una teora form alista del lenguaje.


Intenta definir, antes que la funcin o el contexto del fenme
no del lenguaje, primero su forma. Por lo tanto, el concepto
Ungfstrn <>r>

de form a lingstica desempea un papel crucial en esta: un


anlisis generativo se plantea siempre com o una caracteriza*
cin lo ms precisa posible de una determinada forma lings
tica, o de la forma del lenguaje en general, intentando llegar a
sus elementos ms elementales indivisibles.

2. Aplicar una teora de la forma al lenguaje supone reconocer


que este no es un todo indistinto, sino la asociacin de varias
capacidades humanas: por ejemplo, la de producir y modular
sonidos; o la de ordenarlos en palabras, que despus pueden
ser modificadas (por ejemplo, convirtindose en masculinas o
femeninas, singulares o plurales), y que estas palabras puedan
combinarse en construcciones que tienen un significado pre
ciso. Este ltimo aspecto implica una distincin ulterior, ms
sutil, entre lo que significa una construccin y el modo en que
se construye ese significado, es decir, su sintaxis. De ah deriva
el lugar particular que ocupa la sintaxis en la obra de Chomsky.

3. Hablar un lenguaje significa poseer un conocimiento implcito


de todos sus componentes, que son los siguientes: fonologa,
morfologa, sintaxis y semntica. Estos componentes, que en
la produccin de una frase aparecen indistintos, son no solo
separables en el anlisis, sino que demuestran tener, com o los
dems rganos del cuerpo humano, tambin modelos precisos
de interaccin entre ellos, llamados interfaces.

4. Los componentes del lenguaje poseen mecanismos funda


mentalmente diversos: morfologa y sintaxis son componentes
generativos, porque producen formas, mientras que fonologa
y semntica son componentes interpretativos, porque inter
pretan las formas creadas por la sintaxis y por la morfologa.
Separar cuidadosamente entre ellas las formas del lenguaje es
uno de los objetivos bsicos de la lingstica generativa.
66 Chomsky

5. Por ltimo, la teora de la gramtica generativa, com o toda


teora cientfica, debe asumir com o su tarea la produccin de
un modelo terico que pueda explicar, y no solo describir, los
motivos por los que la facultad del lenguaje posee la forma y
las propiedades que efectivamente demuestra tener.

La gramtica generativa

Imagine que se dispone a tomar el metro. Llega al torniquete que hace


de barrera, saca el billete y lo mete en la mquina canceladora. Si el
billete es vlido, la mquina se lo devuelve con una marca (electrnica
o qumica) que significa: el billete es vlido, puede pasar. Si, por el con
trario, el billete ya est usado o no es vlido, la mquina no lo acepta
y usted no puede pasar. De modo ms especfico, la mquina cance
ladora es un hardware que aplica unas reglas sencillas (por ejemplo:
verificar si el ttulo de viaje es vlido) a un determinado input (el ttulo
de viaje, en forma de billete), y produce un output, que es su billete
marcado y que significa: el ttulo de viaje es vlido.

Qu tiene que ver todo esto con el lenguaje? La mquina cance


ladora es una buena metfora para comunicar la idea que dio salida
a la tradicin de los estudios y la teora denominados gramtica ge
nerativa. Pero, cundo una gramtica se denomina generativa? Una
gramtica, es decir, un conjunto de reglas lingsticas vlidas para una
determinada lengua L, se denomina generativa cuando estas reglas
pueden producir tan solo las frases que son gramaticales en L y, por lo
tanto, al mismo tiempo pueden excluir tambin exactamente todas y
tan solo las frases que, por el contrario, no son gramaticales. En este
sentido, la gramtica es una construccin formal, que puede expre
sarse segn unos principios abstractos.
'UngHhtlcti )7

En uno de sus libros ms destacados, Chomsky escribe:

El objetivo fundamental del anlisis lingstico de una lengua L con


siste en separar las secuencias gramaticales que son las frases de L
de aquellas no gramaticales que no son frases de L. y estudiar la es
tructura de las secuencias gramaticales [...] una gramtica respeta
el comportamiento verbal del hablante, quien, sobre la base de una
experiencia del lenguaje finita y accidental, puede producir o com
prender un nmero indefinido de nuevas frases.6

En este fragmento ciertamente se condensa la intuicin que puso


en marcha un verdadero programa de investigacin denominado lin
gstica generativa: una lengua es un sistema (gramtica) que com
prende formas posibles (gramaticales) y excluye formas no posibles
(no gramaticales): si en su interior existen principios, reglas recurren
tes, condiciones sin las que una frase no es gramatical, entonces es
posible enunciar explcitamente y con precisin esos principios, que
definen su estructura. El objetivo del lingista, por lo tanto, consiste
en buscar los motivos sistemticos que explican la posibilidad o no de
una construccin sintctica.

Lo que aqu hemos denominado m otivos sistem ticos equiva


le, por lo tanto, a un algoritm o explcitamente construido, y absolu
tamente riguroso. Si el algoritmo, de hecho, genera correctamente
solo las frases efectivam ente posibles en una gramtica, entonces
ello constituye un m odelo plausible de las reglas lingsticas que to
dos aprendemos al crecer: un nio desarrolla este sistema de reglas
en un tiem po extraordinariamente breve, y ello le perm ite generar

s Estructuras sintcticas. Siglo XXI, Mxico, 2004.


(>8 ('homsky

Qu significa generar (la estructura de) una


frase?

Si mi gram tica incluye una regla que dice: F(rase) = S (ujeto) + V(erbo)
(+ (X bjeto)), e llo im plica que la frm ula Luis com e la manzana es una
frase bien form ada en espaol, porque es posible asignar a cada uno
de sus com ponentes (Luis, comer, manzana) unos roles estructurales
que respetan la regla determ inada Si la m ism a gram tica tuviera que
leer una frase con la estructura S + O (por ejem plo, Luis manzana), la
rechazara; del m ism o modo, rechazara cualquier frase con la secuencia
V + S + S (com en Luis y Luca).

precisamente un nmero enseguida mucho mayor de frases que el


de aquellas que ha odo efectivamente; por lo tanto, segn Chomsky,
debe contar con el citado algoritm o en su mente. Para un ser huma
no en general, hablar una lengua significa contar con una facultad
mental, no accesible con una simple introspeccin, que genera una
representacin vlida para cada frase posible y bien formada en una
lengua L. por las posibles combinaciones de sus constituyentes. Ex
plicar esta facultad que define a la especie humana es el objetivo de
la gramtica generativa.

Competencia y ejecucin lingstica

La caracterizacin de la facultad mental explicada ms arriba consti


tuye el objeto especfico de la gramtica generativa, que trata esta fa
cultad com o un objeto abstracto, esencialmente distinto de cada una
de sus especficas realizaciones lingsticas. En ello consiste la distin-
'Unglstico

cin en la que se basa el trabajo de Chomsky desde los aos sesenta,


como l mismo explica en su obra Aspectos de la teora de la sintaxis:

La teora lingstica se ocupa, en primer lugar, de un hablante ideal


de una lengua determinada, en una comunidad completamente ho
mognea. quien conoce la propia lengua perfectamente y no est
afectado por condiciones (irrelevantes desde el punto de vista estric
tamente gramatical) como limitaciones de memoria, modificaciones
de la atencin o los intereses, o errores tanto casuales como caracte
rsticos al poner en prctica su conocimiento lingstico abstracto.7

Esta definicin es una decidida y consciente idealizacin del con


cepto de hablante. Un cierto grado de idealizacin es necesario para
entender un fenmeno: para comprender las reglas fsicas por las que
un avin puede volar no basta con que yo estudie especficamente el
vuelo de un Boeing 747, pues este es tan solo un caso particular de
una ley general. La definicin dada ms arriba no excluye que para el
lingista los errores gramaticales en los que incurren algunos tipos de
hablantes, por ejemplo los nios, sean extremadamente interesantes.
La idea de fondo es que el hablante, en el transcurso de su desarro
llo, llegue a definir la gramtica con aquella que Chomsky denomina
un procedim iento de descubrimiento (discovery procedure). Por
ejemplo, un nio que dice imprim ido en vez de impreso est buscando
instintivamente unas reglas gramaticales, aplicndolas all donde la
lengua, por razones histricas, ha adoptado la forma ms compleja.

La idealizacin del concepto de hablante es, adems, la idealiza


cin de un hablante nativo. Con esto Chomsky hace hincapi en una

7 Aspectos de la teora de la sintaxis G edisa, B arcelona, 2009.


70 Chomsky

de sus tesis preferidas, la que sostiene que el lenguaje no puede ser


i
aprendido simplemente por imitacin, sino que se desarrolla a partir
de reglas cognitivas innatas; cada lengua que podemos aprender en la
edad adulta no puede ser aprendida en el mismo tiem po extraordina
riamente breve en el que hemos adquirido la lengua a la que hemos
sido expuestos de nios. Para poder explicar este aspecto, es preciso
distinguir claramente -desde un punto de vista puramente terico-
entre competencia y actuacin lingsticas.

Reglas y representaciones

As pues, para Chomsky, un cierto grado de idealizacin del objeto de


estudio es la condicin necesaria si a travs del lenguaje queremos lle
gar a explorar la mente. La propia idealizacin, y la distincin que deri
va de ello entre competencia y actuacin lingsticas, es tambin lo que
fundamenta la insistencia de la gramtica generativa en conceptos de
regla y representacin. De hecho, Chomsky prosigue de este modo:

Establecemos una distincin fundamental entre la competencia (el


conocimiento de quien habla o escucha su propia lengua) y la actua
cin (el uso efectivo de la lengua en situaciones concretas). Solo bajo
la idealizacin propuesta [...] la actuacin es un reflejo directo de la
competencia [...]. El problema para el lingista, as como para el nio
que est aprendiendo su propia lengua, es determinar a partir de los
datos de la actuacin el sistema de reglas subyacente que domina el
hablante, y que pone en prctica en la actuacin.8

* Aspectos de la teora de la sintaxis. G edisa, B arcelona, 2 0 0 9 .


'Lingstica 71

La propia idealizacin del dato lingstico debe tenerse en cuenta


para entender el significado profundo de dos trminos como reglas y
representacin para la gramtica generativa. Asimismo, en Aspectos
de la teora de la sintaxis:

Cuando decimos que una gramtica genera una frase con una cierta
descripcin estructural, queremos decir simplemente que la gram
tica asigna esa descripcin estructural a la frase. Cuando decimos
que una frase posee una cierta derivacin, no decimos nada sobre
la forma en que el hablante pueda proceder [...] para construir tal
derivacin.

Qu es una derivacin? En el sentido matemtico, una derivacin


no es ms que una serie ordenada y definida de procesos que explican
cm o una cadena de smbolos lleva de una forma (un determinado or
den de elementos, en nuestro caso, lingsticos) a otra. Estos procesos
tienen forma de reglas, son, por lo tanto, procesos automticos y re
gulares, com o el que lleva a decir 'Luis com-e y no Luis com-o, cuando
queremos decir que un tal Luis est ejecutando el acto de comer. As
pues, dice Chomsky:

con el trmino gramtica generativa quiero dar a entender simple


mente un sistema de reglas que de una forma explcita y bien de
finida asigna descripciones estructurales a las frases. Es obvio que
cada hablante de una lengua ha llegado a dominar y ha interiorizado
una gramtica generativa que expresa su conocimiento de su propia
lengua. Ello no significa que el propio hablante sea consciente de las
reglas de su gramtica [...] y tampoco que sus afirmaciones acerca
72 Vhomsky

de su conocimiento intuitivo sean necesariamente correctas. Cada


gramtica generativa de cualquier inters se ocupar, mayormente,
de procesos mentales que se sitan mucho ms all del nivel de la
conciencia efectiva, o incluso potencial [...]. As, una gramtica gene
rativa pretende especificar qu conoce el hablante de forma efectiva,
no lo que l pueda decir sobre su conocimiento.

As pues, una gramtica, para poder ser generativa, debe contener


y especificar todas y cada una de las reglas cuya aplicacin resulta en
las formas efectivamente ratificadas en una lengua. Si la gramtica
en cuestin alcanza este resultado, entonces deber rechazar como
incorrectas las formas que no estn efectivamente corroboradas en la
lengua estudiada: as, en la tradicin de estudios iniciada por Chomsky,
estas reglas se asocian a representaciones especficas, las descripcio
nes estructurales, que verifican precisamente si la estructura de una
frase est bien formada o no.

Los dos principales modos de representar la estructura de una frase se


expresan a travs de la notacin con corchetes y la forma de rbol: estas
dos notaciones reflejan aspectos distintos de la descripcin estructural
de una frase y, por lo tanto, ambas constituyen un componente funda
mental. Antes de ver dos ejemplos de anlisis de una misma frase segn
los dos mtodos de representacin, hay que considerar un problema que
se plantea al principio: por qu la gramtica generativa ha prestado tan
ta atencin a los mtodos de representacin? La respuesta es que la re
presentacin formal de un fenmeno, tal y como puede considerarse una
expresin gramatical en una lengua determinada, es el correlato ms im
portante de la tesis clave de toda gramtica generativa: caracterizar desde
el punto de vista formal una estructura lingstica significa poder supo
ner que esa caracterizacin se aproxima lo ms posible a lo que sucede en
nuestra mente, y en cualquier caso es un modelo plausible de la misma.
'Ungii/sticti T.\

Unos modelos de estructura lingstica construidos de forma precisa


pueden desempear un papel importante, tanto positivo como negati
vo. en el propio proceso de descubrimiento. Forzando una formulacin
preciosa pero inadecuada hasta una conclusin inaceptable a menudo
podemos sacar a la luz el origen exacto de esa inadecuacin y. por lo
tanto, lograr una comprensin ms profunda de los datos lingsticos.
De forma ms constructiva, una teora formalizada automticamen
te puede proporcionar soluciones para muchos problemas de carcter
distinto de aquellos para los que se haba diseado explcitamente.4

La gran intuicin que se halla en la base de la gramtica generativa


consiste en un mtodo y un horizonte de referencia: el primero con
siste en producir un anlisis lo ms exacto posible de un fenmeno: el
segundo, en imaginar la realidad mental del lenguaje caracterizado de
este modo. Dicho de otra forma, la lingstica de Chomsky afirma que.
si un anlisis es correcto y puede predecir adecuadamente todas las
formas anlogas y al mismo tiempo excluir adecuadamente las formas
no gramaticales, la forma lingstica corroborada debe corresponder
a una representacin mental, a algo que se produce en algn nivel de
la psicologa del hablante. La lingstica generativa permite pasar del
anlisis de las formas lingsticas a la mente.

Frases y corchetes

La primera notacin ampliamente usada por Chomsky para poner de


manifiesto la estructura sintctica de una frase es la notacin con 9

9 Estructuras sintcticas. Siglo XXI, Mxico, 2004.


74 ('homsky

corchetes. En esta notacin, los lmites entre dos unidades distintas


se expresan con corchetes que encierran un constituyente. As, la es
tructura de una frase queda descompuesta en constituyentes ms
pequeos, como, por ejemplo, sintagmas, palabras, morfemas, etc.
Este tipo de representacin es crucial para visualizar los componen
tes y al mismo tiempo suponer las reglas que hacen posible generar
una frase. Pensemos, por ejemplo, en una simple regla de generacin
de una frase (F). Supongamos que la regla dice que F se da solo cuan
do se asocia un sujeto (que llamaremos sintagma nominal, SN) a un
predicado (que llamaremos sintagma verbal, SV). El primero puede ser
constituido por un nombre y por un determinado nmero de artculos
y/o complementos; el segundo, por un verbo y a veces por un comple
mento (constituido por otro SN) con eventuales artculos y comple
mentos. Mostramos un ejemplo de esta regla:

f l . l F ] = [[S N ] + [S V ]]

b. [Luis com ejF = [[LuisjSN + [com ejSV ]F

c. [ F ] = [[El buen [Luis]N]SN + [[com e]V [la manzana]SN]SV]F

d. [ F ] = [[E l]A rt [buenjAdj [Luis]N]SN + [[com e]V ]SV ]F

a. ilustra la regla expresada en su forma ms general, abstracta:


F, para ser una estructura sintctica bien formada, debe estar
constituida por un SN seguido de un SV;

b. muestra la aplicacin de la regla a la lengua espaola; tambin


el orden de los constituyentes sintcticos, en la forma ms es
tndar de F (es decir, cuando el hablante no pretende modificar
el significado de ningn modo) debe ser respetado, por lo que
come lu is no es una construccin sintctica bien formada a
'l.lngttfnllva 75

menos que eJ hablante quiera subrayar un elemento de la (rase


(por ejemplo, si quiere decir que Luis debe comer, no hablar);

c. y d. muestran que las categoras sintcticas SN y SV pueden pre


sentar varios grados de complejidad: por ejemplo, pueden incluir
tambin un artculo (A rt) y un adjetivo (Adj), un verbo y un com
plemento objeto, a su vez provisto de un artculo.

Lo importante, en la generacin de una frase segn la simple regla


enunciada ms arriba, es que las categoras sintcticas SN y SV (con
sus eventuales complementos respectivos) estn todas presentes, y en
este orden. Para profundizar en la forma en que la gramtica generati
va trata la frase, la mejor manera de pensar en los constituyentes de la
sintaxis es visualizar no elementos simples, todos con igual valor, sino
ms bien cajas. Estas cajas, que llevan todas etiquetas, se combinan
entre s segn unos vnculos especficos; as, el tipo de etiqueta de una
caja tambin define con qu otras cajas se puede combinar. */ buen
!Luis come la manzana, por lo tanto, no es simplemente una secuencia
de elementos en que cada uno tiene el mismo valor. [El] [buen] [Luis]
[come] [la manzana]. Desde el punto de vista de la sintaxis, por el con
trario, una frase est hecha de constituyentes y de reglas combinato
rias, que precisamente prescriben relaciones entre los constituyentes.
Estos pueden considerarse como cajas (por ejemplo, la caja SN, que
contiene el, buen y lu is ) que en una determinada combinacin orde
nada restituye una representacin satisfactoria de la estructura de las
frases que todos los das pronunciamos y entendemos. Dicho de otro
modo, nosotros no lo vemos y somos solo en parte conscientes de ello,
pero hablar espaol supone tener un conocimiento innato e intuitivo
de las reglas combinatorias que producen una configuracin sintcti
ca bien formada com o [[El buen LuisjSN + [[com e]V [la manzanaJO]
SV]F, y que a la inversa nos llevan a rechazar com o mal formada una
76 ('homsky

configuracin del tipo: T i buen la manzana lu is come, o lu is el come


buen manzana la. La respuesta del gramtico generativo es, en algu
nos aspectos, simple: esta ltima frase, posible desde el punto de vista
terico, no es una frase posible (no es un orden de palabras posible).
Por qu? Porque no corresponde a lo que en mi cerebro de hablante
nativo del espaol implcitamente constituye una correcta estructura
gramatical, es decir, segn los trminos de la teora sintctica genera
tiva, no corresponde a una descripcin estructural bien formada en la
gramtica de la lengua espaola.

En este primer ejemplo puede observarse cmo la representacin


con corchetes expresa la estructura de una frase como una secuencia
lineal de cajas (por ejemplo, SN, N, Art, SV, V ), que deben contener
tan solo unos constituyentes especficos; deben combinarse segn un
orden determinado y no casual; y plantean reglas especficas relativas
a qu cajas las pueden seguir. Esta modalidad de representacin
caracteriza un tpico anlisis lingstico generativo. ,

Frases y rboles sintcticos

Un rbol sintctico es una representacin, en forma de diagrama en


rbol, que muestra la divisin de la estructura sintctica de una frase
en constituyentes sucesivamente ms pequeos. Al contrario que la
notacin con corchetes, el rbol expresa totalmente las dependencias
jerrquicas que, en la teora de la gramtica generativa, son un rasgo
constituyente de las estructuras gramaticales que nuestra mente pro
duce. Veamos a continuacin un ejemplo:
'UngiUnUcit 77

rboles sintcticos
a. Zuis come

SN

N y

'Luis come

b. 'El buen Zuis come la manzana


7 Chamsky

Para tener un sentido inmediato y concreto de lo que significa de


cir que una frase est formada por constituyentes, una prctica tpica
en cualquier leccin de lingstica es el denominado test de los cons
tituyentes. El test consiste simplemente en leer una frase de derecha
a izquierda, palabra por palabra, formulando cada palabra sucesiva
como una pregunta, y verificando si la combinacin con la palabra
adyacente tiene algn significado. Por ejemplo: manzana!? la ? A m
bas por ellas solas no tienen mucho significado, l a manzana, por el
contrario, muestra intuitivamente que las dos unidades van juntas, es
decir, que poseen un vnculo sintctico. Esto sucede porque pertene
cen a una misma categora sintctica, y por lo tanto la sintaxis prev
un vnculo fuerte entre ambas, representado en los nudos del rbol.
El rbol sintctico de una frase, por lo tanto, es, para el practicante de
sintaxis generativa, lo que permite visualizar los diferentes elementos
de la frase en sus relaciones recprocas, y establecer hiptesis acerca de
las reglas y los principios generales que resultan en aquella forma y no
en otra.

Esta representacin, as como la notacin con corchetes que he


mos visto ms arriba, no es obviamente un fin en s mismo. Siguiendo
con el objetivo de explicar la naturaleza de las formas lingsticas, cons
tituye un medio y una indicacin de mtodo para el lingista: debe,
ante todo, combinar precisin y profundidad en el anlisis de un fen
meno; despus, debe verlo no com o un dato, sino como un problema:
el enfoque problem-solving de la lingstica conduce directamente a
plantear preguntas sobre por qu existe una forma, y por qu existe
en un modo determinado y no en otro.
La estructura jerrquica del lenguaje

Uno de los conceptos ms fascinantes de los que habitualmente se


utilizan en el anlisis formal del lenguaje de tipo generativo es el de
cabeza [head\. Este concepto se aplica en la sintaxis para denotar
el elemento que determina la naturaleza de un constituyente. En esta
forma general, el concepto de cabeza se aplica en todos los aspectos
del estudio de la gramtica: aparte de en la sintaxis, en fonologa, mor
fologa y semntica; en cada uno de estos casos, cabeza denotar
niveles de anlisis diferentes. Por ejemplo, en fonologa, la cabeza
de una construccin no es su categora sintctica, sino que, siguiendo
la definicin de cabeza com o elemento que determina la naturaleza
de un constituyente, designar, por el contrario, su elemento ms pro
minente desde el punto de vista de la realizacin sonora. En la palabra
come, compuesta por dos slabas ( co.me), las dos slabas no son equi
valentes. Esto sucede porque I c o l es la slaba que lleva el acento de la
palabra, y es por lo tanto determinante, algo, en este caso, fcilmente
verificable al pensar que algunos hablantes tienden a suprimir la e.

Esta estructura se da en todos los niveles de anlisis: fonolgico,


morfolgico y semntico. Dentro de una estructura fonolgica ms
compleja, com o una frase, la cabeza fonolgica ya no ser la slaba
que lleva el acento de la palabra, sino la slaba que lleva el acento ms
prominente de toda la frase en cuestin, y as sucesivamente.

De ah que podamos extraer una consideracin general que de


riva del debate sobre el concepto de cab eza en lingstica: se trata
de un concepto abstracto, que denota el papel de un elemento con
relacin a otros elementos de un determinado conjunto ordenado je
rrquicamente. Un punto fundamental de la gramtica generativa, en
todas sus diferentes aplicaciones al estudio de los ms diversos fen
menos del lenguaje, es que nuestro conocimiento innato del lenguaje,
80 ('homsky

Representaciones de la lingstica generativa

C orchetes (sintcticos)
M uestran propiam ente ios lm ites entre constituyentes de orden distinto,
y su existencia dentro de un constituyente mayor, y fuera del mismo. La
notacin con corchetes deriva directam ente de la representacin m ate
m tica que utilizam os, en lgebra, para e scribir las ecuaciones, en que
los corchetes expresan reagrupam ientos com plejos entre los trm inos
de la ecuacin, reagrupam ientos que influyen en el resultado final.
rboles
M uestran la estructura sintctica aadiendo, respecto a la representa
cin con corchetes, la representacin explcita de las jerarquas que se
hallan entre los constituyentes lingsticos. Los nudos del rbol m ues
tran los puntos en los que un constituyente se puede dividir en dos ele
mentos, que, a su vez, juntos, pueden ser dom inados por constituyentes
mayores,
Cabezas
El concepto de cabeza, sobre todo vinculado a los de estructura en rbol
y de constituyente, denota sim plem ente el elem ento, dentro de un cons
tituyente de una estructura determ inada, que define la naturaleza del
constituyente. Una estructura, que contar con varios constituyentes de
diferentes niveles, tendr una nica cabeza en cada nivel de su ordena
m iento jerrquico, es decir, una cabeza por cada estructura subordinada
que pueda ser claram ente analizada y representada

nuestra competencia, incluye la capacidad de construir y reconocer


construcciones que estn ordenadas segn unas complejas estructu
ras jerrquicas, que interactan entre ellas para crear la maravillosa
complejidad del lenguaje.
'l.hiHilixticn SI

El autmata del lenguaje

La gramtica generativa, en todos sus desarrollos, tambin ha sido po


sible a partir de dos factores: la aplicacin al lenguaje del concepto de
autmata y los avances en la teora de los lenguajes formales debidos,
entre otros, a Alan Turing (los mismos que han conducido al desarro
llo de la disciplina de la informtica). Pero, de qu forma Chomsky ha
puesto estos dos factores al servicio de la lingstica?

El concepto de autmata no es nuevo en la ciencia y en la filosofa


occidental. La idea de que se puedan proyectar seres mecnicos (tan
to si son construcciones ideales com o reales) para imitar procesos
completos de los seres humanos, y que esos procesos puedan com
prenderse mejor a travs de los autmatas aparece a menudo en el
pensamiento occidental desde la antigedad, y tiene ciertamente un
papel destacado en el discurso de Descartes sobre el mtodo. La del
autmata es una metfora filosfica, que tiene que ver con el proceso
de modelizacin tpico de las ciencias. Un modelo de algo ofrece una
especie de espejo en el que el fenmeno estudiado puede llegar a ser
comprensible, y es en ese espejo en el que el hombre ha mirado siem
pre para avanzar en sus conocimientos.

El concepto de autmata se perfeccion posteriormente, se hizo


ms abstracto con los desarrollos de la matemtica moderna, y, aho
ra, para la teora de la matemtica, de la lgica y de la informtica, es
simplemente un constructo abstracto formalizado segn unas reglas
explcitas: un algoritmo, dicho en otras palabras. Un tipo concreto de
autmata se denomina de estados finitos, puesto que el constructo
abstracto (es decir, el propio autmata) se puede encontrar en un n
mero finito de estados, por ejemplo 0,1 y 2, y combinar un conjunto
finito de smbolos, com o A y B. Por ejemplo, podra existir un autma
ta que describa el siguiente conjunto de reglas:
82 Chomsky

Estado 0: el autmata est quieto

Estado 1: si A, entonces B ------- Estado 2; si B, entonces A;

Estado 2: si B, entonces A

Dicho en otros trminos, un autmata de este tipo podra mode-


lizar el comportamiento de un ser humano X, que o est bien (estado
0) o tiene hambre (estado 1) o tiene sed (estado 2). Cuando nuestro
autmata tiene hambre, come, y si est bien, regresa al estado 0; si tie
ne sed, pasa al estado 2: en aquel momento debe beber tambin para
volver al estado 0, si no se queda en el estado 2. Lo importante es que
todos estos pasajes de estado son totalmente regulares y automticos.

Estos constructos abstractos y conjuntos de reglas pueden adop


tar tipos y complejidades diferentes. Chomsky los utilizaba para ilus
trar cmo el lenguaje comparte algunos mecanismos con estos proce
dimientos. Centrmonos de nuevo, por ejemplo, en la frase lu is cornT
una manzana-, si coordino a dos sujetos, debe cambiar tambin la de
sinencia del verbo: lu is y M ara c o m T N una manzana.

Sin embargo, el lenguaje es mucho ms complejo de lo que puede


modelizarse con un autmata de estados finitos, y por lo tanto requiere
una gramtica ms potente. Y fue justamente Chomsky quien mostr
cmo unos procesos lingsticos de creciente complejidad requieren
gramticas capaces de gestionar estos diferentes grados de compleji
dad, proponiendo una famosa jerarqua de los lenguajes formales.

Asimismo, el trabajo del matemtico ingls Alan Turing ha sido


crucial para la gramtica generativa. La mquina de Turing -una
poderosa especie de autmata- es una construccin abstracta que po
tencialmente puede hablar, es decir, poner en marcha interacciones l
gicas complejas com o lo son los intercambios de frases en un lenguaje
natural. Los primeros trabajos matemticos y lingsticos de Chomsky
'I.ingislica 83

son, precisamente, confirmaciones o refutaciones de propuestas indi


viduales de cm o unos problemas lingsticos especficos pueden ser
modelados a partir de esta perspectiva, considerando las frases como
cadenas de smbolos matemticos para reconstruir la competencia de
un hablante de una lengua determinada. El modelo ideal de gramtica
generativa, en tanto que precisamente modelo de la competencia de
un hablante, es, de alguna manera, el intento de construir una mqui
na abstracta que pueda realizar aquello que hace el lenguaje cuando
hablamos.

Estos ascendentes filosficos y matemticos de la lingstica de


Chomsky constituyen unos aspectos formales de cmo la teora de la
gramtica generativa est constituida; pero son, tambin, si se consi
deran desde la ptica correcta, una ayuda para entender dos cosas im
portantes sobre la naturaleza de esta disciplina. Ante todo, estudiar el
lenguaje cientficamente significa ver en l problemas ms que confir
maciones, enfrentarse a lo que est determinado en tanto que lo usa
mos todos los das considerndolo desde una perspectiva ms comple
ja. Y, en este sentido, la gramtica generativa tuvo el mrito de descubrir
problemas antes ignorados, o simplemente considerados como reglas
que se aprenden en la escuela.

Un buen ejemplo de ello es el fenmeno caracterizado por Chom


sky en los aos cincuenta con el nombre de Affix Hopping, salto de los
afijos. Los afijos son morfemas, es decir, constituyentes del lenguaje
ms pequeos que las palabras, que modifican su significado inser
tndose en sus extremos o en su interior. Si consideramos un verbo,
tambin el tiempo verbal, por ejemplo el imperfecto (IM P), se expresa
con un afijo, como en lu is com A una manzana. La forma sintctica
de superficie de la frase, en un tpico anlisis generativo, es pues lu is
com.7MT, con el afijo que viene a continuacin del verbo. Pero, si mo
dificamos el tiempo verbal, vemos que estos afijos saltan, es decir,
84 Chtnmky

se mueven de una forma regular, pero no inmediatamente evidente.


En lu is h aH A comido una manzana, el afijo IM P ya no forma parte
del verbo, sino del auxiliar (A u x) haber, mientras que el verbo recibe
la forma del participativo pasado. Por lo tanto, esta frase debe reescri
birse como lu is A u x .IM P com.PAS. Si variamos de nuevo la forma
del verbo insertando un modal, por ejemplo lu is qu erA haber com i
do una manzana, vemos que el afijo salta otra vez, desplazndose
hacia la izquierda de la frase, que debe ser reescrita com o lu is querer.
I M P A u x com.PAS. El tpico enfoque generativo consiste en concluir
que, en la estructura gramatical profunda de la frase, los afijos tem po
rales del verbo como IM P siempre deben estar inmediatamente adya
centes a la derecha del sujeto -d el que siempre deben mantener una
distancia constante-, comportndose, por lo tanto, desde el punto de
vista sintctico, como un auxiliar, sin tener en cuenta el nmero de las
palabras que aparecen en la frase tal y com o la vemos.

El segundo punto esclarecedor acerca de la naturaleza de la gra


mtica generativa es, en cambio, que todo mecanismo, todo proce
so descrito en esta perspectiva debe considerarse y modelizarse con
procedimientos automticos: esto es as porque hay que explicar las
regularidades, no las excepciones. Por ejemplo, el hecho de que todos
los afijos se comporten segn unas determinadas constantes en una
lengua dada es una fuente de maravilla para el lingista generativista,
y es un fenmeno que, a todos los niveles, debe pertenecer a la com
petencia gramatical del hablante.

Tal y com o normalmente se asume al principio de cualquier hip


tesis propuesta en las ciencias cognitivas. detrs de todo proceso que
muestra una regularidad, una constante, el lingista generativo empie
za con Chomsky a ver reflejos del conocimiento del lenguaje: la teora
de los autmatas ha proporcionado un gran impulso, bajo la forma de
importantes modelos descriptivos, que, una vez formalizados y puestos
'Lingistica 8i

a prueba con contraejemplos y posibles variaciones halladas en otras


lenguas, pueden constituir una hiptesis plausible sobre el funciona
miento efectivo de la mente.

Niveles de adecuacin de una gramtica

En su impresionante produccin intelectual, Chomsky siempre pro


cur aadir al trabajo de investigacin en lingstica una reflexin
terica capaz de proporcionar fundamentos a los procedimientos y
a los fenmenos que iba descubriendo. En muchos casos, sus defini
ciones tericas son hitos fundamentales para la lingstica y para sus
disciplinas hermanas, y esto sucedi sobre todo porque su reflexin
siempre asocia a la precisin formal la intuicin y el control metacien-
tfico, tpico de la filosofa de la ciencia.

Los niveles de adecuacin

A decuacin observacionah una gram tica es capaz de especificar


qu secuencias (sintcticas, fonolgicas, etc.) estn bien form adas
en una lengua;
Adecuacin descriptiva: aparte de poseer adecuacin observacio-
nal, la gram tica puede especificar, para todas las frases bien fo r
madas, tam bin una descripcin estructural construida segn unos
principios ordenados y verificables;
Adecuacin explicativa: la gram tica consigue enlazar las descrip
ciones estructurales que contiene con unos pocos principios univer
sales, que explican las diferencias y las analogas entre las lenguas
del m undo en trm inos de clculos m entales tericam ente econ
m icos y psicolgicam ente plausibles.
86 Chomsky

Entre estas definiciones, una de las ms importantes es la que dio


forma a la distincin de los niveles de adecuacin a los que puede
aspirar una teora lingstica: 1) adecuacin observacional. 2) adecua
cin descriptiva, 3) adecuacin explicativa. En el primer caso, decimos
que una gramtica de una lengua L alcanza adecuacin observacional
cuando especifica correctamente qu frases o secuencias en general
estn bien formadas y cules no en el conjunto en L. En el segundo
caso, la gramtica de L alcanza adecuacin descriptiva si especifica
correctamente qu frases estn (y cules no) bien formadas en L, y
al mismo tiempo describe correctamente las estructuras sintcticas,
semnticas, morfolgicas y fonolgicas de L de m odo que proporcio
ne una descripcin ordenada de las intuiciones del hablante nativo
respecto a dichas estructuras.

Por ltimo, una teora lingstica de la gramtica alcanza adecua


cin explicativa solo en el caso de que es capaz de proponer una gra
mtica descriptivamente adecuada para cada lenguaje natural, y solo
si lo hace con un conjunto de principios universales limitados a lo
esencial que correspondan a principios naturales de clculo mental
psicolgicamente plausibles.

Estos tres niveles deben considerase com o contenidos el uno den


tro del otro: es decir, si una gramtica alcanza la adecuacin expli
cativa, entonces necesariamente posee asimismo la descriptiva y la
observacional; aunque no constituyan una jerarqua de valor, los tres
niveles corresponden a tres medidas de potencia de una gramtica. Y
la teora de la gramtica generativa se propone idealmente alcanzar el
nivel de la adecuacin explicativa.
'Lingistica 87

La crtica de Chomsky a las teoras anteriores

A partir de los primeros conceptos y enfoques generativos que has


ta el momento hemos caracterizado, ya podemos entender por qu
Chomsky arremeti con fuerza, sobre todo en los aos en que se de
sarrollaba el programa de investigacin de la lingstica generativa,
contra los planteamientos tradicionales de la gramtica. Y podemos
interpretar justamente en este sentido sus crticas dirigidas especfi
camente a las inadecuaciones de las gramticas estructuralistas, que
en aquel momento (hasta por lo menos los aos setenta) constituan
la visin dominante. Dice Chomsky:

La lingstica moderna no ha reconocido explcitamente la necesi


dad de vincular, a una gramtica concreta de una lengua, una gra
mtica universal, para alcanzar la adecuacin descriptiva. De hecho,
la lingstica normalmente ha rechazado el estudio de la gramtica
universal como si fuera errneo, y no se ha basado en el estudio y la
explicacin de los aspectos creativos del uso del lenguaje. Esta situa
cin sugiere que no hay forma de superar el impasse de la inadecuacin
fundamental de las gramticas estructuralistas.10

Y, asimismo, dirigindose en general a las gramticas tradicionales:

Otra razn para el fracaso de las gramticas tradicionales, tanto si son


particulares como universales, al proporcionar una exposicin precisa
de los procesos de formacin de la frase o de su interpretacin, radica

10 Estructuras sintcticas. Siglo XXI, Mxico, 2004.


88 l'.homsky

en la creencia ampliamente difundida de que existe un orden natural


de los pensamientos, que se reflejara en el orden de las palabras
[...] pero la razn de esta inadecuacin de las gramticas tradiciona
les es ms tcnica. Aunque est muy claro que los procesos lingsti
cos son, de alguna forma, creativos, hasta pocas muy recientes no
estaban disponibles los recursos tcnicos para expresar un sistema
de procesos recurrentes. De hecho, una comprensin real de cmo
una lengua puede [...] hacer un uso infinito de medios finitos no
se desarroll hasta los ltimos treinta aos, y gracias a los estudios
sobre fundamentos de la matemtica. Ahora que estas intuiciones
estn disponibles, es posible volver a los problemas que han sido
planteados pero no resueltos por la teora lingstica tradicional.11

Vala la pena leer estas dos citas completas, para entender los tr
minos y el alcance de la crtica de Chomsky. En estas palabras suyas
ya se hallan los puntos bsicos del programa de la lingstica genera
tiva, a cuyo alrededor, en buena parte, an se est desarrollando esta:
estructura (profunda) de la frase, gramtica universal, adecuacin.

Una frase tiene una estructura superficial


y otra profunda

Qu estoy haciendo cuando pronuncio una frase como Qu come


Luis? Tal y com o hemos dicho, en un nivel, estoy produciendo so
nidos. En otro nivel, me estoy refiriendo a cosas, personas, aconte
cimientos que tienen lugar en el mundo en el que vivo. En un tercer

It Ibid.
'UngiUHlicu m

nivel, estoy comunicando una estructura lingstica muy precisa, que


requiere necesariamente que un sujeto se combine con un verbo se
gn un orden preciso, unas reglas de concordancia, etc. Por ltimo, en
un cuarto nivel, estoy expresando un pensamiento.

Pero, qu forma o estructura posee este pensamiento, y de qu


modo se diferencia de aquella que estamos acostumbrados a detectar
en el lenguaje? En concreto, segn los trabajos de Chomsky y en general
segn los modelos explicativos caractersticos de la gramtica generati
va, por lo menos hasta los aos setenta y ochenta, podemos considerar
una frase com o dotada de una estructura superficial y otra profunda. La
superficial, que comunicamos, por ejemplo, diciendo Adivina qu come
lu is , puede coincidir, pero no necesariamente, con la estructura, ms
regular y ms simple, del pensamiento subyacente, con su estructura
profunda. La identidad entre ambas estructuras queda garantizada solo
en algunos casos (por ejemplo, lu is come una manzana)-, en otros, para
derivar construcciones sintcticas ms complejas -p o r ejemplo, en las
que se combinan frases principales y frases dependientes- intervienen
procesos de modificacin y transformacin que llevan de la estructu
ra superficial a la profunda de la frase. Adivina qu come lu is puede
transcribirse, marcando los papeles sintcticos, como [ [Verbo] [Objeto
Verbo Sujeto] ]. Sin embargo, pensando en espaol, sabemos que la fra
se ms simple y estndar presenta una forma [ [Verbo] [Sujeto Verbo
Objeto] ].

La gramtica generativa investiga de qu modo y en qu condi


ciones esta estructura puede o debe modificarse. E intenta entender
por qu la frase correcta nunca es, en ningn caso, lu is come qu
adivina. Al buscar esta explicacin, se postula que la condicin de de
pendencia de una frase secundaria a la anterior frase principal activa
un procedimiento de extraccin del objeto, que est antepuesto a las
categoras gramaticales de sujeto y verbo, precisamente produciendo
W Chomsky

/ \
/ \%

Estructura superficial y estructura profunda

a. En la gram tica generativa, hasta los aos ochenta, una frase posee
una estructura superficial, que coincide con el orden de las palabras
que vemos al escribir o al hablar -e s decir, al u s a r- el lenguaje, y
una estructura profunda, ms cercana, por el contrario, al lenguaje !
de la l g ica que expresa la naturaleza m ental del lenguaje. i
b. I. Estructura superficial: Adivina qu com e Luis
II. Estructura profunda: [[T[AdM naf\ [Luis com er qu\] j
[[T][A divinar\ [X ] [Luis com er X \]

la estructura superficial que observamos: adivina qu come Zuis. La


frase principal adopta como objeto el de una frase dependiente, que
est extrado de lo que sera su lugar natural si la frase no fuese de
pendiente. El objeto qu, por lo tanto, se convierte en objeto de ambas
cuando se colocan en una estructura jerrquica especfica.

Hay que decir que la derivacin, para que sea vlida y explique
cm o de la estructura profunda se llega a la superficial, debe ser legi
ble desde cualquier proceso automtico, es decir, conducida a travs
de reglas enunciables claramente y con el mayor grado de explicitud
posible. El paso entre estructura profunda y estructura superficial est
determinado por reglas transformacionales, es decir, que especifican
qu elemento se convierte en otro (por ejemplo, un sintagma verbal)
y en qu momento de la transformacin; dicho de otro modo, se trata
de reglas que, para ser vlidas, se aplican en un orden determinado en
las propias reglas.

En la evolucin de la gramtica generativa, la distincin entre es


tructura profunda y estructura superficial se abandonar paulatina
mente, en favor de una representacin ms simple. En los prximos
'l.iiifiilstica )l

prrafos veremos por qu estilos de anlisis ser sustituida esa distin


cin. De todos modos, el aspecto fundamental en la gramtica gene
rativa, tanto la de ayer como la de hoy, sigue siendo que lo que vemos
en la superficie del lenguaje es casi siempre diferente de lo que debe
mos presumir subtendido, por razones tericas (de otro modo, cmo
podran explicarse formalmente las formas complejas del lenguaje y
su aprendizaje?) y analticas (cmo podran analizarse estructuras
de la frase muy diferentes entre s si no se presupusiera una estructura
ms simple subyacente a la misma?).

Chomsky, Halle y la fonologa

El nombre de Chomsky se asocia, ante todo, con la sintaxis, la rama de


la gramtica que estudia cmo las palabras se combinan en el lenguaje
para formar frases, que pueden ser estudiadas desde el punto de vista
de su significado, es decir, ser objeto de la semntica. Pero tambin es
cribi, sobre todo en los aos setenta, trabajos fundamentales en cola
boracin con Morris Halle, el fonlogo letn que le llam para ir desde
Harvard, al MIT, y juntos fundaron el departamento de lingstica, ade
ms de crear la disciplina de la gramtica generativa. El principal trabajo
firmado por ambos se recopila en el volumen lo s esquemas sonoros del
ingls ( The Sound Tattern of'English, a menudo abreviado como S P rE ).
SWE es para la fonologa de hoy una especie de texto sagrado, el primer
intento de proponer un sistema de reglas capaz de explicar los sonidos
de una lengua -su gramtica fonolgica- y esclarecer sus interacciones
con los dems componentes de la gramtica, en especial la forma de las
palabras, la morfologa, y sus posibles combinaciones, y la sintaxis.

La fonologa, esto es el estudio de las reglas que nos dicen cmo


producir un determinado sonido y cm o este sonido puede y debe
92 ('homsky

combinarse con los dems, est tratada a partir de SPE como un com
ponente interpretativo de la gramtica, a diferencia de la sintaxis, que
es un componente generativo.

Siguiendo en la ptica de separar claramente reas que funcionan


de modos diferentes, la imagen del componente fonolgico elaborada
en SPE es la de una lista de reglas, en parte comunes y en parte espe
cificadas de formas distintas en varias lenguas, que transforman soni
dos individuales o cadenas de sonidos a travs de procesos ordenados
anlogos a los vistos para los pasos entre estructura profunda y es
tructura superficial en la sintaxis. Esto sucede cuando se comprueban
ciertas condiciones, que tienen que ver con la posicin de los sonidos
(por ejemplo, al inicio o al final de la palabra, o de una slaba) o con
sus combinaciones.

Veamos, ahora, un ejemplo de la clsica regla fonolgica extrada de


la gramtica del italiano, denominada sonorizacin de la /s/ intervo
clica). En italiano, todas las /s/ en el interior de palabras no formadas
por varios morfemas o trozos deben ser pronunciadas como /z/, que es
el smbolo fonolgico para la /s/ sonora, com o la que se halla en lasag-
na. Este proceso fonolgico se aplica de forma totalmente regular en la
lengua italiana: tenemos una contraprueba de ello cuando un italiano
pronuncia palabras inglesas que contienen la misma secuencia, es decir,
vocal - /s/ - vocal, como, por ejemplo, en phihsophy. En ingls, esta regla
no se aplica, y la palabra se pronuncia con s sorda como la inicial de sale,
o sala: muy a menudo, en cambio, los hablantes italianos aplican la re
gla de su gramtica nativa, que prev precisamente la /s/ intervoclica
pronunciada como /z/, el smbolo internacional para la s sonora (como,
por ejemplo, en lasagna, pero no en sala).

Es evidente que reglas de este tipo las fija y aprende muy tempra
namente el hablante que desarrolla el lenguaje, porque el nio que lo
aprende enseguida queda expuesto a ellas y a su correlato de tipo muy
'Uuftitistiai

material, los sonidos. La fonologa es en esencia un programa mental


de reescritura: algo cuya funcin es mediar entre la representacin
mental fuertemente abstracta de la sintaxis y una materialidad sono
ra que luego se explcita completamente en la fontica, la ciencia que
estudia la produccin fsica de los sonidos.

Este enfoque de la gramtica fonolgica ha dejado una huella in


deleble en los estudios de la fonologa, y no solo en ellos. Esta alusin
a otra rama del trabajo de Chomsky, tambin preada de consecuen
cias, es til, no solo en s misma, sino tambin para entender por qu
en el Massachusetts Institute o f Technology se inici en aquellos aos
el desarrollo de una disciplina que nominalmente ya existe, pero que
queda radicalmente renovada en sus postulados y en sus perspectivas.
Resulta de ello una imagen en la mente humana - y de la competencia
gramatical que se vincula a la misma- com o una arquitectura com
pleja, hecha de sistemas diversos que interactan entre ellos de formas
anteriormente inimaginables. A partir de entonces, la fonologa aparece
como el sistema cognitivo (es decir, arraigado en nuestras facultades
cognitivas y en nuestro tejido nervioso) que coordina una funcin muy
precisa: crear, sobre la base del estmulo percibido, una lista de posibles
sonidos y de posibles reglas y condiciones para poder transformarlos.
Estas reglas las aplica el nio al rgano que se est desarrollando en
su cerebro y que producir las posibles combinaciones de objetos, las
palabras, a las que despus adjudicar un significado.

Lo que, al fin y al cabo, est en juego en esta fase de refundacin


de la disciplina de la lingstica sobre nuevas bases cognitivas es la
creacin y la continua discusin de una nueva teora integrada del
conocimiento humano.
9*1 Chomsky

La evolucin de la gramtica generativa

Ya se ha sealado en la introduccin que uno de los rasgos ms fasci


nantes de la gramtica generativa es que se trata de una teora extre
madamente viva, que ha sido revisada numerosas veces por su padre
fundador, pero no solo por l. De hecho, Chomsky propuso versiones,
que modifican uno o ms asuntos tericos, o procedimientos analti
cos concretos, o mtodos de representacin, y an sigue hacindolo.
Es evidente que lo que hoy se indica con el nombre general de gra
mtica generativa es, en realidad, una serie de postulados e hiptesis
diversos formulada desde el ao 1955 hasta la actualidad. Por otro
lado, Chomsky siempre ha reflexionado crticamente acerca de estos
desarrollos en primera persona.

En un artculo reciente suyo, titulado Tres factores en el diseo del


lenguaje,12 puede encontrarse una de las muchas reinterpretaciones
crticas del progreso de la gramtica generativa. Se identifican tres fases
que resultan tiles para comprender no solo lo que ha sido la gramtica
generativa, sino tambin hacia dnde puede conducir en el futuro.

1. En una primera fase, que va aproximadamente de los aos


cincuenta a los aos setenta, se hizo hincapi en la forma de
las reglas gramaticales y sus representaciones. Las principales
publicaciones de Chomsky en este perodo fueron "Estructuras
sintcticas (1957) y Aspectos de la teora de la sintaxis (1965).
Ah, la lingstica generativa se expuso en conjunto a modelos
extrados, ms o menos declaradamente, de la informtica, de
la lgica y de la matemtica. El nombre de la teora en aquellos

,a Three Fadors n Language Design, Linguistic Inquiry, volumen 3 6 ,1 , invierno 2005:


1- 22.
I.MgitixtlCfl %

aos era, ms bien, gramtica generativo-transformacional. Hs-


trechamente vinculada con la idea de que existen dos estructuras
netamente diferenciadas, una profunda y otra superficial, la teo
ra se centra en las dos representaciones y en reglas que permiten
transformar la una en la otra, y en el orden en el que debemos
suponer que esas reglas tienen que aplicarse.

La segunda fase de la gramtica generativa se caracteriza por


el papel menor que desempean los modelos procedentes de la
informtica; por el contrario, crece una perspectiva inspirada
en la biologa. En esta fase nace el programa de investigacin
de la biolingstica, caracterizada por dos nuevos enfoques
respecto a la gramtica, que conciernen a aspectos distintos,
uno especfico y otro general, de la teora lingstica y sintcti
ca en particular. El primero se denomina teora del ligamiento
(binding theory) y pone el nfasis en todos aquellos fenmenos
que crean o suponen conexiones entre los elementos de la sin
taxis. Por ejemplo, qu significa, desde un punto de vista formal
y estructural, tener una representacin mental de las estructu
ras de frase Zuis come la manzana y T i la come? La teora del
ligamiento precisamente se ocupa de explicar de qu modo en
la segunda frase el pronombre la, que corresponde al objeto
de la primera, est ligado por el sujeto, aqu el pronombre l,
que en el ejemplo lo atrae hacia l. Este vnculo sintctico es
evidente si reconsideramos la frase original, Zuis come la man
zana, donde, por el contrario, el objeto, no representado por el
pronombre sino por el objeto lexical (la manzana) no se supe
dita a los mismos vnculos de posicin dentro de la estructura
sintctica y, por lo tanto, puede seguir al verbo.

La teora del ligamiento es una teora concreta de la estructu


ra sintctica, que nace dentro de un enfoque ms general hacia
% Chatmky

toda la teora de la gramtica. Este enfoque lo desarroll Chomsky


en aquellos aos y lleva el nombre de enfoque de los Principios
y d e b s parmetros. La idea que subyace en este nuevo plantea
miento es simple: la competencia gramatical consiste en una se
rie limitada de principios universales, vlidos para todas las len
guas: estos principios, en el desarrollo de las lenguas concretas
(espaol, ingls, chino, portugus, etc.), quedan especificados
segn unos parmetros, es decir, segn un conjunto finito de
opciones, que, a su vez, dan lugar a las grandes diferencias que
en efecto hallamos en las lenguas del mundo. Este enfoque, por
un lado, es una forma de proporcionar una explicacin formal y
tericamente fundada para la extrema variabilidad que detec
tamos en las caractersticas concretas de las lenguas naturales,
mientras que, por el otro, mantiene estancado el principio te
rico por el que 1) los seres humanos son todos iguales desde el
punto de vista cognitivo, y 2) el hecho de adquirir y luego poseer
un lenguaje presenta rasgos sin duda comunes, a pesar de las
diferencias especficas en el resultado.

Este enfoque combina teora y tipologa lingstica, es decir,


una consideracin abstracta de la esencia del lenguaje, de sus
principios universales, lo que en el ltimo anlisis permanece
constante, y una consideracin ms concreta de la variabilidad
de las lenguas, de los modos y los grados en que pueden desa
rrollar una determinada caracterstica. En resumen, el enfoque
de los principios y de los parmetros es un marco de trabajo
para el lingista, que debe discernir entre estos dos factores en
la forma de las lenguas.

Para dar un ejemplo concreto de cm o esta perspectiva explica


una caracterstica lingstica concreta, examinemos el princi
pio llamado recursividad ( recursion). Chomsky consider este
'U ngiiixtiai L)7

principio como uno de los ms profundos y cruciales para el


desarrollo de la facultad mental del lenguaje: consiste simple
mente en la posibilidad, compartida por todas las lenguas, de
crear y encajar en el interior de una frase, como si de una mu
eca rusa se tratara, una o ms frases relativas, que dependen
de la frase principal. Por ejemplo, la frase 1, principal, [lu is
come una manzana] puede proseguir con la frase 2 relativa
[que ha comprado en el mercado]. La representacin del todo,
para ser correcta, debe reflejar el hecho de que el pronombre
relativo que est controlado por -se refiere a - la manzana, por
lo que el conjunto de la frase 1+2 debe representarse del si
guiente modo, si usamos la notacin con corchetes:

[ [ [lu is come ] ] [ [una manzana] [que ha comprado en el


mercado] ] ].

Esta es la representacin formal del principio de la recursividad.


Todas las lenguas tienen formas, en la gramtica, de insertar
estas frases secundarias en estructuras principales como lu is
come una manzana. Pero no todas las lenguas usan esta propie
dad del mismo modo, y ah entran en juego los parmetros. Se
sabe, de hecho, que el japons, por ejemplo, cuando construye
una frase relativa, no la construye a la derecha de la palabra a la
que se refiere el pronombre relativo (/a manzana, que ha com
prado en el mercado), sino a su izquierda (algo as como que ha
comprado la manzana). Por lo tanto, el enfoque de los principios y
parmetros explica este hecho lingstico como el principio uni
versal de la recursividad, que se especifica en el parmetro con
creto izquierda/derecha: todas las lenguas poseen la posibilidad
de ser recursivas, pero algunas, com o el espaol, lo son hacia la
derecha, mientras que otras lo son hacia la izquierda. Especifi
car y definir todos los principios supone llegar al corazn de la
98 Chomsky

Qu es la re c u rsivid a d ?

Para Chomsky, la recursividad es uno de los ingredientes bsicos del


lenguaje: la posibilidad de construir estructuras (perfectam ente gram ati
cales) en cuyo interio r puedan insertarse otras estructuras iguales.
La recursividad es potencialm ente ilim itada: Luis, que es m i prim o,
com e una manzana, que ha com prado en e l m ercado que se encuentra
en la ciudad que Luis atravesaba siem pre cuando iba a l m ercado que le
gusta tanto d e cir que es aquel en e l que encontraba a sus am igos que
iban a l colegio con l que coma la manzana.

\\ //

esencia del lenguaje y caracterizar lo que Chomsky denomina


gramtica universal, como veremos a continuacin.

3. La tercera fase de la gramtica generativa consiste en un pro


grama de investigacin, ms que en una teora y un enfoque,
llamado programa minimalista (M inim alist Trogram). La ma
duracin plena de la teora de la gramtica universal en la fase
2 hace de puente con la fase 3, proponiendo de nuevo la idea,
velada por varios filsofos (algunos de ellos vistos en el cap
tulo anterior), de que el lenguaje posee una base comn para
todos los seres humanos. Sin embargo, las lenguas del mundo
son muy diferentes entre s: cmo salvar la idea de que todos
nosotros, los seres humanos, tenemos en la cabeza, sin saberlo,
exactamente las mismas cosas, los mismos principios cogniti-
vos y gramaticales? La gramtica universal contiene principios
cada vez ms abstractos, menos numerosos y genuinamente
cognitivos, com o en el ejemplo de la recursividad visto ms
arriba. Esta fase de la lingstica generativa est caracteriza
da por procedimientos que Chomsky ve ms similares a los
'l.inKilisliai W

adoptados por la fsica: extrema reduccin de los fenmenos a


principios simples y muy abstractos, elevado grado de formali-
zacin en las representaciones de las estructuras especficas e
intento de basarse en las hiptesis ms simples posibles, has
ta llegar a la prueba contraria. En esto consiste, en sntesis, el
programa minimalista, que precisamente tiende al mayor gra
do de simplificacin posible, y prescinde, por ejemplo, de los
conceptos de estructura superficial y estructura profunda que
hemos visto antes.

Con el programa minimalista, el estudio de la gramtica, por


lo tanto, tiende a reducir a la mnima expresin las operacio
nes de la sintaxis y los elementos a los que estas se aplican, y,
adems, a racionalizar radicalmente las caractersticas de los
principios universales de la gramtica. De hecho, un sintctico
generativo actualmente considera las operaciones ms impor
tantes que definen el lenguaje a partir de lo que es solamente
humano entre las especies vivas com o recursividad ( recursion),
fusin ( merge) y movimiento ( movement).

La primera es la operacin, vista con anterioridad, que permite


insertar elementos que poseen una misma estructura el uno
dentro del otro.

Fusin y movimiento

La fusin es la operacin que, a p artir de dos elem entos diferentes, crea


uno m ayor y jerrquicam ente ordenado: (X, Y ) ------ (Xy).
El m ovim iento es la operacin que se produce cuando dos elem entos se
funden para crear una unidad mayor.
100 Chomxky

La segunda es la que permite crear las estructuras de la sintaxis,


fundiendo, por ejemplo, un simple nombre, Luis, con un verbo,
come. A este nivel, la fusin produce una frase. A nivel del sintag
ma verbal, un nivel jerrquicamente ms bajo respecto al de la fra
se entera, los mismos componentes, es decir, el verbo y otro nom
bre, por ejemplo la manzana, se funden tambin ellos pero dando
vida, esta vez, a un sintagma verbal. Un sintagma que, a su vez,
podr fundirse dentro de la estructura de la frase entera. Dentro
de la frase, la posicin de los componentes contiene roles sintc
ticos diferentes, y este tipo de anlisis est justificado por el hecho
de que los diversos roles implican comportamientos distintos.

La tercera operacin es, justamente, la que requiere que algu


nos componentes acten de cierto modo y no de otro, movin
dose en posiciones prefijadas y obligatorias.

Tal y como hemos visto al ilustrar la teora del ligamiento, si en


lu is come la manzana, sustituyo manzana por el pronombre
la, el rol, el espacio sintctico del complemento objeto, que an
tes desempeaba el sintagma nominal la manzana, cuando lo
desempea el pronombre no puede estar donde estaba antes,
sino que debe moverse ms cerca del sujeto de la frase. Por qu
sucede esto? A primera vista, podra pensarse que se trata de un
caso, fijado por las convenciones de la historia y de la enseanza
de la lengua. Pero, actualmente, sera difcil justificar esta visin
frente a la evidencia terica y experimental que los lingistas y
los neurlogos sostienen acerca de la realidad mental de la gra
mtica. Por lo tanto, existe algo muy convincente, si no en el
procedimiento de anlisis y en la argumentacin generativa, por
lo menos s en la visin de las posibilidades de descubrimiento
que se entrevn al observar en el caleidoscopio de la gramtica
con las lentes de Chomsky.
Lingstica lili

Hacia dnde va la gramtica generativa?

La lingstica es un campo particularmente duro, de luchas intelec


tuales, de escuelas contrapuestas. Es evidente que la lingstica de
Chomsky, con su planteamiento marcadamente terico y radical, ha
polarizado los nimos de todos los lingistas, a veces descontentos
con el anlisis de una lengua tibetana concreta, a veces, ms a me
nudo, descontentos por tener que enfrentarse con una hiptesis tan
general com o la que afirma que existe una gramtica universal y que
ese es el verdadero objeto que los lingistas deben buscar. A menudo,
a esta hiptesis terica se opone un escepticismo genrico, pero tam
bin hay crticas argumentadas, entre las que destacan las proceden
tes de la tipologa lingstica.

La tipologa lingstica es la disciplina que se ocupa de clasificar


y describir los diferentes tipos de lenguas. La crtica es muy simple:
las lenguas son distintas, muy distintas; no tiene ningn sentido bus
car analogas estructurales entre ellas, porque la facultad mental del
lenguaje no es una facultad especfica, com o deseara Chomsky, sino
ms bien una facultad muy genrica que produce, adems del len
guaje, toda una serie de otras capacidades cognitivas, no nicamente
lingsticas. Observamos que la crtica involucra tambin la teora de
la mente modular que soporta la gramtica generativa desde el punto
de vista terico-filosfico. Aunque quiz est poco articulada desde
el punto de vista filosfico, es una crtica que merece la pena tener
siempre en cuenta al leer los escritos de Chomsky.

Hay quien dice que el programa generativo, tal y como emana del
Massachusetts Institute o f Technology y de la enseanza de Chomsky
por lo menos hasta los aos noventa, ha fracasado: su intento era for
mar, aparte de tericos del lenguaje, a tiplogos generativistas, capa
ces de buscar pruebas empricas de la teora de la gramtica universal.
102 Chonisky

Pero las diferencias, a veces extremas, que se observan entre las len
guas del mundo han hecho que algunos replantearan este enfoque, ge-
nuinamente racionalista, en el que la teora viene antes que los datos.
La lingstica vive hoy un momento en el que resurgen los enfoques
cercanos al empirismo, es decir, un renovado inters hacia los datos
del lenguaje y los procedimientos de anlisis de tipo cuantitativo.

En el momento actual, la lingstica est buscando o una teora ra


dicalmente nueva, o unos datos radicalmente nuevos que constituyan
un verdadero reto para la teora generativa y conduzcan a una pro
puesta alternativa acerca del misterio del lenguaje humano, o bien un
diferente paradigma epistemolgico que, de nuevo, haga replantear
hechos que tan solo hace setenta aos ni siquiera estaban verificados.
En cualquier caso, y sea cual sea el destino de los estudios acerca del
lenguaje, es difcil discutir que el genio y la personalidad de Chomsky
han constituido un ejemplo y un acontecimiento de los que raramen
te se repiten en la historia de la ciencia.
Poltica y accin

Es posible que un par de detalles llamen la atencin de aquel que entre


por primera vez en el estudio de Noam Chomsky en el M IT de Cambrid
ge. Massachussets. El despacho no est desordenado, es muy amplio y
est repleto de libros. Pero, sorprendentemente, la mayora de ellos no
son de lingstica o filosofa, sino sobre poltica o historia. Y es tal vez
an ms significativo otro detalle. En el despacho hay una nica ima
gen, cercana a la mesa alrededor de la cual recibe a los visitantes: un
pster de gran formato del filsofo ingls Bertrand Russell, ya anciano,
con su largo pelo blanco y un aire de Lord. Si conectamos estos dos
hechos encontraremos la clave para acceder al otro campo de actividad
de Chomsky: la reflexin sobre historia y poltica y su estrecha conexin
con el activismo, con la participacin en iniciativas de protesta y mani
festaciones.

Chomsky tiene, en efecto, una gran presencia en los medios de


comunicacin cuando interviene sobre temas polticos; paradjica
mente, mucho mayor que cuando habla de lingstica o de ciencias
cognitivas. De dnde viene esta segunda pasin suya? Dnde se
encuentra exactamente el punto de contacto con Bertrand Russell?
KM Chomsky

Cules son los temas y las formas recurrentes de sus intervenciones


polticas, tanto cuando difunde sus ideas a travs de publicaciones es
pecializadas com o cuando tal difusin tiene lugar por otros medios?
Quin es, en esencia, Noam Chomsky? En este captulo se ofrecer
una visin general de los temas principales que suele tratar el lingis
ta y filsofo de Cambridge. Se expondrn, y siempre que sea posible
explicarn, intentando al mismo tiem po identificar sus races en la
evolucin intelectual de Noam Chomsky.

Accin y activismo ms que teora


Pero tambin teora

Noam Chomsky se encuentra ciertamente en una posicin privilegiada,


porque es un intelectual escuchado. Goza de una presencia meditica
notable, y a menudo se le pide la opinin desde innumerables platafor
mas de medios de comunicacin, que se han multiplicado con la llegada
de internet Chomsky ha tomado partido sobre prcticamente cualquier
tema, y es entrevistado con regularidad por periodistas y por otras perso
nas, muchas veces incluso por gente corriente que siente curiosidad y lo
busca para hacerle las preguntas ms diversas. No es difcil concertar una
cita con su secretaria para ser recibido en su estudio del MIT.

Por otra parte, sin embargo, los canales a travs de los cuales se di
funden sus discursos sobre poltica no son habitualmente instituciona
les o dominantes, sino que suelen ser canales alternativos a los grandes
medios de comunicacin. Tampoco suele tratarse de canales especializa
dos en ciencia poltica, un campo en el que Chomsky no es especialmente
popular ni muy valorado. Esto sucede porque cuando Chomsky habla
sobre poltica y relaciones internacionales no se dirige a los tericos,
sino a los organizadores de la disidencia poltica contra dinmicas his
VolUivu y otrin io.r

tricas, sociales y blicas que considera injustas, inhumanas y errneas.


Su punto de vista, por lo tanto, es el de un activista, no el de un politlo-
go. Sus intervenciones pblicas, sus posiciones y el modo de expresarlas
no son simplemente teoras, sino ms bien juicios histricos, basados
en reconstrucciones concretas y bien documentadas, con las que no
duda en enfrentarse a cualquier orden establecido, institucional o eco
nmico.

Puede afirmarse, en consecuencia, que, por las razones que se


acaban de aducir, las relaciones entre las dos actividades de Chom-
sky, tanto la cientfica en filosofa, lingstica y ciencias cognitivas,
com o la poltica, son muy estrechas, com o a l mismo le ha gustado
siempre destacar. Estas dos esferas tienen una vida independiente,
y Chomsky no hablar nunca en un congreso de lingstica de lo
que ha hecho un presidente norteamericano, ni divagar sobre gra
mtica generativa en una convencin anarquista. Pero es indudable
que los aspectos ms polticos del trabajo de Chomsky se basan en
preguntas ineludibles y fundamentales sobre la naturaleza del ser
humano: qu es un ser humano?; qu reglas tiene que establecer
el hombre para construir una sociedad armnica?; qu papel debe
desempear la poltica?; cul es el papel del individuo en la cons
truccin de una sociedad ordenada?

Hay un sentido de necesidad y racionalidad en todo lo que Chomsky


ha ido afirmando durante aos, y ello debe tener algo que ver con la
tensin intelectual del autor, con su amor por la racionalidad y por su
indiscutible capacidad para pensar al margen de esquemas preestable
cidos, con extrema independencia de juicio. Tal vez sea este el aspecto
ms destacable de su figura como activista, pensador anarquista y co
mentarista poltico.
106 Chomsky

El Chomsky poltico

No es ningn secreto que la educacin de Chomsky, por lo que res


pecta a su pensamiento sobre la sociedad y la poltica, empieza muy
pronto, durante su infancia. Sus opiniones polticas, de hecho, han
cambiado muy poco desde aquella poca, y se han alimentado del am
biente de la clase trabajadora juda. Se cuenta que, con solo diez aos,
en la escuela, el pequeo Noam escriba ensayos contra el fascismo
espaol.

Su padre W illiam era un profesor muy querido, experto en len


guaje y moral hebrea. Noam se acerc desde joven a las ideas del
anarquismo y del socialismo libertario, y entr en contacto con nu
merosos crculos anarquistas en el Nueva York de los aos cincuenta.
Entre sus numerosas influencias polticas y literarias se encuentran
varios sindicalistas anarquistas com o Rudolf Rocker, protagonistas
del movimiento obrero internacional com o Rosa Luxemburgo y Karl
Liebknecht, y el escritor y ensayista George Orwell, adems del fi
lsofo Bertrand Russell. Chomsky visit diversos kibutz en Israel e
incluso consider, a muy temprana edad, la posibilidad de mudarse
all. En sus obras aparecen a menudo citas de M arx y de Lenin.

Quin es realmente Noam Chomsky? Qu pretende con su im


presionante actividad com o comentarista poltico? Una de las prime
ras caractersticas que llaman la atencin de esta segunda profesin
del pensador americano es la esmerada atencin que presta a la docu
mentacin sobre hechos de actualidad que suelen pasar inadvertidos
para la mayora de ciudadanos.

Esta atencin se combina con una lucidez extrema para identifi


car las razones que llevan a individuos, grupos o instituciones a per
seguir determinados fines. Cuando se le pregunta, digamos, sobre la
poltica norteamericana en Oriente Medio, Chomsky est en disposi
'M tic a y accin 107

cin de apoyar sus afirmaciones con una cantidad impresionante de


datos y referencias a hechos histricos y actuales que nos sorprenden
y nos dejan la impresin de que nosotros estbamos viviendo en otro
planeta.

Chomsky extrae los datos de documentos oficiales, de libros de


historia, de canales independientes e incluso de otras fuentes. Esta
gran cantidad de informacin est siempre estructurada perfecta
mente en un discurso limpio y sosegado, que tiene como primer ob
jetivo el establecimiento de la verdad histrica, y com o segundo y no
menos importante, la voluntad de obtener una gran difusin, es decir,
de situarlo al alcance del ciudadano de a pie y contraponerse a la ver
sin difundida por los medios de comunicacin de masas.

Las caractersticas del discurso poltico de Chomsky son, pues: 1)


la exactitud, con una gran precisin documental; 2) recuento e inter
conexin de los hechos; 3) atencin extrema, puntillosa, a todo cuan
to sucede en el mundo, y conciencia de que, muy probablemente, no
se ha difundido una versin rigurosa de los hechos, en especial por
parte de los medios de informacin oficiales, que constituyen, como
veremos en los prximos prrafos, uno de los principales factores de
distorsin del flujo de informacin. En el mundo pasan cosas, dira
Chomsky, que en la gran mayora de casos no son contadas, o que son
contadas escogiendo de forma cuidadosa lo que se deja saber a una
opinin pblica que si fuera consciente de lo que realmente sucede lo
deplorara.

Por qu sucede esto? Por muchos motivos, y a causa de las dife


rentes fuerzas que intervienen. Pero, antes de examinar el pensamien
to de Chomsky sobre estas fuerzas, merece la pena que nos deten
gamos en una de las conexiones ya mencionadas entre su actividad
poltica y meditica y su elaboracin terica.
108 Chomsky

Si se observa la actividad del comentarista poltico desde esta pers


pectiva se puede intuir que Chomsky concibe al ser humano como un
ser motivado por impulsos fundamentalmente buenos, que podran
conducir de forma natural a una organizacin ms racional de la socie
dad mundial, pero que, debido a la intervencin de diversas fuerzas, son
doblegados y se transforman en algo negativo, en la opresin de unos
hombres por otros.

Por qu los seres humanos no hacen todo lo posible para llegar a


esta organizacin ms racional y ms justa? Porque los intereses estn
representados de forma desigual: unos pocos individuos muy podero
sos econmicamente llevan a una gran mayora a desear ciertas cosas,
que supuestamente les permitirn satisfacer ciertas necesidades.

Esto, dice Chomsky, es irracional desde el punto de vista de la


mayora, una de tantas acciones irracionales de las que lleva a cabo
la humanidad. Y sucede porque la racionalidad, casi siempre, debe
conquistarse a travs de un trabajo de documentacin, de crtica, de
independencia de juicio, y porque los canales de comunicacin de la
cultura dominante son de todo menos libres, y propagan ideas que en
muchas ocasiones imposibilitan la difusin de un pensamiento racio
nal sobre los asuntos mundiales.

Steven Pinker, profesor de psicologa en Harvard, ha subrayado


que el sistema de creencias en el que se basa el pensamiento poltico
de Chomsky (que, evidentemente, tiene lazos con su visin lingsti
ca) parte de una visin positiva del ser humano,13de manera prctica
mente opuesta a las pesimistas ideas de. por ejemplo, Hobbes, segn
el cual el instinto natural de los seres humanos los empujara hacia el
egosmo y la competencia mutua, hasta el punto de hacer necesaria la

13 V a se https://www.youtube.com/watch?v=_PS6wv3aET8.
Valtticn y ucrn l(W

intervencin de las instituciones sociales para mitigar esta tendencia


destructiva. En cambio, para Chomsky, el ser humano, en un estado
natural de existencia, es bueno y coopera con sus semejantes.

Lo que se ha mencionado hasta ahora puede considerarse com o una


primera gua prctica y general de la forma de pensar de Chomsky. Su
reflexin ha tocado temas tan diversos que es conveniente tener siem
pre presentes estos sencillos puntos de referencia. Cabe aadir que
sus publicaciones son seguidas por todo tipo de medios, desde sus
rigurosas publicaciones acadmicas, hasta sus breves artculos divl
g ateos e incluso sus videos disponibles en internet

La poltica de la ciencia

Cul es el papel de la ciencia en la sociedad? Para Chomsky, formular y


responder a las preguntas relevantes y que conduzcan al progreso del ser
humano. Esto se produce cuando el individuo tiene libertad para dispo
ner pacficamente de su propia existencia y para contribuir a su vez al
progreso de la sociedad. Pero el desarrollo y la historia de la sociedad occi
dental han conducido a un progresivo sometimiento de la ciencia al sec
tor militar, que se ha utilizado para someter y oprimir a otros seres vivos.

El intelectual, aquel que posee ms medios para interpretar la rea


lidad, no debe disociarse de la sociedad: la nica eleccin verdadera y
positiva que le queda es intentar mantener su independencia de jui
cio, producir ciencia de calidad e intentar que otros hagan lo mismo.

Esta es, en general, la posicin moral de Chomsky sobre casi todos


los temas. Como ejemplo de estas opiniones, puede ser interesante
detenernos en su intervencin en un debate en el que tambin parti
cipaba el filsofo francs Michel Foucault.
no ('hornsky

En el espacio reservado a las preguntas del pblico, un joven activis


ta pregunt a Chomsky cmo poda trabajar en el Instituto Tecnolgi
co de Massachusetts, que subsiste y prospera gracias a las inversiones
militares derivadas de la intervencin norteamericana en la Segunda
Guerra Mundial, primero, y de la guerra fra ms tarde. La respuesta del
(joven) Chomsky sigue exactamente los razonamientos esbozados an
tes. Para el intelectual, pero tambin para un estudiante normal, lo ms
sensato es utilizar los recursos educativos y cientficos que la sociedad
pone a su disposicin, incluso en el caso, por desgracia muy real, de que
la sociedad tienda a someter estos recursos al sector militar, que en el
mundo actual representa la principal fuente de financiacin y movi
miento de capital.14

' V ase www.youtube.com/watch?v=wqFhyaWQ11Y.


Volitiva y arcin 111

El modelo de Bertrand (Russell)

Hemos comentado ya que en el despacho de Chomsky en el M IT hay


un pster de Bertrand Russell, con su mirada pacfica y su tupida me
lena blanca. Esto dice mucho de los ideales que inspiran la obra y la
vida de Noam Chomsky, de su actitud ante la sociedad y la poltica, y
ante la ciencia.

Bertrand Russell fue un filsofo analtico britnico, autor de ensa


yos fundamentales sobre lgica, filosofa del lenguaje y matemticas.
Pero fue tambin un intelectual pblico, que hizo de su propia laici
dad e independencia del poder una bandera, orientada siempre hacia la
racionalidad. Nacido en una familia noble inglesa, luch en primer lugar
contra la opresiva educacin puritana que recibi, y luego contra todo
lo que no consideraba justificado por sus convicciones racionales.
112 Chotmky

Russell fue un convencido pacifista, antimilitarista y ateo, partidario


de una visin materialista del mundo. Crtico de los Estados totalita
rios y de las filosofas que los sustentaron, as como de diversas gue
rras occidentales como la intervencin estadounidense en Vietnam,
fue incluso juzgado y encarcelado, en 1961, por su participacin en
una manifestacin antinuclear en Londres.

Russell representa para Chomsky un ideal de estilo filosfico y de


participacin en el mundo, de rigor intelectual y moral; y es a Russell
a quien debemos dirigirnos para entender mejor las posiciones que
Chomsky ha ido adoptando a lo largo de su vida. Y hablamos de sus
posiciones sobre la vida incluso ms que respecto a la ciencia, puesto
que es eso lo que Russell encarna: una existencia marcada por la ac
cin, junto a un pensamiento racional.

Chomsky y la poltica norteamericana

La actitud de Chomsky hacia la poltica estadounidense ha sido par


ticularmente radical, y esta ha ocupado siempre un espacio central en
sus reflexiones y sus intervenciones. Su posicin es clara y coheren
te, y siempre ha manifestado pblicamente que los problemas fun
damentales de la poltica de los Estados Unidos son de dos rdenes:
institucional y econmico.

Entre los ejemplos de problemas derivados del desequilibrio ins


titucional, el ms notable es que en el espectro poltico estadou
nidense no hay ninguna voz verdaderamente crtica con el orden
econm ico actual (o, para ser ms precisos, con el orden econm ico
y de poder dominante en los Estados Unidos desde la dcada de los
ochenta).
'Poltica y accin m

Esto no es nada nuevo, ni es Chomsky el


nico en decirlo; basta mencionar al Premio
Nobel de Economa Paul Krugman. De este
vaco poltico y de representacin en los me
dios de comunicacin se sigue la ausencia
de una alternativa real al statu quo: un poder
excesivo e indiscutible de formaciones que
parecen ms oligarquas y grupos de presin
que partidos polticos.

Chomsky da siempre su opinin cuando


hay elecciones en los Estados Unidos. M ien HillaryClinton.
tras estamos escribiendo estas lneas, Hillary
Clinton y Bernie Sanders compiten por la nominacin del Partido
Demcrata com o candidato a las prximas elecciones presidenciales.
Chomsky ha expresado de manera frecuente que el nico candidato
que propone ideas sustanciales es Bernie Sanders, quien en el espec
tro poltico estadounidense aparece casi com o un peligroso agitador,
mientras que Hillary Clinton, la gran favorita, es solo un lavado de
cara de la misma oligarqua de siempre.15

Quizs sea ms interesante an la fuerte crtica de Chomsky a Ba-


rack Obama. El actual presidente de los Estados Unidos, dice Chomsky,
siempre ha intentado vender una imagen de s mismo com o un polti
co innovador y que poda representar un cambio, ya desde sus famo
sos eslganes Yes, we can (S, podem os) y Change/Hope we can
believe in (U n cambio / Una esperanza en que creer). Pero una
esperanza en qu? Un cambio hacia dnde? Obama ha sido una her
mosa caja vaca para las esperanzas desorganizadas de los estadouni
denses, y procede, una vez ms, de las viejas oligarquas: financieras,

,6 V a se www,youtube.com/watch?v=Q_5BdLB4r2c.
114 Clwnisky

militares, etc. No es raro que Chomsky centre


sus acometidas de forma muy directa en Oba-
ma y Clinton, en ocasiones incluso ms que
en los republicanos. En al menos una ocasin
lleg a decir explcitamente que Obama era
un fraude.

El segundo problema de la sociedad esta


dounidense consiste en la concentracin de
la riqueza en grupos cada vez ms reducidos.
Chomsky tampoco est solo en esta denuncia.
BarackObama.
La brecha se ha agravado desde la crisis econ
mica de 2008, y el problema no ha sido afronta
do de manera satisfactoria por ninguna administracin. Para Chomsky,
este estado de cosas deriva de una falacia: la de que el gobierno sirve a
los intereses de las personas. En las democracias actuales (no solo la
estadounidense) ninguna administracin toma las medidas necesarias
para contrarrestar estos problemas.

La poltica se ha convertido casi por completo en marketing, y en


este estado de cosas, los principales exponentes del Partido Dem
crata, que ha sido tradicionalmente el partido defensor de los valores
progresistas, son ahora los mximos responsables de que se mantenga
este sistema hipcrita y execrable.

Los guardianes de la libertad

Cada vez que Chomsky se refiere al sistema de poder activo en las de


mocracias occidentales reitera que quien ostenta el poder, en la gran
mayora de casos, no hace lo que tendra que hacer. Lo que dice la
teora, simplificando un poco, es que en democracia representativa
'M tic a y accin 15

una comunidad elige a algunos de sus miembros y delega en ellos el


poder para ejercer ciertas funciones y tomar algunas decisiones. Esta
delegacin de poder se convierte en una competicin democrtica, las
elecciones, en las que el pueblo, mediante su derecho a voto, escoge
entre una serie de candidatos, que se supone que estn capacitados
para ejercer el poder. El juego se complica, sin embargo, porque las
oligarquas que, segn Chomsky, gestionan el poder sin las limita
ciones que un verdadero orden democrtico debera imponer, tienen
los medios econmicos y polticos para fabricar el consenso. Fabri
car el consenso significa aqu modelarlo, crearlo incluso; crear, por
ejemplo, la impresin difusa de que una guerra es necesaria y tiene un
amplio consenso popular. Pero si los votantes, los principales actores
de la democracia, tuvieran realmente la capacidad de entender cules
son las consecuencias de su voto, de aquello que avalan con l. no po
dran estar de acuerdo con estas ideas impuestas, sobre todo porque
perjudican a sus propios intereses.

En el libro Los guardianes de la libertad (1988), escrito junto a


Edward S. Hermn (profesor de finanzas y analista de los medios de
comunicacin), Chomsky formula y sistematiza esta idea. Los dos au
tores describen un modelo de propaganda que se aplica a los medios
de comunicacin estadounidenses, pero que, en palabras de los pro
pios autores, puede extenderse a cualquier otra nacin que comparta
el sistema econmico de los Estados Unidos.

El modelo parte de los siguientes supuestos: los medios privados


pertenecen a empresas interesadas, ante todo, en vender un producto
(lectores o audiencia) a otras empresas (las que pagan por hacer publici
dad), cuyo inters es, asimismo, la venta de otros productos. Los medios,
por lo tanto, ocultan bajo un supuesto fin social (completamente per
vertido), el de la informacin, su verdadero objetivo: mediar entre una
demanda y una oferta en la que el pblico es simplemente el producto.
ll) Chomsky

La teora se enriquece con una lista de cinco filtros, que determinan


qu noticias se publican o emiten y cules no, y qu tratamiento con
creto reciben las que se publican. Estos son los filtros, ordenados de ms
fuerte a menos fuerte: la propiedad del medio (habitualmente, grandes
corporaciones): quin financia al medio (la publicidad, por ejemplo): las
fuentes de las noticias (departamentos de prensa de gobiernos o empre
sas, por ejemplo): el Jiak, que es como se denominan las respuestas sis
temticas de grupos de inters ante la lnea editorial de los medios (por
ejemplo, retirando publicidad, o mediante quejas formales, o mediante
demandas legales); y, finalmente, el miedo (cuando se escribi el libro,
sus autores identificaron el miedo con el anticomunismo, y en edicio
nes sucesivas, a partir del atentado del 11S, lo han actualizado como
miedo al terrorismo). Los tres primeros filtros se derivan del anlisis de
los mercados, mientras que los dos ltimos son ms especficos de la
realidad concreta de los Estados Unidos.

Este modelo que explica cmo los supuestos guardianes de la li


bertad fabrican un consenso constituye, en fin, un ejemplo de cmo
nuestras ideas y nuestras preferencias pueden ser controladas a travs
de los medios de comunicacin.

Lenguaje, poltica y educacin

Las dinmicas que han llevado a la opresin de muchos seres huma


nos son, por lo tanto, consecuencia del orden que reina en la sociedad
occidental tal y como la conocemos hoy. Esta idea tiene dos implica
ciones simples pero sustanciales, una en el campo de la educacin y la
otra en el de la poltica lingstica.

La primera: una verdadera educacin tiene que ser una educacin


para la libertad. El ser humano, cualquier ser humano, debera poder ser
y iirriiin 117

Fabricando el consenso

a. En la sociedad humana, tal y com o la conocem os, se m anifiestan


diferentes form as de dom inacin, algunas ejercidas a travs de la
violencia, otras m ediante el control de las opiniones.
b. En las dem ocracias occidentales el dom inio se ejerce de manera
particular m ediante el control de la opinin pblica y de su consenso
a travs de los m edios de com unicacin.
b 1 . Los m edios (privados) son em presas que venden un producto,
form ado por sus audiencias y las opiniones de estas, a otras em pre
sas, ya sean empresas propiam ente dichas (com o las del m undo de
la publicidad) o, ms sutilm ente, a intereses representados por las
instituciones.
c. El modelo descrito en el libro Los guardianes de la libertad (M anu-
facturing consent, es decir, fabricando el consenso es su ttulo ori
ginal) explica qu inform aciones no se trasm iten al pblico y por qu.
c 1 . Se aplican cinco filtro s para controlar el flu jo de inform acin:
I) La propiedad de los m edios de com unicacin.
II) Las fuentes de financiacin de los medios.
III) La seleccin de las inform aciones.
IV) La represin organizada m ediante respuestas negativas ante
una determ inada poltica de un medio de com unicacin.
V ) La creacin de m ecanism os de polarizacin de los sentim ien
tos de grandes masas de ciudadanos.

consciente de su propia condicin y tener la posibilidad de cambiarla y


mejorarla. La ciencia puede desempear un papel en este sentido y libe
rar al hombre, tanto psicolgica como materialmente; pero una ciencia
que depende solo de la economa y del gasto militar, advierte Chomsky,
corre el peligro de quedar incapacitada para cumplir esta funcin.

Lograr que la ciencia funcione de manera independiente no es


HA Chomsky

algo sencillo, com o lo demuestra el hecho de que casi nunca se ha


conseguido a lo largo de la historia de la humanidad. Pero es un ideal
que, al menos, debe servirnos de gua, y hay que hacer lo que est en
nuestras manos para alcanzarlo.

La segunda: tambin las lenguas, a lo largo de la historia humana,


han estado sometidas a las mismas dinmicas de opresin que los
seres humanos han aplicado a otras esferas. Algunas lenguas han
desaparecido de la tierra porque los pueblos que las hablaban han sido
exterminados, ya sea fsica o econmicamente; otras han sido pro
hibidas porque los Estados-nacin que aparecieron a partir del siglo
xix han impuesto la supremaca de una lengua sobre otros idiomas o
dialectos que se hablaban en sus territorios.

Esto nos permite comprender por qu la lingstica (la lingsti


ca generativa de Chomsky, pero tambin las otras escuelas) pone un
fuerte nfasis en la conservacin de la diversidad lingstica y en la
revitalizacin de lenguas en peligro de extincin.

Curiosamente, se ha acusado a menudo a Chomsky, de forma


errnea, de basarse slo en la lengua inglesa para fundar su teora lin
gstica. Vale la pena concluir esta seccin con una clebre frase suya,
citada a menudo por sus estudiantes y discpulos: L a lengua que se
impone es la que habla el ejrcito y la marina.

Chomsky y el mercado

Noam Chomsky es anticapitalista. Sus ideas a este respecto son muy


sencillas y las suele expresar, adems de en sus libros, en un gran n
mero de intervenciones en video que circulan por la red. Justifica su
posicin por la simple evidencia de que el capitalismo es un sistema
'M tic a y accin 11)

inherentemente injusto. Se basa en la maximizacin del beneficio y


en la empresa privada. Si no se impone ninguna limitacin a estos
principios, lo que suceder a causa de la naturaleza humana (o, ms
concretamente, a causa de la naturaleza humana cuando no se basa
en la razn) es que la maximizacin de beneficios se producir a costa
de un tercero, normalmente una persona o grupo de personas.16

Supongamos, por ejemplo, que alguien vende un automvil: el ob


jetivo del vendedor, en esa accin, no ser nicamente la venta del co
che. Tambin deber maximizar su beneficio, y eso supone minimizar
el riesgo sistmico asociado a la transaccin. El cliente ideal, por lo
tanto, ser alguien que no est informado de dichos riesgos asocia
dos a la transaccin, com o por ejemplo los riesgos ambientales. Estos
riesgos quedarn a cargo sobre todo de los consumidores, que son la
mayora. Pero el xito en la transaccin, para el vendedor, depende de
que el consumidor no sea consciente de ellos.17Es difcil no acordarse,
mientras se escriben estas lneas, del escndalo de las emisiones tru
cadas de Volkswagen.

Soy un libertario que cree en ia comunidad

Qu posicin cabe tomar frente a todo esto? En otro video, disponible


en YouTube, un Chomsky todava joven es entrevistado en un tren que,
suponemos, cubre el trayecto entre Boston y alguna otra ciudad de la
costa este. El video termina con una broma: el entrevistador le pregunta
a Chomsky si, a partir de lo que acaba de decir, puede considerarse a s1
8

18 Vase www.youtube.com/watch?v=VYW 1SdQCM7s&feature=iv&src_


vd=TYxGkFxb7f4&annotaton_d=annotaton_3291079167.
17 Vase www.youtube.com/watch?v=NHJCLErHORI&feature=iv&src_vd=VYW 1Sd-
Q CM 7s&annotation_1871143045.
120 Chomsky

mismo como un libertario que cree en la comunidad.18Estos trminos,


en el contexto de la poltica estadounidense, tienen unas connotacio
nes muy particulares: un libertario es una persona que cree en el valor
de la libertad individual, contra todo y contra todos, incluso contra la
comunidad; alguien que cree en la comunidad, sin embargo, est en el
otro extremo: cree en el valor de ciertas restricciones sobre la libertad
individual para alcanzar un funcionamiento equilibrado y justo de la
sociedad. La combinacin de estos dos trminos constituye as pues un
oxmoron, una contradiccin en los trminos, y desde luego no es una
definicin muy habitual en los Estados Unidos. Lo que Chomsky est
intentando decir es que, ms all de las ideologas, la posicin ms justa
que se puede asumir es intentar hacer el bien a nuestros semejantes
por medios racionales. Esto puede llevar a un tipo de posiciones que
muchos calificaran de socialistas, confundindolas con el anarquismo
que siempre ha caracterizado a Chomsky desde sus inicios.

Los peligros para la humanidad

Pocas semanas antes de que este libro llegara a imprenta, los medios
occidentales anunciaron que Corea del Norte haba efectuado una
prueba nuclear con objetivos militares.

Se trata de un Estado fuera de la rbita de influencia de los Esta


dos Unidos y, segn la mayor parte de los comentaristas, la prueba
nuclear demuestra, si la noticia se confirma, que el orden mundial
se encuentra en peligro, porque un Estado puede adquirir o desarro
llar un arma de destruccin masiva y utilizarla sin ningn control por
parte de la comunidad internacional.

18 V a s e www.youtube.com/watch ?v=yzyKpkmd95k.
VoUtica y nciitSn 121

Las profecas de Chomsky

Las verdaderas amenazas para la especie humana son, por orden decre
ciente de gravedad:
a. El cam bio clim tico.
b. La amenaza nuclear.
c . La amenaza econm ica
% /
s,

Puede ser til intentar imaginar qu dira Chomsky si se le pre


guntara al respecto, o qu dir cuando se le pregunte. Chomsky dira,
com o ya ha hecho otras veces, que en realidad se trata de una demos
tracin de fuerza del gobierno coreano, y no de un insensato deseo de
poner en peligro el orden mundial. De hecho, es ms bien lo contrario
de la locura agresiva que nos vende el discurso de los medios: es la
consecuencia natural de un orden fuertemente desequilibrado a favor
de un pas, los Estados Unidos, que a su vez se encuentra tambin
fuertemente desequilibrado a favor de un reducido grupo de poderes
econmicos y polticos, com o los grupos de presin de la industria
armamentstica, de las finanzas, del petrleo y de la industria farma
cutica. Desde el mismo momento en que estos grupos influyen en
las decisiones del Estado de forma no democrtica, y en que esta in
fluencia va mas all de las fronteras nacionales, esto conduce a actos
blicos contra otras naciones, que no estn organizadas de manera
comparable.

Como muchos ejemplos en la poltica estadounidense han demos


trado en los ltimos aos, estos actos blicos son a veces justificados
y ratificados por los organismos que la comunidad internacional esta
bleci tras la Segunda Guerra Mundial para dirimir controversias in
ternacionales. Por lo tanto, una prueba nuclear unilateral por parte de
m Chomsky

Los campos de intervencin poltica de Chomsky

a. Poltica interio r estadounidense. Falta de representacin poltica


para alternativas dem ocrticas.
b. Desigualdad social.
c. Poltica internacional. G uerra de Vietnam la guerra de Vietnam
fue uno de los casos ms evidentes de persecucin de los inte
reses econm icos (energticos en este caso) estadounidenses
con m edios m ilitares, enm ascarando dichos intereses con el
pretexto de la amenaza comunista. Es tam bin un ejem plo de
intervencin unilateral de los Estados U nidos en contra de las
resoluciones internacionales.
c 1 . Chom sky define a los Estados Unidos com o el principal
estado terrorista y la principal fuente de inestabilidad
mundial.
d. Israel: el Estado de Israel, prcticam ente desde su fundacin, ha
aplicado una poltica autoritaria y represiva respecto a los de
rechos del pueblo palestino; la poltica m ilitar extrem adam ente
agresiva de Israel es una amenaza para la estabilidad de O riente
Medio.
d i. Israel tiene una poltica represiva y, com o los Estados Uni
dos, de sistem tico incum plim iento de las resoluciones in
ternacionales.
e. Educacin: la educacin tendra que ser el principal instrum ento
para la form acin de individuos libres; sin em bargo, se utiliza
para am oldar las m entes de los alum nos a la com petencia y no a
la colaboracin transversal (es decir, la colaboracin no lim itada
a un equipo que tiene que vencer a o tro equipo, que es lo que
sucede en el deporte).
IHiUUca y accin ir

una nacin es algo que se inscribe sin problemas en la lgica actual


del orden mundial. Un orden tenso y nada ordenado. Por qu un pas
no podra hacer lo que otros s hacen? Esta es la lnea de muchos de
los razonamientos de Chomsky: una lnea que tiende a denunciar las
responsabilidades de los Estados y las deficiencias de instituciones que
deberan ser responsables de un control democrtico.

Este experimento mental, en el que nos preguntbamos qu res


pondera Chomsky si lo entrevistsemos sobre una noticia actual, se
justifica sobre todo a la luz de varias intervenciones suyas sobre los
mayores peligros a los que se enfrenta la humanidad. Chomsky subra
ya siempre que la amenaza nuclear y la del cambio climtico son los
dos principales peligros para la supervivencia de la humanidad.19

19 Por ejemplo: www.euronews.com /2015 /0 4 /1 7/chom sky-says-us-is-world-s-big-


g e sM errorist/.
Conclusiones

Noam Chomsky ha dejado una profunda huella en la segunda pos


guerra, y todava hoy sigue brillando en su impresionante produccin
cientfica y su incansable activismo com o crtico del poder y de los
abusos que algunos hombres cometen sobre otros.

No era la tarea de este libro ofrecer una evaluacin completa de


su legado humano y cientfico, que, por otra parte, todava se est for
mando con admirable vigor intelectual. El objetivo de esta introduc
cin era ofrecer una exposicin clara de los principales aspectos de
su pensamiento, que pueda guiar al lector para que profundice en los
diversos campos de los que Chomsky se ha ocupado.

Hemos visto cm o origin, gracias a sus estudios lingsticos, la


revolucin cognitiva que tuvo lugar en las diferentes ciencias que es
tudian la mente humana. Hemos visto cmo llev a esta revolucin a
transformar de forma radical el campo de la lingstica. Ser lingista
hoy, ya sea a favor o en contra de Chomsky, significa enfrentarse a po
sibilidades explicativas y a campos de investigacin mucho ms am
plios que los que tena la disciplina antes de los trabajos de este autor.
Y significa tambin desear formular preguntas sobre la naturaleza y
126 Chomsky

la mente humanas mucho ms amplias y profundas que las que antes


se podan concebir. Trabajar hoy en el campo de la lingstica y en las
disciplinas adyacentes significa irremediablemente trabajar a partir
de Chomsky: para aplicar su trabajo a otros campos, para ampliarlo, o
incluso para refutarlo parcial o totalmente... Esa influencia es lo ms
provechoso que su ejemplo nos ha dejado.

Su obra como crtico del poder nos recuerda constantemente que


la historia no ha terminado, sino que prosigue, repitindose de forma
regular; y que el ser humano, que vive en un contexto social, debe per
manecer siempre atento, analizar y desarrollar su sentido de la justicia.

La lingstica es el campo del saber que ms se ha transformado


gracias a Chomsky. Ha transformado las preguntas que se formulan, y
lo ha hecho mediante la combinacin de una idea revolucionaria con
nuevos y heterodoxos mtodos analticos. Su idea clave, la gramtica
generativa, refinada a lo largo de los aos, ha dividido el campo de
la lingstica y ha proporcionado explicaciones a hechos bsicos y a
problemas a los que todava nadie se haba enfrentado. Despus de
l, la lingstica no solo se ha vuelto ms precisa y compleja, sino que
tambin ha adquirido slidos fundamentos filosficos. Aunque ahora
es una ciencia ms abstracta, tambin es mucho ms humana, ms
atenta a los hechos y capaz de captar nuevas dimensiones en su obje
to de estudio.

Conviene que recordemos una vez ms que su gigantesca obra nos


exhorta sobre todo a una cosa: a pensar. El pensamiento racional, con
el trasfondo de Kant y de la Ilustracin, es lo ms humano que hay en
nosotros, el verdadero logro de la sociedad moderna.

Chomsky contina hoy activo en su trabajo com o investigador e


intelectual pblico, adems de com o profesor. Sigue impartiendo semi
narios, en el departamento del Instituto Tecnolgico de Massachusetts
('onrluxlonrx 127

que casi puede decirse que naci con l. Su hiptesis sobre la gra
mtica universal sigue siendo, hasta la fecha, la nica teora orgnica
que explica qu significa, desde un punto de vista cognitivo. hablar
y comprender una lengua. La lectura de sus obras y su comprensin
sigue siendo imprescindible, aunque solo sea para matizarlas o partir
de ellas (com o se ha venido haciendo en los ltimos cincuenta aos),
tal vez verificando o negando aspectos parciales o totales de la misma,
o usando otros mtodos (por qu no, incluso aquellos que Chomsky
ha criticado). Podemos decir, com o en la cancin del artista italiano
conocido com o Jovanotti T la scienza, bellezza. Y es ciertamente esa
la parte hermosa y noble de la ciencia, cuando el pensamiento y la tc
nica consiguen encontrar un equilibrio y ayudan al hombre a ver ms
claramente incluso all donde ya crea que todo estaba claro.

Todo esto es lo que se ha intentado explicar a lo largo de estas p


ginas, de forma que resultara accesible para el lector no especializado,
ofreciendo sugerencias para que quien est interesado pueda profun
dizar en los argumentos sobre los que no nos hemos podido extender
lo suficiente. En el captulo sobre lingstica, en concreto, hemos an
tepuesto la explicacin de conceptos que favorecieran la compren
sin de casos concretos y que trasmitieran al lector el sentido de un
enfoque generativo al problema (o problemas) del lenguaje antes que
extendernos de manera exhaustiva en la explicacin del anlisis gene
rativo o de sus conceptos especficos.

Se ha aplicado el mismo planteamiento al dar cuenta del resto de


temas relacionados con su obra. Y un ltimo apunte para terminar:
hay que destacar la curiosidad intelectual de Noam Chomsky. Su as
cendencia no sera la misma, y tal vez no nos resultara tan atracti
va, si no viramos en l a un hombre increblemente curioso, siempre
atento a lo que sucede a su alrededor, profundamente humano tam
bin en este sentido.
APNDICES
OBRAS PRINCIPALES

Escritos sobre lingstica y filosofa

'Estructuras sintcticas. Siglo XXI, Mxico, 2004.

El libro que tradicionalmente marca el inicio de la revolucin


chomskiana.

Aspectos de la teora de la sintaxis. Gedisa, Barcelona, 2009.

Contiene la primera forma explcita de lo que se conoce como teo


ra estndar (de la sintaxis).

Eingstica cartesiana. U n captulo de la historia del pensamiento ra


cionalista. Gredos, Madrid, 1969.

Contiene una reconstruccin histrica del pensamiento raciona


lista del lenguaje a partir del ao 1600.

"Reflexiones sobre el lenguaje. Ariel, Barcelona, 1979.

Ensayos sobre form a e interpretacin. Ctedra, Madrid, 1982.

Zectures on Qovernment and Einding: The Visa Lectures. Dordrecht,


1982.

E l conocimiento del lenguaje, su naturaleza, origen y uso. Alianza, M a


drid, 1989.

Earreras. Paids, Barcelona, 1990.


132 Chomsky

A Minimalist Program For Linguistic Theory, en K. Hale y J. Key-


ser (ed.), The viewfro m 'Building 2 0 . Cambridge (Massachusetts),
1993.

T I programa minimalista. Alianza, Madrid. 1999.

Contiene la formulacin completa del programa de investigacin


lingstica conocido com o programa minimalista.

M inim alist Inquines: The Framework, en R. Martin, D. Michaels,


y J. Uriagereka (ed.), Step by step: "Essays on minimalist syntax in
honor ofTow ard Zasnik, pp. 89-156. Cambridge (Massachusetts),
2000.

Escritos sobre poltica y sociedad

Sobre el poder y la ideologa. Antonio Machado Libros, Madrid, 1989.

Conocimiento y libertad. Pennsula, Barcelona, 2007.

El volumen recoge los textos de dos conferencias en honor a Ber-


trand Russell (el texto original en ingls est disponible en Chom-
sky.info).

Zos guardianes de la libertad. Planeta, Barcelona, 2013.

Escrito junto con Andrew S. Hermn, probablemente es el libro


con el anlisis poltico ms importante de Chomsky, ya que con
tiene su teora sobre la propaganda.

11 /09 /2 0 0 1 . RBA, Barcelona, 2011.


Apndice* m

Artculos y crticas

Lingstica y filosofa
Crtica a Skinner. language, 1957,35:26-58.

La crtica marc el declive del pensamiento behavorista aplicado a


la lingstica.

A N ote On The Creative Aspect O f Language Use. The Thilosophi-


cal Tteview, 1982,91:423-34.

Three Factors in Language Design. Zinguistic Inquiry, 2005, 36, 1,


1- 22.
H o w does Language Evolve?. Tos "Biology, 2014, August 26.

Poltica y sociedad
T h e Meaning o f Vietnam . The New York 7leview o f Tooks, 1975,
June 12.

Tomgram: Noam Chomsky, Rogue States and Nuclear Dangers.


TomVispatch.com. 2015, August 20.

Introduccin general al pensamiento de Chomsky

M IRANDA ALONSO, Toms. Arquitectura de la mente segn Noam


Chomsky. Siglo XXI, Madrid, 2006.

LORENZO G ONZLEZ, Guillermo. Comprender a Chomsky: introduc


cin y comentarios a la filosofa chomskyana sobre el lenguaje y la
mente. Antonio Machado Libros, Madrid, 2001.
134 Chomaky

Otras obras citadas o de relevancia en este libro

CARNIE, A., Syntax a Qenerative Introduction. Hoboken (N ew Jersey),


2007.

CARRUTHERS, R, The Architecture o f the Mind. Oxford, 2006.

DING, N., MELLONI, L , ZHANG, H., POEPPEL, D., Cortical Tracking


o f Hierarchical Linguistic Structures in Connected Speech. Ta-
ture Teuroscience, 2016,19,1.

FODOR, J. A., T I lenguaje del pensamiento. Alianza Editorial, Madrid,


1985.

FODOR, J.A., l a modularidad de la mente. Ediciones Morata, Madrid,


1986.

Recursos electrnicos

https: //chomsky.info

http://plato.stanford.edu/

http://www.ultimasnoticias.com.ve/opinion/firmas/noam-chomsky.
aspx
CRONOLOGA

Vida de Noam Chomsky Contexto histrico y cultural

1928 Nace en Filadelfia en el


seno de una familia de origen
ucraniano-bielorrusa, cultural y
polticamente impregnada por el
judaismo.
1939-1945 Fin de la Segunda
Guerra M undial.
1945 Inicia el estudio de filosofa
y matemticas en la Universidad
de Pennsylvania. Considera la
posibilidad de ir a Palestina ya
que est interesado en la labor
cooperativa en los kibutz.
1946 Guerra de Indochina.
Primera reunin de la ONU.

1947 Muestra inters por la 1947 El Plan Marshall ofrece


lingstica, la disciplina que ayuda a los pases de la Europa
estudi en sus inicios en occidental.
Estados Unidos.
136 Chomsky

Vida de Noam Chomsky Contexto histrico y cultural

1948 Asesinato de M ahatm a


Gandhi en la India. Proclamacin
del Estado de Israel.

1949 Se casa con la lingista 1949 Nace la OTAN.


Carol Schatz, con quien tendr
tres hijos. Su unin durar casi
60 aos.
1950 Guerra de Corea.

1951 Se grada con una tesis


sobre morfofonologa en el
hebreo moderno.

1955 Despus de sus actividades


de investigacin en Harvard,
empieza a ensear en el M IT.
1957 Nace el Mercado Comn
Europeo. Inicio de la carrera
espacial.

1961 Construccin del M uro de


Berln. J. F. Kennedy es elegido
presidente de Estados Unidos.

1963 Asesinato de Kennedy en


Dallas.

1965-1967 Se opone a la guerra 1965 Estados Unidos enva las


de Vietnam y es arrestado varias primeras tropas a Vietnam.
veces. Guerra entre la India y Pakistn.
Afnhulicm 137

Vida de Noam Chomsky Contexto histrico y cultural

1966 Se convierte en titular de la 1966 M ao Tse-dong inicia la


ctedra de lingstica del MIT. Revolucin Cultural en China.

1968 Mayo francs. Asesinato de


Che Guevara, de Martin Luther
King y Robert Kennedy.

1969 El hombre pisa la Luna.

1973 Cese del fuego en Vietnam.


Nueva guerra en Oriente Medio.
Golpe de Estado de Pinochet
en Chile.
Nace Ethernet, para conectar
ordenadores en redes locales.

1975 Publica sus "Reflexiones 1975 Muere Francisco Franco.


sobre el lenguaje. Juan Carlos I se convierte en rey
de Espaa.

1977 Publica sus "Ensayos sobre 1977 Primeras elecciones


form a e interpretacin democrticas en Espaa.

1979 El ayatol Jomeini depone


al sha y tom a el poder.
Ronald Reagan presidente de
Estados Unidos.
1980 A raz del escndalo
Faurisson (quien negaba la
existencia del Holocausto judo),
firm a una peticin para que
las autoridades garanticen la
libertad de expresin.
138 Chomsky

Vida de Noam Chomsky Contexto histrico y cultural

1981 Guerra Irn-Irak.

1983 Se descubre el virus del


Sida.

1984 Asesinato de Indira


1980-1990 Se convierte en la
Gandhi.
gura ms distinguida de la
lingstica americana. 1985 M ijail Gorbachov es elegido
presidente de la URSS.

1988 La URSS intensifica la


poltica de apertura: perestroika
y glsnost.

1990 Publica lo s guardianes de 1990 Reunificacin de Alemania.


la libertad, donde critica la labor Chile recupera la democracia.
informativa de los medios de
1991 En respuesta a la ocupacin
comunicacin.
de Kuwait por parte de Irak,
se inicia la guerra del Golfo.
Desintegracin de la URSS, cae el
Pacto de Varsovia.

1992 Nace la Unin Europea.

1994 Primeras elecciones


multirraciales en Sudfrica.
Insurreccin zapatista en
Chiapas, Mxico.
1995 Publica 11 programa
minimalista, sobre sus
investigaciones en la gramtica
generativa.
A / i m liv m 1IW

Vida de Noam Chomsky Contexto histrico y cultural

2001 Ataque terrorista a las


Torres Gemelas de Nueva
York. Estados Unidos ataca
Afganistn.

2003 Segunda guerra del Golfo.

2008 Muere su esposa. 2008 Kosovo declara su


independencia de Serbia. Barack
Obama es elegido presidente de
Estados Unidos.

2011 Primavera rabe.

2014 Se casa con Valeria 2014 Secesin de Ucrania. Se


Wasserman. proclama el Estado Islmico.

2015 Atentado contra el


peridico satrico Charlie 'Hebdo
en Pars: 12 muertos. Fin del
embargo de Estados Unidos
contra Cuba.

2016 Continua investigando,


publicando y dando seminarios
universitarios.
NDICE DE NOMBRES Y CONCEPTOS

A F
a rgu m en to d e la p o b re za d el e s tm u lo Fodor, Jerry A la n 4 3 -4 5 ,4 9 ,5 0 ,5 2

36-39 F oucault, M ic h e l 109

A rtau ld , A n to in e 27 fu sin 99,100

B G
b io lin g s tic a 3 2 .9 5 Qramtica de 'Port-'Royal 26-29,34

G ra m tic a ge n e ra tiv a 9, 10, 15, 17, 25,

C 27. 29. 31. 35. 45. 49, 59, 63, 64. 66,

cien cia s c o g n itiv a s 9. 14-16, 19, 21-23, 6 8 ,7 0 -7 3 ,7 5 ,7 6 .8 0 .8 2 -8 4 ,8 9 -9 1 ,9 4 ,

3 0 ,3 2 ,3 5 ,3 8 -3 9 ,4 1 -4 3 ,4 7 ,5 2 ,5 4 ,5 9 , 9 5 ,9 8 ,1 0 1 ,1 0 5 ,1 2 6

103,105 guardianes de la libertad, "Los 114-116,


C lin ton , H illa ry 113,114 117

c o n d u c tis m o 40

H
D H alle. M o rris 1 4 .15,91

D escartes 2 6 ,2 8 -3 1 ,3 3 ,8 1 H u m b o ld t, W ilh e lm v o n 2 8 .2 9 ,3 2 -3 4

E K
e m p iris m o 2 0 ,2 3 ,2 4 ,2 6 ,3 5 ,1 0 2 K ru gm an , Paul 113

ex p e rie n c ia 2 2 ,2 5 .3 2 ,3 5 .3 6 ,4 0 .4 3 ,6 7

L
L a n c e lo t, C lau d e 27
142 Chomsky

L e ib n iz, G o ttfr ie d W ilh e lm 2 8 ,2 9 ,3 2 -3 4 P


len gu a je e x te rn a liz a d o 4 2 ,5 1 ,5 2 -5 4 P la t n 2 4 -2 6 ,2 8 ,3 2 ,3 8 -3 9

len gu aje in te rn a liz a d o 4 2 ,5 1 .5 2 -5 4 p s ic o lo g a ev o lu tiv a 44

lin g stica 5 1 ,5 3 .5 4 -5 7 ,5 7 -5 9 ,6 1 -1 0 2

lingstica cartesiana 27,31 R


R a c io n a lis m o 23 -2 7 ,3 2 ,3 3 -3 6
lin g stica gen era tiva , vase g ra m tic a

g en era tiva R ecu rsivid ad 96-99

l g ic a de 'Port-'Royal 27 Russell, B ertran d 103,106,111-112

M S
m e n ta lis m o 57-59 Sanders, B ern ie 113

m o v im ie n to 99 Skinner, Burrhus F red eric 40-42

Sobre la diversidad de la estructura del


lenguaje humano 33
N
n e u ro c ie n c ia 54-57

n iveles d e a d e c u a c i n 85-86 T
te o ra c o m p u ta c io n a l d e la m e n te 42,

4 9 ,5 0
O
te o ra d e la m e n te m o d u la r 43-45,101
O b am a, B arack 113,114
te o ra d e l m en ta ls 50-52

te o ra s d e la m e n te 42-52
CHOMSKY
Lenguaje, con o cim ien to y lib erta d

G r a m t ic a , sin ta x is, m e n t e , f a b r ic a c i n d e l c o n s e n s o : s o n s l o a lg u n o s d e

l o s t r m i n o s q u e la o b r a d e A v r a m N o a i n C h o m s k y ( 1 9 2 8 ) h a c o n t r i b u i d o

a r e d e f i n i r d e m a n e r a d e c is iv a e n el c u r s o d e lo s lt im o s sesen ta a o s . El
f i l s o f o e s t a d o u n id e n s e es sin d u d a u n o d e los m s d e s ta c a d o s e in flu y e n t e s

i n t e l e c t u a l e s v i v o s : su a p o r t a c i n al d e s a r r o l l o d e l a l i n g i s t i c a c o n t e m p o r n e a ,

d e la q u e a l g u n o s l e c o n s i d e r a n e l p a d r e f u n d a d o r , e s e n o r m e , y s e m i d e p o r e l
p e s o r e v o l u c i o n a r i o d e l o s c o n c e p t o s q u e h a i n t r o d u c i d o ; la c i e n c i a c o g n i t i v a ,

a s c o m o la i n f o r m t i c a , n o s e r a n la s m i s m a s s i n l.

La in flu e n c ia de Chom sky com o pensador y a c tiv is ta p o ltic o es

i m p r e s i o n a n t e p o r l o s t e m a s q u e a b a r c a y p o r la r a d i c a l i d a d d e s u s t e s i s .

En este v o lu m e n se e x p o n e n l o s p r i n c i p a l e s a r g u m e n t o s d e la o b r a d e
Noam C h o m s k y , y se o f r e c e u n a g u i a p a r a la c o m p r e n s i n d e l o s h i l o s

q u e su r i q u s i m a p r o d u c c i n i n t e l e c t u a l c o n e c t a .

M anuel Cru z (Director de lu coleccin)