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Migraas

Qu es?
Ni todos los dolores de cabeza son migraas, ni todas las migraas cursan con dolores de
cabeza. La cefalea o dolor de cabeza es una de las formas ms comunes de dolor. Aunque
su causa es desconocida, el dolor que la produce se debe a una dilatacin de las arterias
situadas en el crneo.

Una migraa es un dolor de cabeza recidivante, pulstil e intenso que habitualmente


afecta a un lado de la cabeza, aunque puede afectar a ambos. El dolor empieza
repentinamente y puede estar precedido o acompaado de sntomas visuales, neurolgicos o
gastrointestinales.

Aunque la migraa puede iniciarse a cualquier edad, generalmente empieza en personas


entre 10 y 30 aos de edad. A veces desaparece despus de los 50 y es ms frecuente en
mujeres que en varones. Si se tiene en cuenta que ms del 50 por ciento de las personas con
migraa tienen familiares que tambin la padecen, es de suponer que la tendencia puede
estar transmitida genticamente. En general, el dolor de la migraa es ms grave que las
cefaleas tensionales.

Etiologa

El nervio trigmino se encuentra en el cerebro y transmite sensibilidad a la cabeza. Una de


las ramas de este nervio conecta con los vasos sanguneos de las meninges, tejido que
recubre el cerebro. En ocasiones, las meninges se inflaman provocando una sensacin de
dolor que es transmitida al cerebro a travs del trigmino y, por tanto, provoca el dolor de
cabeza: es decir, la migraa.

Causas
Las causas exactas de las migraas se desconocen, aunque se han estudiado varias teoras.
Actualmente se cree que la migraa es un trastorno constitucional con base gentica.
Las causas desencadenantes son difciles de identificar y diferentes en cada persona, pero
las ms frecuentes son:

Herencia: Aunque la forma de herencia no est totalmente establecida, en algunas formas


especiales de migraa ya se ha identificado el gen que la transmite situado en el cromosoma
9.

Edad: En la infancia la migraa se presenta por igual en nios y nias. A partir de la


pubertad y debido a los cambios hormonales, se dispara la incidencia de migraa en las
mujeres.

Estrs y ansiedad: Es necesario aprender a relajarse, buscar alguna distraccin en


momentos estresantes.

Hormonas: Lo ms frecuente es padecer una o dos crisis al mes, fundamentalmente en la


poca de primavera y otoo, y stas pueden llegar a durar de 4 a 72 horas. Adems del
intenso dolor de cabeza estas dolencias van acompaadas de otros sntomas como nuseas,
fotofobia o vmitos. En menor medida pueden provocar irritabilidad, anorexia, vrtigos y
mareos. La migraa suele empeorar con la ovulacin y la menstruacin, as como con la
toma de anticonceptivos orales. El embarazo, sin embargo, suele mejorar transitoriamente
la migraa y muchas mujeres mejoran extraordinariamente cuando desaparece
la menstruacin(menopausia).

Ingestin de alcohol y dieta: Algunos alimentos y bebidas pueden desencadenar ataques


de migraa. Por ejemplo, el alcohol, especialmente el vino tinto o burdeos; las comidas con
glutamato monosdico MSG; productos que contienen tiramina; o las carnes en conserva
con nitratos.

Falta o exceso de sueo: Tambin puede ser un desencadenante de la migraa.

Factores medioambientales: El tiempo o los cambios de temperatura, las luces


deslumbrantes o las fluorescentes, las pantallas de ordenador, los fuertes olores y las
elevadas altitudes.

Cronificacin de la migraa

Una migraa puede reaparecer de manera crnica si el paciente no toma las medidas
adecuadas para contrarrestar sus efectos. Segn la SEN, cerca de un tres por ciento de las
personas con migraa pasan de tener una migraa episdica a una crnica cada ao,
mientras que un seis por ciento pasa de una migraa de baja frecuencia a otra de alta
frecuencia. Algunas de las causas que pueden provocar esta cronificacin son las
siguientes:

Automedicacin.

Consumo excesivo de analgsicos.

Falta de diagnstico y tratamiento.

Sobrepeso y obesidad.

Trastornos respiratorios del sueo, como el SAHS (apnea del sueo).

Depresin, estrs y ansiedad.


Sntomas
No se dispone de ninguna prueba de laboratorio que sea til para el diagnstico de la
migraa, aunque, debido a su patrn especfico del dolor, suele resultar fcil identificarla.
Alrededor del 20 por ciento de las personas manifiestan sntomas de depresin,
irritabilidad, inquietud, nuseas o falta de apetito, que aparecen unos 10 a 30 minutos
antes de iniciarse el dolor de cabeza (perodo denominado aura o prdromo).

Un porcentaje similar de personas pierde la visin en un rea especfica (denominado


punto ciego o escotoma), o perciben luces dispersas o centelleantes; con menos frecuencia
sufren una distorsin de las imgenes, como por ejemplo, cuando los objetos parecen ms
pequeos o ms grandes de lo que en realidad son. Algunas personas
experimentan sensaciones de hormigueo o, con menor frecuencia, debilidad en un brazo o
pierna. Es habitual que estos sntomas desaparezcan poco antes de iniciarse la cefalea, pero
a veces se mezclan con el dolor.

Las etapas de un ataque de migraa se pueden clasificar de la siguiente manera:

1. Sntomas premonitorios (prdromos)

Aparecen entre dos horas y dos das antes de iniciarse el dolor. Se pueden detectar ciertos
sntomas que podran mantener relacin con un mal funcionamiento del hipotlamo,
regin del cerebro que controla el equilibrio interno del cuerpo. Algunos de estos sntomas
son cansancio, dificultad para concentrarse, aumento del apetito, bostezos y retencin
excesiva de lquidos. Estos sntomas aparecen en un 60 por ciento de los pacientes.

2. Aura

Son los sntomas neurolgicos transitorios, que se instauran de forma progresiva y


provocan alteraciones en la visin en la mayora de los casos y, en menor medida, de
sensibilidad o del lenguaje. Se debe a una depresin cortical propagada: el lbulo occipital
del cerebro lanza una onda que se emite de atrs a adelante provocando una disfuncin en
las estructuras cerebrales. El aura slo se da entre el 15 y el 20 por ciento de los pacientes
con migraa, y tiene una duracin entre 10 y 30 minutos. No todas las migraas presentan
aura.

Los tipos de aura ms frecuentes son:

Aura visual: Es la ms comn, aparece en un 90 por ciento de las migraas con aura. Su
forma tiende a ser la de un destello en la mitad del campo de visin que se va extendiendo
en forma de lneas en zigzag que se desplazan hacia uno de los lados. Existen a su vez
distintos tipos de alteracin de la visin:

Formas negativas: El campo visual se ve afectado en ciertos puntos.


Formas positivas: Aparecen imgenes falsas, con destellos o distorsiones.
Formas complejas: Alteran la visin, ya sea cambiando el color o el tamao de los objetos
del campo visual.

Aura sensitiva: Aparece en un 60 por ciento de los casos. Consiste en una sensacin de
hormigueo que aparece en los dedos de la mano y se extiende hacia los hombros y, en
ocasiones, hasta la boca y la lengua.

Aura del lenguaje: Es poco frecuente. La persona que sufre este tipo de aura presenta
problemas para articular palabras o para entender a otros.

Aura retiniana: Es muy poco habitual. Sus sntomas son los mismos que los del aura
visual, pero afecta a un solo ojo.

Aura del troncoencfalo: Es muy poco frecuente. Los sntomas aparecen en el tronco
enceflico y son comunes a los de las auras visual, sensitiva y del lenguaje.

Aura motora: Muy poco frecuente. Produce una parlisis temporal de una parte o la
totalidad del cuerpo, aunque no suele durar ms de un da.

3. Fase de dolor

Se suele presentar como una molestia leve de cefalea que se va incrementando en


intensidad. Tiene una duracin de entre cuatro y 72 horas, aunque slo una sexta parte de
los pacientes la sufren durante ms de 48 horas. El tipo de dolor y su zona afectada vara
en cada paciente.

4. Fase de resolucin o de resaca (postdromos)

El dolor provocado por la migraa va desapareciendo, aunque el 80 por ciento de los


afectados afirma encontrarse mal tras el episodio de dolor intenso. Su duracin es variable:
desde pocas horas hasta varios das.

Prevencin
Puesto que no estn claras cules son las causas concretas de una migraa, resulta difcil
determinar una forma de prevenirla. Sin embargo, se pueden seguir unas recomendaciones
relacionadas con algunos de los sntomas frecuentes de los pacientes que sufren migraa, de
forma que las probabilidades de que aparezca sean ms bajas:

Dieta: algunos pacientes relacionan la ingesta de ciertos alimentos con un episodio de


migraa. Es por lo tanto importante saber con certeza cul es el alimento desencadenante y
evitar slo aquel que lo provoque. Entre los alimentos que actan como posible
desencadenante se encuentran el alcohol, la comida china, los ahumados, el chocolate, los
frutos secos, los ctricos o la cafena. Ayunar se asocia igualmente con la aparicin de
migraa, por lo que es importante comer varias veces a lo largo del da en horarios
regulares.

Higiene del sueo: mantener unos hbitos de sueo saludables, descansando las suficientes
horas y con un horario constante, puede evitar un episodio de migraa.

Nivel de hormonas: especialmente indicado para las mujeres que sufren migraa durante
los ciclos menstruales. Las variaciones de estrgenos que pueden provocar, por ejemplo,
los anticonceptivos pueden empeorar los episodios de migraa.

Tipos
Existen diversos tipos de migraas: la migraa con aura est precedida de alteraciones de
visuales, como manchas negras en el campo visual o visin de puntos o lneas luminosa. La
migraa acompaada aparece con prdida de fuerza en la mitad del cuerpo o con
alteraciones en el sistema nervioso central. Otro tipo de migraa, sin cefalea, se caracteriza
por vmitos, nuseas y abatimiento, sin que aparezca dolor de cabeza. El 90 por ciento de
los pacientes que sufren los tipos de migraa ms frecuentes, que son:

Cefalea de tensin: es un dolor leve o moderado. Puede estar provocado por el estrs,
malas posturas, fatiga o depresin.

Cefalea de racimo: Es ms frecuente en mujeres. Se trata de un dolor en uno de los lados


de la cabeza que se extiende hasta llegar al ojo. Puede durar unos 15 minutos y a menudo
ocurre por la noche.

Migraas o jaquecas: Constituye un conjunto de sntomas entre los que se encuentran,


adems del dolor de cabeza, vmitos, nuseas, sensibilidad a la luz y al ruido. Las migraas
son trastornos que tienen base hereditaria. El dolor suele localizarse en una parte de la
cabeza o en toda. Tiene un carcter pulstil y se acompaa de un malestar generalizado.
Este dolor empeora normalmente con la actividad fsica y mejora con el reposo. Afecta a 17
de cada 100 mujeres y a un 5 por ciento de los hombres.

Migraas crnicas

Son aquellas que aparecen durante ms de 15 das al mes. Son poco frecuentes, ya que
slo aparecen en el dos por ciento de todos los casos de migraa. Sus causas pueden ser
diversas: herencia, uso frecuente de analgsicos, malos hbitos higinicos o dietticos,
ansiedad o depresin. Afectan ms a las mujeres.

Migraas menstruales
Es la migraa que aparece durante el inicio o fin del ciclo menstrual. Suele comenzar a
ocurrir en la menarquia y tiende a desaparecer con la menopausia. Se relaciona con la
cada de estrgenos que se produce antes de la menstruacin. Existen dos tipos:

Migraa menstrual pura: La migraa ocurre desde dos das antes del sangrado hasta dos
das despus, pudiendo variar su duracin. No se dan ms episodios a lo largo del resto del
ciclo.

Migraa relacionada: La migraa ocurre de la misma manera que la menstrual pura, pero
adems aparecen ms episodios de dolor a lo largo del ciclo.

Diagnstico
El diagnstico de la migraa es de difcil identificacin, segn advierte la SEN. La media
de tiempo en que se tarda en diagnosticar una migraa es de 28,7 meses. Esto se debe a la
baja frecuencia con la que las personas afectadas acuden al mdico en busca de un
tratamiento, y a que la mitad de las personas que padecen de migraa desconocen que la
tienen.

De forma general, se realizan las siguientes observaciones:

Duracin: puede durar de 4 a 72 horas.


Localizacin: puede estar en un lado de la cabeza o ambos.
Cualidad: el dolor es sordo o pulstil.
Intensidad: moderada o severa.
Influencia de la actividad fsica.
Otros sntomas: nauseas, vmitos, fotofobia, fonofobia.

Tratamientos
Aunque todas las migraas estn asociadas con el dolor, difieren en su severidad y su
frecuencia. Por ello es necesario crear un tratamiento a medida que atienda las
necesidades individuales de cada enfermo. La medicacin intensa es empleada para tratar
cefaleas determinadas y deben usarse rpidamente en la fase inicial. En ocasiones tambin
son efectivas para la reduccin de otros sntomas del ataque, como las nuseas, los vmitos
o la sensibilidad al ruido o la luz. Las terapias preventivas son empleadas de forma diaria
para prevenir los ataques o reducir su frecuencia y severidad.

Dentro de estas terapias se encuentran las farmacolgicas y las no farmacolgicas, como


las terapias fsicas y de comportamiento. Por ltimo, los medicamentos de rescate se
aplican cuando la medicacin intensa falla. Generalmente pueden administrase en casa,
aunque algunas terapias ms agresivas que requieren inyecciones intramusculares o
intravenosas se dan en el consultorio mdico o en el servicio de urgencias. Este tratamiento
puede causar somnolencia, lo que resulta adecuado para aliviar el dolor, aunque algunos
pacientes se quejan porque les impide continuar con sus actividades cotidianas. Existen
cinco agentes diferentes para el tratamiento individual de las migraas:

Analgsicos: aspirinas, ibuprofeno, paracetamol o metamizol. No presentan altos ndices de


eficacia en el tratamiento, por lo que slo resultan efectivos en migraas leves o moderadas.
Se deben evitar aquellos con barbitricos, codena y cafena.

Antiinflamatorios: slo estn indicados en episodios de leve o moderada intensidad y


deben estar prescritos por un profesional mdico. Los antiinflamatorios con eficacia
demostrada son cido acetilsaliclico, naproxeno sdico, ibuprofeno, dexketoprofeno y
diclofenaco.

Antiemticos: se usan para crisis de migraa con nuseas y vmitos.

Ergotamina.

Triptanes: se consideran los medicamentos ms efectivos para las migraas de intensidad


moderada o grave. Algunos tratamientos combinan varios agentes, pero su abuso puede
agudizar el problema en lugar de aliviarlo. Su consumo es prescrito por un mdico y deben
tomarse al inicio del episodio de migraa. Algunos de ellos son sumatriptn, zolmitriptn,
naratriptn, rizatriptn, almotriptn, eletriptn o frovatriptn, y cada uno tiene indicaciones
especficas.

Existen tambin varios medicamentos que pueden prevenir la aparicin de una crisis de
migraa:

Betabloqueantes: para migraas sin aura, por hipertensin arterial o embarazo.

Neuromoduladores: para migraas con o sin aura, de epilepsia, crnicas o de sobrepeso.

Calcioantagonistas: para migraas con o sin aura en casos de intolerancia de


betabloqueantes o topiramato.

Antidepresivos: para migraas por depresin o cefaleas de tensin.

Antihipertensivos: para migraas por hipertensin arterial o por intolerancia a


betabloqueantes.

Btox: para migraas crnicas. Se trata de un nuevo tratamiento preventivo que puede
reducir a la mitad los das de migraa y cefalea. Para que resulte eficaz, debe inyectarse
al menos en 31 puntos de la cabeza y el cuello con una tcnica que sigue la distribucin de
los nervios pericraneales.

Terapias alternativas
Existen adems varias terapias no farmacolgicas que estn siendo utilizadas con xito en
el abordaje o prevencin de las cefaleas.

Terapias alimentarias

La alimentacin tiene una relacin importante con la aparicin de cefaleas y migraas. No


slo el tipo de alimentos influye en este aspecto, sino tambin en los horarios en que se
producen las comidas. As, por ejemplo, el ayuno es uno de los principales motivos de
migraa, por lo que se debe evitar prolongar el tiempo sin comer y mantener un horario de
comidas regulares.

Se debe tener en cuenta tambin que no hay alimentos que desencadenen una migraa
como tal, pero si pueden favorecer a su aparicin. Los alimentos que favorecen esta
aparicin son los que contienen tiramina (quesos), nitratos (carne curada), chocolate,
conservantes y edulcorantes artificiales. Por otra parte, el alcohol s parece tener un efecto
directo sobre la aparicin de la migraa.

Existen componentes de alimentos que, por otro lado, favorecen la no aparicin de una
migraa:

Vitaminas: Especialmente la riboflavina (B2), de la que se recomiendan consumir 400


miligramos diarios.

Magnesio: Se recomienda una toma diaria de un mnimo de 500 miligramos.

Coenzima Q: Se recomienda un mnimo de 150 miligramos al da.

Preparados botnicos: Inhalacin de vapores, masajes con lavanda o ans, baos de


eucalipto o hierbabuena, la aplicacin de compresas de hierbabuena o jengibre o
infusiones.

Terapias fsicas

Acupuntura.

Masajes.

Medicina adyuvdica (medicina india).

Medicina osteoptica.

Medicina quiroprctica.

Qijong.
Tratamientos corporales.

Yoga.

Terapias mentales

Biofeedback: La terapia de retroalimentacin elctrica monitoriza las sensaciones del


cuerpo, desde la temperatura hasta la tensin muscular. Conocida esta informacin, el
paciente intenta mejorar el control sobre la tensin muscular y la temperatura con el fin de
eliminar los sntomas asociados a las cefaleas y reducir la frecuencia y severidad de los
ataques.

Hipnoterapia.

Meditacin.

Psicoterapia: Consiste en aprender a controlar los pensamientos y reducir los de naturaleza


negativa. Esto permite que el enfermo controle el estrs y las situaciones en la que es
probable que se desencadene un ataque.

Otros datos
Las migraas en nios

Antes de la pubertad no hay diferencias entre la cantidad de nios y nias que padecen
cefaleas, pero tras esta fase de la vida, la migraa es mucho ms comn en las
adolescentes. En algunas ocasiones finalizan en la adolescencia, pero pueden volver
cuando se alcanza la edad adulta. Los nios ms pequeos suelen sufrir migraas en las dos
partes de la cabeza, mientras que los mayores suelen sentirlo en una parte slo.
Afortunadamente los ataques son ms cortos en los nios que en los adultos. Los sntomas
relacionados ms comunes en los nios son la nusea y los vmitos, la diarrea, un aumento
de la necesidad de orinar, sudores, sed, e hinchazn.

Las "auras" visuales no son tan comunes en los nios como en los
adultos. Frecuentemente los dolores de cabeza provocados por la migraa se atenan
en un ao, incluso sin tratamiento. Al igual que en los adultos, hay que identificar y evitar
los factores que provocan las crisis o las potencian. Los mdicos suelen recomendar
mantener una hora fija para acostarse y para comer y evitar una sobrecarga de actividades.
Los tratamientos no farmacolgicos, como la biorretroalimentacin o las tcnicas de
relajacin se recomiendan especialmente en los nios de esta edad, que suelen ser ms
receptivos a estas terapias que los adultos. Si fuese necesario el tratamiento farmacolgico,
el mdico comenzar empleando un solo analgsico.
Las combinaciones de estos frmacos que se emplean en los adultos se recetan en dosis
menores. Dependiendo de la frecuencia, duracin e intensidad de los dolores de cabeza, y
de la respuesta del nio al analgsico, se puede recetar un plan de tratamiento
farmacolgico preventivo.

Consejos a tener en cuenta:

Mantener un diario el que ha de escribirse lo siguiente:

La fecha y el momento en el que comienza cada cefalea y su duracin.


Cualquier otro signo de migraa, tales como nuseas, vmitos, sensibilidad a la luz, sonido
u olores; o aura.
Cualquier causa que pueda provocar un ataque.
En las mujeres, el da de comienzo del periodo menstrual. Con toda esa informacin, un
mdico podr identificar el patrn de los dolores de cabeza y ajustar el tratamiento.

Pedir a un amigo o familiar que ayude a vigilar los sntomas de aviso de los dolores de
cabeza. Estos sntomas de advertencia pueden ocurrir en cualquier momento, bien pocas
horas, o pocos das antes de que el dolor de cabeza comience. Pueden ser variados: sed;
bostezos, fatiga, depresin, euforia, irritabilidad, mareos, sensibilidad a las luces o
sonidos, tortcolis, sentimiento de fro, mayor necesidad de orinar, diarrea, estreimiento,
etctera.

Tener siempre consigo una dosis de los frmacos recetados por el mdico y tomar los
medicamentos de la forma descrita por el mdico.

Consumir slo los medicamentos prescritos por el mdico. No utilizar dosis ms altas de las
recomendadas. No dejar de tomarlos sin consultar antes con el mdico. Algunos frmacos
hay que dejar de consumirlos gradualmente para evitar efectos secundarios no deseados.

Si no se ha podido tomar una dosis, hacerlo lo antes posible -excepto si es el momento de la


toma de la siguiente. En ese caso olvidar la anterior, ya que no se deben doblar las
cantidades recomendadas.

Despus de tomar un frmaco contra las migraas, tmbese en la oscuridad, en una


habitacin silenciosa hasta que el dolor comience a desaparecer.

Recuerde que usted y su mdico son socios en su cuidado. Es por su bien seguir los
consejos de su mdico, y hacer todos los cambios en el estilo de vida que puedan ayudar a
controlar las cefaleas.

Historia

Los primeros datos sobre la migraa datan de la antigedad, apareciendo ya descripciones


de sus sntomas en poemarios de ms all del ao 3.000 a.C. Posteriormente, Hipcrates
tambin describi los diferentes sntomas gracias a los conocimientos que obtuvo de la
medicina egipcia sobre el ao 460 a.C.

Areteo de Capadocia fue quien realiz la definicin de la migraa ms completa en el siglo


II d.C., aunque por entonces se conoca como heterocrnea.

Las migraas y la cultura popular

La migraa podra haber servido como inspiracin en algunos artistas y personajes clebres
de la historia. El pintor Vicent van Gogh podra haber basado algunas de sus obras en las
visiones que perciba en sus crisis de migraas con aura. Tambin el escritor Lewis
Caroll podra haberse visto influenciado por estos episodios al escribir algunos captulos de
su famosa obra Alicia en el Pas de las Maravillas.

Epidemiologa

Segn la SEN, existen ms de 3,5 millones de personas en Espaa que padecen


migraa, entre el 12 y el 13 por ciento de toda la poblacin. Para las mujeres, este ndice es
ms alto, ya que presentan migraa entre el 17 y 18 por ciento. De todos ellos, cerca de un
milln tienen dolor de cabeza durante ms de 15 das al mes. El 80 por ciento de los
pacientes tiene menos de 30 aos.

Su tratamiento cuenta con altos ndices de recuperacin: segn David Ezpeleta,


Coordinador del Grupo de Estudio de Cefaleas de la SEN, un 60 por ciento de los pacientes
mejora siguiendo correctamente el tratamiento para la migraa.

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) adems lista la migraa como una de las 20
enfermedades ms discapacitantes que existen: algo menos de la mitad de las personas
que la padecen, un 42,5 por ciento, la sufre en un grado moderado o elevado. Pese a ello,
existe entre un 20 y un 25 por ciento de personas con migraa que nunca ha consultado a un
profesional mdico sobre sus dolencias, y cerca de un 50 por ciento de los pacientes que lo
hacen abandona el tratamiento tras las primeras sesiones.

Complicaciones

Una migraa puede derivar en casos excepcionales en complicaciones que van ms all de
los sntomas habituales:

Estado migraoso: Se establece cuando la crisis de migraa dura ms tiempo de lo


habitual, ms de 72 horas. Esto provoca sntomas como hormigueo en las manos, calambres
musculares o rigidez.

Aura persistente sin infarto: Se da cuando el aura permanece ms de una semana sin que
haya habido otra complicacin, como un infarto cerebral.
Infarto migraoso: Aparecen sntomas relacionados con la migraa tras haber sufrido una
lesin isqumica cerebral. Es un caso extremadamente excepcional.

Cefalea por abuso de medicacin.