You are on page 1of 4

H ISTORIA DEL L PIZ

MEN Ed. Infantil

U na tarde del ao 1564 una tempestad


extraordinariamente fuerte derrib un enorme rbol cerca del
poblado de Borrowdale, en Cumberland, Inglaterra.
Debajo del sitio donde haban estado sus races
apareci una masa de cierta sustancia negra de aspecto mineral,
desconocida hasta entonces: era una veta de plombagina, o
"plomo negro". Fue el grafito ms puro encontrado en ese pas y
posiblemente en el mundo entero.
L os pastores de los alrededores comenzaron a usar
pedazos de este material para marcar sus ovejas. Sin embargo, otros
habitantes de la zona con ms sentido de los negocios comenzaron a
partirlo en forma de varitas, que luego vendan en Londres bajo el
nombre de "piedras de marcar". Estas varitas tenan dos notables
deficiencias: se rompan fcilmente y manchaban las manos y todo lo
que tocaban.
Algn genio desconocido resolvi el problema de la
suciedad enredando un cordel alrededor y a lo largo de la vara de
grafito para ir quitndolo a medida que se la gastaba .
A mediados del siglo XVIII, las minas inglesas de grafito eran
explotadas por la Corona, y servan tambin para la fundicin de caones, por
lo que se convirti en un mineral estratgico del Ejrcito Ingls, de manera que
hasta registraban a los mineros de las minas de grafito para que no se llevaran
escondido ni un trozo de mineral, delito que se poda castigar incluso con la
pena de muerte.

La escasez de grafito en Europa oblig a buscar soluciones alternativas.

E n 1750, Kaspar Faber, artesano de Baviera, mezcl el


grafito con polvo de azufre, antimonio y resinas, hasta que dio con
una masa espesa y viscosa que convertida en varita se conservaba
mas firme que el grafito puro.
Kaspar llamaba "plomo" al grafito, un mineral de color
negro agrisado, graso al tacto, compuesto casi exclusivamente de
carbono y sumamente blando. Las primeras minas se fabricaron
con varillas de grafito y despus ante el agotamiento del yacimiento
ingls se emple el mineral sobrante de menor calidad, pulverizado
y aglutinado con colas, sin que se obtuvieran buenos resultados.
Ms tarde, se fue mejorando su calidad al incorporarle otras Kaspar Faber
sustancias como el azufre y la arcilla que Cont le agreg en 1795 y
que todava se sique utilizando.

Su produccin y venta recibi un fuerte impulso a


mediados del siglo XIX, de manos del barn Lothar Faber, que
adquiri en 1856 una mina de grafito en Siberia, cuya produccin
hizo transportar a lomo de reno y por barco hasta la factora de
Stein.
Lothan disgustado y perjudicado por las imitaciones
logr en 1874 que el Reichstag promulgara una ley para proteger su
marca, lo que convirti a su lpiz en el primer artculo patentado de
Alemania: A.W. Faber que llevaba junto al apellido el nombre del
hijo de Kaspar, Anton Wilhelm.

E n 1790, el qumico e inventor francs Jacques


Cont, por orden de Napolen Bonaparte se dedic a hacer
lpices dada la escasez que haba de ellos a causa de la guerra
con Inglaterra.
En 1795 produjo por primera vez lpices hechos de
grafito, previamente molido con ciertos tipos de arcilla,
prensado en barras que se horneaban en recipientes de
Jacques Cont cermica. Por ltimo, se rodeaban de madera de cedro. Pronto
se impusieron en todo el mundo.

O tras documentaciones indican que el verdadero


inventor fu Josef Hardtmuth que, descontento con la baja calidad
de los utensilios que dispona para escribir, tuvo la ocurrencia de
mezclar arcilla con polvo de grafito, formar unas minas, cocerlas y
sumergirlas posteriormente en un bao de cera para que el grafito
dejara rastro en el papel.
Aadiendo unas cantidades determinadas de arcilla a la
mezcla, pudo determinar el grado de dureza del lpiz. En 1.792 fund Josef Hardtmuth
su propia empresa en Viena.

E n 1812, el ebanista e inventor William Monroe, de


Concord (Massachussets), fabric una mquina que produca
estrechas tablitas semicilndricas de madera de 16 a 18 cms de
longitud.
A lo largo de cada tablilla, el aparato produca estras
justo en la mitad del grosor del delgado semicilindro moldeado. A
continuacin Monroe una con cola las dos secciones de madera,
pegndolas estrechamente en torno al grafito. As fue como naci
el lpiz tal y como lo conocemos en la actualidad.
C MO SE HACE UN L PIZ?
MEN Ed. Infantil

El lpiz es uno de los objetos ms comunes de la escuela, y uno de


los imprescindibles, pero...sabemos cmo se hace?
Su fabricacin es un proceso que consta de los siguientes pasos:

Partiendo de un bloque
de madera, habitualmente de
cedro, se divide en tablitas a las
que se le hacen unas
hendiduras para colocar las
minas.
A continuacin se aplica
pegamento en los surcos
de las tablillas, se
colocan las minas de
grafito en una de ellas y
se coloca la otra encima.

Una vez seco el


pegamento, otra mquina se
encarga de practicar
hendiduras a ambos lados de
la tabla por done se
separarn los lpices.

Seguidamente, ya
Por ltimo, se afila
separados los
uno de sus extremos
lpices,se pintan, se
y el otro se redondea
barnizan y se les
o se le coloca una
graba la marca, el
pequea goma de
modelo y un nmero
borrar unida por una
que indica la dureza
abrazadera metlica.
de la mina.

La dureza de los lpices depende de la proporcin entre grafito y arcilla;


cuanto ms grafito se utilice, ms blando u oscuro es el trazo del lpiz.