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Fabin Andrs Ardila T

Filosofa Antigua y medieval


San Agustn; De la razn a la fe
SAN AGUSTN
De la razn a la fe

Dame, Seor, a conocer y entender qu es primero, si invocarte o alabarte, o si es antes conocerte que
invocarte. Mas quin habr que te invoque si antes no te conoce? Porque, no conocindote, fcilmente podr
invocar una cosa por otra. Acaso, ms bien, no habrs de ser invocado para ser conocido? Pero y cmo
invocarn a aquel en quien no han credo? Y cmo creern si no se les predica?

San Agustn de Hipona

Hoy en da la mayora de conceptos asociados con el trmino alma, tanto en los

libros de texto, antologas y reseas recientes sobre el tema, deben su nacimiento en gran

mayora a Aurelius Agustinus Hipponensis, tambin conocido como San Agustn de

Hipona, y a los trminos que nos hered el cristianismo. Sin embargo, es indudable, como

se puede contemplar en sus escritos, una fuerte influencia neo-platnica, quiz suscitada

por su inters en los escritos de Plotino y en la fuerte influencia del misticismo judo que

sobrevino con la lectura de los escritos de Pablo de tarso. Empero, en San Agustn an se

conserva una gran influencia de parte de los antiguos, que en cierta forma contradice sus

propias palabras. Si bien sus escritos influenciaron durante mucho tiempo el curso que

tom la filosofa y la historia humana, tambin establecieron de manera indirecta un ataque

a la razn en un intento de sustitucin por un acto de fe. El presente trabajo tiene por

finalidad realizar un bosquejo sobre los cambios que sufri el trmino alma en su

transicin hacia la edad media, en concreto, la problemtica que se suscita con San Agustn

y sus implicaciones directas con la fe.

Es cierto que solemos pensar el alma ms o menos en los trminos que nos hered

el cristianismo, esto es: una entidad inmaterial que nos da vida, que es distinta al cuerpo,

pero nos anima, siendo esta el principio de la racionalidad y la sensibilidad en el humano.


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San Agustn; De la razn a la fe
Tambin se dice que persiste tras la muerte del cuerpo. Hasta este punto, la concepcin

cristiana sobre el alma no dista mucho de la griega, pues, en el pensamiento griego, el tema

del alma aparece asociado a concepciones y creencias de tipo religioso (inmortalidad,

metempsicosis, culpas y castigos, etc.) tal y como se puede observar en pensadores como

Aristteles y Platn. Sin embargo, no es la misma la concepcin platnica que la

aristotlica, pues, mientras que Platn sostiene una separacin ontolgica entre el alma y el

cuerpo, para Aristteles no hay separacin. ste ltimo, sostiene mediante su teora

hilemrfica que la separacin ontolgica entre el alma y el cuerpo no se puede dar, puesto

que existe una unidad esencial entre forma y materia. De igual manera, Aristteles no

plantea la cuestin del alma en conexin con creencias religiosas, sino desde una

perspectiva estrictamente naturalista, como explicacin de la vida, tal y como consigna en

Acerca del alma cuando dice Queda expuesto, por tanto, de manera general, qu es el

alma, a saber, la entidad definitoria, esto es, la esencia de tal tipo de cuerpo. (Acerca del

alma II, 1. 412b9). Se puede apreciar entonces, un dualismo muy distinto al platnico, que,

en suma, podra definirse como dos principios opuestos; el cuerpo que nos vincula con la

realidad material y pertenece al mundo sensible, y el alma que es principio inmaterial,

divino e inmortal, y nos vincula con el mundo de las ideas. En tanto que el dualismo

hilemrfico de Aristteles sigue pensando el alma y el cuerpo como dos principios de

distinta naturaleza, aunque no como dos entidades separadas, sino intrnsecamente

vinculadas. Empero, Aristteles sigue pensando el alma en relacin con lo eterno e

inmutable en un sentido similar a como lo haba hecho Platn, y termina por realizar una

divisin tripartita del alma. Distingue entonces Aristteles un alma vegetativa encargada de

la nutricin y la reproduccin, un alma sensible que compromete las funciones perceptuales


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San Agustn; De la razn a la fe
e imaginativas, y una racional o intelectiva que es propia de los seres humanos. Esta

divisin se pierde con el transcurso del tiempo y con el abandono filosfico del concepto de

alma.

El concepto de alma legado a la modernidad por el cristianismo, en gran parte debe

su nacimiento y consolidacin a San Agustn de Hipona, pues fue l quien estructuro gran

parte de la maquinaria que movera al mundo por casi mil aos. En su pensamiento

podemos encontrar grandes influencias platnicas y aristotlicas, tal y como podemos

apreciar en su libro icnico Confesiones. En ste, Agustn de Hipona reflexiona sobre las

diferentes estancias de su vida, y de igual manera, plantea el hecho de una vida antes de su

propio nacimiento, Y antes de esto, dulzura ma y Dios mo, qu? Fui yo algo o en

alguna parte? Dmelo, porque, no tengo quien me lo diga, ni mi padre, ni mi madre, ni la

experiencia de otros, ni mi memoria. (Obras de San Agustn; Las confesiones, pg. 80). De

esta manera, se puede dar por sentado un claro vnculo con la teora de la metempsicosis o

la reminiscencia planteada por Platn en el Fedn, cuando Scrates, en medio de un

dialogo que lleva a cabo con sus discpulos en el da que se predispuso para su ejecucin,

por medio de la teora de los contrarios, pretende demostrar que el alma es algo firme, de

forma divina, y que ya exista antes de que nosotros naciramos (95c). Sin embargo, la

filosofa de San Agustn se ve permeada por las influencias de los neoplatnicos tras

volverse al cristianismo, a quienes se acerca por medio de los escritos de Plotino y, de igual

manera, hay una fuerte influencia del misticismo judo, al cual se acerc por medio de los

escritos de Pablo de Tarso.


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San Agustn; De la razn a la fe
La concepcin del alma presentada por San Agustn muestra una cierta continuidad

con sus antecesores. Y tal y como lo seala Vanzago, San Agustn:

Retoma la idea de que el alma racional ha de ser distinta de la irracional, nocin


que, no obstante, unifica lo que en Platn es distinto, el alma volitiva y el alma deseante;
por lo tanto, la tercera parte del alma se parece ms al alma, la puramente viviente, se
parece ms al alma vegetativa de Aristteles (Vanzago, 2011, pg. 66).

Para San Agustn existen entonces, tres tipos de conocimientos, y en esto se

diferencia de sus antecesores, pues para l, se dan: el conocimiento sensible, el racional

inferior y el racional superior. El conocimiento sensible podra verse como el grado o nivel

ms bajo de conocimiento, pues requiere de lo corporal para realizarse, ya que se encuentra

vinculado directamente con el aspecto material y cambiante, no genera ciencia, solo

opinin. El conocimiento racional, en su vertiente inferior, capta la universalidad de la

realidad sensible, percibe patrones y regularidades en el mundo; puede generar ciencia, sin

embargo, hablando en trminos un poco aristotlicos, an depende del mundo cambiante

para actualizarse. Por ltimo, se encuentra el conocimiento racional superior, o sabidura.

Es el conocimiento de las verdades inmutables y eternas o, en el lenguaje platnico, es el

conocimiento de las ideas. Es en este punto donde San Agustn se aleja por completo de sus

antecesores, pues mientras que para Platn las ideas son autnomas, para l, las verdades

eternas y necesarias estn en la mente de Dios. De esto se desprende entonces, que para

alcanzar aquellas verdades que habitan en la mente de Dios, el hombre mortal deba

alcanzar la iluminacin, pues la razn por s misma no basta para conocer la realidad

ltima, sino que se necesita de la intervencin directa de Dios. La iluminacin entonces

solo se alcanza por medio del ejercicio de la fe.


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San Agustn; De la razn a la fe
Para San Agustn no existe una distincin precisa entre fe y razn, pues solo existe

una verdad y esta es revelada por medio de la fe en Dios. En esa medida, la razn solo es

til para acercarnos a la verdad y penetrar en ella, pero sin la fe, no se puede llegar a

conocer la verdad ltima que solo es entregada por la fe en Dios, pues de l proviene la

sabidura y solo a travs de l se llega a ella.

Bibliografa

Agustn, S. (1974). Obras de San Agustn; Las confesiones. Madrid: La Editorial Catlica.
Aristteles. (1978). Acerca del Alma. Madrid: Gredos.
Vanzago, L. (2011). Breve Historia del alma. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica.