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Archimandrita Sophrony

Escritos
de san Silouan
el Athonita

EDICIONES SGUEME
SALAMANCA
2011
Cubierta diseada por Christian Hugo Martn

Tradujo Joaqun Maristany del original ruso

1999, 2002 Derechos mundiales de los textos del Archimandrita Sophrony:


(Paris, 1952) y A
(Tolleshunt Knights, 1990). ISBN: 978-0-9512786-7-3
Stavropegic Monastery of St John the Baptist, Essex, G.B.
No estn permitidas traducciones a partir del original o de traducciones del
original sin el permiso escrito de Monastery of St John the Baptist, G.B.
2010 de esta traduccin: Stavropegic Monastery of Saint John the Baptist,
Tolleshunt Knights, by Maldon, Essex (Gran Bretaa)
de la presente edicin: Ediciones Sgueme S.A.U., 2011
C/ Garca Tejado, 23-27 - E-37007 Salamanca / Espaa
Tlf.: (+34) 923 218 203 - Fax: (+34) 923 270 563
ediciones@sigueme.es
www.sigueme.es

ISBN: 978-84-301-1765-9
Depsito legal: S. 453-2011
Impreso en Espaa / Unin Europea
Imprime: Grficas Varona S.A.
CONTENIDO

Invitacin a la lectura, por Jean-Claude Polet ...................... 9


Presentacin de los escritos de san Silouan, por el Archiman-
drita Sophrony ......................................................................... 17

ESCRITOS DE SAN SILOUAN

1. Nostalgia de Dios . ........................................................... 23


2. De la oracin . .................................................................. 45
3. De la humildad . ............................................................... 51
4. De la paz .......................................................................... 65
5. De la gracia ...................................................................... 73
6. De la voluntad de Dios y de la libertad . .......................... 85
7. Del arrepentimiento ......................................................... 97
8. Del conocimiento de Dios ............................................... 105
9. Del amor .......................................................................... 113
10. Somos hijos de Dios y semejantes a Cristo ..................... 135
11. De la Madre de Dios ........................................................ 141
12. De los santos .................................................................... 145
13. De los pastores ................................................................. 151
14. De los monjes .................................................................. 159
15. De la obediencia .............................................................. 173
Contenido

16. Del combate espiritual ..................................................... 177


17. De los pensamientos pasionales y de la ilusin espiritual 193
18. El lamento de Adn . ........................................................ 201
19. Relatos de experiencias, encuentros y conversaciones con
otros ascetas ..................................................................... 211
20. Pensamientos ascticos, consejos y observaciones ......... 239
Invitacin a la lectura

Jean-Claude Polet1

Visto humanamente, nada propiciaba que, de entre los ms de


mil monjes que habitaban en el Monasterio de San Panteleimon,
en el Monte Athos, fuera Silouan2, monje ruso con la mnima ins-
truccin, adscrito al economato y al molino del monasterio, quien
emergiese para la posteridad. An ms cuando pasaba desapercibi-
do entre los monjes, que no vean en l nada extraordinario ni nada
que pudiera despertar algn inters espiritual.
Fue necesario que un da Sophrony, monje treinta aos ms jo-
ven, recibiera de Silouan, al azar de una breve conversacin, una
respuesta perfectamente adecuada a su inquietud espiritual; enton-
ces se estableci un dilogo entre ellos y ms tarde una relacin
profunda, hasta que el contenido desprendido de aquella paternidad
espiritual se impuso como prioridad en quien sera hasta el final su
nico discpulo.
Por lo dems, este encuentro entre Silouan y Sophrony no de-
jaba de ser sorprendente, por cuanto reuna a un simple campesi-
no ruso, llegado al monasterio despus del servicio militar, con un
pintor moscovita emigrado a Francia. All el talento de Sophrony
haba pasado brillantemente la prueba de los salones parisinos. Se
trataba de un ser intelectualmente dotado, interesado en la especu-
lacin metafsica y mstica; sin embargo, tras un prolongado vaga-
bundeo a travs de la espiritualidad oriental no cristiana, despus de

1. Secretario de la Association Saint Silouane du Mont Athos. Traduccin de


esta introduccin: Grgoire Polet.
2. Pronnciese silun; en castellano: Silvano. La asociacin internacional
que difunde la espiritualidad de este santo unific la grafa para todas las lenguas,
al igual que hizo con Sophrony (pronunciado sofroni; en castellano: Sofronio).

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Invitacin a la lectura

su conversin radical no haba encontrado ms que el Monte Athos


para satisfacer su ansia de absoluto. En abstracto, la experiencia de
Sophrony poda resumirse en la conviccin de que las espirituali-
dades orientales que le haban seducido se encontraban en las ant-
podas de la revelacin de Cristo; esto, para la conciencia monstica
ortodoxa, supona un teorema general. Para Sophrony, sin embargo,
ms all de la constatacin terica, tal evidencia se haba traducido
en una experiencia angustiosa: la experiencia del abismo a la cual
se siente arrastrado quien vuelve a Cristo despus de haberlo nega-
do, en medio de un torbellino de arrepentimiento y desesperacin
en el que esta ltima parece triunfar. Ahora bien, esto era precisa-
mente lo que Silouan viva desde haca dcadas: la gracia posterior
a su visin de Cristo se haba alejado de l, abandonndole a un
sentimiento de derrota definitiva. Era la misma experiencia trgica
de las repetidas victorias de la desesperacin, y del orgullo que la
causa, sobre el arrepentimiento.
A partir de esta connivencia, se estableci una comprensin mu-
tua e inmediata entre los dos hombres, testigos ambos, en lo ms
profundo de su ser, del mismo alejamiento de la esperanza, de la
misma tenacidad de la fe, del mismo fuego devorador del deseo de
Dios, del mismo abandono.
Este encuentro y experiencia compartidos bien hubieran podido
no extenderse ms all de las afinidades personales. La filiacin es-
piritual hubiera podido permanecer limitada a esta relacin, como
suele ocurrir en la inmensa mayora de las experiencias de santi-
dad vividas en el Monte Athos o en el mundo cristiano donde las
hay. De hecho, hasta 1947 esta experiencia espiritual no traspas
el marco estricto del Monte Athos, donde Sophrony, tras la muerte
de Silouan en 1938, vivi primero como ermitao y despus como
confesor de varios monasterios.
Para dar a conocer a Silouan, Sophrony, su nico discpulo, hu-
bo de retornar a Francia en 1947 e instalarse ms tarde, en 1959,
en Inglaterra con algunos discpulos. Y todo esto no fue fcil. A su
vuelta al crculo de la emigracin rusa de Pars y alrededores, en
una poca en que esta comunidad se hallaba desgarrada por diversos
conflictos tanto a nivel eclesial como teolgico, Sophrony se dedic

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Invitacin a la lectura

a recomponer los textos de Silouan. En unas condiciones de pobreza


y precariedad extremas, en 1948 prepar una edicin dactilografia-
da en ruso y en 1952 la public en forma de libro. Los escritos de
Silouan, dirigidos en un primer momento a la intelligentsia rusa
de Francia y de Occidente, tuvieron una escasa acogida. Sin negar el
inters religioso y, sobre todo, la piedad profunda y la santidad que
los textos desprendan, el crculo teolgico ruso qued desconcer-
tado por la expresin simple y fragmentaria, a la vez que repetitiva
y elptica, de los escritos de Silouan; tampoco consider legtima
ni fundamentada la sntesis de teologa asctico-mstica y el cuerpo
doctrinal que Sophrony, en una amplia introduccin, se haba es-
forzado en organizar lo ms sistemticamente posible. No obstante,
un reducido nmero de discpulos, ortodoxos de origen y los ms
de ellos procedentes del cristianismo occidental, se interesaron por
los escritos y el espritu de Silouan; Sophrony, impregnado de su
experiencia comn, los difunda con la facilidad de una autoridad
autntica y con la eficacia propia de su total generosidad. As, en
1958 apareci la primera traduccin inglesa del libro, seguida por
la alemana al ao siguiente. Paralelamente, la figura de Silouan, tal
como era mostrada en el libro, se iba conociendo y valorando en los
crculos monsticos y espirituales catlicos. En este contexto, Divo
Barsotti publica en Florencia una antologa de los escritos de Silouan
bajo el ttulo Silvano di Monte-Athos. Degli Scritti. Esta antologa
fue traducida al francs por el dominico Louis-Albert Lassus y pu-
blicada en las Editions Monastiques de lAbbaye de Bellefontaine;
el crculo ruso de Pars leer bsicamente esta traduccin fragmen-
taria. La traduccin integral francesa fue realizada por Symen, uno
de los principales discpulos de Sophrony, en 1974.
La irradiacin de Silouan, cuya canonizacin tuvo lugar en 1987,
cuarenta aos despus de la primera aparicin del libro de Sophrony,
se llev a cabo, por tanto, con ciertas dificultades. La recepcin or-
todoxa fue bastante lenta y reticente; la no ortodoxa, en cambio, fue
ms rpida, variada y entusiasta.
La obra de Sophrony sobre Silouan, que ya ha aparecido en ms
de veinte lenguas, se edita ahora en castellano en dos libros. A la
publicacin de los escritos de san Silouan le seguir en breve otro

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Invitacin a la lectura

volumen con la biografa y el valioso estudio teolgico sobre su


espiritualidad escrito por su discpulo Sophrony. La creciente difu-
sin de esta obra nos muestra cmo cada vez ms hombres y muje-
res tanto de Occidente como de Oriente, de cualquier nacionalidad
y procedencia, de toda edad y cultura, han sido sensibles al esp-
ritu de Silouan y se han convertido a Cristo gracias a su poderosa
mediacin. Esto ha sucedido a menudo ms all de las divisiones
confesionales de los cristianos. Unos conocieron personalmente a
Sophrony, que muri en 1993. Otros muchos han llegado a Silouan
a travs de la fuerte irradiacin tanto de sus escritos y los de su dis-
cpulo Sophrony como del monasterio que ste fund en Inglaterra
o los monasterios y parroquias que se erigieron despus, acogindo-
se a su paternidad, en diversas partes del mundo. Paradjicamente,
los frutos de santidad de Silouan, habiendo madurado al sol de po-
niente, se esparcieron poco a poco, pero de manera ininterrumpida,
por el mundo entero y, por supuesto, despus de su canonizacin,
tambin por las tierras de tradicin ortodoxa.
Trayectoria inesperada, difusin en la que slo cuenta la re-
lacin personal: descubrimos aqu la firma del Espritu Santo.
Este opera preferentemente con tal discrecin que proporciona a
los hombres y mujeres de fe, a su nimo, a su esperanza y a su te-
nacidad, el cuidado, el mrito y el beneficio del poder propio de la
Humildad, que es el modo y origen de la fuerza divina.
Los escritos que presentamos a continuacin excepto algunas
cartas an por descubrir y unos apuntes escritos en los mrgenes
de un catlogo de hortalizas y flores constituyen la totalidad de
los escritos de Silouan. l se los confi a Sophrony autorizndole a
publicarlos si lo juzgaba til.
Salvo algunos textos ms extensos y el Llanto de Adn, nico
escrito de tono literario de Silouan, se trata de apuntes tomados da
a da, segn las circunstacias y las experiencias de una vida en ora-
cin, en este caso la vida de un monje del Athos, pero tan simples,
tan corrientes a primera vista, que cualquiera esta es la accesibi-
lidad universal de Silouan! se identificar con ellos. Esos breves
textos, a menudo una sola y simple frase, surgen en momentos in-
tensos del espritu de Silouan en oracin; registran cuidadosamente

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Invitacin a la lectura

lo que ha subido del corazn al intelecto, o lo que, venido de la


experiencia concreta o del intelecto, ha sido avalado por el corazn
y esta es la profundidad universal de este monje. Su redaccin,
propia de la sencillez de Silouan, siempre queda sometida a las le-
yes espontneas de la verdad, la cual exige que nada pueda torcer
el sentido de las palabras, para que su resonancia, que la escritura
vehicula, sea pura cuando llegue a pronunciarse nuevamente en lo
ntimo de la interioridad. As, la palabra de Silouan invita a asimi-
lar la enseanza que el Espritu de Dios deposita en todo lo que es
verdadero y nos permite presentir Su presencia silenciosa. No hay
en estos textos ni exaltacin, ni ademn visionario o inspirado, ni
pathos alguno.
Sophrony se encontr con un conjunto de textos redactados las
ms de las veces en hojas sueltas, sin numerar, sin fecha, sin orden
preconcebido alguno, pero con una notable unidad espiritual y unos
temas que slo un conocedor de la experiencia espiritual de Silouan
poda inventariar y articular. La sucesin de captulos en los que se
recogen los escritos de Silouan marca las etapas y los momentos de
la bsqueda, de la experiencia y del progreso espiritual tal como l
lo ha explorado, y constituyen un camino adecuado para alcanzar la
santidad en nuestros das.
Este conjunto de textos constituye verdaderamente un cuerpo
de doctrina asctica y de teologa mstica, expresada en un lenguaje
sencillo y directo, vivido, sin trminos complicados, sin concep-
tualizacin ni coherencia sistemtica. Y esto es precisamente lo
admirable: la transparencia del sentido ms elevado y profundo,
en la realidad de una escritura que devuelve su eficacia creadora al
espritu de la palabra.

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Presentacin
de los escritos de san Silouan

Antes de presentar a la consideracin del lector los extractos


de los escritos del santo strets Silouan1, nos permitimos algu-
nas breves reflexiones a su propsito.
El Seor ha dicho: El que es de la verdad escucha mi voz
(Jn 18, 37), y Juan el Telogo dice: Quien conoce a Dios nos
escucha; el que no es de Dios, no nos escucha (Jn 4, 5). Estamos
ntimamente persuadidos de que estas palabras son tambin apli-
cables a los escritos del strets Silouan. Pensamos que quien ha
recibido de Dios inteligencia y sabidura para conocerlo, percibi-
r con claridad el soplo del Espritu Santo en sus escritos.
Los escritos del strets, hombre casi desprovisto de instruc-
cin, dan testimonio de lo que le fue concedido ver; en la forma,
su palabra recuerda con frecuencia a los salmos, y eso es ente-
ramente natural, fluyendo como flua de una oracin ininterrum-
pida. Sus escritos poseen un ritmo muy lento, signo caracters-
tico de la oracin profunda. Vuelve constantemente sobre los
mismos temas: Dios y todas las realidades celestes no pueden
ser conocidos ms que por el Espritu Santo; el Seor ama a los
hombres con un amor infinito, y este amor es conocido en el

1. Strets: anciano, padre espiritual (en griego, geron). La antigua tradi-


cin monstica de la paternidad espiritual floreci en la Iglesia rusa en las figuras
carismticas de los startsi, dotados de la cardiognosa o conocimiento del alma.
Ejercieron un gran influjo sobre el pueblo y tambin sobre los intelectuales cris-
tianos, sobre todo durante el XIX y en vsperas de la revolucin. Dostoievski nos
ofrece una imagen novelada de una de estas figuras en Los hermanos Karamzov.

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Presentacin

Espritu Santo. El Espritu Santo es un espritu de sobriedad, de


pureza, de dulzura, de humildad; el Espritu Santo es un espritu
de paz, de compasin, de amor a los enemigos.
El alma y el espritu del strets se ocupan de un nmero exi-
guo de pensamientos, pero estos pensamientos son ontolgica-
mente los ms profundos, son la medida de todo lo que existe.
Quien en lo recndito de su ser est animado por estos pensa-
mientos ve a travs de ellos, como a travs de un misterioso
prisma espiritual, el universo en su integridad.
Desde hace dos mil aos, la Palabra de Dios es anunciada
continuamente en todas las lenguas y de diversas maneras, pe-
ro el Seor mismo no ha comunicado al hombre ms que en
muy pocas palabras el conocimiento de la vida eterna. La vida
de Dios trasciende cualquier imagen. Desde la esfera de la luz
inaccesible y en su movimiento hacia la criatura, la vida divina
se comunica, al comienzo, a travs de imgenes intelectuales
impasibles, muy simples y extremadamente escasas; despus,
trasmitindose a travs de una sucesin de grados jerrquicos,
se va debilitando ms y ms, hasta llegar a formas rudimentarias
que constituyen ya autnticas deformaciones.
Ilustrmoslo mediante un caso concreto: se conduce, por
ejemplo, a un nio ante un icono y se le ensea a rezar al Buen
Dios; para este nio, el icono no es simplemente una de las
formas de la revelacin o de la teologa, sino ese mismo Buen
Dios al que dirige su oracin. En su movimiento descendente
a partir de su pureza lmite, la luz del conocimiento de Dios
(theognosis) llega a las formas primitivas y ya frecuentemente
deformadas de la teologa afirmativa (kataphasis); en el proceso
del desarrollo del hombre se observa el orden inverso, de abajo
arriba: a partir de una forma afirmativa, todava rudimentaria, se
va elevando a una concepcin impasible de Dios, e incluso llega
a la comunin con Dios ms all de toda imagen.
No es nuestro propsito detenernos en la cuestin del desarro
llo de la conciencia humana ni examinar cmo, a partir de con-

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Presentacin

ceptos empricos e imgenes sacadas del mundo, esta se va ele-


vando hasta la intuicin del Misterio divino. Subrayamos tan so-
lo que el carcter inevitable de esta evolucin explica el hecho de
que la enseanza sobre Dios dada a los hombres empiece princi-
palmente por la moral cristiana, ms accesible a una comprensin
elemental. Sin embargo, incluso bajo esta forma, pese al rebaja-
miento y aun la deformacin que la verdad sufre, la luz del co-
nocimiento autntico de Dios est presente, aunque debilitada; es
aquella leche que se ofrece a los nios (1 Cor 3, 2).
Si nos es lcito recurrir a analogas sacadas de la realidad que
nos rodea, compararamos el descenso de la luz divina con el haz
luminoso de un proyector: cuanto ms se acerca uno al foco del
proyector, tanto ms deslumbra este, pero menor es la superficie
iluminada; y a la inversa, cuanto ms nos alejamos, mayor es la
superficie iluminada, pero la luz es ms dbil y difusa. Los mile-
nios se suceden y, como en el pasado, es comunicada a los pue-
blos precisamente esta luz debilitada y difusa del conocimiento
de Dios en una multiplicidad infinita de palabras y de imgenes.
Cuanto ms separado se halle el hombre de Dios, tanto ms frag-
mentado estar su pensamiento y sus experiencias espirituales se-
rn ms vagas; por el contrario, cuanto ms cerca est el hombre
de Dios, ms reducido si puede expresarse as es el crculo de
sus pensamientos; concentrndose al fin en un solo pensamiento
impasible, que ya no es un pensamiento, sino una inexpresable
visin o sensacin espiritual2.
Para comprender al strets Silouan es indispensable tener
presente lo que acabamos de decir. El strets era hombre de una
sola idea que embargaba su ser entero; esta idea era fruto de la
visin de Dios con la que haba sido favorecido. Cuando aquella
misteriosa aparicin del Seor tuvo lugar, comprendi que Dios

2. Sensacin espiritual o intelectual (de intelecto, nos): Nocin de la asc-


tica cristiana (en griego noet asthsis) que pone de relieve la unidad del com-
puesto humano y que marca la superacin del dualismo (cuerpo y espritu) de la
filosofa griega: lo sensible mismo participa del Espritu, se torna espiritual.

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Presentacin

es amor infinito. Silouan subraya que este amor recae necesaria-


mente sobre los enemigos, que no es conocido sino a travs del
Espritu Santo. El Espritu Santo le revel a Cristo, el Espritu
Santo le ense la humildad, el amor a los enemigos y a toda
criatura. Lo que l capt en el momento de la aparicin divina,
y lo que fue su inmediata consecuencia, lo consider condicin
e indicio de la comunin con Dios, criterio de la autenticidad
del camino, medida de cualquier fenmeno de la vida espiritual,
meta de nuestra bsqueda y actividad cotidianas.
Gracias a las repetidas venidas del Espritu Santo y despus
de largos aos pasados en una encarnizada lucha espiritual, co-
br todo ello en l la forma de una conciencia dogmtica. Y
cuando fue realmente elevado a la pura esfera de la santa impa-
sibilidad, juzg deber suyo mostrar a los hombres lo que se le
haba concedido de lo alto, con la ms profunda humildad. Se
expresa en pocas palabras, pero en esto mismo reside quizs la
prueba de su veracidad; se expresa en pocas palabras, pero stas
son capaces de penetrar en el corazn del hombre y de reanimar
a un alma desalentada. Se expresa en pocas palabras, pero mu-
chas cosas pueden ser dichas sobre ello si se emprende la tarea
de desvelar su contenido y de hacerlo accesible tambin a la
comprensin racional de un crculo ms extenso.
Algunos se preguntarn tal vez, leyendo los escritos del st-
rets: No ser uno de aquellos a quienes la terminologa de los
ascetas califica de ilusos y que el lenguaje corriente tilda de
iluminados? Sus pretensiones son decididamente demasiado
excesivas para que se le pueda considerar normal.
Nosotros consideramos que, aun sin haberlo visto y conocido
en persona, slo con leer sus notas, nimbadas de un halo potico
y que alcanzan, desde el punto de vista formal, un alto grado
de perfeccin aunque en ocasiones resulten torpes, es posible
convencerse, al observar el avance de su pensamiento o las dis-
posiciones de su corazn, de que estas palabras no son las de
un hombre psquicamente enfermo. En la exteriorizacin de su

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Presentacin

palabra se advierte ante todo su humildad verdadera, tan esen-


cialmente opuesta al orgullo de los megalmanos o a esa forma
peculiar de soberbia, normalmente desatendida, que es el famo-
so complejo de inferioridad. No descubrimos, en un examen
atento, el menor rasgo de megalomana o de mrbida exaltacin
imaginativa, ni siquiera cuando Silouan se dirige a todos los
pueblos de la tierra. Muy al contrario, se tiene el permanente y
profundo convencimiento de que lo testimoniado por l es verda-
dero. El corazn experimenta que aquello sobre lo que habla no
lo ha aprendido ni de los hombres ni de los libros, sino directa-
mente del Espritu de Dios; es la razn por la cual su enseanza
est tan de acuerdo con los mandamientos de Cristo.
El strets era hombre de una sola idea; pero esta idea es la
ms profunda que pueda darse, la ontolgicamente ms perfec-
ta; y, lo que ms vale, l la realiz en su propia vida. En ciertos
pasajes, coincide verdaderamente, en cuanto al espritu, con san
Juan el Telogo. Verdaderamente, el Espritu Santo lo volvi se-
mejante a Cristo, a quien fue juzgado digno de ver; con aquella
semejanza de la cual tanto habl, refirindose a las palabras del
gran apstol: Nosotros seremos semejantes a l, porque le ve-
remos tal cual es (1 Jn 2, 22).
El testimonio central de toda su vida es que el amor a los
enemigos es absolutamente indispensable para el conocimiento
de los misterios divinos. Afirmaba categricamente que quien
no tiene amor a sus enemigos an no ha conocido en verdad a
Dios. No se le poda engaar al respecto. All donde se odiaba
a los enemigos, l descubra la presencia de las tinieblas, fuese
el que fuese el culto de Dios (Jn 16, 2), fuese el que fuese el
pathos proftico con el que este odio se encubra.
El testimonio de un hombre as queda inmune a los efectos
desastrosos de una cultura intelectualista; el testimonio de este
hombre, que derram realmente durante toda su vida la sangre
de su corazn orando por los enemigos y por el mundo entero,
adquiere una fuerza y significacin excepcionales.

19
Presentacin

Nos hemos preguntado a menudo adnde habra llegado el


strets si, con esos dones extraordinarios que le eran propios,
hubiera recibido una adecuada formacin cientfica y teolgica.
Nos parece a veces que habra sido un gigante de renombre mun-
dial. Otras veces, sin embargo, pensamos lo contrario: el hecho
de que haya sido un hombre de percepcin inmediata, como la
que vemos en los evangelistas, que haya permanecido a resguar-
do de los prejuicios de la civilizacin contempornea, es lo que
hace que su testimonio resulte irresistiblemente convincente.
Pues ninguna ciencia humana hubiera aadido algo, fuera lo que
fuese, a la hondura y la calidad de la verdad que l testimonia.
As pues, quien no ha conocido personalmente al strets pue-
de, a pesar de todo, formarse una idea de l gracias a sus escritos;
en cuanto a quien le ha conocido y ha visto su autntica sim-
plicidad y humildad, sus disposiciones constantemente afables y
mansas, sabe que fue un hombre de elevada perfeccin.
La palabra del strets es dulce, acta sobre el alma como un
blsamo; pero, para seguirlo, es preciso estar animado por una
ardiente decisin, hasta el odio de s mismo (cf. Lc 14, 26).

Archimandrita Sofronio

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