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Os Padres Apostlicos (1 - trs primeiros sculos)

So Clemente Romano

7 de Maro 2007

Queridos irmos e irms!

Meditmos nos meses passados sobre as figuras de cada um dos Apstolos e sobre as
primeiras testemunhas da f crist, que os textos neotestamentrios mencionam. Agora
dedicamos a nossa ateno aos Padres apostlicos, isto , primeira e segunda gerao na
Igreja depois dos Apstolos. E assim podemos ver o incio do caminho da Igreja na histria.

So Clemente, Bispo de Roma nos ltimos anos do primeiro sculo, o terceiro sucessor de
Pedro, depois de Lino e Anacleto. Em relao sua vida, o testemunho mais importante o de
Santo Ireneu, Bispo de Lio, at 202. Ele afirma que Clemente "tinha visto os Apstolos",
"tinha-se encontrado com eles", e "ainda tinha nos ouvidos a sua pregao e diante dos olhos
a sua tradio" (Adv. haer. 3, 3, 3). Testemunhos tardios, entre o quarto e o sexto sculo,
atribuem a Clemente o ttulo de mrtir.

A autoridade e o prestgio deste Bispo de Roma eram tais, que lhe foram atribudos diversos
textos, mas a sua nica obra certa a Carta aos Corntios. Eusbio de Cesareia, o grande
"arquivista" das origens crists, apresenta-a nestes termos: " transmitida uma carta de
Clemente reconhecida autntica, grande e admirvel. Foi escrita por ele, por parte da Igreja de
Roma, Igreja de Corinto... Sabemos que desde h muito tempo, e ainda nos nossos dias, ela
lida publicamente durante a reunio dos fiis" (Hist. Eccl. 3, 16). A esta carta era atribudo um
carcter quase cannico. No incio deste texto escrito em grego Clemente lamenta que "as
improvisas adversidades, que aconteceram uma aps outra" (1, 1), lhe tenham impedido uma
interveno imediata. Estas "adversidades" devem identificar-se com a perseguio de
Domiziano: por isso a data de composio da carta deve remontar a um tempo imediatamente
sucessivo morte do imperador e ao final da perseguio, isto , logo depois do ano 96.

A interveno de Clemente ainda estamos no sculo I era solicitada pelos graves problemas
em que se encontrava a Igreja de Corinto: de facto, os presbteros da comunidade tinham sido
depostos por alguns jovens contestadores. A lamentvel vicissitude recordada, mais uma
vez, por santo Ireneu, que escreve: "Sob Clemente, tendo surgido um contraste no pequeno
entre os irmos de Corinto, a Igreja de Roma enviou aos Corntios uma carta importantssima
para os reconciliar na paz, renovar a sua f e anunciar a tradio, que h pouco tempo tinha
recebido dos Apstolos" (Adv. haer. 3, 3, 3). Portanto, poderamos dizer que esta carta
constitui o primeiro exerccio do Primado romano depois da morte de So Pedro. A carta de
Clemente retoma temas queridos a So Paulo, que escrevera duas grandes cartas aos
Corntios, em particular a dialctica teolgica, perenemente actual, entre indicativo da
salvao e imperativo do compromisso moral.

Antes de tudo h o feliz anncio da graa que salva. O Senhor previne-nos e d-nos o perdo, o
seu amor, a graa de sermos cristos, seus irmos e irms. um anncio que enche de alegria
a nossa vida e d segurana ao nosso agir: o Senhor previne-nos sempre com a sua bondade e
a bondade do Senhor sempre maior do que todos os nossos pecados. Mas necessrio que
nos comprometamos de modo coerente com o dom recebido e correspondamos ao anncio
da salvao com um caminho generoso e corajoso de converso. Em relao ao modelo
paulino, a novidade que Clemente faz seguir parte doutrinal e parte prtica, que eram
contempladas em todas as cartas paulinas, uma "grande orao" que praticamente conclui a
carta.

A ocasio imediata da carta oferece ao Bispo de Roma a possibilidade para uma ampla
interveno sobre a identidade da Igreja e sobre a sua misso. Se em Corinto se verificaram
abusos, observa Clemente, o motivo deve ser procurado no enfraquecimento da caridade e de
outras virtudes crists indispensveis. Por isso ele convoca os fiis humildade e ao amor
fraterno, duas virtudes verdadeiramente constitutivas do ser na Igreja: "Somos uma poro
santa", admoesta, "realizemos portanto tudo o que a santidade exige" (30, 1). Em particular, o
Bispo de Roma recorda que o prprio Senhor "estabeleceu onde e de quem quer que os
servios litrgicos sejam realizados, para que tudo, feito santamente e com o seu
consentimento, seja aprovado pela sua vontade... De facto, foram confiadas ao sumo
sacerdote as funes litrgicas que lhe so prprias, aos sacerdotes foi pr-ordenado o lugar
que lhes prprio, aos levitas competem servios prprios. O leigo est vinculado aos
ordenamentos leigos" (40, 1-5: observe-se que, nesta carta do final do sculo I, pela primeira
vez na literatura crist, aparece a palavra grega "laiks", que significa "membro do laos", isto ,
"do povo de Deus").

Deste modo, referindo-se liturgia do antigo Israel, Clemente revela o seu ideal de Igreja. Ela
reunida pelo "nico Esprito de graa derramado sobre ns", que sopra nos diversos membros
do Corpo de Cristo, no qual todos, unidos sem separao alguma, so "membros uns dos
outros" (46, 6-7). A clara distino entre o "leigo" e a hierarquia no significa absolutamente
uma contraposio, mas apenas esta ligao orgnica de um corpo, de um organismo, com as
diversas funes. De facto, a Igreja no lugar de confuso e de anarquia, onde cada qual
pode fazer como lhe apetece em qualquer momento: cada um neste organismo, com uma
estrutura articulada, exerce o seu ministrio segundo a vocao recebida. Em relao aos
chefes das comunidades, Clemente explicita claramente a doutrina da sucesso apostlica. As
normas que a regulam derivam definitivamente do prprio Deus. O Pai enviou Jesus Cristo, o
qual por sua vez enviou os Apstolos. Depois, eles enviaram os primeiros chefes das
comunidades, e estabeleceram que lhe sucedessem outros homens dignos. Portanto, tudo se
realiza "ordenadamente pela vontade de Deus" (42). Com estas palavras, com estas frases, So
Clemente ressalta que a Igreja tem uma estrutura sacramental e no uma estrutura poltica. O
agir de Deus que vem ao nosso encontro na liturgia precede as nossas decises e as nossas
ideias. A Igreja sobretudo dom de Deus e no nossa criatura, e por isso esta estrutura
sacramental no garante apenas o comum ordenamento, mas tambm esta precedncia do
dom de Deus, do qual todos necessitamos.

Finalmente, a "grande orao" confere um alcance csmico s argumentaes precedentes.


Clemento louva e agradece a Deus pela sua maravilhosa providncia de amor, que criou o
mundo e continua a salv-lo e a santific-lo. Assume um realce particular a invocao pelos
governantes. Depois dos textos do Novo Testamento, ela representa a mais antiga orao
pelas instituies polticas. Assim, aps as perseguies os cristos, sabendo bem que elas
iriam continuar, rezam incessantemente por aquelas mesmas autoridades que os tinham
condenado injustamente. O motivo antes de tudo de ordem cristolgica: preciso rezar
pelos perseguidores, como fez Jesus na cruz.

Mas esta orao contm tambm um ensinamento que guia, ao longo dos sculos, a atitude
dos cristos em relao poltica e ao Estado. Rezando pelas autoridades, Clemente
reconhece a legitimidade das instituies polticas na ordem estabelecida por Deus; ao mesmo
tempo, ele manifesta a preocupao por que as autoridades sejam dceis a Deus e "exeram o
poder que Deus lhes concedeu na paz e na mansido com piedade" (61, 2). Csar no tudo.
Sobressai outra soberania, cuja origem e essncia no so deste mundo, mas "l de cima": a
da verdade, que se orgulha tambm em relao ao Estado pelo direito de ser ouvida.

Assim a carta de Clemente trata numerosos temas de actualidade perene. Ela muito
significativa porque representa, desde o primeiro sculo, a solicitude da Igreja de Roma, que
preside na caridade a todas as outras Igrejas. Com o mesmo Esprito faamos nossas as
invocaes da "grande orao", onde o Bispo de Roma se faz voz do mundo inteiro: "Sim,
Senhor, faz resplandecer sobre ns a tua face no bem da paz; proteje-nos com a tua mo
poderosa... Ns te damos graas, atravs do sumo Sacerdote e guia das nossas almas, Jesus
Cristo, por meio do qual te glorificamos e louvamos, agora, e de gerao em gerao, e por
todos os sculos. Amm" (60-61).

Santo Incio, de Antioquia


14 de Maro 2007

Queridos irmos e irms:

Como j fizemos na quarta-feira, estamos falando das personalidades da Igreja nascente. Na


semana passada, havamos falado do Papa Clemente I, terceiro sucessor de So Pedro. Hoje
falaremos de Santo Incio, que foi o terceiro bispo de Antioquia, do ano 70 ao 107, data de seu
martrio.

Naquele tempo, Roma, Alexandria e Antioquia eram as trs grandes metrpoles do Imprio
Romano. O Conclio de Nicia fala dos trs primados: o de Roma, mas tambm o de
Alexandria e Antioquia participam, em certo sentido, de um primado.

Santo Incio era bispo de Antioquia, que hoje se encontra na Turquia. L, em Antioquia, como
sabemos pelos Atos dos Apstolos, surgiu uma comunidade crist florescente: o primeiro
bispo foi o apstolo Pedro, como diz a tradio, e l foi onde, pela primeira vez, os discpulos
receberam o nome de cristos (Atos 11, 26).

Eusbio de Cesrea, um historiador do sculo IV, dedica todo um captulo de sua Histria
Eclesistica vida e obra de Incio (3, 36). De Sria, escreve, Incio foi enviado a Roma
para ser pasto de feras, por causa do testemunho que deu de Cristo. Viajando pela sia, sob a
custdia severa dos guardas (que ele chama dez leopardos em sua Carta aos Romanos 5,
1), nas cidades nas quais se detinha, reforava as Igrejas com pregaes e exortaes,
sobretudo as alentava, de todo corao, a no cair nas heresias, que ento comeavam a
pulular, e recomendava no separar-se da tradio apostlica.

A primeira etapa da viagem de Incio para o martrio foi a cidade de Esmirna, onde era bispo
So Policarpo, discpulo de So Joo. L, Incio escreveu quatro cartas, respectivamente s
Igrejas de feso, e Magnsia, de Trales e de Roma.

Ao deixar Esmirna, continua dizendo Eusbio, Incio chegou a Trade, e l enviou novas
cartas: duas s Igrejas de Filadlfia e de Esmirna, e uma ao bispo Policarpo. Eusbio completa
assim a lista das cartas, que nos chegaram da Igreja do primeiro sculo como um tesouro
precioso.

Ao ler estes textos, sente-se o frescor da f da gerao que ainda havia conhecido os
apstolos. Sente-se tambm nestas cartas o amor ardente de um santo. Finalmente, de Trade
o mrtir chegou a Roma, onde, no Anfiteatro Flavio, foi dado como alimento s feras ferozes.

Nenhum Padre da Igreja expressou com a intensidade de Incio o anseio pela unio com
Cristo e pela vida nEle. Por este motivo, lemos a passagem do Evangelho sobre a vinha, que
segundo o Evangelho de Joo, Jesus. Na realidade, confluem em Incio duas correntes
espirituais: a de Paulo, totalmente orientada unio com Cristo, e a de Joo, concentrada
na vida nEle.

Por sua vez, estas duas correntes desembocam na imitao de Cristo, proclamado em vrias
ocasies por Incio como meu Deus ou nosso Deus. Deste modo, Incio implora aos
cristos de Roma que no impeam seu martrio, pois tem impacincia por unir-se a Jesus
Cristo.

E explica: Para mim belo morrer caminhando rumo a Jesus Cristo, em vez de possuir um
reino que chegue at os confins da terra. Busco Ele, que morreu por mim, quero Ele, que
ressuscitou por ns. Deixai que imite a Paixo de meu Deus! (Romanos 5-6). Pode-se
perceber nestas expresses ardentes de amor o agudo realismo cristolgico tpico da Igreja
de Antioquia, atento mais que nunca encarnao do Filho de Deus e sua autntica e
concreta humanidade: Jesus Cristo, escreve Incio aos habitantes de Esmirna, realmente da
estirpe de Davi, realmente nao de uma virgem, foi crucificado realmente por ns (1,1).

A irresistvel tenso de Incio para com a unio com Cristo serve de fundamento para uma
autntica mstica da unidade. Ele mesmo se define como um homem ao qual foi confiada a
tarefa da unidade (Aos fiis de Filadlfia 8, 1). Para Incio, a unidade antes de tudo uma
prerrogativa de Deus, que, existindo em trs Pessoas, Um em uma absoluta unidade.

Repete com freqncia que Deus unidade e que s em Deus esta se encontra no estado puro
e originrio. A unidade que os cristos tm de realizar sobre esta terra no mais que uma
imitao, o mais conforme possvel, do modelo divino. Desta maneira, Incio chega a elaborar
uma viso da Igreja que lembra muito algumas expresses da Carta aos Corntios, de Clemente
Romano. Convm caminhar de acordo com o pensamento de vosso bispo, o que vs j fazeis
-- escreve aos cristos de feso. Vosso presbtero, justamente reputado, digno de Deus, est
conforme com seu bispo como as cordas ctara. Assim, em vosso sinfnico e harmonioso
amor, Jesus Cristo quem canta. Que cada um de vs tambm se converta em coro, a fim de
que, na harmonia de vossa concrdia, tomeis o tom de Deus na unidade e canteis a uma s
voz. (4, 1-2)

E depois de recomendar aos fiis de Esmirna que no faam nada que afete a Igreja sem o
bispo (8,1), confia a Policarpo: Ofereo minha vida pelos que esto submetidos ao bispo, aos
presbteros e aos diconos. Que junto a eles possa ter parte com Deus. Trabalhai uns pelos
outros, lutai juntos, correi juntos, sofrei juntos, dormi e velai juntos como administradores de
Deus, assessores e servos seus. Buscai agradar Aquele por quem militais e de quem recebeis a
merc. Que nenhum de vs deserte. Que vosso batismo seja como um escudo, a f como um
casco, a caridade como uma lana, a pacincia como uma armadura (6, 1-2).

Em seu conjunto, pode-se perceber nas Cartas de Incio uma espcie de dialtica constante e
fecunda entre dois aspectos caractersticos da vida crist: por um lado, a estrutura hierrquica
da comunidade eclesial, e por outro, a unidade fundamental que liga entre si todos os fiis em
Cristo. Portanto, os papis no se podem contrapor. Ao contrrio, a insistncia da comunho
dos crentes entre si e com seus pastores, se refora constantemente mediante imagens
eloqentes e analogias: a ctara, os instrumentos de corda, a entonao, o concerto, a sinfonia.

evidente a peculiar responsabilidade dos bispos, dos presbteros e dos diconos na


edificao da comunidade. A eles se dirige antes de tudo o chamado ao amor e unidade.
Sede uma s coisa, escreve Incio aos Magnsios, retomando a orao de Jesus na ltima
Ceia: Uma s splica, uma s mente, uma s esperana no amor... Acudi todos a Jesus Cristo
como ao nico templo de Deus, com ao nico altar: ele um, e ao proceder do nico Pai,
permaneceu unido a Ele, e a Ele regressou na unidade (7, 1-2). Incio o primeiro que na
literatura crist atribui Igreja o adjetivo catlica, ou seja, universal: Onde est Jesus
Cristo, afirma, est a Igreja Catlica (Aos fiis de Esmirna 8, 2). Precisamente no servio de
unidade Igreja Catlica, a comunidade crist de Roma exerce uma espcie de primado no
amor: Em Roma, esta preside, digna de Deus, venervel, digna de ser chamada bem-
aventurada... Preside na caridade, que tem a lei de Cristo, e leva o nome do Pai (Aos
Romanos, Prlogo).

Como podemos ver, Incio verdadeiramente o doutor da unidade: unidade de Deus e


unidade de Cristo (em oposio s diferentes heresias que comeavam a circular e que
dividiam o homem e Deus em Cristo), unidade da Igreja, unidade dos fiis, na f e na
caridade, pois no h nada mais excelente que ela (Aos fiis de Esmirna 6, 1).
Em definitivo, o realismo de Incio um convite para os fiis de ontem e de hoje, um
convite para todos ns a alcanar uma sntese progressiva entre configurao com Cristo
(unio com Ele, vida nEle) e entrega sua Igreja (unidade com o bispo, servio generoso
comunidade e ao mundo).

Em definitivo, necessrio conseguir uma sntese entre comunho da Igreja em seu interior
e misso, proclamao do Evangelho aos outros, at que uma dimenso fale atravs da
outra, e os crentes tenham cada vez mais esse esprito sem divises, que o mesmo Jesus
Cristo (Magnsios 15).

Ao implorar do Senhor esta graa de unidade, e com a convico de presidir na caridade


toda a Igreja (sf. Aos Romanos, Prlogo), dirijo a vs o mesmo auspcio que fecha a carta de
Incio aos cristos de Trales: Amai-vos uns aos outros com um corao sem divises. Meu
esprito se entrega em sacrifcio por vs no s agora, mas tambm quando alcance Deus...
Que em Cristo possais viver sem mancha (13). E rezemos para que o Senhor nos ajude a
alcanar esta unidade e vivamos sem mancha, pois o amor purifica as almas.

So Justino

21 de Maro 2007

Amados irmos e irms!

Estamos a reflectir, nestas catequeses, sobre as grandes figuras da Igreja nascente. Hoje
falamos de So Justino, filsofo e mrtir, o mais importante dos Padres apologistas do segundo
sculo. A palavra "apologistas" designa aqueles escritores cristos antigos que se propunham
defender a nova religio das pesadas acusaes dos pagos e dos judeus, e difundir a doutrina
crist em termos adequados cultura do prprio tempo. Assim nos apologistas est presente
uma dupla solicitude: a mais propriamente apologtica, de defender o cristianismo nascente
(apologha em grego significa precisamente "defesa") e a "missionria", que expe os
contedos da f numa linguagem e com categorias de pensamento compreensveis aos
contemporneos.

Justino nasceu por volta do ano 100 na antiga Siqum, em Samaria, na Terra Santa; ele
procurou por muito tempo a verdade, peregrinando nas vrias escolas da tradio filosfica
grega. Finalmente como ele mesmo narra nos primeiros captulos do seu Dilogo com Trifo
uma personagem misteriosa, um idoso encontrado beira-mar, inicialmente p-lo em
dificuldade, demonstrando-lhe a incapacidade do homem de satisfazer unicamente com as
suas foras a aspirao pelo divino. Depois indicou-lhe nos antigos profetas as pessoas s quais
se dirigir para encontrar o caminho de Deus e a "verdadeira filosofia". Ao despedir-se dele, o
idoso exortou-o orao, para que lhe fossem abertas as portas da luz. A narrao vela o
episdio crucial da vida de Justino: no final de um longo itinerrio filosfico de busca da
verdade, ele alcanou a f crist.

Fundou uma escola em Roma, onde gratuitamente iniciava os alunos na nova relagio,
considerada como a verdadeira filosofia. De facto, nela tinha encontrado a verdade e portanto
a arte de viver de modo recto. Por este motivo foi denunciado e foi decapitado por volta do
ano de 165, sob o reinado de Marco Aurlio, o imperador filsofo ao qual o prprio Justino
tinha dirigido a sua Apologia.

So estas as duas Apologias e o Dilogo com o Judeu Trifo as nicas obras que nos restam
dele. Nelas Justino pretende ilustrar antes de tudo o projecto divino da criao e da salvao
que se realiza em Jesus Cristo, o Logos, isto o Verbo eterno, a Razo eterna, a Razo criadora.
Cada homem, como criatura racional, partcipe do Logos, leva em si uma "semente", e pode
colher os indcios da verdade. Assim o mesmo Logos, que se revelou como figura proftica aos
Judeus na Lei antiga, manifestou-se parcialmente, como que em "sementes de verdade",
tambm na filosofia grega. Mas, conclui Justino, dado que o cristianismo a manifestao
histrica e pessoal do Logos na sua totalidade, origina-se que "tudo o que foi expresso de
positivo por quem quer que seja, pertence a ns cristos" (2 Apol. 13, 4). Deste modo Justino,
mesmo contestando filosofia grega as suas contradies, orienta decididamente para o Logos
toda a verdade filosfica, motivando do ponto de vista racional a singular "pretenso" de
verdade e de universalidade da religio crist. Se o Antigo Testamento tende para Cristo como
a figura orienta para a realidade significada, a filosofia grega tem tambm por objectivo Cristo
e o Evangelho, como a parte tende a unir-se ao todo. E diz que estas duas realidades, o Antigo
Testamento e a filosofia grega, so como os dois caminhos que guiam para Cristo, para o
Logos. Eis por que a filosofia grega no se pode opor verdade evanglica, e os cristos podem
inspirar-se nela com confiana, como num bem prprio. Por isso, o meu venerado
Predecessor, o Papa Joo Paulo II, definiu Justino "pioneiro de um encontro positivo com o
pensamento filosfico, mesmo se no sinal de um cauto discernimento": porque Justino,
"mesmo conservando depois da converso grande estima pela filosofia grega, afirmava com
vigor e clareza que tinha encontrado no cristianismo "a nica filosofia segura e proveitosa"
(Dial. 8, 1)" (Fides et ratio, 38).

Na sua totalidade, a figura e a obra de Justino marcam a opo decidida da Igreja antiga pela
filosofia, mais pela razo do que pela religio dos pagos. Com a religio pag, de facto, os
primeiros cristos rejeitaram corajosamente qualquer compromisso. Consideravam-na
idolatria, custa de serem acusados por isso de "impiedade" e de "atesmo". Em particular
Justino, especialmente na sua primeira Apologia, fez uma crtia implacvel em relao
religio pag e aos seus mitos, por ele considerados diablicas "despistagens" no caminho da
verdade. A filosofia representou ao contrrio a rea privilegiada do encontro entre paganismo,
judasmo e cristianismo precisamente no plano da crtica religio pag e aos seus falsos
mitos. "A nossa filosofia...": assim, do modo mais explcito, definiu a nova religio outro
apologista contemporneo de Justino, o Bispo Melito de Sardes (ap. Hist. Eccl. 4, 26, 7).

De facto, a religio pag no percorria os caminhos do Logos, mas obstinava-se pelas do mito,
at a filosofia grega o considerava privado de consistncia na verdade. Por isso o ocaso da
religio pag era inevitvel: flua como consequncia lgica do afastamento da religio
reduzida a um conjunto artificial de cerimnias, convenes e hbitos da verdade do ser.
Justino, e com ele os outros apologistas, selaram a tomada de posio clara da f crist pelo
Deus dos filsofos contra os falsos deuses da religio pag. Era a opo pela verdade do ser
contra o mito do costume.

Alguns decnios aps Justino, Tertuliano definiu a mesma opo dos cristos com uma
sentena lapidria e sempre vlida: "Dominus noster Christus veritatem se, non
consuetudinem, cognominavit Cristo afirmou ser a verdade, no o costume" (De virgin. vel. 1,
1). A este propsito observe-se que a palavra consuetudo, aqui empregada por Tertuliano
referindo-se religio pag, pode ser traduzida nas lnguas modernas com as expresses
"moda cultural", "moda do tempo".

Numa poca como a nossa, marcada pelo relativismo no debate sobre os valores e sobre a
religio assim como no dilogo inter-religioso esta uma lio que no se deve esquecer. Para
esta finalidade proponho-vos e assim concluo as ltimas palavras do idoso misterioso, que o
filsofo Justino encontrou beira-mar: "Tu reza antes de tudo para que as portas da luz te
sejam abertas, porque ningum pode ver e compreender, se Deus e o seu Cristo no lhe
concedem discernir" (Dial. 7, 3).

Santo Ireneu de Lio

28 de Maro 2007

Queridos irmos e irms!


Nas catequeses sobre as grandes figuras da Igreja dos primeiros sculos chegamos hoje
personalidade eminente de Santo Ireneu de Lio. As notcias biogrficas sobre ele provm do
seu prprio testemunho, que nos foi transmitido por Eusbio no quinto livro da Histria
Eclesistica.

Ireneu nasceu com toda a probabilidade em Esmirna (hoje Izmir, na Turquia) por volta do ano
135-140, onde ainda jovem frequentou a escola do Bispo Policarpo, por sua vez discpulo do
apstolo Joo. No sabemos quando se transferiu da sia Menor para a Glia, mas a
transferncia certamente coincidiu com os primeiros desenvolvimentos da comunidade crist
de Lio: aqui, no ano 117, encontramos Ireneu includo no colgio dos presbteros.
Precisamente naquele ano ele foi enviado para Roma, portador de uma carta da comunidade
de Lio ao Papa Eleutrio. A misso romana subtraiu Ireneu perseguio de Marco Aurlio,
que causou pelo menos quarenta e oito mrtires, entre os quais o prprio Bispo de Lio,
Potino que, com noventa anos, faleceu por maus-tratos no crcere. Assim, com o seu regresso,
Ireneu foi eleito Bispo da cidade. O novo Pastor dedicou-se totalmente ao ministrio episcopal,
que se concluiu por volta de 202-203, talvez com o martrio.

Ireneu antes de tudo um homem de f e Pastor. Do bom Pastor tem o sentido da medida, a
riqueza da doutrina, o fervor missionrio. Como escritor, busca uma dupla finalidade: defender
a verdadeira doutrina contra os ataques herticos, e expor com clareza a verdade da f.

Correspondem exactamente a estas finalidades as duas obras que dele permanecem: os cinco
livros Contra as Heresias, e a Exposio da pregao apostlica (que se pode tambm chamar o
mais antigo "catecismo da doutrina crist"). Em suma, Ireneu o campeo da luta contra as
heresias. A Igreja do sculo II estava ameaada pela chamada gnose, uma doutrina que
afirmava que a f ensinada na Igreja seria apenas um simbolismo para os simples, que no so
capazes de compreender coisas difceis; ao contrrio, os idosos, os intelectuais chamavam-se
gnsticos teriam compreendido o que est por detrs destes smbolos, e assim teriam formado
um cristianismo elitista, intelectualista. Obviamente este cristianismo intelectualista
fragmentava-se cada vez mais em diversas correntes com pensamentos muitas vezes
estranhos e extravagantes, mas para muitos era atraente. Um elemento comum destas
diversas correntes era o dualismo, isto , negava-se a f no nico Deus Pai de todos, Criador e
Salvador do homem e do mundo. Para explicar o mal no mundo, eles afirmavam a existncia,
em paralelo com o Deus bom, de um princpio negativo. Este princpio negativo teria
produzido as coisas materiais, a matria.

Radicando-se firmemente na doutrina bblica da criao, Ireneu contesta o dualismo e o


pessimismo gnstico que diminuam as realidades corpreas. Ele reivindicava decididamente a
santidade originria da matria, do corpo, da carne, no menos que a do esprito. Mas a sua
obra vai muito mais alm da confutao da heresia: pode-se dizer de facto que ele se
apresenta como o primeiro grande telogo da Igreja, que criou a teologia sistemtica; ele
mesmo fala do sistema da teologia, isto , da coerncia interna de toda a f. No centro da sua
doutrina situa-se a questo da "regra da f" e da sua transmisso. Para Ireneu a "regra da f"
coincide na prtica com o Credo dos Apstolos, e d-nos a chave para interpretar o Evangelho,
para interpretar o Credo luz do Evangelho. O smbolo apostlico, que uma espcie de
sntese do Evangelho, ajuda-nos a compreender o que significa, como devemos ler o prprio
Evangelho.

De facto o Evangelho pregado por Ireneu o mesmo que recebeu de Policarpo, Bispo de
Esmirna, e o Evangelho de Policarpo remonta ao apstolo Joo, do qual Policarpo era
discpulo. E assim o verdadeiro ensinamento no o que foi inventado pelos intelectuais alm
da f simples da Igreja. O verdadeiro Evangelho o que foi transmitido pelos Bispos que o
receberam numa sucesso ininterrupta dos Apstolos. Eles outra coisa no ensinaram seno
precisamente esta f simples, que tambm a verdadeira profundidade da revelao de Deus.
Assim diz-nos Ireneu no h uma doutrina secreta por detrs do Credo comum da Igreja. No
existe um cristianismo superior para intelectuais. A f publicamente confessada pela Igreja a
f comum de todos. S esta f apostlica, vem dos Apstolos, isto , de Jesus e de Deus.
Aderindo a esta f transmitida publicamente pelos Apstolos aos seus sucessores, os cristos
devem observar o que os Bispos dizem, devem considerar especialmente o ensinamento da
Igreja de Roma, preeminente e antiqussima. Esta Igreja, devido sua antiguidade, tem a
maior apostolicidade, de facto haure origem das colunas do Colgio apostlico, Pedro e Paulo.
Com a Igreja de Roma devem harmonizar-se todas as Igrejas, reconhecendo nela a medida da
verdadeira tradio apostlica, da nica f comum da Igreja. Com estas argumentaes, aqui
resumidas muito brevemente, Ireneu contesta desde os fundamentos as pretenses destes
gnsticos, destes intelectuais: antes de tudo eles no possuem uma verdade que seria superior
da f comum, porque o que dizem no de origem apostlica, por eles inventado; em
segundo lugar, a verdade e a salvao no so privilgio nem monoplio de poucos, mas todos
as podem alcanar atravs da pregao dos sucessores dos Apstolos, e sobretudo do Bispo de
Roma. Em particular sempre polemizando com o carcter "secreto" da tradio gnstica, e
observando os seus numerosos xitos entre si contraditrios Ireneu preocupa-se por ilustrar o
conceito genuno de Tradio apostlica, que podemos resumir em trs pontos.

a) A Tradio apostlica "pblica", no privada ou secreta. Ireneu no duvida minimamente


de que o contedo da f transmitida pela Igreja o que recebeu dos Apstolos e de Jesus, do
Filho de Deus. No existe outro ensinamento alm deste. Portanto quem quiser conhecer a
verdadeira doutrina suficiente que conhea "a Tradio que vem dos Apstolos e a f
anunciada aos homens": tradio e f que "chegaram at ns atravs da sucesso dos Bispos"
(Adv. Haer.3, 3, 3-4). Assim, sucesso dos Bispos, princpio pessoal; e Tradio apostlica,
princpio doutrinal coincidem.
b) A Tradio apostlica "nica". De facto, enquanto o gnosticismo se subdivide em
numerosas seitas, a Tradio da Igreja nica nos seus contedos fundamentais, a que como
vimos Ireneu chama precisamente regula fidei ou veritatis: e isto porque nica, gera unidade
atravs dos povos, atravs das culturas diversas, atravs dos povos diversos; um contedo
comum como a verdade, apesar da diversidade das lnguas e das culturas. H uma frase muito
preciosa de Santo Ireneu no livro Contra as heresias: "A Igreja, apesar de estar espalhada por
todo o mundo, conserva com solicitude [a f dos Apstolos], como se habitasse numa s casa;
ao mesmo tempo cr nestas verdades, como se tivesse uma s alma e um s corao; em
plena sintonia com estas verdades proclama, ensina e transmite, como se tivesse uma s boca.
As lnguas do mundo so diversas, mas o poder da tradio nico e o mesmo: as Igrejas
fundadas nas Alemanhas no receberam nem transmitiram uma f diversa, nem as que foram
fundadas nas Espanhas ou entre os Celtas ou nas regies orientais ou no Egipto ou na Lbia ou
no centro do mundo" (1, 10, 1-2). J se v neste momento, estamos no ano 200, a
universalidade da Igreja, a sua catolicidade e a fora unificadora da verdade, que une estas
realidades to diversas, da Alemanha Espanha, Itlia, ao Egipto, Lbia, na comum verdade
que nos foi revelada por Cristo.

c) Por fim, a Tradio apostlica como ele diz na lngua grega na qual escreveu o seu livro,
"pneumtica", isto , espiritual, guiada pelo Esprito Santo: em grego esprito diz-se pneuma.
De facto, no se trata de uma transmisso confiada habilidade de homens mais ou menos
doutos, mas ao Esprito de Deus, que garante a fidelidade da transmisso da f. Esta a "vida"
da Igreja, o que torna a Igreja sempre vigorosa e jovem, isto , fecunda de numerosos
carismas. Igreja e Esprito para Ireneu so inseparveis: "Esta f", lemos ainda no terceiro livro
Contra as heresias, "recebemo-la da Igreja e conservmo-la: a f, por obra do Esprito de Deus,
como um depsito precioso guardado num vaso de valor rejuvenesce sempre e faz
rejuvenescer tambm o vaso que a contm. Onde estiver a Igreja, ali est o Esprito de Deus; e
onde estiver o Esprito de Deus, ali est a Igreja com todas as graas" (3, 24, 1).

Como se v, Ireneu no se limita a definir o conceito de Tradio. A sua tradio, a Tradio


ininterrupta, no tradicionalismo, porque esta Tradio sempre internamente vivificada
pelo Esprito Santo, que a faz de novo viver, a faz ser interpretada e compreendida na
vitalidade da Igreja. Segundo o seu ensinamento, a f da Igreja deve ser transmitida de modo
que aparea como deve ser, isto , "pblica", "nica", "pneumtica", "espiritual". A partir de
cada uma destas caractersticas podemos realizar um frutuoso discernimento sobre a
autntica transmisso da f no hoje da Igreja. Mais em geral, na doutrina de Ireneu a
dignidade do homem, corpo e alma, est firmemente ancorada na criao divina, na imagem
de Cristo e na obra permanente de santificao do Esprito. Esta doutrina como uma "via-
mestra" para esclarecer juntamente com todas as pessoas de boa vontade o objecto e os
confins do dilogo sobre os valores, e para dar impulso sempre renovado aco missionria
da Igreja, fora da verdade que a fonte de todos os valores verdadeiros do mundo.
Clemente de Alexandria

18 de Abril 2007

Amados irmos e irms!

Depois do tempo das festas voltamos s catequeses normais, mesmo se visivelmente na Praa
ainda festa. Com as catequeses voltamos, como disse, sequncia antes iniciada. Primeiro
falmos dos Doze Apstolos, depois dos discpulos dos Apstolos, agora das grandes
personalidades da Igreja nascente, da Igreja antiga. O ltimo foi Santo Ireneu de Lio, hoje
falamos de Clemente de Alexandria, um grande telogo que nasceu provavelmente em Atenas
em meados do sculo II. De Atenas herdou aquele acentuado interesse pela filosofia, que teria
feito dele um dos pioneiros do dilogo entre f e razo na tradio crist. Ainda jovem, ele
chegou a Alexandria, a "cidade-smbolo" daquele fecundo cruzamento entre culturas diversas
que caracterizou a idade helenstica. L foi discpulo de Panteno, at lhe suceder na direco
da escola catequtica.

Numerosas fontes confirmam que foi ordenado presbtero. Durante a perseguio de 202-203
abandonou Alexandria para se refugiar em Cesareia, na Capadcia, onde faleceu por volta de
215.

As obras mais importantes que dele nos restam so trs: o Protrptico, o Pedagogo e o
Estrmata. Mesmo parecendo no ser esta a inteno originria do autor, uma realidade que
estes escritos constituem uma verdadeira trilogia, destinada a acompanhar eficazmente a
maturao espiritual do cristo. O Protrptico, como diz a prpria palavra, uma "exortao"
dirigida a quem inicia e procura o caminho da f. Ainda melhor, o Protrptico coincide com
uma Pessoa: o Filho de Deus, Jesus Cristo, que se faz "exortador" dos homens, para que
empreendam com deciso o caminho rumo Verdade. O prprio Jesus Cristo se faz depois
Pedagogo, isto "educador" daqueles que, em virtude do Baptismo, j se tornaram filhos de
Deus. O prprio Jesus Cristo, por fim, tambm Didascalos, isto , "Mestre" que prope os
ensinamentos mais profundos. Eles esto reunidos na terceira obra de Clemente, os
Estrmatas, palavra grega que significa "tapearia": de facto, trata-se de uma composio no
sistemtica de vrios assuntos, fruto directo do ensinamento habitual de Clemente.

No seu conjunto, a catequese clementina acompanha passo a passo o caminho do catecmeno


e do baptizado para que, com as suas "asas" da f e da razo, eles alcancem um conhecimento
ntimo da Verdade, que Jesus Cristo, o Verbo de Deus. S este conhecimento da pessoa que
a verdade, a "verdadeira gnose", a expresso grega que corresponde a "conhecimento",
"inteligncia". o edifcio construdo pela razo sob o impulso de um princpio sobrenatural. A
prpria f constri a verdadeira filosofia, isto , a verdadeira converso no caminho a ser
empreendido na vida. Por conseguinte, a autntica "gnose" um desenvolvimento da f,
suscitado por Jesus Cristo na alma unida a Ele. Clemente distingue depois entre dois nveis da
vida crist. O primeiro: os cristos crentes que vivem a f de modo comum, mas sempre aberta
aos horizontes da santidade. E depois, o segundo: os "gnsticos", isto , os que j conduzem
uma vida de perfeio espiritual: contudo o cristo deve partir da base comum da f e atravs
de um caminho de busca deve deixar-se guiar por Cristo para, desta forma, chegar ao
conhecimento da Verdade e das verdades que formam o contedo da f. Este conhecimento,
diz-nos Clemente, torna-se a alma de uma realidade vivente: no s uma teoria, uma fora
de vida, uma unio de amor transformante.

O conhecimento de Cristo no s pensamento, mas amor que abre os olhos, transforma o


homem e gera comunho com o Logos, com o Verbo divino que verdade e vida.

Nesta comunho, que o conhecimento perfeito e amor, o cristo perfeito alcana a


contemplao, a unificao com Deus.

Clemente retoma finalmente a doutrina segundo a qual o fim ltimo do homem tornar-se
semelhante a Deus. Somos criados imagem e semelhana de Deus, mas isto ainda um
desafio, um caminho; de facto, a finalidade da vida, o destino ltimo verdadeiramente
tornar-se semelhantes a Deus. Isto possvel graas conaturalidade com Ele, que o homem
recebeu no momento da criao, pelo que ele j em si j em si a imagem de Deus. Esta
conaturalidade permite conhecer as realidades divinas, s quais o homem adere antes de tudo
pela f e, atravs da f vivida, da prtica da virtude, pode crescer at contemplao de Deus.
Assim, no caminho da perfeio, Clemente atribui exigncia moral a mesma importncia que
atribui intelectual. Os dois caminham juntos porque no se pode conhecer sem viver e no se
pode viver sem conhecer. A assimilao a Deus e a contemplao d'Ele no podem ser
alcanadas unicamente com o conhecimento racional: para esta finalidade necessria uma
vida segundo o Logos, uma vida segundo a verdade. E por conseguinte, as boas obras devem
acompanhar o conhecimento intelectual como a sombra segue o corpo.
Principalmente duas virtudes ornamentam a alma do "verdadeiro gnstico". A primeira a
liberdade das paixes (aptheia); a outra o amor, a verdadeira paixo, que garante a unio
ntima com Deus. O amor doa a paz perfeita, e coloca o "verdadeiro gnstico" em condies de
enfrentar os maiores sacrifcios, tambm o sacrifcio supremo no seguimento de Cristo, e f-lo
subir de degrau em degrau at ao vrtice das virtudes. Assim o ideal tico da filosofia antiga,
isto , a libertao das paixes, definido e conjugado por Clemente com amor, no processo
incessante de assimilao a Deus.

Deste modo o Alexandrino constri a segunda grande ocasio de dilogo entre o anncio
cristo e a filosofia grega. Sabemos que So Paulo no Arepago em Atenas, onde Clemente
nasceu, tinha feito a primeira tentativa de dilogo com a filosofia grega e em grande parte
tinha falhado mas tinham-lhe dito: "Ouvir-te-emos outra vez". Agora Clemente, retoma este
dilogo, e eleva-o ao mais alto nvel na tradio filosfica grega. Como escreveu o meu
venerado Predecessor Joo Paulo II na Encclica Fides et ratio, o Alexandrino chega a
interpretar a filosofia como "uma instruo propedutica f crist" (n. 38). E, de facto,
Clemente chegou a ponto de afirmar que Deus dera a filosofia aos Gregos "como um seu
prprio Testamento" (Strom. 6, 8, 67, 1). Para ele a tradio filosfica grega, quase ao nvel da
Lei para os Judeus, mbito de "revelao", so duas correntes que, em sntese, se dirigem
para o prprio Logos. Assim Clemente continua a marcar com deciso o caminho de quem
pretende "dizer a razo" da prpria f em Jesus Cristo. Ele pode servir de exemplo para os
cristos, catequistas e telogos do nosso tempo, aos quais Joo Paulo II, na mesma Encclica,
recomendava que "recuperassem e evidenciassem do melhor modo a dimenso metafsica da
verdade, para entrar num dilogo crtico e exigente com o pensamento filosfico
contemporneo".

Conclumos fazendo nossas algumas expresses da clebre "orao a Cristo Logos", com a qual
Clemente encerra o seu Pedagogo. Ele suplica assim: "S propcio aos teus filhos"; "Concede
que vivamos na tua paz, que sejamos transferidos para a tua cidade, que atravessemos sem
ser submergidos as ondas do pecado, que sejamos transportados em tranquilidade pelo
Esprito Santo e pela Sabedoria inefvel: ns, que de noite e de dia, at ao ltimo dia cantamos
um cntico de aco de graas ao nico Pai,... ao Filho pedagogo e mestre, juntamente com o
Esprito Santo. Amm!" (Ped. 3, 12, 101).

Orgenes: a vida e a obra

25 de Abril 2007
Queridos irmos e irms!

Nas nossas meditaes sobre as grandes personalidades da Igreja antiga, hoje conhecemos
uma das mais relevantes. Orgenes de Alexandria realmente uma das personalidades
determinantes para todo o desenvolvimento do pensamento cristo. Ele recebe a herana de
Clemente de Alexandria, sobre o qual meditmos na passada quarta-feira, e impele para o
futuro de modo totalmente inovativo, imprimindo uma mudana irreversvel ao
desenvolvimento do pensamento cristo. Foi um "mestre" verdadeiro, e assim o recordavam
com saudades e emoo os seus alunos: no s um brilhante telogo, mas uma testemunha
exemplar da doutrina que transmitia. "Ele ensinou", escreve Eusbio de Cesareia, seu bigrafo
entusiasta, "que o comportamento deve corresponder exactamente s palavras e foi
sobretudo por isso que, ajudado pela graa de Deus, induziu muitos a imit-lo" (Hist. Eccl. 6, 3,
7).

Toda a sua vida foi percorrida por um profundo anseio pelo martrio. Tinha dezassete anos
quando, no dcimo ano do imperador Setmio Severo, se desencadeou em Alexandria a
perseguio contra os cristos. Clemente, seu mestre, abandonou a cidade, e o pai de
Orgenes, Lenidas, foi encarcerado. O seu filho bramava ardentemente pelo martrio, mas
no pde realizar este desejo.

Ento escreveu ao pai, exortando-o a no desistir do testemunho supremo da f. E quando


Lenidas foi decapitado, o pequeno Orgenes sentiu que devia acolher o exemplo da sua vida.
Quarenta anos mais tarde, quando pregava em Cesareia, fez esta confisso: "No me til ter
tido um pai mrtir, se no tenho um bom comportamento e no honro a nobreza da minha
estirpe, isto , o martrio de meu pai e o testemunho que o tornou ilustre em Cristo" (Hom. Ex.
4, 8). Numa homilia sucessiva quando, graas extrema tolerncia do imperador Filipe o
rabe, j parecia no haver a eventualidade de um testemunho cruento Orgenes exclama: "Se
Deus me concedesse ser lavado no meu sangue, de modo a receber o segundo baptismo tendo
aceite a morte por Cristo, afastar-me-ia deste mundo seguro... Mas so bem aventurados os
que merecem estas coisas" (Hom. Iud. 7, 12). Estas expresses revelam toda a nostalgia de
Orgenes pelo baptismo de sangue. E finalmente este anseio irresistvel foi, pelo menos em
parte, satisfeito. Em 250, durante a perseguio de Dcio, Orgenes foi preso e torturado
cruelmente. Debilitado pelos sofrimentos suportados, faleceu alguns anos mais tarde. Ainda
no tinha setenta anos.

Mencionmos aquela "mudana irreversvel" que Orgenes imprimiu histria da teologia e do


pensamento cristo. Mas em que consiste esta "mudana", esta novidade to cheia de
consequncias? Ela corresponde substancialmente fundao da teologia na explicao das
Escrituras. Fazer teologia era para ele essencialmente explicar, compreender a Escritura; ou
poderamos dizer tambm que a sua teologia a perfeita simbiose entre teologia e exegese.
Na verdade, a sigla prpria da doutrina ogigeniana parece residir precisamente no convite
incessante a passar das palavras ao esprito das Escrituas, para progredir no conhecimento de
Deus. E este chamado "alegorismo", escreveu von Balthasar, coincide precisamente "com o
desenvolvimento do dogma cristo realizado pelo ensinamento dos doutores da Igreja", os
quais de uma forma ou de outra receberam a "lio" de Orgenes. Assim a tradio e o
magistrio, fundamento e garantia da busca teolgica, chegam a configurar-se como "Escritura
em acto" (cf. Origene: il mondo, Cristo e la Chiesa, tr. it, Milo 1972, p. 43). Por isso, podemos
afirmar que o ncleo central da imensa obra literria de Orgenes consiste na sua "trplice
leitura" da Bblia. Mas antes de ilustrar esta "leitura" convm lanar um olhar de conjunto
produo literria do Alexandrino. So Jernimo na sua Epstola 33 elenca os ttulos de 320
livros e de 310 homilias de Orgenes. Infelizmente a maior parte desta obra perdeu-se, mas
tambm o pouco que permaneceu faz dele o autor mais fecundo dos primeiros trs sculos
cristos. O seu raio de interesses alarga-se da exegese ao dogma, filosofia, apologtica,
asctica e mstica. uma viso fundamental e global da vida crist.

O centro inspirador desta obra , como mencionmos, a "trplice leitura" das Escrituras
desenvolvida por Orgenes ao longo da sua vida. Com esta expresso pretendemos aludir s
trs modalidades mais importantes entre si no sucessivas, alis com mais frequncia
sobrepostas com as quais Orgenes se dedicou ao estudo das Escrituras. Em primeiro lugar ele
leu a Bblia com a inteno de verificar do melhor modo o seu texto e de oferecer a edio
mais fidedigna. Este, por exemplo, o primeiro passo: conhecer realmente o que est escrito e
conhecer o que esta escritura pretendia intencional e inicialmente dizer. Fez um grande estudo
com esta finalidade e redigiu uma edio da Bblia com seis colunas paralelas, da esquerda
para a direita, com o texto hebraico em caracteres hebraicos teve tambm contactos com os
rabinos para compreender bem o texto original hebraico da Bblia depois o texto hebraico
transliterado em caracteres gregos e depois quatro tradues diversas em lngua grega, que
lhe permitiam comparar as diversas possibilidades de traduo. Isto originou o ttulo de
"Hexapla" ("seis colunas") atribudo a esta imane sinopse. Este o primeiro ponto: conhecer
exactamente o que est escrito, o texto como tal.

Em segundo lugar Orgenes leu sistematicamente a Bblia com os seus clebres Comentrios.
Eles reproduzem fielmente as explicaes que o mestre oferecia durante a escola, tanto em
Alexandria como em Cesareia. Orgenes procede quase versculo por versculo, em forma
minuciosa, ampla e aprofundada, com notas de carcter filolgico e doutrinal. Ele trabalha
com grande rigor para conhecer bem o que queriam dizer os autores sagrados.

Por fim, tambm antes da sua ordenao presbiteral, Orgenes dedicou-se muitssimo
pregao da Bblia, adaptando-se a um pblico muito variado. Contudo, sente-se tambm nas
suas Homelias o mestre, totalmente dedicado interpretao sistemtica da percope em
exame, pouco a pouco fraccionada nos versculos seguintes. Tambm nas Homilias Orgenes
aproveita todas as ocasies para recordar as diversas dimenses do sentido da Sagrada
Escritura, que ajudam ou expressam um caminho no crescimento da f: h o sentido "literal",
mas ele esconde profundidades que no se vem num primeiro momento; a segunda
dimenso o sentido "moral": o que devemos fazer vivendo a palavra; e por fim, o sentido
"espiritual", isto , a unidade da Escritura, que em todo o seu desenvolvimento fala de Cristo.
o Esprito Santo que nos faz compreender o contedo cristolgico e assim a unidade da
Escritura na sua diversidade. Seria interessante mostrar isto.

Tentei um pouco, no meu livro "Jesus de Nazar", mostrar na situao de hoje estas
numerosas dimenses da Palavra, da Sagrada Escritura, que primeiro deve ser respeitada
precisamente no sentido histrico. Mas este sentido transcende-nos para Cristo, na luz do
Esprito Santo, e mostra-nos o caminho, como viver. Isto mencionado, por exemplo, na nona
Homilia sobre os nmeros, onde Orgenes compara a Escritura com as nozes: "Assim a
doutrina da Lei e dos Profetas na escola de Cristo", afirma o homileta; "amarga a casca, que
como a letra; em segundo lugar, chegars semente, que a doutrina moral; em terceiro
encontrars o sentido dos mistrios, do qual se alimentam as almas dos santos na vida
presente e na futura" (Hom. Num. 9, 7).

Sobretudo por este caminho Orgenes consegue promover eficazmente a "leitura crist" do
Antigo Testamento, contestando de maneira brilhante o desafio daqueles hereges sobretudo
gnsticos e marcionitas que opunham entre si os dois Testamentos at rejeitar o Antigo. A este
propsito, na mesma Homilia sobre os Nmeros o Alexandrino afirma: "Eu no chamo Lei
"Antigo Testamento", se a compreendo no Esprito. A Lei torna-se um "Antigo Testamento" s
para aqueles que a desejam compreender carnalmente", isto , detendo-se no sentido literal.
Mas "para ns, que a compreendemos e aplicamos no Esprito e no sentido do Evangelho, a Lei
sempre nova, e os dois Testamentos so para ns um novo Testamento, no por causa da
data temporal, mas pela novidade do sentido... Ao contrrio, para o pecador e para quantos
no respeitam o pacto da caridade, tambm os Evangelhos envelhecem" (Hom. Num. 9, 4).

Convido-vos e assim concluo a acolher no vosso corao o ensinamento deste grande mestre
na f. Ele recorda-nos com ntimo arrebatamento que, na leitura orante da Escritura e no
compromisso coerente da vida, a Igreja renova-se e rejuvenesce sempre. A Palavra de Deus,
que nunca envelhece, e nunca termina, o meio privilegiado para esta finalidade. De facto, a
Palavra de Deus que, por obra do Esprito Santo, nos guia sempre de novo verdade total (cf.
Bento XVI, Aos participantes no Congresso Internacional no XL aniversrio da Constituio
dogmtica "Dei Verbum", 16/9/2005). E rezemos ao Senhor para que nos d hoje pensadores,
telogos, exegetas que encontrem esta multidimenso, esta actualidade permanente da
Sagrada Escritura, a sua novidade para hoje. Rezemos para que o Senhor nos ajude a ler de
modo orante a Sagrada Escritura, a alimentar-nos realmente do verdadeiro po da vida, da sua
Palavra.
Orgenes: o pensamento

2 de Maio 2007

Queridos irmos e irms!

A catequese de quarta-feira passada foi dedicada grande figura de Orgenes, doutor de


Alexandria dos sculos II-III. Naquela catequese tommos em considerao a vida e a produo
literria do grande mestre de Alexandria, indicando na "trplice leitura" da Bblia, por ele
conotada, o ncleo animador de toda a sua obra. Deixei de parte para os retomar hoje dois
aspectos da doutrina origeniana, que considero entre os mais importantes e actuais: pretendo
falar dos seus ensinamentos sobre a orao e sobre a Igreja.

Na verdade Orgenes autor de um importante e sempre actual tratado Sobre a orao


entrelaa constantemente a sua produo exegtica e teolgica com experincias e sugestes
relativas adorao. No obstante toda a riqueza teolgica de pensamento, nunca um
desenvolvimento meramente acadmico; est sempre fundado na experincia da orao, do
contacto com Deus. De facto, na sua opinio, a compreenso das Escrituras exige, ainda mais
do que o estudo, a intimidade com Cristo e a orao. Ele est convicto de que o caminho
privilegiado para conhecer Deus seja o amor, e que no se verifica a autntica scientia Christi
sem se apaixonar por Ele. Na Carta a Gregrio Orgenes recomenda: "Dedica-te lectio das
divinas Escrituras; aplica-te a isto com perseverana. Compromete-te na lectio com inteno
de acreditar e de agradar a Deus. Se durante a lectio te encontrares diante de uma porta
fechada, bate e abrir-te- aquele guardio, do qual Jesus disse: "O guardio abri-la-".
Aplicando-te assim lectio divina, procura com lealdade e confiana inabalvel em Deus o
sentido das Escrituras divinas, que nelas se encontra com grande amplitude. Mas no deves
contentar-te com bater e procurar: para compreender as coisas de Deus -te absolutamente
necessria a oratio". Precisamente para nos exortar a ela o Salvador nos disse no s:
"Procurai e encontrareis", e "Batei e servos- aberta", mas acrescentou: "Pedi e recebereis"
(Ep. Gr. 4). Sobressai imediatamente o "papel primordial" desempenhado por Orgenes na
histria da lectio divina. O Bispo Ambrsio de Milo que aprender a ler as Escrituras das obras
de Orgenes introduzi-la- depois no Ocidente, para a entregar a Agostinho e tradio
monstica sucessiva.
Como j dissemos, o mais alto nvel do conhecimento de Deus, segundo Orgenes, brota do
amor. assim tambm entre os homens: um s conhece realmente em profundidade o outro
se tem amor, se se abrem os coraes. Para demonstrar isto, ele baseia-se num significado
dado por vezes ao verbo conhecer em hebraico, isto , quando utilizado para expressar o
acto do amor humano: "Ado conheceu Eva, sua mulher. Ela concebeu..." (Gn 4, 1). Assim
sugerido que a unio no amor origina o conhecimento mais autntico. Assim como o homem e
a mulher so "dois numa s carne", assim Deus e o crente se tornam "dois num mesmo
esprito". Desta forma a orao do Alexandrino alcana os nveis mais elevados da mstica,
como confirmado pelas suas Homilias sobre o Cntico dos Cnticos. Vem a propsito um
trecho da primeira Homilia, onde Orgenes confessa. "Com frequncia, disto Deus minha
testemunha senti que o Esposo se aproximava de mim no mximo grau; depois afastava-se
improvisamente, e eu no pude encontrar o que procurava. De novo sinto o desejo da sua
vinda, e por vezes ele volta, e quando me apareceu, quando o tenho entre as mos, de novo
me evita, e quando desaparece ponho-me de novo a procur-lo..." (Hom. Cant. 1, 7).

Volta mente o que o meu venerado Predecessor escreveu, como autntica testemunha, na
Novo millennio ineunte, onde mostrava aos fiis "como a orao pode progredir, como
verdadeiro e prprio dilogo de amor, at tornar a pessoa humana totalmente possuda pelo
Amado divino, vibrante ao toque do Esprito, filialmente abandonada ao corao do Pai...
Trata-se prosseguia Joo Paulo II de um caminho totalmente apoiado pela graa, que contudo
exige um forte compromisso espiritual e conhece tambm dolorosas purificaes, mas que
leva, de diversas formas possveis, indizvel alegria vivida pelos msticos como "unio
esponsal"" (n. 33).

Por fim, tratemos um ensinamento de Orgenes sobre a Igreja, e precisamente no interior dela
sobre o sacerdcio comum dos fiis. De facto, como o Alexandrino afirma na sua Homilia sobre
o Levtico, "este discurso refere-se a todos ns" (Hom. Lev. 9, 1). Na mesma Homilia Orgenes
referindo-se proibio feita a Aaro, depois da morte dos seus dois filhos, de entrar na
Sancta sanctorum "em qualquer tempo" (Lv 16, 2) assim admoesta os fiis: "Por isto se
demonstra que se algum entrar em qualquer momento no santurio, sem a devida
preparao, no revestido das vestes pontifcias, sem ter preparado as ofertas prescritas e
tendo-se tornado Deus propcio, morrer... Este discurso refere-se a todos ns. De facto,
ordena que saibamos como aceder ao altar de Deus. Ou no sabes que tambm a ti, isto , a
toda a Igreja de Deus e ao povo dos crentes, foi conferido o sacerdcio? Ouve como Pedro fala
dos fiis: "Raa eleita", diz, "real, sacerdotal, nao santa, povo adquirido por Deus". Portanto,
tu tens o sacerdcio porque s "raa eleita", e por isso deves oferecer a Deus o sacrifcio... Mas
para que tu o possas oferecer dignamente, tens necessidade de vestes puras e distintas das
dos outros homens comuns, e -te necessrio o fogo divino" (ibid.).

Assim por um lado, com o "lado cingido" e as "vestes sacerdotais", isto , a pureza e a
honestidade da vida, por outro a "lanterna sempre acesa", isto , a f e a cincia das
Escrituras, configuram-se como as condies indispensveis para a prtica do sacerdcio
universal, que exige pureza e honestidade de vida, f e cincia das Escrituras. Com razo estas
condies so indispensveis, evidentemente, para a prtica do sacerdcio ministerial. Estas
condies de ntegro comportamento de vida, mas sobretudo de acolhimento e de estudo da
Palavra estabelecem uma verdadeira "hierarquia da santidade" no sacerdcio comum dos
cristos. No vrtice deste caminho de perfeio Orgenes coloca o martrio. Sempre na nona
Homilia sobre o Levtico alude ao "fogo para o holocausto", isto , f e cincia das
Escrituras, que nunca se deve apagar no altar de quem exerce o sacerdcio. Depois acrescenta:
"Mas cada um de ns tem em si" no s o fogo; tem "tambm o holocausto, e do seu
holocausto acende o altar, para que arda sempre. Eu, se renuncio a tudo quanto possuo e
tomo a minha cruz e sigo Cristo, ofereo o meu holocausto no altar de Deus; e se entregar o
meu corpo para que arda, tendo a caridade, e obtiver a glria do martrio, ofereo o meu
holocausto no altar de Deus" (Hom. Lev. 9, 9).

Este inexaurvel caminho de perfeio "refere-se a todos ns", sob a condio de que "o olhar
do nosso corao" esteja voltado para a contemplao da Sabedoria e da Verdade, que Jesus
Cristo. Pregando sobre o discurso de Jesus de Nazar quando "os olhos de toda a sinagoga
estavam fixos nele" (cf. Lc 4, 16-30) parecia que Orgenes se dirigia precisamente a ns:
"Tambm hoje, se o quiserdes, nesta assembleia os vossos olhos podem fixar o Salvador. De
facto, quando dirigires o olhar mais profundo do corao para a contemplao da Sabedoria,
da Verdade e do Filho nico de Deus, ento os teus olhos vero a Deus. Feliz assembleia, a que
a Escritura afirma que os olhos de todos estavam fixos nele! Como desejaria que esta
assembleia recebesse um testemunho semelhante, que os olhos de todos, dos no baptizados
e dos fiis, das mulheres, dos homens e das crianas, no os olhos do corpo, mas da alma,
olhassem para Jesus!... Impressa sobre ns est a luz do teu rosto, Senhor, ao qual
pertencem a glria e o poder nos sculos dos sculos. Amm!" (Hom. Lc 32, 6).

Tertuliano

30 de Maio 2007

Queridos irmos e irms!

Retomamos com a catequese de hoje a srie das catequeses abandonada por ocasio da
viagem ao Brasil e prosseguimos falando das grandes personalidades da Igreja antiga: so
mestres da f tambm para ns hoje e testemunhas da perene actualidade da f crist. Hoje
falamos de um africano, Tertuliano, que entre o final do segundo e o incio do terceiro sculo
inaugura a literatura crist em lngua latina. Com ele tem incio uma teologia nesta lngua. A
sua obra deu frutos decisivos, que seria imperdovel subestimar. A sua influncia desenvolve-
se em diversos planos: partimos da linguagem e da recuperao da cultura clssica, chegando
aos da localizao de uma comum "alma crist" no mundo e da formulao de novas
propostas de convivncia humana. No conhecemos com exactido as datas do seu
nascimento e da sua morte. Mas sabemos que em Cartago, nos finais do sculo II, de pais e de
professores pagos, recebeu uma slida formao rectrica, filosfica, jurdica e histrica.
Depois, converteu-se ao cristianismo, atrado como parece pelo exemplo dos mrtires cristos.
Comeou a publicar os seus escritos mais famosos em 197. Mas uma busca demasiado
individual da verdade juntamente com as intemperanas do carcter era um homem rigoroso
levaram-no gradualmente a deixar a seita do montanismo. Contudo, a originalidade do
pensamento juntamente com a incisiva eficincia da linguagem garantem-lhe uma posio
eminente na literatura crist antiga.

So famosos sobretudo os seus escritos de carcter apologtico. Eles manifestam duas


intenes principais: a de contestar as gravssimas acusaes que os pagos faziam contra a
nova religio, e, a mais propositiva e missionria, de comunicar a mensagem do Evangelho em
dilogo com a cultura do tempo. A sua obra mais conhecida, o Apologtico, denuncia o
comportamento injusto das autoridades polticas em relao Igreja; explica e defende os
ensinamentos e os costumes dos cristos; indica as diferenas entre a nova religio e as
principais correntes filosficas do tempo; manifesta o triunfo do Esprito, que faz oposio
violncia dos perseguidores com o sangue, o sofrimento e a pacincia dos mrtires: "Por mais
requintada que seja escreve o Africano de nada serve a vossa crueldade: alis, para a nossa
comunidade, ela um convite. A cada vosso golpe de foice ns tornamo-nos mais numerosos:
o sangue dos cristos uma sementeira eficaz! (semen est sanguis christianorum!)"
(Apologtico, 50, 13). O martrio, o sofrimento pela verdade no final so vitoriosos e mais
eficazes que a crueldade e a violncia dos regimes totalitrios.

Mas Tertuliano, como qualquer bom apologista, sente ao mesmo tempo a exigncia de
comunicar positivamente a essncia do cristianismo. Por isso ele adopta o mtodo
especulativo para ilustrar os fundamentos racionais do dogma cristo. Aprofunda-os de modo
sistemtico, comeando pela descrio do "Deus dos cristos": "Aquele que ns adoramos
afirma o Apologista um Deus nico". E prossegue, empregando as antteses e os paradoxos
caractersticos da sua linguagem: "Ele invisvel, mesmo se o vemos; inalcanvel, mesmo se
est presente atravs da graa; inconcebvel, mesmo se os sentidos humanos o podem
conceber; por isso verdadeiro e grande" (ibid., 17, 1-2)!

Alm disso, Tertuliano d um grande passo no desenvolvimento do dogma trinitrio; deu-nos


no latim a linguagem adequada para expressar este grande mistrio, introduzindo os termos
"uma substncia" e "trs Pessoas". De maneira semelhante, desenvolveu muito tambm a
linguagem correcta para expressar o mistrio de Cristo Filho de Deus e verdadeiro Homem.

O Africano fala tambm do Esprito Santo, demonstrando o seu carcter pessoal e divino:
"Cremos que, segundo a sua promessa, Jesus Cristo enviou por meio do Pai o Esprito Santo, o
Parclito, o santificador da f daqueles que crem no Pai, no Filho e no Esprito" (ibid., 2, 1).
Ainda, nas obras do Africano lem-se numerosos textos sobre a Igreja, que Tertuliano
reconhece sempre como "me". Tambm depois da sua adeso ao montanismo, ele no
esqueceu que a Igreja a Me da nossa f e da nossa vida crist. Ele detm-se tambm sobre
o comportamento moral dos cristos e sobre a vida futura. Os seus escritos so importantes
tambm para captar tendncias vivas nas comunidades crists em relao a Maria Santssima,
aos sacramentos da Eucaristia, do Matrimnio e da Reconciliao, ao primado petrino,
orao... De modo especial, naqueles tempos de perseguies em que os cristos pareciam ser
uma minoria perdida, o Apologista exorta-os esperana que segundo os seus escritos no
simplesmente uma virtude em si, mas uma modalidade que diz respeito a todos os aspectos da
existncia crist. Temos a esperana que o futuro nosso porque o futuro est em Deus.
Assim a ressurreio do Senhor apresentada como o fundamento da nossa ressurreio
futura, e representa o objecto principal da confiana dos cristos: "A carne ressurgir afirma
categoricamente o Africano: toda a carne, precisamente a carne, e a carne inteira. Onde quer
que se encontre, ela est depositada junto de Deus, devido ao fidelssimo mediador entre
Deus e os homens, Jesus Cristo, que restituir Deus ao homem e o homem a Deus" (Sobre a
ressurreio dos mortos, 63, 1).

Sob o ponto de vista humano pode-se falar sem dvida de um drama de Tertuliano. Com o
passar dos anos ele tornou-se cada vez mais exigente em relao aos cristos. Pretendia deles
em todas as circunstncias, e sobretudo nas perseguies, um comportamento herico. Rgido
nas suas posies, no poupava crticas pesadas e inevitavelmente acabou por se encontrar
isolado. De resto, tambm hoje permanecem abertas muitas questes, no s sobre o
pensamento teolgico e filosfico de Tertuliano, mas tambm sobre a sua atitude em relao
s instituies polticas e da sociedade pag. Faz-me pensar muito esta grande personalidade
moral e intelectual, este homem que deu uma grande contribuio para o pensamento cristo.
V-se que no final lhe falta a simplicidade, a humildade de se inserir na Igreja, de aceitar as
suas debilidades, de ser tolerante com os outros e consigo mesmo. Quando se v s o prprio
pensamento na sua grandeza, no final precisamente esta grandeza que se perde. A
caracterstica essencial de um grande telogo a humildade de estar com a Igreja, de aceitar
as suas e as prprias debilidades, porque s Deus realmente todo santo. Ao contrrio, ns
temos sempre necessidade de perdo.

Por fim, o Africano permanece uma testemunha interessante dos primeiros tempos da Igreja,
quando os cristos se viram autnticos sujeitos de "nova cultura" no confronto aproximado
entre herana clssica e mensagem evanglica. sua a clebre afirmao segundo a qual a
nossa alma " naturaliter crist" (Apologtico 17, 6), onde Tertuliano evoca a perene
continuidade entre os autnticos valores humanos e cristos; e tambm a sua outra reflexo,
tirada directamente do Evangelho, segundo a qual "o cristo no pode odiar nem sequer os
prprios inimigos" (cf. Apologtico 37), onde o aspecto moral, iniludvel, da opo da f,
prope a "no-violncia" como regra de vida: e no h quem no veja a dramtica actualidade
deste ensinamento, tambm luz do aceso debate sobre as religies.

Em resumo, nos escritos do Africano encontram-se numerosos temas que ainda hoje somos
chamados a enfrentar. Eles envolvem-nos numa fecunda busca interior, qual exorto todos os
fiis, para que saibam expressar de modo cada vez mais convicto a Regra da f voltando mais
uma vez a Tertuliano "segundo a qual ns cremos que existe um s Deus, e nenhum outro
alm do Criador do mundo: Ele criou todas as coisas do nada por meio do seu Verbo, gerado
antes de todas as criaturas" (A prescrio dos hereges 13, 1).

So Cipriano

6 de Junho de 2007

Queridos irmos e irms!

Na srie das nossas catequeses sobre as grandes personalidades da Igreja antiga, chegamos
hoje a um excelente Bispo africano do sculo III, So Cipriano, que "foi o primeiro bispo que na
frica conseguiu a coroa do martrio". Em primeiro lugar a sua fama como afirma o dicono
Pncio, o primeiro que escreveu a sua vida est relacionada com a produo literria e com a
actividade pastoral dos treze anos que decorrem entre a sua converso e o martrio (cf. Vida
19, 1; 1, 1).

Nascido em Cartagena numa famlia pag rica, depois de uma juventude dissipada Cipriano
converte-se ao cristianismo com 35 anos. Ele mesmo narra o seu percurso espiritual: "Quando
ainda jazia como que numa noite escura", escreve alguns meses depois do baptismo,"parecia-
me extremamente difcil e cansativo realizar o que a misericrdia de Deus me propunha...
Estava ligado a muitssimos erros da minha vida passada, e no pensava que me podia libertar,
porque cedia aos vcios e favorecia os meus maus desejos... Mas depois, com a ajuda da gua
regeneradora, foi lavada a misria da minha vida precedente; uma luz soberana difundiu-se no
meu corao; um segundo nascimento restaurou-me num ser totalmente novo. De modo
maravilhoso comeou ento a dissipar-se qualquer dvida... Compreendia claramente que era
terreno o que antes vivia em mim, na escravido dos vcios da carne, e era ao contrrio divino
e celeste o que o Esprito Santo j tinha gerado em mim" (A Donato, 3-4).

Logo depois da converso, Cipriano no sem invejas nem resistncias eleito para o cargo
sacerdotal e para a dignidade de Bispo. No breve perodo do seu episcopado enfrenta as
primeiras duas perseguies sancionadas por um edito imperial, o de Dcio (250) e o de
Valeriano (257-258). Depois da perseguio particularmente cruel de Dcio, o Bispo teve que
se comprometer corajosamente para reconduzir a comunidade crist disciplina. De facto,
muitos fiis tinham abjurado, ou contudo no tinham tido um comportamento correcto diante
da prova. Eram os chamados lapsi isto "que caram" que desejavam ardentemente reentrar
na comunidade. O debate sobre a sua readmisso chegou a dividir os cristos de Cartagena em
laxistas e rigorosos. A estas dificuldades necessrio acrescentar uma grave peste que assolou
a frica e colocou interrogaes teolgicas angustiantes quer no interior da comunidade quer
em relao aos pagos.

Por fim, necessrio recordar a controvrsia entre Cipriano e o Bispo de Roma, Estvo, sobre
a validez do baptismo administrado aos pagos por cristos hereges.

Nestas circunstncias realmente difceis Cipriano revelou dotes eleitos de governo: foi severo,
mas no inflexvel com os lapsi, concedendo-lhes a possibilidade de perdo depois de uma
penitncia exemplar; perante Roma foi firme na defesa das tradies sadias da Igreja africana;
foi muito humano e repleto do mais autntico esprito evanglico ao exortar os cristos a
ajudar fraternalmente os pagos durante a peste; soube manter a medida justa ao recordar
aos fiis demasiado receosos de perder a vida e os bens terrenos que para eles a verdadeira
vida e os verdadeiros bens no so deste mundo; foi irremovvel ao combater os costumes
corruptos e os pecados que devastavam a vida moral, sobretudo a avareza. "Passava assim os
seus dias", narra a este ponto o dicono Pncio, "quando eis que por ordem do pr-cnsul
chegou improvisamente sua cidade o chefe da polcia" (Vida, 15, 1). Naquele dia o santo
bispo foi preso, e depois de um breve interrogatrio enfrentou corajosamente o martrio no
meio do seu povo.

Cipriano comps numerosos tratados e cartas, sempre ligados ao seu ministrio pastoral.
Pouco inclinado para a especulao teolgica, escrevia sobretudo para a edificao da
comunidade e para o bom comportamento dos fiis.

De facto, a Igreja o tema que lhe mais querido. Distingue entre Igreja visvel, hierarquia, e
Igreja invisvel, mstica, mas afirma com vigor que a Igreja uma s, fundada sobre Pedro. No
se cansa de repetir que "quem abandona a ctedra de Pedro, sobre a qual est fundada a
Igreja, ilude-se de permanecer na Igreja" (A unidade da Igreja catlica, 4). Cipriano sabe bem, e
formulou-o com palavras fortes, que "fora da Igreja no h salvao" (Epstola 4, 4 e 73, 21), e
que "no pode ter Deus como pai quem no tem a Igreja como me" (A unidade da Igreja
catlica, 4).

Caracterstica irrenuncivel da Igreja a unidade, simbolizada pela tnica de Cristo sem


costuras (ibid., 7): unidade da qual diz que encontra o seu fundamento em Pedro (ibid., 4) e a
sua realizao perfeita na Eucaristia (Epstola 63, 13). "H um s Deus, um s Cristo",
admoesta Cipriano, "uma s a Igreja, uma s a f, um s povo cristo, estreitado em firme
unidade pelo cimento da concrdia: e no se pode separar o que uno por natureza" (A
unidade da Igreja catlica, 23).

Falmos do seu pensamento em relao Igreja, mas no se deve descuidar, por fim, o
ensinamento de Cipriano sobre a orao. Eu amo particularmente o seu livro sobre "o Pai
Nosso", que muito me ajudou a compreender melhor e a recitar melhor a "orao do Senhor":
Cipriano ensina como precisamente no "Pai Nosso" proporcionado ao cristo o modo
correcto de rezar; e ressalta que esta orao est no plural, "para que quem reza no reze
unicamente para si. A nossa orao escreve pblica e comunitria e, quando ns rezamos,
no rezamos por um s, mas por todo o povo, porque com todo o povo somos uma coisa s"
(A adorao do Senhor 8). Assim orao pessoal e litrgica mostram-se robustamente ligadas
entre si. A sua unidade provm do facto que elas respondem mesma Palavra de Deus. O
cristo no diz "meu Pai", mas "Pai nosso", at no segredo do quarto fechado, porque sabe
que em cada lugar, em cada circunstncia, ele membro de um mesmo Corpo.

"Portanto, rezemos irmos amadssimos", escreve o Bispo de Cartagena, "como Deus, o


Mestre, nos ensinou. orao confidencial e ntima rezar a Deus com o que seu, elevar aos
seus ouvidos a orao de Cristo. Reconhea o Pai as palavras de seu Filho, quando dizemos
uma orao: aquele que habita interiormente no nimo esteja presente tambm na voz...
Quando se reza, alm disso, adopte-se um modo de falar e de rezar que, com disciplina,
mantenha a calma e a discrio. Consideremos que estamos diante do olhar de Deus. preciso
ser agradveis aos olhos divinos tanto com a atitude do corpo como com a tonalidade da voz...
E quando nos reunimos juntamente com os irmos e celebramos os sacrifcios divinos com o
sacerdote de Deus, devemos recordar-nos do temor reverencial e da disciplina, no dispersar
as nossas oraes com vozes descompostas, nem fazer com tumultuosa verbosidade um
pedido que deve ser recomendado a Deus com moderao, porque Deus ouve no a voz, mas
o corao (non vocis sed cordis auditor est)" (3-4). Trata-se de palavras que permanecem
vlidas tambm hoje e nos ajudam a celebrar bem a Santa Liturgia.

Em concluso, Cipriano coloca-se nas origens daquela fecunda tradio teolgico-espiritual


que v no "corao" o lugar privilegiado da orao. Segundo a Bblia e os Padres, de facto, o
corao o ntimo do homem, o lugar onde habita Deus. Nele se realiza aquele encontro no
qual Deus fala ao homem, e o homem escuta Deus; o homem fala a Deus, e Deus ouve o
homem: tudo isto atravs da nica Palavra divina. Precisamente neste sentido fazendo eco a
Cipriano Smaragdo, abade de So Miguel em Mosa nos primeiros anos do sculo IX, afirma que
a orao " obra do corao, dos lbios, porque Deus no v as palavras, mas o corao do
orante"(O Diadema dos monges, 1).

Carssimos, faamos nosso este "corao em escuta", do qual nos falam a Bblia (cf. 1 Rs 3, 9) e
os Padres: temos disso tanta necessidade! S assim poderemos experimentar em plenitude
que Deus o nosso Pai, e que a Igreja, a santa Esposa de Cristo, verdadeiramente a nossa
Me.

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