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V. La rendicin de cuentas horizontal

La rendicin de cuentas es un concepto glo- gislativo y Judicial, en los diferentes mbitos


bal que acepta clasificaciones de acuerdo a de gobierno, deben rendirse cuentas entre
diversos criterios. Por ejemplo, se puede s y frente a otras instituciones autnomas
clasificar de acuerdo al sujeto de la rendi- cuya tarea es revisar su comportamiento.
cin, dando diversos tipos, entre ellos la La rendicin es horizontal en tanto se desa-
rendicin legislativa, gubernamental, buro- rrolla entre instituciones del mismo nivel
crtica, judicial y militar. La clasificacin jerrquico, pero independientes entre s.25
ms sugerente sobre rendicin de cuentas
fue elaborada por Guillermo ODonnell, En la rendicin de cuentas horizontal,
que la divide en horizontal y vertical. los poderes Ejecutivo, Legislativo y Judi-
cial, adems de cumplir sus funciones pro-
La rendicin de cuentas horizontal se re- pias (ejecutar las leyes y llevar a cabo un
fiere a la existencia de agencias estatales programa de gobierno; crear y modificar
con autoridad legal [...] para emprender ac- las leyes, y velar por la legalidad de los
ciones que van desde la supervisin rutina- actos y el cumplimiento de las leyes, res-
ria hasta sanciones penales y desafuero en pectivamente), tienen tambin la responsa-
relacin con actos u omisiones ilegales de bilidad de fiscalizarse mutuamente con base
otros agentes o agencias del Estado.24 Esta
va de rendicin de cuentas supone la vigi- 25
Algunos autores han criticado la definicin de ODonnell
lancia de los rganos del Estado por parte por no incluir a actores no-estatales. Andreas Schedler,
Conceptualizing Accountability..., op. cit., por ejem-
de otras instituciones, tambin estatales, do- plo, dice que muchos actores ajenos al Estado participan
tadas de autonoma para ejercer funciones en los procesos de rendicin de cuentas, pero concluye
diciendo que la asimetra de recursos es tan grande entre
de fiscalizacin. Los poderes Ejecutivo, Le- ambos grupos de actores que la convierte en un mecanismo
ineficaz. Por su parte, Schmitter dice que una grave
omisin de ODonnell es no incluir a grupos sociales y
24
Guillermo ODonnell, Further Thoughts on Horizontal medios de comunicacin en la rendicin horizontal porque
Accountability, en Conference on Institutions, ellos fortalecen ese tipo de rendicin. Vase Philippe
Accountability and Democratic Governance in Latin Schmitter, Comments on Horizontal Accountability,
America, Kellogg Institute for International Studies, en Andreas Schedler, Larry Diamond y Marc F. Plattner,
Notre Dame, mayo de 2000, p. 7. The Self-Restraining State, op. cit.

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RENDICIN DE CUENTAS Y DEMOCRACIA. EL CASO DE MXICO http://biblio.juridicas.unam.mx

en el principio de pesos y contrapesos. La parlisis e ingobernabilidad. En este ltimo


pregunta quin vigila al vigilante? encuen- caso un jefe de gobierno contar con tan poco
tra parcialmente respuesta en la rendicin poder que no puede ejercerlo con eficacia.27
de cuentas horizontal. Josep Colomer26 lo
ha expresado como el viejo juego infantil Cabe destacar que un arreglo de separa-
de la piedra, el papel y las tijeras. El modelo cin de poderes con instituciones de ren-
es transitivo: A>B, B>C, C>A. Dicho de dicin de cuentas puede ser insuficiente para
otra manera, la piedra vence a las tijeras, prevenir y evitar desviaciones si el poder
stas vencen al papel, y el papel vence a la est concentrado: Las instituciones no di-
piedra. Se forma un crculo en el cual nadie viden el poder donde el poder no se en-
logra imponerse sobre los dems. cuentra dividido.28 Si un partido controla
el Ejecutivo y adems posee una mayora
De manera similar opera la relacin entre abrumadora en el Parlamento, y si ese es-
los tres poderes de gobierno. La similitud quema se repite con frecuencia despus de
descansa en el desenlace: en ambos casos cada proceso electoral, el jefe de gobierno
nadie se impone sobre los dems y ello pro- encontrar poca resistencia en sus polticas
duce balance. Si algn poder, terica y cons- y ejercicio. Sus deseos se vuelven orden y
titucionalmente, tuviera facultades para re- l termina siendo rbitro ltimo e inapela-
gular el ejercicio de los otros poderes, el ble en los conflictos polticos. Para un ejerci-
principio de pesos y contrapesos se debili- cio efectivo de rendicin de cuentas hori-
tara y la rendicin de cuentas horizontal zontal es necesario compartir el poder de
sera unidireccional y terminara por facili- modo que ningn actor sea tan poderoso
tar la arbitrariedad y la discrecionalidad del como para decidir por s mismo el proceso
poder ms fuerte, lo mismo tratndose
del Ejecutivo que del Legislativo. Segn 27
Jos Antonio Crespo, Fundamentos polticos de la ren-
Crespo, un Ejecutivo fuerte en exceso, lleva dicin de cuentas, en Cultura de la rendicin de cuen-
a los linderos del absolutismo. En cambio, tas, nm. 1, Cmara de Diputados-Auditora Superior de
la Federacin, Mxico, 2001. Esa fue justamente la expe-
un poder Legislativo dotado de ms poder riencia de la Constitucin de 1857, que dot al Congreso
que su contraparte ejecutiva, llevar en un mexicano de mucha fuerza frente a un Ejecutivo acotado,
lo cual condujo a problemas de gobernabilidad. Vase
plazo relativamente breve a una situacin de Ignacio Marvn, Y despus del presidencialismo?, Edi-
torial Ocano, Mxico, 1997, pp. 50-55.
28
Beatriz Magaloni, Protecting Rights in New Democracies:
26
Josep Colomer, La transicin a la democracia: el modelo Is Limited Government Enough?, en Conference on
espaol, Anagrama, Madrid, 1998, p. 37. Institutions, op. cit., p. 5.

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poltico de principio a fin. En buena medida, tes instituciones pblicas (poderes Ejecutivo
la presidencia demasiado fuerte que carac- y Legislativo, entre la Federacin y los esta-
teriz a Mxico durante varias dcadas fue dos o municipios). El segundo recurso es una
consecuencia de la falta de una autntica forma de revisin judicial; se trata de un
competencia electoral que dibujara una re- instrumento promovido por alguna de las
particin equilibrada del poder. El PRI con- cmaras del Congreso en contra de leyes
trolaba el Ejecutivo federal, ambas cma- federales o tratados internacionales.29 Me-
ras del Congreso, los gobiernos estatales, las diante ambos recursos el Poder Judicial con-
legislaturas locales y las presidencias muni- tribuye a la proteccin de la soberana de las
cipales. Y eso no cambiaba de un proceso diferentes instituciones del Estado y a la
electoral a otro. En ltima instancia, el pre- salvaguarda del Estado de derecho y la ren-
sidente de la Repblica terminaba por go- dicin de cuentas.
bernar solo y, al menos metafricamente
hablando, los tres poderes eran depositados Pero la democracia horizontal con dis-
en su persona. tribucin del poder, agencias pblicas para
la fiscalizacin y supervisin mutua entre
La vigilancia mutua entre los poderes poderes es insuficiente para asegurar trans-
Ejecutivo y Legislativo requiere, en oca- parencia, responsabilidad y legalidad en las
siones, la intervencin del Poder Judicial, acciones de gobierno. El voto de los elec-
el cual est facultado constitucionalmente tores, as como la labor de las agrupaciones
para interceder cuando surgen conflictos ciudadanas y de los medios de comunica-
entre poderes. Los recursos de que dispone el cin son instrumentos que complementan
Poder Judicial en Mxico son dos: las con- la rendicin de cuentas horizontal para el
troversias constitucionales y las acciones de propsito de que el gobierno rinda cuentas.
inconstitucionalidad. El primero consiste en Se trata de la segunda vertiente, la rendicin
resolver conflictos suscitados entre diferen- de cuentas vertical.

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Ibd., p. 11.

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