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Debe tenerse en cuenta que, a pesar de las sucesivas re-

voluciones cientficas, las tradiciones intelectuales antiguas


no desaparecieron por completo, sino que, al menos en
parte, supieron adaptarse a nuevas circunstancias. As,
muchos elementos de las tradiciones antiguas sobreviven no
Ciencia griega slo en los textos y artefactos, sino en aspectos fundamen-
tales de nuestro vocabulario moderno, marcos de referencia
e instituciones. Por ejemplo, la divisin egipcia del da en
24 hs., la divisin sexagesimal babilnica de las horas y los
grados, la institucin bizantina del hospital, la universidad
latina y el observatorio astronmico rabe.

En la bibliografa cientfica, es bastante comn La historia de la ciencia antigua al igual que la


considerar a la ciencia que se desarroll en la Anti- medieval ofrece casos de difusin intercultural
gedad en el Cercano Oriente, Norte de frica y bastante ms complejos que el modelo obvio de pro-
Europa como ciencia griega. La mayora de los auto- pagacin por la fuerza, mediante colonizacin y con-
res concuerdan que el desarrollo de esta actividad quista. La conquista tambin puede deberse a que
comenz con Tales de Mileto que vivi, aproxima- ciertos elementos (ciencia, medicina, filosofa natu-
damente, entre el 625 y el 546 a.C. Si bien muchos ral) de otras resultan en s mismas seductoras: por
documentos referidos a las actividades cientficas qu Hiparco y Ptolomeo se impresionaron con la
efectuadas en ese perodo se conocen desde hace astronoma babilnica brbara? Por qu los estu-
siglos, recin en el siglo XIX se descifraron los je- diosos musulmanes y judos en el mundo persa y el
roglficos egipcios y la escritura cuneiforme meso- mundo rabe admiraron la obra de extranjeros y pa-
potmica. De esta manera se pudo completar gran ganos como Euclides, Ptolomeo, Aristteles y Gale-
parte del conocimiento acerca de los logros cientfi- no? Por qu los estudiosos cristianos y judos en la
cos en Medio Oriente y Egipto. En el siglo XX fue Europa medieval se fascinaron con la obra de los
fundamentalmente la obra de Otto Neugebauer (1899 paganos griegos o los infieles musulmanes? Por qu
-1990) la que extendi este concepto de ciencia el conquistador Mongol Hulagu Khan estableci un
antigua a la matemtica y astronoma tanto egipcia observatorio astronmico en el noroeste de Persia
como babilnica. En cuanto a la ciencia china, el dirigido por su anterior prisionero Nasir al-Din-al-
principal exponente fue Joseph Needham (1900- Tusi? Cmo y por qu fue que tales transplantes no
1995). slo sobrevivieron, sino que fueron los elementos
distintivos de nuevos entornos de reflexin sobre el
mundo natural?
Sin embargo, incluso luego de los trabajos de
Neugebauer y Needham se mantuvo la tradicin de
asociar los orgenes de la ciencia a los filsofos pre- En este sentido el desafo del historiador consiste
socrticos dejando de lado los orgenes orientales de en explicar tanto las similitudes como las diferencias
la ciencia. A esta tendencia David Pingree (sucesor entre la ciencia del pasado y la del presente, las co-
de Otto Neugebauer como Director del Departamen- nexiones y las separaciones, y mantenerlas juntas en
to de Historia de la Matemtica en la Brown Univer- tensin en la misma narrativa.
sity) la denomin Hellenophilia, y la caracteriz
como la tendencia que perpeta los mtodos histri-
cos inductivistas y continuistas procedentes de una
definicin de ciencia como: El estudio de las culturas de la ciencia antigua

aquella que llevan a cabo los cientficos con- El estudio de las culturas de la ciencia antigua de
temporneos, siguiendo un mtodo o mtodos con- modo fructfero supone adoptar una posicin histo-
cebidos por los griegos, pero nunca completamente riogrfica que eluda dos peligros principales:
comprendidos o utilizados por ellos
La discusin epistemolgica en torno a la idea de
Dos observaciones de Michael Shank (editor inconmensurabilidad. Si bien debe rescatarse la
asociado de la revista internacional de historia de la importancia de tal concepto para la discusin sobre
ciencia Isis) resultan de inters a este respecto: el carcter no lineal del progreso cientfico, si se lo
utiliza de un modo demasiado amplio se corre el
2 Epistemologa e Historia de la Qumica Curso 2011

riesgo de pensar que es imposible comprender una obra se realiza una genealoga de los dioses olmpi-
cultura del pasado a partir de nuestra cultura presen- cos.
te.

La posicin historicista que supone un avance li-


neal de la ciencia bajo criterios histricos objetivos.
Si se extrema esta posicin puede caerse en relativi-
zar tanto las afirmaciones de los protagonistas de la
historia de la ciencia, como la de sus historiadores a
condiciones socio-histricas locales. Al igual que en
el caso anterior, la distancia entre nosotros y el pasa-
do parece inabordable y las posibilidades de com-
prensin histrica nula.
Figura 1. Homero
La posicin historiogrfica supone evitar tales
peligros. Ella considera que el progreso es una carac-
terstica no lineal de la ciencia, y la objetividad es
una caracterstica del historiador.

La aparicin de la escritura

La aparicin de la escritura implic un enorme


cambio cultural. El desarrollo de la escritura se dio
en varias etapas. La primera es la de los pictogramas
donde el signo escrito representaba en s mismo al
objeto. Luego, alrededor del ao 3000 a.C.
aparecen los sistemas de signos (logogramas), como Figura 2. Modelo que reconstruye la visin del
en los jeroglficos egipcios. La palabra no slo repre- mundo a partir de Homero
sentaba al objeto, sino que se asocia a ciertos sonidos
y slabas. Estos logogramas son caractersticos de los Las obras de Hesodo se consideran fundadoras
jeroglficos egipcios. Tuvieron que transcurrir 1500 de la poesa didctica y moralista que rivalizaba con
aos para el surgimiento de sistemas silbicos com- los valores heroicos y militares de la poesa de
pletos; es decir, aquellos en que los signos no silbi- Homero.
cos se descartan. Esto hizo posible que se pudiese
escribir todo lo que se poda decir. Finalmente, se
lleg a la escritura alfabtica en la cual hay un
signo para cada sonido (tanto vocal como consonan-
te) y que apareci en Grecia alrededor del ao 800
a.C.

La funcin principal de la escritura fue la de fijar


el contenido terico de la tradicin oral de cada pue-
blo, mediante la cual se transmitan los valores, las
instituciones, las concepciones del mundo, del hom-
bre y del ms all, y las reglas para la vida en comu-
nidad. En el mundo griego antiguo, esa fue la fun- Figura 3. Hesodo
cin de la Ilada y la Odisea de Homero (s. IX - s.
VIII a. C.), que en conjunto constan de 15000 versos. Las diferencias entre ambos son representativas
Luego, Hesiodo (s. VIII- s. VII a. C.) escribi Los tambin de las diferencias culturales que se van pro-
trabajos y los das y la Teogona. En esta segunda duciendo entre el siglo VIII y el VII a. C. Tales dife-

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Ciencia griega 3

rencias se ponen en evidencia en el uso de tres Pero para el surgimiento de la filosofa natural
trminos griegos fundamentales: griega, la escritura representa algo de mayor impor-
tancia que su contenido terico. Una vez que la tra-
Dike: en la mitologa griega Dike, hija de dicin oral quedaba fijada en el leguaje escrito sur-
Zeus representa a la justicia. Ella permita la gi la posibilidad de comparar y criticar, de dudar y
concordia entre nobles y campesinos. De modo gene- desconfiar y de esta manera comenzar a abandonar
ral el trmino ser utilizado como lo que debe espe- las explicaciones mticas. En la medida en que tales
rarse en el curso normal de los acontecimientos o explicaciones fueron abandonadas se hizo necesario
lo que se espera de un hombre en circunstancias su reemplazo por nuevas concepciones sobre la natu-
normales, con lo que justo ser quien se ocupa de raleza, los dioses y el hombre.
sus propios asuntos.

Aret: ese trmino se refiere a virtud, excelencia


o perfeccin. Mientras que en el texto de Homero la Mito y filosofa:
aret representa la excelencia, perfeccin o virtuo-
sismo de las destrezas aristocrticas tradicionales Se atribuye a Jenfanes de Colofn (ca. 570 - ?)
(vinculadas a la destreza militar), en la concepcin el haber expresado una de las primeras crticas claras
de Hesodo se refieren al esfuerzo, la constancia y el a la religin tradicional y a las formas sociales basa-
trabajo. Adems, es un trmino siempre relativo, das en el mito. Expulsado por los medos en el ao
incompleto si est solo: aret es lo que es bueno 546, peregrin varias dcadas como recitador de
para alguien o algo. Por este motivo puede haber poemas homricos y cantor ambulante hasta estable-
aret tanto de jinetes, como de atletas o zapateros. cerse en la ciudad de Elea, al sur de Italia. Quiz por
la propia independencia de su vida y su conocimien-
Theos: dios, entendido como aquello que por to de diversas costumbres y creencias formula sus
su fuerza me supera y no puedo dominar. No se re- primeras crticas frente al dogmatismo mtico:
fera a la postulacin de un Dios al que se atribuan
todas las perfecciones, sino que mediante tal trmino Los etopes sostienen que sus dioses son chatos
se haca referencia a todo lo que estaba fuera del y negros y los tracios que tienen azules los ojos y
control humano y le provocaba asombro. A diferen- son rubios como ellos (DK 21B16) 1 .
cia de la concepcin judeo-cristiana, no se dira que
Dios es bueno, o que Dios es amor, sino que la amis- Pero es que si los bueyes, caballos y leones pu-
tad y el amor son dioses; al igual que la guerra, las dieran tener manos y pintar con ellas como los hom-
fuerzas naturales, etc. bres, los caballos pintaran a sus dioses como caba-
llos y como a bueyes los bueyes (DK 21B15).
Al extraer el contenido terico de la poesa pica
y didctica griega, pueden sealarse las siguientes
caractersticas:

Proyeccin de aspectos humanos y biolgicos a


la explicacin de la naturaleza del universo.

Explicacin en trminos de generacin y corrup-


cin, nacimiento y muerte, lucha de fuerzas opuestas,
enfrentamiento entre el bien y el mal.

Personalizacin e individualizacin de las cau-


sas; intencionalidad en el acontecer natural. 1
De los trabajos de los presocrticos slo quedan citas
en escritos de autores posteriores. Estas citas fueron compi-
Variacin de la concepcin del tiempo segn la ladas por Hermann Diels (1848-1922) en Die Fragmente
memoria colectiva recurriendo, en algunos casos, a la der Vorsokratiker con revisiones de Walther Kranz y suce-
concepcin circular del tiempo. sivos editores que se ha vuelto un estndar en filosofa
presocrtica en la que cada cita tiene un nmero DK.
4 Epistemologa e Historia de la Qumica Curso 2011

De la tierra nacen todas las cosas y en la tierra termi-


nan todas. Porfirio dice que Jenfanes consideraba como
principios lo seco y lo hmedo, es decir, tierra y agua, y
menciona un pasaje que muestra esto: tierra y agua son
todas las cosas que nacen y crecen (DK 21A29).

Este pensamiento, unido a su crtica teolgica, le


aproximaba al parecer a esa forma de pantesmo que
Aristteles le atribuye:

Jenfanes, con la vista puesta en el universo entero di-


jo que lo uno es la divinidad (Metafsica, I, 986 b21).

Pero esa unidad, que est llena de inteligencia y


orden y que se manifiesta en la naturaleza, deja
abierta a los hombres la esperanza de irla poco a
poco entendiendo y conociendo:

A los mortales no se lo ensearon todo los dioses des-


de el principio, sino que ellos, en su bsqueda a travs del
tiempo, van encontrando lo mejor. (DK B18).
Figura 4. Una estatua de bronce que representa a
Zeus (Museo Arqueolgico, Firenze). Igual que su vida tan aventurera en el espacio,
Jenfanes nos abra, en el tiempo, la aventura del
Tambin se percibe en Jenfanes que ya se ha conocimiento y el progreso.
desarrollado un fermento decisivo para acentuar la
racionalidad, la claridad y la comunicacin intelec- TRAS LOS ORGENES DE LA CIENCIA
tual. A ello se debe, tal vez, su crtica a los juegos GRIEGA.
deportivos, en los que vea la exaltacin, sin sentido,
del apasionamiento: Caractersticas de de la cosmologa antigua: los
filsofos milesios y el problema de la realidad lti-
Pues ms valiosa que la fuerza de los hombres ma.
y corceles es nuestra sabidura. [] Pues si se conta-
ra entre los ciudadanos un buen pgil o uno excelen-
te para competir en el pentatln no por ello estara la Las crticas e ironas de Jenfanes contra el mito
ciudad en mayor orden [] ni se llenan con tales son sintomticas de una sensibilidad creciente: el
cosas sus graneros (DK 21B2). rechazo de la contradiccin. En el caso de Jenfanes
esto est expresado al decir:
Probablemente, la larga experiencia poltica de
Jenfanes le llevaba a intuir esa alienacin con que, a Los dioses hacen leyes que ellos mismo vio-
veces, la tirana entretiene a sus sbditos. lan (DK 21B7).

Pero el pensamiento de Jenfanes abord tam- Este rechazo manifiesto de la contradiccin se


bin otras cuestiones que le aproximaban a los fil- convertir en una de las caractersticas distintivas del
sofos de Elea, y en las que resonaban las inquietudes pensamiento filosfico antiguo, y por su intermedio,
tericas de sus predecesores: de toda la cultura occidental en lo que en l se apoye.
Queda claro por lo ya dicho, que ello no indica que
Jenfanes fue el primero que afirm la unidad el mito carezca de una racionalidad propia, sino en el
de todo y se dice que Parmnides fue su discpulo tipo de explicacin que se utilice a la hora de dar
(DK 21A30). cuenta del mundo. En este sentido hay un cambio en
el tipo de fundamentos que resultan aceptables para
Esa idea de unidad parece asomar en uno de sus explicar el mundo, donde la principal caracterstica
propios fragmentos: de tal cambio es el nfasis en la propia regularidad
de los fenmenos naturales que va ms all del ca-

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pricho arbitrario de los dioses. Se rechazan las expli- dicho de otro modo, por cules son los elementos
caciones intencionales que explican mediante la refe- fundamentales a partir de los cuales se origina.
rencia a la intencin de este o aquel dios de hacer
que algo sea de una determinada manera, procurando Aristteles sealar ms adelante que:
encontrar explicaciones naturales que hagan referen-
cia a aspectos constantes de la naturaleza y de sus Los primeros filsofos creyeron que los princi-
procesos de transformacin. En gran medida es por pios de la naturaleza de la materia fueron los princi-
este motivo por el que se habla de los primeros fil- pios de todas las cosas, aquello de lo que todas estn
sofos como filsofos de la physis (naturaleza) o fil- hechas (Metafsica, 943 b).
sofos de la naturaleza. Por el hecho de que tales
filsofos surgieron en Jonia, y en particular en la Sin embargo es necesario tener en cuenta que
ciudad de Mileto, tambin se habla de ellos como trminos tales como materia y elemento fueron
filsofos jnicos o la escuela milesia. introducidos en el siglo IV a. C., lo que dificulta
pensar que fueron efectivamente utilizados por los
milesios en el siglo VI a. C. Por este motivo a veces
se piensa que la pregunta de los primeros filsofos
puede haberse referido ms al orden de surgimiento
de los elementos naturales, ms que al elemento
ltimo a partir de lo cual todo est constituido.

Sea como fuere, lo cierto es que en general evita-


ban el lenguaje religioso y criticaban todo antropo-
morfismo (explicaciones basadas en seres sobrenatu-
rales concebidos a imagen del hombre), pero al mis-
mo tiempo utilizaban la palabra theos para referir-
se al elemento primordial.

Los tres grandes representantes de la filosofa


jnica en su primer perodo son:

Tales de Mileto (? - 580 a.C.)

Figura 5. Imgenes de las ruinas de Mileto.

El rechazo de las explicaciones de base mtica


oblig a buscar nuevas explicaciones que cumpliesen
con el deseo de evitar las contradicciones. Para ello,
los filsofos milesios comenzaron por formularse la
pregunta ms general de todas: Qu es la naturale-
za? Poniendo en suspenso sus primeras creencias,
Figura 6. Tales de Mileto
sern la observacin y la reflexin las principales
vas para su respuesta. Sin embargo, sea cual sea la
respuesta, la complejidad misma de los fenmenos En lugar del vaco abismal de Hesodo, lo pri-
naturales obliga a modificar tal pregunta y a pregun- mero debe haber sido una sustancia comn: el agua.
tarse ms bien por los orgenes de la naturaleza o, El agua como la unidad que subyace bajo la inco-
herencia aparente racionalizacin de concepciones
6 Epistemologa e Historia de la Qumica Curso 2011

mitolgicas previas. En opinin de G. S. Kirk (Profe-


sor de griego en la Universidad de Cambridge), lo
realmente significativo para el futuro es el hecho de
que lo que indujo a Tales a considerar el agua como
el elemento realmente constitutivo del mundo haya
sido la reflexin sobre la esencia racional comn a
los dioses mesopotmicos Enki, Nun y Ocano; to-
dos dioses primitivos y cada uno de ellos, an en su
forma mtica, representan claramente el agua.

Esta idea del agua como sustancia comn de la


cual surgen todas las entidades individuales, se aso-
cia con la idea de que el origen material de todas las
cosas es el mismo y al cual todas las cosas retornan.

La sustancia material persiste, pero cambian sus


cualidades: lo hmedo, lo seco, lo fro y lo caliente. Figura 7. Anaximandro de Mileto

Dado que la sustancia fundamental en s misma Se considera a veces al apeirn como el primer
no cambia, slo hay transformacin y no cambio en trmino terico (no observacional).
un sentido absoluto.
Lo caliente, lo fro, lo hmedo y lo seco se en-
El agua, como elemento primordial fuera del go- cuentran entremezclados en el apeirn, al separarse
bierno humano, es considerado como theos por parte dan lugar a fuego, aire, agua y tierra, lo cuales a su
de Tales y por eso afirma Todo est lleno de dio- vez generan la naturaleza.
ses. Sin embargo, a diferencia con el pensamiento
mtico, si bien el agua es theos, su comportamiento Anaximandro desarroll el primer modelo as-
no es arbitrario, sino que responde a cierta regulari- tronmico mecnico conocido. Los cuerpos celestes
dad. son concebidos como anillos fuego o, ms precisa-
mente, de porciones de aire comprimido rellenas de
El universo es concebido como un universo vivo fuego. Tal presin hace que expulsen llamaradas. De
y la Tierra como un disco chato que flota sobre el los anillos slo se observa porciones porque estn
agua. rodeados por una capa de niebla que los oculta, aun-
que no de modo completo. Los eclipses tambin se
explican como el cierre de uno de tales orificios por
Anaximandro de Mileto (c. 611 c. 542 a. C.)
tal niebla. Esta explicacin es de carcter mecni-
co y no es intencional.
Presumiblemente fue discpulo de Tales. Elabor
an ms la idea de que las cosas se resuelven en lo
Hay tres anillos: sol, luna y estrellas fijas con
mismo de lo cual provienen reparando las injusticias
dimetros de veintisiete, dieciocho y nueve veces el
segn el orden del tiempo. Dado que las cosas adquie-
de la tierra. Las estrellas fijas estn suspendidas por
ren sus caractersticas propias y su lmites a lo largo
debajo del sol y la luna, y el sol es el ms distante de
del tiempo, aquello de lo cual todo se origina no pue-
los cuerpos celestes.
de tener lmite o caracterstica alguna. Dicho de otra
manera, aquello a partir de lo cual todo se origina
carece de las caractersticas de cualquiera de las cosas La tierra es un cilindro aplanado con un ancho
individuales que de all surgen, pero es al mismo tres veces mayor al de su altura. Dado que la cosmo-
tiempo el fundamento comn para todas. A este fun- loga es esfrica y que la tierra est en el centro de
damento comn carente de caractersticas especficas los anillos, equidistante de todos los puntos exte-
Anaximandro lo llam Apeiron: lo ilimitado (e infini- riores de la esfera de ello se concluye que no es
to en tanto toda finitud implica lmite). necesario preguntarse sobre qu est apoyada. Dado
que en una esfera todo cae hacia el centro, el centro
es el fondo, y el punto de mayor apoyo. De esta ma-
nera se asocia el geocentrismo con el geoestaticismo.
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Mover la tierra implicara alejarla del centro y, por tos homricos que utilizaban la rima para asegurar la
ende, de su punto de apoyo. transmisin fiel dentro de la cultura oral.

Teora del origen de la vida: los seres vivientes La sustancia ltima del mundo la vieron como la
surgieron a partir de lo hmedo la accin del sol sustancia misma de la vida, contribuyendo con ella a
(aqu tom en cuenta su observacin acerca del sur- la imagen del universo como un ser viviente. Tal vez
gimiento de seres vivos en el agua estancada). La por este mismo motivo, ninguno de ellos hizo de la
generacin es espontnea. Dada la invalidez inicial tierra el elemento fundamental (a pesar de su soli-
del ser humano, de ello se concluye que debe haber dez), sino que la tierra fue concebida como conden-
nacido de otra especie (aparentemente cierto tipo de sacin de elementos ms etreos que ella. Era nece-
pez). sario imaginar un elemento que suponga su propio
movimiento (agua, aire, fuego). Esta caracterstica de
Anaxmenes de Mileto (588 a.C. 524 a. C.) movimiento autocausado encontraba su justificacin
en la afirmacin de su eternidad.
Elabor una teora menos abstracta que la de
Anaximandro: sus afirmaciones se relacionan con
procesos observables en la naturaleza.

Consider al aire como elemento fundamental


(anterior al agua). El aire es al mismo tiempo a) un
principio infinito de los cuerpos simples y b) un
principio vivo y dinmico (pneuma) que se opone a
la pasividad de la materia.

Figura 9. Mundo flotando en el aire segn


Anaxmenes

Pitgoras (c. 582- c. 500 a.C.): Inmortalidad


Figura 8. Anaxmenes de Mileto del alma y esencialismo numrico. Proporcin y
armona
Anaxmenes elabor ms la idea de los mecanis-
mos mediante los cuales las entidades adquieren sus Si bien hay quienes a partir del hecho de que tan-
caractersticas individuales. Adems de observar el to la vida como las doctrinas de Pitgoras estn cu-
carcter fundamental del aire para todos los seres biertas de un espeso velo legendario, llegan a dudar
vivos, observa tambin la transpiracin por parte de incluso de su existencia, se admite en general que
las plantes. Los mecanismos sern concebidos como naci en la isla de Samos y que fue discpulo de
condensacin y rarificacin. Anaximandro y Anaxmenes. Tales doctrinas fueron
ampliadas a partir de haber viajado a Egipto y entra-
Tales mecanismos actan como principios no do en contacto con las doctrinas sacerdotales. Se dice
slo de transformacin, sino de compensacin en que fund en Crotona al sur de Italia una co-
el orden del tiempo de las injusticias que implica munidad de ndole poltico religiosa que termin
toda individuacin. despertado hostilidades que lo obligaron a huir y
establecerse en Metaponto.
De la escuela milesia puede decirse de modo ge-
neral que contribuyen a la tradicin de escritura en
prosa, justamente porque reaccionan contra los can-
8 Epistemologa e Historia de la Qumica Curso 2011

Los pitagricos suponan que los elementos de los


nmeros eran la esencia de todas las cosas, y que los ciertos
eran armona y nmero. (Metafsica, A 5, 985b)

Las propiedades de los nmeros, especialmente


al combinarlos, resultaron tan sorprendentes que los
pitagricos buscaron constantemente analogas en-
tres los nmeros y las cosas, y llegaron a fundar una
especie de mstica numrica que tuvo enorme in-
fluencia en todo el mundo antiguo. Frmulas como:
1 + 3 + 5 + ... + (2n - 1) = n2, que muestra que los
cuadrados pueden formarse como sumas de los
nmeros impares sucesivos, aparecan a los pitagri-
Figura. 10. Pitgoras de Samos cos como maravillosas. Otras fueron, por ejemplo, la
divisiones de los nmeros: pares, impares, perfectos
De la observacin de la relacin existente entre la (iguales a la suma de sus divisores), lineales y pla-
altura de los sonidos y las longitudes de las cuerdas nos.
de la lira dedujo la proporcionalidad numrica que
rige la armona tonal: 4, 6, 8, 9, 12, 16. Al comienzo Los nmeros fueron considerados, adems como
esta idea de armona se aplic slo a la octava o a principios. Dentro de la escuela pitagrica algunos
una escala musical, y luego se la extendi a todas las afirmaron la existencia de 10 principios u posiciones
esferas de la realidad. De su aplicacin al cuerpo fundamentales:
humano resultaba un concepto de salud como el
restablecimiento de la armona. En medicina, lo 1 Limitado Ilimitado
caliente y lo fro, lo hmedo y lo seco sern conside- 2 Impar Par
rados como opuestos armnicos. La armona fue 3 Uno Muchos
considerada el catecismo de todas las virtudes, y lo 4 Derecho Izquierdo
ms bello que existe. La armona regula el derecho a 5 Masculino Femenino
la existencia por formar parte de un todo. En este 6 En reposo En movimiento
sentido, la msica puede ser utilizada con el fin de 7 Recto Curvo
purificar el alma. 8 Luz Oscuridad
Realiz ciertos experimentos acsticos simples 9 Bueno Malo
(relacin de los pesos de los martillos o recipientes 10 Cuadrado Oblongo
con diferentes niveles de agua y las diferentes notas
musicales). En este punto es necesario tener en cuen- La tabla tiene una significacin moral, la primera
ta el problema de los fragmentos y relatos: muchos columna representan algo perfecto y la segunda algo
de los experimentos aludidos no conducen a los re- imperfecto. Este dualismo (entre lo perfecto y lo
sultados mencionados imperfecto) puede ser superado cuando se considera
lo perfecto como algo limitante de toda posible im-
Desarroll una cosmologa, basada en parte en la perfeccin. De este modo puede comprenderse cmo
de Anaximandro, en la que subray fuertemente la es posible establecer analogas entre conceptos cuyas
disposicin armnica de los cuerpos celestes. Segn significaciones son muy distintas, tales, por ejemplo,
su interpretacin, los cuerpos celestes estn distan- entre lo limitado y la luz y lo ilimitado y la oscuri-
ciados de un fuego central segn intervalos que co- dad. De este modo, los pitagricos consideraron que
rresponden a los de la octava. Por este motivo sus la armona numrica rige no slo para el mundo te-
movimientos circulares producen una msica: la rrenal, sino en la relacin entre el orden csmico y el
msica de las esferas (imperceptible para el ser orden moral.
humano pues al escucharla desde el nacimiento est
incorporada a su cotidianeidad). Los pitagricos esbozaron el primer intento de
dar al conocimiento de la naturaleza un fundamento
La armona es musical, pero tambin numrica. matemtico cuantitativo. Pero debe tenerse en cuenta
Por ello, como dir luego Aristteles: que no se trata de que el aspecto formal de las cosas

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pueda expresarse matemticamente, sino que las idea de Anaxmenes del aire como elemento funda-
caractersticas esenciales de las cosas, sus lmites, mental, extrae la idea de que el aire del hombre es el
responde a proporciones y relaciones numricas. mismo que el del universo, pero el del universo es
inmortal. Esto sumado al dato de la mortalidad del
Dado que todo lo que existe est limitado, tam- cuerpo deriva en la afirmacin de la trasmigracin
bin el espacio y el tiempo son concebidos como de las almas y la necesidad de purificacin. El cuer-
cerrados. po es concebido como la prisin del alma, y por su
aspecto material, menos puro que ella.
La cosmologa pitagrica es la primera conocida
que desplaza la Tierra del centro y la concibe como Pitgoras sostuvo una jerarqua entre los hom-
girando en torno a un ncleo ardiente (Hestia). La bres - que ser antecedente de la teora platnica del
Tierra no se habra considerado lo suficientemente alma tripartita: los que compran y venden (amantes
noble para ocupar el lugar central, y tambin est de la ganancia), los que compiten (amantes del
presente la influencia de la religin rfica que adora- honor), los que contemplan (amantes de la sabidur-
ba al Sol. Filolao, discpulo de Pitgoras, concebir a.)
en el siglo V a la Hestia como un cuerpo separado y
la Tierra y la anti-Tierra giran alrededor de ella El universo es concebido como una criatura vi-
(Aristteles). viente pero, adems, como Uno, Eterno y Divino.
Los hombres, por el contrario, son concebidos como
Tratando de solucionar uno de los tres grandes Mltiples, Mortales y Divididos parte mortal y
problemas de la matemtica antigua, el de la dupli- parte inmortal. La finalidad, en parte por influencia
cacin del cubo, Pitgoras encuentra la demostracin milesia, ser la de unirse al espritu universal.
del teorema del cuadrado de la hipotenusa. Existen
evidencias de que en otras culturas tambin se co- El problema del cambio y la solucin atomista
noca el teorema. Por ejemplo, los hindes explci-
tamente enuncian una regla equivalente a este teore- Herclito de feso (540 a.C. - 475 a.C.)
ma en el documento Sulva Sutra que data del siglo
VII AC. Por otra parte, los Babilonios aplicaban el
teorema 2000 aos A. C., pero tampoco se conoce de
la existencia de una demostracin, ya que la geo-
metra no era para ellos una teora formal sino un
cierto tipo de aritmtica aplicada, en la cual las figu-
ras venan representadas en forma de nmeros. A su
vez, los egipcios conocan que el tringulo de lados
3,4 y 5 es rectngulo pero no se conoce de la exis-
tencia de alguna regla que sustente el conocimiento
del teorema.
Figura 11. Herclito de feso
Formulacin antigua: el rea del cuadrado cons-
truido sobre la hipotenusa, de un tringulo rectngulo Pocas son las cosas que se saben de la vida de
es igual a la suma de las reas de los cuadrados cons- Herclito. Naci en feso, ciudad al norte de Mileto.
truidos sobre los catetos. Perteneca a una familia aristocrtica y, si nos
atenemos a alguno de los fragmentos que se conser-
Formulacin moderna: En un tringulo rectngu- van de su libro, y a los testimonios de sus contem-
lo, el cuadrado de la hipotenusa es igual a la suma de porneos no se llev muy bien con sus conciuda-
los cuadrados de los catetos. danos. Escribi una obra llamada Sobre la naturale-
za que era un ttulo comn de libros escritos por
En el pitagorismo no slo es necesario tener en otros filsofos anteriores. Es probable que se tratara
cuenta el desarrollo de mtodos matemticos deduc- de un conjunto de sentencias recopiladas en forma de
tivos, sino de modo general tambin la relacin entre libro, hiptesis que se apoya en el carcter enigmti-
matemtica, ontologa y religin a travs de la idea co y oracular de los fragmentos que hoy en da se
de armona y purificacin. El ncleo religioso lo conservan, carcter que ya en su poca le vali el
constituye la inmortalidad del alma. A partir de la sobrenombre de El oscuro.
10 Epistemologa e Historia de la Qumica Curso 2011

Contra la teora de la existencia de un nico De esta manera, Herclito incorpora a la nocin


elemento fundamental estable escribi: de ser de sus predecesores, la nocin de devenir o
flujo, al que consider una realidad bsica subyacen-
El fuego vive por la muerte del aire, y el aire te a todas las cosas, incluso a las que aparentan ser
por la del fuego; el agua vive por la muerte de la tie- las ms estables.
rra y la tierra por la del agua
Herclito fue el primero en utilizar el trmino lo-
Su pensamiento muestra una evolucin respecto gos en una dimensin metafsica. La palabra logos se
de los primeros filsofos jnicos: ya no se encasilla interpreta como discurso o razn. En la concepcin
en el problema de la sustancia material originaria. de Herclito sera la razn superior que acta como
principio ordenador del Universo, que establece las
Segn Teofrasto (filsofo y botnico griego, proporciones de los cambios y que la razn humana
discpulo y sucesor de Aristteles en la direccin del es capaz de captar.
Liceo en el 323 a. C.) Herclito sostena que el fuego
era el elemento primordial de todas las cosas (en el Mira dentro de ti y vers el logos que es lo
mismo sentido en que Tales haba postulado el agua, comn a todas las cosas
Anaximandro el apeirn y Anaxmenes el aire). Sin
embargo, el fuego proporciona una especie de smbo- Ese logos, que el hombre busca en su interior es
lo del mundo en constante evolucin, de metfora del algo tan primigenio como el fuego lo es en el mundo
cambio constante. Esto est claramente expresado en exterior.
sus dos principios centrales:
La idea de que todo cambio est regulado por
todo nace de la lucha proporciones subyacentes, es de origen pitagrico.
todo est en constante flujo (teora del fluir uni- En la concepcin de Herclito, el logos implica pro-
versal). porciones inmutables, de carcter matemtico, que
regulan todas las tensiones entre los elementos que
Segn Copleston: generan el cambio.

Herclito deca que el cambio sigue dos vas, Es este logos ms que el fuego el que Herclito
una hacia abajo y hacia arriba la otra, y que en virtud identifica con el fundamento ltimo de lo real.
de este cambio es como se hace el cosmos. El fuego,
al condensarse, se humedece y comprimido se con-
En los cambios, el nfasis deja de estar puesto en
vierte en agua; el agua, al congelarse se transforma
en tierra. Y a esto lo llama l la va hacia abajo. Vi- las caractersticas individuales (lmites, determina-
ceversa, la tierra se licua y de ella sale el agua, y del ciones esenciales) y pasa a estar puesto en las carac-
agua todo lo dems, pues l lo atribuye casi todo a la tersticas relacionales (los lmites y determinaciones
evaporacin del mar. Y esta es la va hacia arriba. de las cosas son interdependientes de las lmites y
(Copleston, Historia de la Filosofa, Vol. I) determinaciones de las cosas con las que estn rela-
cionadas). Estas caractersticas relacionales estn en
Herclito sostuvo que: constante tensin y transformacin mutua.

El orden del mundo nada tiene que ver ni con El orden se logra cuando se equilibran fuerzas
los dioses ni con el hombre: siempre fue, es y ser opuestas. El reposo es siempre aparente y surge so-
as: un fuego eterno que llega a ser segn ciertas lamente como equilibrio dinmico.
proporciones y que deja de ser segn ciertas propor-
ciones
Parmnides de Elea (c. 515 c. 440 a.C.)
Es importante destacar que si bien todo est en
Se dice que fue pitagrico y que abandon dicha
constante transformacin - es decir, dejando de ser lo
escuela para fundar la suya propia, con claros
que es y llegando a ser lo que no es - tal transforma-
elementos anti-pitagricos en la ciudad de Elea, al
cin y cambio no es azaroso, sino que est regulado
sur de Italia. Se discute si fue o no discpulo de Jen-
por ciertas proporciones.
fanes de Colofn. Los argumentos de Parmnides
estableceran, adems, una influencia de la concep-

Profesor: Dr. Miguel Katz


Ciencia griega 11

cin del cosmos de los primeros filsofos de Mileto, Entre sus afirmaciones ms famosas se cuenta:
sobre todo en la concepcin de la legalidad de la El ser es y el no-ser no es; es decir, que el ser exis-
naturaleza y la tendencia monotesta que subyace a te y la nada no existe. El fundamento de todo es el
la bsqueda de un elemento originario nico. Tam- ente inmutable, nico y permanente, el ente es,
bin habra recibido, en este caso, la idea de la cultu- simplemente, sin cambio ni transformacin alguna.
ra no como un don de los dioses, sino como logro del
esfuerzo inquisitivo del hombre. Parmnides escribi un poema filosfico en
hexmetros del que se conservan la mayora de los
versos a travs de Simplicio.

En dicho poema, luego de un proemio de carcter


religioso, en el que el autor realiza una serie de
invocaciones para conseguir el favor de una diosa no
identificada con el objeto de poder acceder al verda-
dero conocimiento, Parmnides expone su doctri-
na: la afirmacin del ser y el rechazo del devenir, del
cambio. El ser es uno, y la afirmacin de la multipli-
cidad que implica el devenir, y el devenir mismo, no
pasan de ser meras ilusiones.

Figura 12. Parmnides de Elea El poema expone su doctrina a partir del recono-
cimiento de dos caminos para acceder al conocimien-
Si bien hay mucha discusin sobre si Parmnides to: la va de la verdad y la va de la opinin. Slo el
reaccion contra afirmaciones de Herclito o vice- primero de ellos es un camino transitable, siendo el
versa, lo cierto es que ambos responden de un modo segundo objeto de continuas contradicciones y apa-
completamente diferente la pregunta qu es lo que riencia de conocimiento.
es?
La va de la opinin parte, dice Parmnides, de la
De sus escritos slo se han conservado 160 ver- aceptacin del no ser, lo cual resulta inaceptable,
sos, pertenecientes a 19 fragmentos de un poema pues el no ser no es. Y no se puede concebir cmo la
didctico, titulado Sobre la naturaleza. nada podra ser el punto de partida de algn conoci-
miento. (Es necesario que sea lo que cabe que se
En este tratado, considerado el primero sobre el diga y se conciba. Pues hay ser, pero nada, no la
ser, abogaba por la existencia del Ser absoluto, hay). Por lo dems, lo que no es, no puede ser pen-
cuya no existencia declaraba inconcebible, pero cuya sado, ni siquiera nombrado. Ni el conocimiento, ni
naturaleza admita ser tambin inconcebible, ya que el lenguaje permiten referirse al no ser, ya que no se
el Ser absoluto est disociado de toda limitacin puede pensar ni nombrar lo que no es. (Y es que
bajo la cual piensa el hombre. Sostena que los nunca se violar tal cosa, de forma que algo, sin ser,
fenmenos de la naturaleza son slo aparentes y de- sea). Para alcanzar el conocimiento slo nos queda
bidos, en esencia, al error humano; parecen existir, pues, la va de la verdad. Esta va est basada en la
pero no tienen entidad real. Postulaba tambin que la afirmacin del ser: el ser es, y en la consecuente
realidad, Ser verdadero, no es conocida por los negacin del no ser: el no ser no es.
sentidos, sino que slo se puede encontrar en la
razn. Esta creencia le convirti en un precursor de En esas lneas Parmnides afirma la unidad e
la Teora de las Ideas de Platn. La teora de Parm- identidad del ser. El ser es, lo uno es. La afirmacin
nides de que el ser no puede originarse del no ser, y del ser se opone al cambio, al devenir, y a la multi-
que el ser ni surge ni desaparece, fue aplicada a la plicidad. Frente al devenir, al cambio de la realidad
materia por sus sucesores Empdocles y Demcrito, que haban afirmado los filsofos jonios y los pitag-
que a su vez la convirtieron en el fundamento de su ricos, Parmnides sostuvo que, si algo cambia esto
explicacin materialista del Universo. supone el reconocimiento de que ahora es algo que
no era antes, lo que resultara contradictorio y, por
lo tanto, inaceptable. La afirmacin del cambio su-
pone la aceptacin de este paso del ser al no ser
12 Epistemologa e Historia de la Qumica Curso 2011

o viceversa, pero este paso es imposible, dice poema la superioridad del conocimiento que se atie-
Parmnides, puesto que el no ser no es. ne a la reflexin de la razn, frente a la va de la opi-
nin que parece surgir a partir del conocimiento sen-
El ser es ingnito e imperecedero, pues, dice sible. Pero el conocimiento sensible es un conoci-
Parmnides qu origen le buscaras? Si dices que miento ilusorio, de apariencia. Podemos aceptar pues
procede del ser entonces no hay procedencia, puesto que Parmnides introduce la distincin entre razn y
que ya es; y si dices que procede del no ser caeras sensacin, entre verdad y apariencia.
en la contradiccin de concebir el no ser como
ser, lo cual resulta inadmisible. Por la misma razn Tradicionalmente se ha asociado este poema con
es imperecedero, ya que si dejara de ser en qu se la crtica del movimiento, del cambio, cuya realidad
convertira? En no ser es imposible, porque el no haba sido defendida por el pensamiento de Hercli-
ser no es... (as queda extinguido nacimiento y, co- to. Es probable que Parmnides hubiera conocido el
mo cosa nunca oda, destruccin). libro de Herclito, pero tambin que hubiera conoci-
do la doctrina del movimiento de los pitagricos,
El ser es entero, es decir no puede ser divisible, contra la que ms bien parece dirigirse este poema.
lo que excluye la multiplicidad. Para admitir la divi- Especialmente si consideramos la insistencia que
sin del ser habra que reconocer la existencia del hace Herclito en la unidad subyacente al cambio, y
vaco, es decir, del no ser, lo cual es imposible. Qu en el papel que juega el Logos en su interpretacin
separara esas divisiones del ser? La nada es impo- del movimiento. Obviamente, en la medida en que
sible pensarla, pues no existe; y si fuera algn tipo de Herclito afirma el devenir, las reflexiones de
ser, entonces no habra divisin. La continuidad del Parmnides le afectan muy particularmente, aunque
ser se impone necesariamente, y con ello su unidad. Herclito nunca haya afirmado el devenir hasta el
Igualmente, ha de ser limitado, es decir, mantenerse punto de proponer la total exclusin del ser.
dentro de unos lmites que lo encierran por todos
lados. Pluralismo materialista, discontinuidad de la ma-
teria y rehabilitacin de los sentidos
El ser es inmvil, pues, de lo visto anteriormente
queda claro que no puede llegar a ser, ni perecer, ni
cambiar de lugar, para lo que sera necesario afirmar
la existencia del no ser, del vaco, lo cual resulta
contradictorio. Tampoco puede ser mayor por una
parte que por otra, ni haber ms ser en una parte que
en otra, por lo que Parmnides termina representn-
dolo como una esfera en la que el ser se encuentra
igualmente distribuido por doquier, permaneciendo
idntico a s mismo.

El ser al que se refiere Parmnides es material,


por lo que difcilmente puede ser considerado ste el
padre del idealismo. El hecho de que Platn, poste-
Figura 13. Acraga. Templo de la concordia
riormente, aceptando los postulados parmendeos,
identificara a ese ser con la Idea, no debe ser extra-
polado histricamente hasta el punto de llegar a Empdocles (c. 493 a.C.-433 a.C.), filsofo, pol-
afirmar que Parmnides interpretaba el ser como algo tico y poeta griego. Naci en la ciudad siciliana de
no material. La afirmacin de que el ser es Uno, fini- Acraga (actual Agrigento, Sicilia) y fue discpulo de
to, parece indicar claramente una concepcin mate- Pitgoras y Parmnides y maestro del sofista Gorgias
rial del ser. de Leontini, atribuyndosele tambin la creacin de
la retrica. Su personalidad est envuelta en la le-
yenda ya que, adems de filsofo, fue conocido por
Por lo dems, la asociacin de la va de la verdad
sus habilidades como mdico y sus actividades rela-
con el pensamiento racional y de la va de la opinin
cionadas con la magia o con el chamanismo.
con la sensacin parece poder aceptarse, aunque sin
llegar a la claridad de la distincin que encontramos
en Platn. Efectivamente, Parmnides afirma en el
Profesor: Dr. Miguel Katz
Ciencia griega 13

porcin caractersticas de cada tipo de entidad, ser


considerada su esencia.

Por influencia de Herclito, Empdocles postula


una teora del cambio basada en contrarios. Los ele-
mentos (agua, aire, tierra y fuego) se modifican por
la accin de cualidades (calor, fro, hmedo y seco).

El principio general de individuacin y cambio


ser la simpata y la antipata, lo cual puede enten-
derse como amor y odio o, de modo ms fsico, co-
Figura 14. Empdocles de Acraga mo condensacin y rarificacin.

Pues todos estos elementos: Sol, tierra, cielo y mar,


Teora de los cuatro elementos: Esta teora de estn adaptados en sus diferentes partes para todo lo que
cuatro elementos fundamentales (agua, aire, tierra y anda por el mundo mortal. Y si todo lo que se muestra ms
fuego) y eternos surge como una reaccin contra la propio de la mezcla se atrae recprocamente, por la accin
negacin del conocimiento sensible por parte de los de la semejanza y del Amor, por el contrario lo que es ene-
eleatas (Parmnides, Zenn, Meliso). Por otro lado migo de ella se mantiene a gran distancia; naturaleza, com-
va a ser adoptada por Aristteles (384-322 a. C.) y va posicin, formas que revisten, todo contribuye absoluta-
a constituir la base de su fsica cualitativa. A dife- mente a oponerse a la reunin, bajo el imperio del Odio que
rencia de los pensadores de la escuela milesia, no le ha dado nacimiento (fr. 22).
tratar de reducir la naturaleza a un elemento origi-
nario nico, sino que afirma la eternidad de los cua- Los elementos predominan alternativamente
tro elementos fundamentales. El cambio, la genera- en el curso de un ciclo y desaparecen los unos en
cin y la corrupcin, no son ms que la reunin o los otros o aumentan, segn el signo fatal que les es
asignado. Son siempre los mismos, pero circulan
separacin de tales elementos eternos e inmutables.
los unos a travs de los otros, tomando la forma de
hombres y de diferentes especies de animales. Tan-
Te dir otra cosa ms: no hay nacimiento para to, por efecto de la Amistad, se renen para no
ninguna de las cosas mortales; y no hay fin para la formar ms que un solo organismo, tanto por el
muerte funesta; hay solamente mezcla y separacin contrario, por efecto del Odio que les opone, se se-
de los componentes del conjunto. Nacimiento, no paran hasta el momento en que la Unidad, realizada
es ms que el nombre que le dan los hombres a ese anteriormente, ha desaparecido por completo. As
hecho (fr. 8). en la medida en que lo Uno y lo Mltiple se consti-
tuye, en esta medida aparecen y no duran eterna-
Cuando los elementos mezclados vienen a la mente. Pero, en la medida en que ese cambio per-
luz del da bajo la forma de hombre, o de bestia sal- petuo no se detiene subsisten siempre en un ciclo
vaje, o de una planta, o de un pjaro, entonces deci- inmutable (fr. 26)
mos que hay nacimiento; cuando se separan, em-
pleamos la palabra muerte dolorosa. Pero ese nom- Es decir, son dos las fuerzas activas y opuestas,
bre no se justifica, aunque tambin yo siga al respec- amor y odio, o afinidad y antipata, que actan sobre
to la costumbre (fr. 9).
los elementos, combinndolos y separndolos dentro
de una variedad infinita de formas. La realidad es
Con esta teora Empdocles combina aspectos cclica. Al comenzar un ciclo, los cuatro elementos
eleticos como la afirmacin que a nivel de los ele- se encuentran unidos por el principio del amor.
mentos fundamentales no hay verdadero cambio Cuando el odio penetra en el crculo, los elementos
(Monismo estructural) y anti-eleticos, por la afir- empiezan a separarse. El amor funde todas las cosas;
macin de que no hay un nico Ente, sino cuatro entonces el odio reemprende el proceso. No es posi-
elementos fundamentales (pluralismo materialista). ble ningn cambio que implique la creacin de nueva
materia; slo puede ocurrir un cambio en las combi-
Por influencia de Pitgoras, la combinacin de naciones de los cuatro elementos ya existentes.
tales elementos para dar lugar a las entidades mate-
riales sigue una determinada proporcin. Esta pro- Anaxgoras (c. 500 c.428 a.C.)
14 Epistemologa e Historia de la Qumica Curso 2011

ambos infinitos; pues, en todas las cosas, son stas


las que predominan por el nmero y el volumen.
(fr. 1)

Esta teora supone la divisibilidad infinita de la


materia, para que pueda haber aunque sea un elemen-
to de cada una de las infinitas semillas.

Ya que, en lo que es pequeo, no hay un ltimo


grado de pequeez, sino que siempre hay algo ms
pequeo. En efecto, no es posible que lo que es deje
de ser, (en cuanto a la divisin). Igualmente, en rela-
cin con lo grande, siempre hay algo ms grande y
es igual a lo pequeo en cantidad y, por relacin a
ella misma, cada cosa es a la vez pequea y grande.
Figura 15. Anaxgoras de Clazomene (fr. 3)

Anaxgoras naci en Clazomene, cerca de la ac- Y puesto que hay, en la pluralidad, igualdad en
tual Izmir (Turqua), viviendo su juventud en una la divisin de lo grande y lo pequeo, puede haber
poca, en la que Clazomene haba sido sometida al tambin de todo en todo. Pero no es posible que algo
sea aislado y todas las cosas tienen su parte de todo.
imperio persa, tras la represin de la revuelta Jonia. Tercer momento en que no puede haber un ltimo
Posteriormente se traslad a Atenas, ciudad en la que grado de pequeez, las cosas no pueden estar sepa-
residira la mayor parte de su vida, siendo maestro, y radas ni venir a la existencia. Es necesario que sean
posteriormente amigo, de Pericles, entre otros ate- ahora como eran al principio, cuando estaban todas
nienses ilustres. Precisamente esa amistad le supuso juntas. En todas las cosas hay, pues, pluralidad y, a
ser acusado de impiedad por los enemigos de Peri- la vez en la ms grande y la ms pequea, igualdad
cles y verse obligado a abandonar Atenas, refugin- en la pluralidad de cosas separados (fr. 6)
dose en Lmpsaco, una de las colonias de Mileto en
Jonia. Para evitar la confusin entre cualidad y ele-
mento pasa del modelo de la mezcla bajo propor-
Molecularismo: Refina y complejiza las ideas de ciones (Empdocles) al de yuxtaposicin (de partes
Empdocles reflexionando fundamentalmente en los idnticas) bajo proporciones.
procesos digestivos cmo puede ser que los alimen-
tos que ingerimos (carnes, frutas, cereales) hagan Cmo se produce esa agregacin y esa separa-
crecer nuestro cuerpo constituido de carne, sangre y cin de las semillas? Aqu hace intervenir Anaxgo-
huesos? Debe haber partes de carne, sangre y huesos ras un elemento novedoso en la especulacin filos-
en los alimentos ingeridos y que luego el proceso fica: el Nous o inteligencia. El movimiento de las
digestivo separa. partculas o semillas estara sometido a la inteligen-
cia; sin embargo, el papel de la inteligencia queda
Teora de todo en todo: Anaxgoras generaliza reducido al de causa inicial del movimiento que, una
este resultado y afirma que en todas las cosas de vez producido, sigue actuando por s mismo someti-
nuestra experiencia hay partes de todas las dems. do a causas exclusivamente mecnicas. Las partcu-
Las diferencias entre las cosas se explican por la las son sometidas por el Nous a un movimiento de
diferente proporcin en que estn combinados. Por torbellino que ser la causa de la constitucin de
esta teora, en lugar de los cuatro elementos funda- todas las cosas tal como nosotros los conocemos.
mentales y eternos, Anaxgoras afirma la existencia
de infinitos elementos originarios o semillas que se Este Nous, Mente o inteligencia, es concebido
diferencian unas de otras cualitativamente. por Anaxgoras como algo infinito, autnomo, auto-
rregulado, y separado de las semillas y de todas las
Todas las cosas estaban juntas infinitas en dems cosas que existen. Por otro lado sigue siendo
nmero y en pequeez. Pues lo infinitamente peque- material, pero la sustancia ms sutil y etrea de todas
o exista tambin. Y en tanto las cosas estaban jun-
tas, ninguna poda ser distinguida a causa de su pe- la ms fina y pura de todas las cosas, poseedor de todo
queez. El aire y el ter lo ocupaban todo, siendo el saber sobre cualquier asunto y del mayor poder.
Profesor: Dr. Miguel Katz
Ciencia griega 15

Esta idea de Nous da la idea del Espritu como Las dos ideas fundamentales de Leucipo son lo
causa eficiente y tendr influencia en Platn. lleno y lo vaco. La existencia de ste se prueba por
la posibilidad del movimiento, por la compresibili-
Las otras cosas tienen una parte de todo; pero dad y porosidad de los cuerpos, y por el fenmeno
el Nous es infinito, autnomo y no se mezcla con fisiolgico de la nutricin. El vaco, aunque no era
nada; slo l es s mismo y por s mismo, pues, si no una idea fcil de aceptar en el mundo antiguo, era
fuera por s mismo y si estuviera mezclado con cual- necesario para el movimiento de los tomos
quier otra cosa, participara de todas las cosas en la
medida en que estuviera mezclado con una de ellas.
Algunos filsofos antiguos creyeron que lo que
Pues, en todo, hay una parte de todo, como hemos
es debe ser necesariamente uno e inmvil, ya que
dicho anteriormente. Y lo que estuviera mezclado al
siendo el vaco no-ente no podra existir el movi-
Nous le impedira tener poder sobre cada cosa, como
miento sin un vaco separado (de la materia) ni exis-
lo tiene ahora estando slo por s mismo. De todas
tir ni existir una pluralidad de cosas sin algo que las
las cosas es la ms ligera y la ms pura; posee todo
separe. [...] Pero Leucipo crey tener una teora que
tipo de conocimiento y la fuerza ms grande... (fr.
concordando con la percepcin de los sentidos no
12)
haca desaparecer el nacimiento, la corrupcin, el
movimiento ni la pluralidad de seres. (Aristteles,
segn Anaxgoras, todo est mezclado, excepto la in- Sobre la generacin y la corrupcin, I,8,325a)
teligencia; la inteligencia slo existe pura y sin mezcla.
Resulta de aqu, que Anaxgoras admite como principios:
primero, la unidad, porque es lo que aparece puro y sin Leucipo est en contra de la doctrina de las cua-
mezcla; y despus otro elemento, lo indeterminado antes de tro cualidades (caliente, fro, hmedo y seco) Por el
toda determinacin, antes que haya recibido forma alguna. contrario sostiene que la explicacin del cambio y de
(Aristteles, Metafsica, 1,7). las entidades contingentes se debe a su forma y velo-
cidad. Esta idea ser recuperada en el siglo XVII.
Leucipo de Abdera (c. 450 c. 370 a.C.)
Demcrito de Abdera (Tracia) (460 - 370
a.C.)

Figura 16. Leucipo de Abdera


Figura 17. Demcrito de Abdera
Se le considera (siguiendo a Aristteles) el fun-
dador de la escuela atomista o atomicista, que afirma Demcrito naci en Abdera en el ao 460 antes
que la materia est constituida por atomoi (indivisi- de Cristo. Se le atribuyen numerosos viajes, a Egipto
bles). Estas entidades indivisibles eran concebidas y a la India, entre otros, habiendo adquirido en el
con las mismas caractersticas que el Ente de Parm- curso de ellos conocimientos de teologa, astrologa,
nides, pero en nmero infinito. geometra, etctera. Tambin se le sita en Atenas
escuchando las lecciones de Scrates o de Anaxgo-
Su doctrina busca conciliar la pluralidad de las ras, segn recoge Digenes Laercio. Se dice tambin
cosas y la unidad y permanencia del ser. Segn l, que fue discpulo de Leucipo, a quien se atribuye la
todo se reduce a la unin y separacin de los tomos, creacin del atomismo, doctrina defendida por
partculas primitivas e indestructibles. El devenir se Demcrito.
explica por su composicin y descomposicin.
16 Epistemologa e Historia de la Qumica Curso 2011

Al igual que Empdocles y Anaxgoras la filo- A lo largo del tiempo esta doctrina muchas veces
sofa de Demcrito estar inspirada por la necesidad ha sido condenada como materialismo ateo ya que si
de conjugar la permanencia del ser con la explica- slo existen tomos y vaco Dnde est el alma?
cin del cambio, adoptando una solucin basada en
la postulacin de infinitos atomoi que poseen las Algunos, por causa de la ignorancia en que son
caractersticas de inmutabilidad y eternidad del ser respecto a la descomposicin reservada a nuestra na-
parmendeo. turaleza, y como consecuencia tambin de la con-
ciencia que tienen de sus malas acciones, pasan su
vida en la duda y la angustia, imaginando engaosas
Estos tomos existen desde siempre en el vaco,
fbulas sobre lo que ocurre despus de la muerte.
sometidos a un movimiento que les es consustancial. (fr. 297).
Por lo tanto, todo lo que existe son los tomos y el
vaco.
De todas maneras, Demcrito procurar la estabi-
lidad y tranquilidad del espritu
El espacio es identificado con el vaco infinito y
su postulacin junto a Leucipo constituye una excep- Quien se propone la tranquilidad de espritu
cin a la tesis plenista generalizada. tiene que ocuparse de muy pocos asuntos, tanto a
ttulo particular como en cuanto ciudadano; no debe
Infinita cantidad de formas atmicas que posibi- emprender nada que supere sus fuerzas y su natura-
litan la existencia de tomos macroscpicos. Los leza; debe mantenerse alerta a fin de ignorar la for-
tomos se mueven en ese vaco en lnea recta en un tuna, incluso cuando le es hostil y parece arrastrarle
principio, pero, por causas estrictamente mecnicas, irresistiblemente; en fin, no debe ligarse ms que a
algunos de ellos salen de su trayectoria y chocan aquello que no supere sus fuerzas; la carga que so-
portan nuestras espaldas es mejor que sea poco pe-
contra otros, a los que desvan, chocando el conjunto
sada a que sea fcil de llevar. (fr. 3).
contra otros tomos, provocando la agregacin en
conjuntos de tomos cada vez mayores, y que darn
Hay que reconocer que la vida humana es
lugar a la constitucin de los objetos tal como noso- frgil, que dura poco y que constantemente se ve sa-
tros los conocemos. Aunque los tomos no poseen cudida por los golpes y las dificultades del destino;
diferencias cualitativas s poseen diferencias en por lo tanto, no debe preocuparse uno por poseer,
cuanto a su forma y configuracin: la forma, el orden ms que moderadamente, y medir las miserias segn
y la posicin. lo que es necesario. (fr. 285)

Simplicio nos transmite este fragmento (de clo Conclusiones generales sobre el atomismo
242,21): griego

... estos tomos se mueven en el vaco infinito, sepa- Puede decirse que la caracterstica del atomismo
rados unos de otros y diferentes entre s en figuras, tama- de Leucipo y Demcrito, a diferencia del pluralismo
os, posicin y orden; al sorprenderse unos a otros colisio- de Empdocles y Anaxgoras, consiste en que no
nan y algunos son expulsados mediante sacudidas al azar en buscaron un principio eficiente para el movimiento
cualquier direccin, mientras que otros, entrelazndose
de los tomos. Del mismo modo que Empdocles
mutuamente en consonancia con la congruencia de sus
figuras, tamaos, posiciones y ordenamientos, se mantienen afirm la eternidad de los cuatro elementos, los ato-
unidos y as originan el nacimiento de los cuerpos com- mistas afirmaron tambin la eternidad del movimien-
puestos. (fr. 582) to. Por este motivo no les pareca necesario tener que
postular una causa.
El movimiento inicial de los tomos inicialmente
es el rectilneo de cada libre, dado que todos los Sin duda hay una gran influencia del concepto de
tomos son pesados y caen en el vaco (se mueven Anaxgoras de cuerpo como yuxtaposicin de partes
hacia arriba slo al ser empujados por otros - ekhlip- (es decir, sin mezcla), pero al mismo tiempo, los
sis. Su pensamiento ejercer una gran influencia en atomistas negaron la divisibilidad infinita. La divisi-
la antigedad, a travs de la escuela de Epicuro, entre bilidad es infinita en sentido matemtico, pero no en
otros; pero sobre todo en el Renacimiento, estando sentido fsico. En este caso nos encontramos con algo
en la base de la constitucin de la ciencia moderna. que no es ya divisible. A esto se denomina justamen-
te tomo. Por este camino se solucionan las parado-

Profesor: Dr. Miguel Katz


Ciencia griega 17

jas de Zenn. A nivel atmico no hay cambio (solu-


cin del problema de Parmnides). El cambio es
superficial (a nivel de observacin).

Aristteles (384-322 a. C.)

Figura 19. Restos de lo que se considera el Liceo


de Aristteles.

Una vez en Atenas, en el 335, fundar su propia


escuela, el Liceo, una comunidad filosfica al estilo
Figura 18. Aristteles de Estagira de la platnica, llamada as por estar situada dentro
de un recinto dedicado a Apolo Likeios. Adems del
Aristteles naci en Estagira (Tracia), el ao propio edificio contaba con un jardn y un paseo
384-3 a. C., segn Digenes Laercio, quien afirma (perpatos) del que los aristotlicos recibirn el
que era hijo de Nicmaco y Efestiada, y que su padre nombre de peripatticos, ya sea porque Aristteles
ejerca la medicina en la corte del rey Amintas (II) de impartiera sus enseanzas paseando, como recoge
Macedonia, por causa de la medicina y por amis- Digenes Laercio, o porque, simplemente, se impar-
tad, lo que se ha tratado de asociar con el posterior tieran dichas enseanzas en el paseo. (Excavaciones
inters naturalista de Aristteles. (Vidas de filsofos realizadas a mediados de la dcada de 1990 en Ate-
ilustres, libro V, 1). nas, cerca de la Plaza Sintagma, dejaron al descu-
bierto los cimientos de varios edificios, como se
A los diecisiete aos se traslad a Atenas donde puede observar en la imagen, que los arquelogos
se incorpor a la Academia de Platn en la que per- consideran pueden ser los restos del Liceo de Arist-
manecera durante veinte aos. A la muerte de teles). Segn la tradicin el orden de las actividades
Platn, en el 348, Espeusipo, sobrino de Platn, se en el Liceo estaba fuertemente establecido, dedicn-
hizo cargo de la direccin de la Academia, bien por dose las maanas a las cuestiones ms difciles de
designacin directa de ste o bien por decisin de sus carcter filosfico, reservadas para los discpulos, y
condiscpulos, imprimiendo una orientacin de las tardes a las lecciones de retrica y de dialctica,
carcter ms especulativo y mstico-religioso a las entre las que se poda encontrar un pblico ms am-
actividades de la Academia, lo que no fue del agrado plio.
de Aristteles quien la abandon, (ya fuera por esta
razn, ya por sentirse frustrado al no haber sido de- La metodologa inductivo - deductiva
signado l mismo como director, como sostienen
otros.) Ciencia de lo universal. Para Aristteles, toda
ciencia es ciencia de lo universal, y toda ciencia im-
En el 345-4, se traslad a Mitilene, en la isla de plica demostracin necesaria. Este ideal de conoci-
Lesbos, entrando all en relacin con Teofrasto, que miento es en parte una herencia platnica y en parte,
sera posteriormente el ms destacado discpulo y de modo ms general, una herencia del ideal de co-
continuador de la obra de Aristteles. All continu nocimiento axiomtico de la geometra. La ciencia
con su actividad filosfica hasta que en el ao 343-2 quedar caracterizada por su infalibilidad como un
fue llamado por Filipo de Macedonia para hacerse grupo deductivamente organizado de enunciados,
cargo de la educacin de su hijo Alejandro, el futuro donde se parte de axiomas necesarios e indemostra-
Alejandro Magno, que tena entonces trece aos. All bles.
permaneci siete u ocho aos, hasta el 336-5, cuando
Alejandro subi al trono, regresando entonces
Aristteles a Atenas.
18 Epistemologa e Historia de la Qumica Curso 2011

Silogismo cientfico. El problema de este ideal Ser generales


de conocimiento es cul es el instrumento para tal
ideal de ciencia? Con ese fin, Aristteles desarroll Axiomas, principios y definiciones. Aristteles
la teora del silogismo. El propsito es el de encon- dividir tales axiomas en sentido amplio, segn lo
trar relaciones formales entre dos premisas cuales- siguiente:
quiera que tengan un trmino comn, sea el trmino
sujeto, o el trmino predicado. A este trmino comn Axiomas en sentido estricto: se imponen a todo
lo llam trmino medio. Aristteles consider dos sujeto por el slo hecho de considerarlas, y no se
aspectos formales de las premisas, uno cuantitativo restringen a una ciencia nica.
(es particular o es universal) y otro cualitativo (es
afirmacin o es negacin). Del examen de todas las Principios: son propios de cada ciencia, y surge a
combinaciones posibles, separ aquellos en los que partir de las verdades aceptadas y no cuestionadas.
es formalmente imposible que si las premisas sean
verdaderas, la conclusin sea falsa, estableciendo lo Definiciones: primitivos semnticos. Puntos de
que hoy se conoce como argumentos vlidos. El si- partida necesarios para el conocimiento de algo. Su
logismo es un silogismo cientfico cuando sus premi-
existencia se supone (por hiptesis).
sas sean necesariamente verdaderas. Aqu es necesa-
rio distinguir algo que se acepta como verdadero, de
Problema de la aplicacin al mundo fsico de
algo que no slo es verdadero por aceptacin sino
un modelo axiomtico. El carcter necesario de los
que es necesario, lo que implica un reconocimiento
axiomas genera el problema de cmo definir los
racional de la imposibilidad de su falsedad.
trminos cuando abandonamos el terreno de lo for-
mal (principios lgicas y formas vlidas de razona-
Con la teora del silogismo Aristteles explicit
miento).
los conceptos de ley lgica y forma de razonamiento,
us variables para poder deducir formalmente y
Definicin esencial: gnero prximo y diferen-
logr axiomatizar la lgica.
cia especfica. Este intento de captar la esencia de la
sustancia en un trmino universal se logra recono-
Axiomas. Para evitar los problemas lgicos de ciendo cul es la clase ms prxima (gnero prxi-
toda organizacin deductiva (regreso al infinito y mo) a la que pertenece la sustancia que se quiere
crculo vicioso), deben postularse premisas indemos- definir, y luego especificando la caracterstica distin-
trables inmediatas (axiomas en sentido amplio). tiva por la que se reconoce tal tipo de sustancia de-
Segn Aristteles, tales premisas deben cumplir los ntro de dicha clase (diferencia especfica).
siguientes requisitos:
Conocimiento del trmino medio. La ventaja de
Ser verdaderas la organizacin deductiva es fundamentalmente la de
poder obtener nuevo conocimiento a partir del cono-
Ser necesarias cimiento verdadero disponible. Dentro del formato
silogstico (dos premisas y una conclusin), las pre-
Ser causa de la conclusin (con relacin a la doc- misas deben estar relacionadas (hablar de lo mismo)
trina de las cuatro causas) 2 para poder sacar alguna conclusin de ellas. Por este
motivo es un requisito que el mismo trmino a apa-
rezca en ambas premisas. Este trmino medio, a su
vez, estar definido esencialmente (describe las ca-
2
Aristteles reconoce que ciertos hechos tienen una
causa material referida a aquello de lo que algo est
hecho o una causa formal aquello a lo que algo llega a explicaciones a travs de su fin (telos). Este tipo de explica-
ser o una causa eficiente la que origina el movimiento ciones le permitira una concepcin global del cambio natu-
ral, como actualizacin de la forma hacia su punto mximo
y lo que llam causa final, que es el fin al que se dirigen
todas las cosas y que tambin forma parte de la explicacin de perfeccin (el fin entendido, al igual que la idea de bien
del por qu algo es como es, o cambia del modo en que lo de Platn, como aret pura).
hace. La causa final es igual a la causa formal en potencia
que llega a ser forma en acto gracias a la causa agente. Con
ello Aristteles inaugura las explicaciones teleolgicas,
Profesor: Dr. Miguel Katz
Ciencia griega 19

ractersticas formales inmutables y eternas - de un como la tierra, el fuego, el agua, el aire; de estas co-
tipo de sustancia) sas, en efecto, y de otras semejantes, se dice que son
por naturaleza. Ahora bien, todas las cosas de las
que acabamos de hablar se diferencian claramente de
Sensacin: contacto infalible con lo particular
las que no existen por naturaleza; cada ser natural,
(por este apoyo en la sensacin se habla de sesnsua- en efecto, tiene en s mismo un principio de movi-
lismo de la propuesta aristotlica). Ese contacto con miento y de reposo, unos en cuanto al lugar, otros en
la realidad hace posible proposiciones del tipo: S es cuanto al aumento y la disminucin, otros en cuanto
P. a la alteracin. Por el contrario, una cama, una capa
y cualquier otro objeto de ese tipo, en tanto cada uno
Experiencia: los animales con memoria, como el tiene derecho a ese nombre, es decir, en la medida
hombre, pueden comparar diferentes sensaciones que en que es un producto del arte, no poseen ninguna
se repiten y reconocer elementos comunes. Esta ge- tendencia natural al cambio, sino solamente en cuan-
to tienen el accidente de ser de piedra o de madera y
neralizacin que se remite a los objetos de los que se
bajo esa consideracin; pues la naturaleza es un
tuvo sensacin constituyen nuestra experiencia de principio y una causa de movimiento y de reposo pa-
tales objetos (a esto se hace referencia cuando se ra la cosa en la que reside inmediatamente, por esen-
habla del empirismo aristotlico) La experiencia cia y no por accidente. (Fsica, libro II, 1)
permite encontrar caractersticas comunes a varios
objetos y formular enunciados que incluyes cuantifi- Tipos de cambio. Aristteles distingue diversos
cadores existenciales del tipo Algunos S son P. tipos de cambio, segn afecte a la sustancia o a los
accidentes, o segn sea producido de forma natural o
Induccin: Las sensaciones y la experiencia lle- artificial. El cambio puede ser producido espont-
van a establecer inductivamente una regularidad de neamente por la sustancia, y en ese caso hablamos de
hecho, afirmando que esta experiencia es comn para cambio natural; o puede ser producido artificial o
todos los miembros de esta misma clase (S). Esto violentamente, a causa de la intervencin de un agen-
permite la generalizacin emprica Todos los S son te externo a la sustancia misma, el hombre por ejem-
P, (que tendr validez en tanto no se encuentre un plo, y en este caso hablamos de cambio artificial.
contraejemplo) Esta induccin es enumerativa y se
basa en la experiencia pasada. Tal experiencia dice Cambio sustancial. El cambio sustancial supone
que de hecho se cumple que cierta clase de indivi- la modificacin radical de una sustancia, es decir,
duos comparten cierta caracterstica. Sin embargo que algo deje de ser lo que era y pase a ser otra cosa:
todava no se sabe por qu, no se conoce la causa que una sustancia se convierta en otra. Las dos
de esa regularidad. formas propias de este tipo de cambio son la genera-
cin y la corrupcin. La generacin supone el naci-
Inteleccin. Es necesario un proceso deliberativo miento, o el surgimiento de una nueva sustancia; la
del intelecto para tratar de encontrar, sobre la base de corrupcin supone la muerte o la desaparicin, la
la experiencia inductiva acumulada, su razn de ser destruccin de una sustancia. La germinacin de una
(causa universal, forma). La inteleccin es un ver semilla y el paso de ser semilla a ser planta supone
con la mente la razn universal (causa formal) res- un cambio sustancial: la semilla desaparece, deja de
ponsable de las caractersticas de las que tuvimos ser semilla, y surge la planta.
sensacin y experiencia. En este sentido es un acto
intelectual que corona la induccin. Permite pasar Cambio accidental. Cambio accidental supone,
del silogismo de hecho al silogismo razonado por por el contrario, la modificacin de algn accidente
captar las propiedades intrnsecas, no meramente de la sustancia, la prdida o la adquisicin de una
sensibles del objeto. caracterstica, es decir, la sustitucin de una forma
accidental por otra. Este tipo de cambio puede ser
Filosofa natural local, cuantitativo, o cualitativo. El cambio local
supone la traslacin de la sustancia de un lugar a
La Naturaleza estara formada por el conjunto de otro; esto puede producirse de una forma natural,
las sustancias naturales. como ocurre con el movimiento de las aguas de un
ro, o de una forma artificial, si modo de lugar la
Entre los seres, en efecto, unos son por natura- mesa en que trabajo, por ejemplo. El cambio cuanti-
leza, otros por otras causas; por naturaleza, los ani- tativo consiste en el aumento o de la disminucin de
males y sus partes, las plantas y los cuerpos simples,
20 Epistemologa e Historia de la Qumica Curso 2011

la cantidad en una sustancia: el aumento o la dismi- tierra (tierra y agua) y los que naturalmente se aleja
nucin del peso de un individuo es un ejemplo tpico de l (aire y fuego). Es necesario tener en cuenta que,
de cambio cuantitativo. El cambio cualitativo supone al utilizar esta teora para explicar los movimientos
la sustitucin de una cualidad por otra en una sustan- naturales, en la fsica de Aristteles no se podr ex-
cia; una fruta que madura y cambia de color experi- plicar ni siquiera por qu cae una hoja, sin suponer
menta un cambio cualitativo, por ejemplo; una mesa que la Tierra se encuentra en el centro de la esfera
que es pintada de un color diferente tambin experi- del cosmos. Este nexo entre fsica y cosmologa ser
menta un cambio cualitativo. Todas las formas de una de las dificultades ms difciles de sortear para
cambio accidental pueden, a su vez, ser un tipo de afirmar el movimiento terrestre.
cambio natural o artificial.
El motor del cambio: cuadro de oposiciones.
Cosmologa esfrica. La filosofa natural de Las transformaciones de los elementos unos en otros
Aristteles se basa en una cosmologa esfrica y en se dan por la accin de las cualidades segn el si-
la teora de los cuatro elementos de Empdocles. Si guiente cuadro de oposiciones:
suponemos que tales elementos estn en estado puro,
el elemento ms pesado (tierra) se ubicar en el cen-
tro y los restantes se ordenarn hacia arriba en orden
de peso decreciente.

fuego CALIENTE SECO


Esfera lunar Fuego
tierra

AIRE TIERRA

AGUA
HMEDO FRO
aire agua

Regin celeste
Figura 21. Los elementos y sus cualidades
Figura 20. Ubicacin de los elementos en el
mundo sublunar La utilizacin de este cuadro para explicar las
transformaciones fsicas se basa fundamentalmente
Teora de lugares naturales. Este marco cos- en la accin de cualidades como causas eficientes.
molgico determina los movimientos naturales (no Por este motivo es que se habla del carcter cualita-
forzados) de los cuerpos, segn la proporcin de los tivo de la fsica de Aristteles. Tener en cuenta las
elementos naturales que los constituyan. En los que diferencias con la concepcin platnicopitagrica
domine la tierra, si dirigirn naturalmente hacia el basada en los tomos geomtricos. A esto se suma
centro de la tierra, cayendo a travs del fuego, el que, al dividir los principios de las ciencias (axiomas
aire y el agua. Del mismo modo, el agua lo har a en sentido amplio) en aquellos que son comunes para
travs del fuego y el aire, pero no a travs de la tie- todas las ciencias, y aquellos que son propios de
rra. Esto es plenamente compatible con la observa- cada ciencia, la matemtica y la fsica partirn de
cin. Al mismo tiempo se observa que el aire ascien- principios diferentes, por lo que todo lo que de ellos
de (se aleja del centro de la tierra) en el agua y el se derive ser en principio diferente. Esta clasifica-
fuego en el aire. Por esto Aristteles har una dife- cin de la ciencia a partir de sus principios, ser con
rencia cualitativa fundamental entre los elementos el tiempo una de las dificultades ms importantes
que naturalmente se dirigen hacia el centro de la para el surgimiento de la fsica-matemtica.

Profesor: Dr. Miguel Katz


Ciencia griega 21

Cosmologa de las dos esferas. Ahora bien, esta la que mueve el universo; pero, para poder aspirar a
explicacin no se aplica al movimiento de los astros. esa perfeccin, han de tener alma. Aunque en su obra
Por el contrario estos se mueven de modo perfecta- Sobre el cielo Aristteles considera que el movi-
mente circular sin acercarse ni alejarse del centro miento circular de las esferas corresponde al ter por
terrestre. Por este motivo, Aristteles hace una divi- naturaleza y, en consecuencia, nos ofrece una expli-
sin fundamental entre el movimiento segn se da de cacin de los movimientos celestes puramente meca-
la luna para arriba (esfera celeste o supralunar) o de nicista, en la Fsica, en el libro VIII, que es poste-
la luna para abajo (esfera terrestre o sublunar). Al rior al resto de sus obras cosmolgicas, nos vuelve a
resultado de esta divisin se lo conoce como la teora ofrecer la teora del motor inmvil, una interpreta-
de las dos esferas. cin teleolgica del universo.

ter. Al no poderse explicar el movimiento cir-


cular y perfecto de los astros mediante el cuadro de
oposiciones de cualidades y elementos, Aristteles
postula un quinto elemento (ter) del que estn cons-
tituidas las esferas celestes. El ter es el elemento
ms sutil de todos, es perfectamente traslcido y
tiene la cualidad natural, precisamente, de moverse
de modo circular a velocidad constante.

Esferas celestes. Dada la concepcin plenista de


Aristteles (negacin del vaco), los planetas no se
conciben como movindose por s mismos y descri-
biendo rbitas, sino como arrastrados por esferas de
ter en la que se encuentran engarzados.

Motor inmvil. El giro de las esferas en que se


encuentran y que estn movidas por una serie de Figura 22. Cosmologa aristotlica
motores que deben su movimiento a un ltimo motor
inmvil, que acta directamente sobre la ltima esfe- Bolos de Mendes
ra, ms all de la cual ya no hay nada, la llamada
esfera de las estrellas fijas (porque se supona que las El primer practicante de la khemeia greco-
estrellas estaban incrustadas, fijadas, en esta esfera) egipcia que se conoce por su nombre fue Bolos
que es movida directamente por el motor inmvil, y (aproximadamente 200 a. de C), nacido en Mendes,
que transmite su movimiento a todas las dems esfe- una poblacin del delta del Nilo. En sus escritos uti-
ras y al mundo sublunar. Este movimiento se rige liz el nombre de Demcrito, por lo que se le conoce
bajo el principio que lo superior siempre gobierna lo como Bolos-Demcrito o, a veces, como seudo-
inferior, el cual va a ser un principio compartido por Demcrito.
todo el pensamiento astrolgico. Bolos escribi una obra llamada Physika dividida en
cuatro partes que tratan, respectivamente con la ob-
Inteligencias celestes. En este sistema se esta- tencin de oro por transmutacin, la obtencin de
blece una jerarqua de seres a partir de la perfeccin plata, la fabricacin de gemas y la obtencin de la
del motor inmvil, que Aristteles considera como prpura.
una forma pura, como un ser perfecto por lo tanto, y
que causa el movimiento en el universo en tanto cau- Las recetas que da el libro de Bolos Demcritos
sa final, y de la esfera de las estrellas fijas, que se va fueron recopiladas de una variedad de fuentes, como
degradando a medida que nos acercamos al mundo anotaciones hechas por artesanos e informaciones
sublunar, que representa el nivel nfimo de la escala, recogidas que provenan de Egipto, Persia, Babilonia
dominado por la generacin y la corrupcin. Para y Siria, pero lo que lo distingua de los artesanos era
poder explicar la accin del motor inmvil como su inters en la transmutacin de la materia, que l
causa final Aristteles se ve obligado a dotar de alma consideraba que estaba indicada por los cambios de
a las esferas intermedias: dichas esferas aspiran a ser color de los metales cuando eran sometidos a diver-
perfectas como el motor inmvil, y es esa aspiracin
22 Epistemologa e Historia de la Qumica Curso 2011

sos tratamientos (como la aleacin). l y otros al- Si una piedra rojiza (hematita) poda convertirse
quimistas antiguos buscaban recetas hechas por arte- en hierro gris a travs de un procedimiento que an
sanos de la metalurgia, en la tintura de telas, en la no se haba descubierto en tiempo de Aquiles, (quien
manufactura de vidrios y especializados en tcnicas tuvo que usar armas de bronce). Qu razn haba
similares, para tratar de descubrir algunos procesos para que el hierro gris no pudiera convertirse en oro
que los llevaran a entender la buscada transmutacin. amarillo mediante alguna tcnica an no descubierta
A menudo copiaban slo partes de las recetas, lo que en tiempo de Alejandro Magno?
tornaba insuficiente la tarea de reproducir los traba-
jos de los artesanos que las haban escrito. El objeti- A travs de los siglos muchos qumicos se esfor-
vo era encontrar algn modo de matizar, teir, colo- zaron honradamente en hallar el medio de producir
rear, barnizar o alear un metal para hacer que parezca oro. Otros estimaron mucho ms sencillo y prove-
otro especialmente para hacer que un metal base choso pretender hallarse en posesin de la tcnica y
parezca oro. comerciar con el poder y la reputacin que ello les
proporcionaba. Este engao se mantuvo hasta la po-
De hacer que un metal parezca oro a creer que el ca moderna. Aunque Bolos en sus escritos da aparen-
producto artificial era realmente verdadero oro no temente detalles o tcnicas para la obtencin del oro,
haba una diferencia muy grande para esos alquimis- no podemos realmente considerarlo un fraude. Es
tas que carecan de la experiencia tcnica de los joye- posible alear cobre y cinc, por ejemplo, y obtener
ros. Su curiosidad era de orden fundamentalmente latn, que tiene un tono amarillo parecido al del oro.
filosfico, ms que la de obtencin de ganancias. Si Pero para los antiguos alquimistas que no saban
un metal tena el brillo del oro, crean que deba ser determinar su densidad o atacar ese metal con cidos,
oro. Y si ese oro artificial se empaaba al cabo de la preparacin de un metal dorado era lo mismo que
un tiempo, la causa era que la transmutacin no hab- la preparacin de oro.
a sido del todo completa.
Pedanio Dioscrides Anazarbeo (c.40 c.90
Para los alquimistas ms antiguos, el color era la d.C.)
caracterstica ms importante de un metal, por eso se
encuentra en la literatura alqumica griega una insis-
tencia en observar los cambios de color y en seguir la
secuencia de los cambios de color. Esto dejara su
marca en los alquimistas posteriores. La idea subya-
cente parece haber sido que, siendo la material pri-
migenia la misma para todas las sustancias, la
aproximacin a esta materia primigenia debera ser la
bsqueda central de la alquimia. Cuando tal sustan-
cia primigenia se hubiera obtenido, estara impreg-
nada de cualidades puras, aunque en la naturaleza
se encontrase impurificado luciendo un color negro.
Mediante tratamientos adecuados esa materia prima
se ira purificando, lo que conducira gradualmente Figura 23. Pedanio Dioscrides
al valor mximo de la virtud de los metales: la per-
feccin del oro. Se hicieron innumerables intentos Nacido en Anazarbus, Cicilia, en Asia Menor,
para procurar esta materia bsica y cualquier slido fue un mdico, farmaclogo y botnico cuya obra De
negro hecho por fusin de no metales solos o por Materia Medica alcanz una amplia difusin y se
adicin de azufre, sulfuros de arsnico u otras sus- convirti en el principal manual de farmacopea du-
tancias era considerado como una posibilidad. rante toda la Edad Media y el Renacimiento.
Poco a poco se fue estableciendo una escala de colo-
res de los materiales segn se iban aproximando a la Dioscrides practic la medicina en Roma en la
perfeccin del oro: negro, blanco, iridiscente, amari- poca del emperador Nern. Segn propio testimonio
llo, rojo prpura; aunque algunos alquimistas indivi- que figura en la carta que sirve de prlogo a su obra,
duales variaban el orden segn sus propias ideas o fue cirujano militar en el ejrcito romano, con lo que
teoras tuvo la oportunidad de viajar en busca de sustancias
medicinales por todo el mundo conocido.
Profesor: Dr. Miguel Katz
Ciencia griega 23

En De Materia Medica, que consta de 5 volme- deraban que sus ideas estaban apoyadas en opiniones
nes, describe unas 600 plantas medicinales, unos 90 de personas respetadas por sus conocimientos.
minerales y alrededor de 30 sustancias de origen
animal. A diferencia de otras obras clsicas, esta Leyendas como la de Crisomalo, el carnero alado
obra tuvo una enorme difusin en la Edad Media cuyo vellocino era de oro, el cual fue rescatado del
tanto en su original griego como en otras lenguas, Helosponto por Jason y los Argonautas, fueron usa-
tales como el latn y el rabe. das para hablar de un pergamino que enseaba la
manera de hacer oro mediante el arte alqumico o
El ms antiguo ejemplar que se conserva de la que las minas del rey Salomn a que se refiere la
obra data de comienzos del siglo VI, y fue copiado Biblia eran en rigor fbricas de oro que el Libro de
para uso de la patricia romana Anicia Juliana, hija los Reyes, narraba con lenguaje figurado.
del emperador Anicio Olibrio. Este manuscrito tiene
un total de 491 folios, y casi 400 ilustraciones a Las obras de Zsimos fueron publicadas con tra-
pgina completa. En 1569 fue adquirido por el empe- duccin al francs por Berthelot y Ruelle en 1887 e
rador Maximiliano I, y se conserva en la Biblioteca incluyen sus Memorias autnticas, Sobre la eva-
Nacional de Austria (sterreichische Nationalbi- poracin del agua divina que fija mercurio y un
bliothek). Es conocido como Codex Vindobonensis tratado sobre Instrumentos y hornos. Zsimos se
Med. Gr. 1. (Vindobona es el nombre latino de Vie- refiere a que el arte de la alquimia se practicaba en
na) o, simplemente, como el "Dioscrides de Viena". Egipto bajo el patrocinio y control de reyes y sacer-
dotes y que era ilegal publicar recetas que detallasen
Zsimos de Panopolis (Siglo III d.C.) las operaciones de modo que cualquier no iniciado
pudiera repetirla. Segn Zosmo, slo Bolos se atre-
Zosimos vivi en Panopolis (Akhmim) una ciu- vi a infringir la prohibicin de dar detalles. Que los
dad de Egipto durante el siglo III de nuestra era. sacerdotes grababan sus secretos en las paredes de
los templos y las pirmides usando caracteres jerogl-
Escribi una enciclopedia sobre el arte de la al- ficos de modo que aunque algn buscador de cono-
quimia en 28 libros. Si bien algunos de los pasajes cimientos prohibidos se animase y aventurase a en-
parecen ser originales, gran parte de la obra es una trar en la oscuridad de los santuarios encontraran
compilacin de textos antiguos hoy perdidos. inscripciones ininteligibles. Los nicos que estaban
iniciados en los misterios de la alquimia eran los
De los escritos de Zsimos se concluye que en el judos, quienes le transmitieron los secretos a otros
intervalo de tiempo transcurrido desde que Bolos (y a l).
Demcrito escribi su Physika las especulaciones
alqumicas se entremezclaron con magia egipcia, En su obra, Zsimos demuestra una vasta expe-
filosofa griega, gnosticismo, neo-platonismo, astro- riencia en operaciones qumicas con metales y mine-
loga babilnica, teologa cristiana y mitologa paga- rales. As, comenta que el segundo mercurio (ars-
na, todo ello expresado con un lenguaje enigmtico y nico) puede obtenerse del sandarach (sulfuro de
alusivo que hacen que la literatura alqumica sea arsnico) primero por tostacin con lo cual se ex-
difcil de entender. Por ejemplo, el mercurio se co- pulsa el azufre y queda la nube de arsnico (xido
noca con diversos nombres: agua plateada, siempre de arsnico III). Cuando se calienta esta nube de
fugitivo, agua divina, masculino-femenina, semilla arsnico con varias sustancias (reductoras) se obtiene
de dragn, bilis de dragn, divina roco, agua de el segundo mercurio, que puede usarse para con-
Escitia (Mar Negro), agua de mar, agua de la Luna y vertir cobre en plata. Por supuesto, el producto de
leche de una vaca negra (en serio!) Para dar una esta ltima operacin no es plata como l imaginaba,
muestra de su autoridad a sus doctrinas nebulosas, sino arseniuro de cobre un slido blanco de aspecto
los alquimistas se empeaban en escribir tratados que metlico cuya apariencia semeja bastante a la plata.
atribuan a otros filsofos o celebridades ms anti-
guos. De esta manera se le atribuan trabajos de al- Zsimo tambin describe de manera bastante in-
quimia a Hermes (personaje mitolgico al que consi- teligible la preparacin de plomo blanco a partir
deraban el creador de la alquimia), Platn, Moiss, del litargirio usando vinagre; al primer producto de
Miriam la juda (hermana de Moiss) Teofrasto, esta reaccin, azcar de plomo o acetato de plomo, lo
Cleopatra e, inclusive, a Isis. De esta manera consi- describe correctamente como una sal de sabor dulce
que a medida que transcurre el tiempo se va convir-
24 Epistemologa e Historia de la Qumica Curso 2011

tiendo en plomo blanco. Otros productos qumicos


que trata en su obra son el rejalgar, el ocre, la hema-
tina, y el natrn (nitrato de sodio). Tambin describe
el mtodo para obtener mercurio a partir del cinabrio.

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