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Descartes, R.

(1988 ) Discurso del mtodo


la diversidad de nuestras opiniones no procede de que unos sean ms
racionales que otros, sino tan solo de que dirigimos nuestros pensamientos por
caminos distintos y no consideramos las mismas cosas. No basta, ciertamente,
tener un buen entendimiento: lo principal es aplicarlo.
Descartes, R. (1988 ) Discurso del mtodo
Descartes, R. (1988 ) Discurso del mtodo
por fin me dedicar seria y libremente a esta subversin general de mis
opiniones. Pero para esto no ser necesario que demuestre que
todas esas opiniones son falsas, cosa que quiz nunca podra
conseguir, sino que ser suficiente para rechazarlas
todas que encuentre alguna razn para dudar de cada una
de ellas, puesto que la razn me persuade que hay que
abstenerse de asentir tanto a las opiniones que no son completamente
ciertas e indudables como a las que son completamente
falsas. Pero no por ello deben ser examinadas
una por una, porque eso sera un trabajo infinito, sino
que, puesto que al socavar los cimientos cae por su propio
peso cualquier cosa edificada sobre ellos, ir directamente
contra los principios en que se apoyaba todo lo que antes
crea.
Descartes, R. Meditaciones metafsicas

Ciertamente, todo lo que hasta ahora he admitido como


lo ms verdadero lo he recibido de o por medio de
los sentidos; pero he descubierto que stos me engaan a
veces, y es prudente no confiar del todo en quienes nos
han engaado, aunque slo fuera una vez.
Descartes, R. Meditaciones metafsicas

La meditacin de ayer me ha sumido en tan grandes


dudas, que ya no puedo olvidarlas, pero no veo cmo resolverlas;
sino que me encuentro tan turbado como si de
repente hubiera cado en un profundo remolino de agua
y no pudiera hacer pie ni nadar hasta la superficie. Pero
me esforzar e intentar de nuevo la misma va que emprend
ayer, apartando todo lo que admite la ms mnima
duda, como si hubiera descubierto que es completamente
falso; y seguir adelante hasta que conozca algo cierto, o
bien, si ninguna otra cosa alcanzo, al menos admitir como
cierto que no hay nada cierto. Arqumedes slo peda
un punto, que fuera firme e inmvil, para cambiar de lugar
la tierra entera; tambin yo podr esperar mucho si
logro encontrar algo, por pequeo que sea, cierto e
incuestionable.
Descartes, R. Meditaciones metafsicas

Hasta en su mera formulacin, el Pienso, luego existo rene exquisitamente


algunos de los rasgos que hacen que Descartes ocupe por mrito propio un
lugar nico en la historia del pensamiento: concisin, evidencia, claridad y una
imperturbable voluntad de ir a la raz ltima de los enigmas filosficos. En esa
frmula cartesiana reconocemos a un tiempo la profundidad del sabio y el brillo
del buen comunicador. Con ella Descartes pretendi, por fin, haber ganado
para la filosofa algo de la certeza de la matemtica, poniendo fin a
interminables disputas que, a diferencia de otros saberes, en filosofa parecan
no permitir progreso alguno. En apenas tres palabras hallamos encerrada la
idea que, como la clave de bveda de una catedral, aspira a sostener el edificio
entero del conocimiento que pretende haber iniciado Descartes.
Arenas

Despus de Maquiavelo, la poltica ser eficacia o no ser, anudndose sin


remedio al mbito de lo viable, de lo efectivo. Poco importa en este sentido que
la pretensin de realismo se quede en eso, una mera pretensin ms bien
retrica. Lo que Maquiavelo pone de relieve tanto en El prncipe como en sus
Discursos es que, sin apelar a la eficacia, la poltica no es legtima, y no lo es
porque, a diferencia de la tica o la religin, se trata de una actividad por
esencia pblica cuyo valor en el mbito de las intenciones, de la voluntad o de
la subjetividad es precisamente nulo. Puede decirse que, a partir de El prncipe,
el discurso poltico por definicin, incluso el de los que siguen apelando en
primer trmino a cualquier trascendencia jurdica o moral, queda pendiente de
ratificacin por el tribunal de la eficacia, de la funcionalidad y la viabilidad.