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JANE JACOBS: CONTRADIES E TENSES

Bianca Margarita Damin Tavolari


USP
biancatavolari@gmail.com

Em 2000, ano de sua campanha prefeitura de So Paulo, Marta Suplicy (PT-SP) fez uma
interveno pblica para explicitar sua viso para a cidade nos prximos anos. So Paulo
deveria ter mais vida nas ruas, j que quanto mais diversificado o uso da rua, maior a
segurana (Suplicy, 2000). A frmula devidamente acompanhada dos crditos: The death
and life of great American cities1, de Jane Jacobs. Logo em seguida da gesto de Marta
Suplicy, Jos Serra (PSDB-SP) foi eleito prefeito de So Paulo e o mesmo livro passou a
ocupar sua mesa de cabeceira, alm de ter sido recomendado para seus auxiliares mais
prximos.2 Aps sua eleio para a prefeitura do Rio de Janeiro, Csar Maia (ento PFL-RJ,
hoje DEM-RJ) conclamou uma renovao da esquerda. A esquerda mecnica que d ttulo a
seu artigo na Folha de So Paulo associada figura de Robert Moses, conhecido pelas
demolies em massa e obras virias que atravessaram bairros inteiros na Nova Iorque dos
anos 1950 e 1960. A figura da renovao a de Jane Jacobs, crtica explcita de Moses.
Protagonista da resistncia, ela teria sido responsvel por apresentar a todos a cidade das
pessoas, dos vizinhos (Maia, 2004). Sua admirao por Jacobs o levou a denominar a sede
do Instituto Pereira Passos de Edifcio Jane Jacobs.3 J Alfredo Sirkis (PV-RJ) diz que a
autora uma herona do nosso tempo escreveu o livro que teria mudado sua vida.4

As ideias de Jane Jacobs esto por toda parte. As referncias se multiplicam no apenas entre
polticos com as mais diferentes filiaes no espectro partidrio. No raro se deparar com
menes autora no debate pblico, especialmente quando a discusso gira em torno de
intervenes urbansticas na cidade. 5 Suas ideias aparecem tanto como parmetro para
diagnosticar problemas e potencialidades nas cidades existentes quanto como uma espcie de

1
A primeira edio do livro de 1961. A traduo para o portugus foi publicada apenas no ano 2000 sob o ttulo Morte e
vida das grandes cidades, o que elimina o recorte feito por Jacobs para tratar apenas das cidades norte-americanas. Por essa
razo, utilizo o ttulo em ingls para me referir ao livro ao longo deste artigo. Indicarei trechos e expresses do original em
ingls em colchetes quando diferirem muito da traduo.
2
SEGAWA, H. (2005). O livro de cabeceira do prefeito Serra. O Estado de So Paulo, Caderno Alis, 16 de janeiro de 2005.
3
Ver Decreto n. 26.414, de 26 de abril de 2006.
4
http://www2.sirkis.com.br/noticia.kmf?noticia=4588607&canal=257&total=222&indice=220, acesso em 02.12.2014.
5
Alguns exemplos so bastante ilustrativos, ainda que sejam bastante recentes. Eventos como a 10 Bienal de Arquitetura e o
Arq.Futuro tiveram inspirao em ideias de Jacobs [OLIVEIRA, V. (2013). A cidade no centro, Valor Econmico, 20 de
setembro de 2013]. O fundador do Instituto de Urbanismo e de Estudos para a Metrpole URBEM tambm se declara um
adepto das teses da autora [CARIELLO, R. (2013). Urbanista acidental: As obsesses e os dilemas de Philip Yang, o
empresrio que pretende reinventar o centro de So Paulo, Piau, ano 7, n. 84], assim como o empresrio Rafael Birmann,
dono de diversos empreendimentos na regio da Faria Lima e que pretende privatizar uma rua no bairro do Itaim [SAYURI,
J. (2014). Se essa rua fosse minha, O Estado de So Paulo, 10 de maio de 2014].

1
receita para alcanar ideais de cidade boa. Esse quadro aponta, de sada, para dois elementos
importantes. Em primeiro lugar, a arena de discusso sobre o livro ultrapassa e muito os
limites do debate especializado sobre urbanismo, seja ele acadmico ou tcnico. O fato de que
algumas ideias de The death and life of great American cities tenham ganhado vida prpria e
apaream no debate pblico de forma desassociada da referncia ao livro apenas mais um
indcio desse enraizamento. Em segundo lugar, o livro de Jacobs consegue acomodar posies
prticas e tericas bastante divergentes entre si, por mais que essa seja uma verdadeira fonte
de mal-estar entre os que vem Jacobs como herona, profetisa ou visionria6. Isso mostra que
ele se tornou o lugar-comum que organiza tanto a concordncia quanto o conflito entre vises
de cidade distintas, o solo sob o qual se estabelecem as diferenciaes, em que
posicionamentos so aproximados e disputados. Ou, para utilizar os termos do editor de um
dos poucos livros que se propem a discutir a obra de Jacobs sem recair na mera celebrao,
muitos entenderam que ela era uma tela para projetar suas ideologias. Jane Jacobs teve um
poder duradouro por muitas razes, mas uma delas certamente o fato de oferecer alguma
coisa para qualquer um (Page, 2011, p.4, traduo minha).

Este artigo defende a hiptese de que a comemorao generalizada em torno dos principais
argumentos de Jacobs em The death and life of great American cities constitui um bloqueio
para leituras que pretendam analisar problemas e limitaes internas a seu pensamento. Esse
travamento impede tanto a superao de posies unilaterais ou maniquestas, em especial no
debate acadmico, quanto o enfrentamento da questo de como o livro pode servir de base
para vises e propostas to distintas, sobre como pode oferecer alguma coisa para qualquer
um. A ideia no reconstituir o que Jacobs quis dizer e, assim, desautorizar alguns dos
sentidos em que ela foi apropriada.7 Trata-se antes de oferecer alguns pontos de apoio para
uma perspectiva que procure explicitar as tenses do livro como elementos constitutivos de
sua complexidade. Para tanto, a primeira parte reconstri a principal tese do livro por meio de
dois de seus argumentos mais influentes, a fim de dar alguns elementos que ajudem a
contextualizar sua enorme repercusso. A segunda parte trata da construo da figura herica
de Jane Jacobs a partir de uma das anlises mais sofisticadas sobre este tema: o ltimo
captulo de Tudo que slido desmancha no ar, de Marshall Berman. A terceira e ltima
parte faz uma anlise bastante prxima ao texto da prpria Jacobs para mostrar como ela

6
A lista de atributos extensa. Para um recenseamento dos adjetivos, ver, entre outros, HIRT, S. (2012). Jane Jacobs, urban
visionary. In: HIRT, S., ZAHM, D. (eds.). The urban wisdom of Jane Jacobs. Londres: Routledge.
7
Ver, por exemplo, HARVEY, D. (2008). Condio ps-moderna. Traduo de Adail Ubirajara Sobral e Maria Stela
Gonalves. So Paulo: Loyola, p.83.

2
estabelece uma relao especfica entre ordem e desordem, chave de leitura que, a meu ver,
explicita algumas das tenses que permitem a reunio de vises urbansticas opostas sob o
mesmo denominador comum.

I. Imagens literrias fortes

Duas imagens de The death and life of great American cities so particularmente responsveis
pela difuso dos argumentos do livro. Na primeira delas, Jacobs narra um complexo bal
(Jacobs, 2009, p.53) que acontece na calada de sua rua no Greenwich Village. A dana a
imagem escolhida para descrever o movimento das mais diversas pessoas que passam desde o
incio da manh at o fim do dia as crianas que desfilam em direo escola, o ritual
matinal do movimento dos txis, trabalhadores que seguem o mesmo curso todos os dias,
danarinos excntricos como homens de barba em lambretas ou bbados de chapu,
adolescentes de patins, at chegar a noite, quando o bal continua sob as luzes, rodopiando
para c e para l, mais forte nas poas brilhantes das luzes da barraca de pizzas do Joe, dos
bares, da confeitaria, do restaurante e da farmcia (Jacobs, 2009, p.53-55).

A fora da passagem do bal da rua Hudson est em conseguir sintetizar argumentos cruciais
para o livro como um todo. O primeiro argumento o de que pessoas e grupos diferentes
fazem usos distintos da rua em diversos momentos do dia. Se isso pode parecer uma
obviedade, Jacobs aponta para a necessidade de que as ruas abriguem uma multiplicidade de
funes para que isso possa de fato ocorrer. Certamente o bal no aconteceria ou no
aconteceria com a mesma diversidade se a rua de Jacobs fosse estritamente residencial.
Como h uma combinao de moradias com estabelecimentos comerciais de vrios tipos e
tamanhos, a rua capaz de atrair pblicos distintos que passam a tambm entrar em cena
(Jacobs, 2009, p.53). O segundo diz respeito espontaneidade associada ao bal. Para a
autora, essa movimentao desperta o interesse por no ser uma coreografia previamente
ensaiada e planejada em detalhes, uma dana mecnica, com os figurantes erguendo a perna
ao mesmo tempo, rodopiando em sincronia, curvando-se juntos, mas um conjunto de
trajetrias e representaes de papeis que nunca se repetem da mesma forma, que esto
sempre repletos de novas improvisaes (Jacobs, 2009, p.52). Sua vitalidade est
justamente na articulao imprevisvel de uma srie de elementos especficos que tornam a
rua Hudson um lugar interessante para estar ou passar. O terceiro argumento diz respeito a
uma forma de olhar atenta s relaes sociais cotidianas desenvolvidas no espao pblico da

3
rua. Uma das principais crticas de Jacobs ao planejamento urbano moderno seu
descolamento da sociedade, sua abstrao que o levaria para longe das coisas comuns e
cotidianas (Jacobs, 2009, p.1). De novo, se a afirmao de que a cidade conformada por
relaes sociais parece bvia, o relato de Lewis Mumford mostra que o posicionamento de
Jacobs ressoou como uma grande novidade no incio dos anos sessenta. Sua participao
numa conferncia de planejadores na universidade de Harvard descrita por ele como uma
brisa fresca do mar (Mumford, 1962, p.152, traduo minha). Isso porque ela chamou
ateno para um fato ao qual muitos planejadores e administradores eram indiferentes que
um bairro no apenas um conjunto de prdios, mas um tecido de relaes sociais
(Mumford, 1962, p.152, traduo minha).

Jacobs tira uma consequncia importante da diversidade de usos da rua ao longo do dia, o que
constitui a segunda imagem do livro que se tornou bastante popular. Alm de tornar o espao
pblico interessante, todos j sabem que uma rua movimentada consegue garantir a
segurana; uma rua deserta, no (Jacobs, 2009, p.35). A existncia de olhos nas ruas gera
uma ordem surpreendente [marvelous] que garante a manuteno da segurana [das ruas
safety of the streets] e a liberdade [da cidade freedom of the city, Jacobs, 1992, p.50]
(Jacobs, 2009, p.52). Garantir o movimento em diversos perodos do dia faz com que a rua
seja permanentemente vigiada mesmo por aqueles que esto apenas de passagem. O que
Mumford qualificou como um remdio ingnuo, fruto de wishful thinking por apostar na
desordem como fator de estabilidade social (Mumford, 1962, p.170), hoje uma ideia
amplamente aceita entre urbanistas profissionais.8

As duas imagens esto entrelaadas e tm forte conotao literria. No toa que Berman
compara a passagem do bal da rua Hudson com grandes referncias da literatura ocidental,
como Avenida Nivski, de Nikolai Ggol (Berman, 2007, p.370). O modelo do bal e dos
olhos nas ruas aponta para uma dimenso coletiva, ainda que isso s seja possvel por existir
um ponto fixo do olhar que acompanha a movimentao por um perodo de tempo,
diferentemente do flneur, que retrata um olhar que vagueia pelas ruas da cidade (Fraser,


8
Ver, por exemplo, as declaraes de Jos Armnio de Brito Cruz, presidente do Instituto dos Arquitetos do Brasil de So
Paulo IAB-SP, e de Guilherme Wisnik, professor da FAU-USP e um dos curadores da X Bienal de Arquitetura, no j citado
OLIVEIRA, V. (2013). A cidade no centro, Valor Econmico, 20 de setembro de 2013. Para Brito Cruz, [q]uando as
pessoas vivem no ambiente comum, a violncia no se instala, porque todos se relacionam com todos, aquilo que Jane
Jacobs chamava de cidade com olhos.

4
2012, p.25). O olhar fixo do pedestre, altura da rua, difere substancialmente da vista area
do planejamento urbano moderno (Page, 2011, p.8). As passagens evocam no leitor a
memria de j ter se colocado na posio de observador dos movimentos cotidianos da
cidade, bem como a lembrana do sentimento de segurana diante de uma rua movimentada.
A relao de identificao estabelecida pelas imagens um dos fatores que podem ajudar a
explicar a grande repercusso do livro.9

Outro ponto importante diz respeito sntese das crticas de Jacobs ao planejamento urbano.
A primeira frase de The death and life of great American cities parece no deixar maiores
dvidas sobre a proposta do livro: Este livro um ataque aos fundamentos do planejamento
urbano e da reurbanizao ora vigentes (Jacobs, 2009, p.1). No se trata, portanto, de apenas
criticar as principais ideias e formas de interveno defendidas pelos planejadores urbanos,
mas de questionar as prprias bases nas quais elas se assentam. Se os alvos declarados de
forma mais direta so o planejamento urbano e a reurbanizao modernos e ortodoxos
(Jacobs, 2009, p.1), eles so entendidos como apenas mais uma expresso das ideias que
deram origem ao planejamento urbano na virada do sculo XIX. Para utilizar os termos da
autora, praticamente todo o planejamento urbano moderno uma adaptao ou um remendo
desse material absurdo (Jacobs, 2009, p.19). No que diz respeito aos fundamentos, no
haveria diferenas substantivas entre a cidade-jardim de Ebenezer Howard e a cidade
modernista de Le Corbusier. Ambas seriam igualmente absurdas. Alm de defenderem uma
separao rgida entre os diferentes usos na cidade, a auto-suficincia das unidades projetadas
e de abandonarem a rua como unidade bsica do traado urbano em favor das quadras e
gramados, propostas to distintas podem ser aproximadas na medida em que, para Jacobs, no
passam de ideais abstratos que desconsideram a vida cotidiana das cidades. Assim, a histria
do planejamento urbano pode ser lida como uma srie de modelos com diferentes graus de
utopia e de aperfeioamento tcnico que justificam e impem uma ordem apartada da
cidade existente.

Ambas as imagens contm essa crtica. O elogio espontaneidade se contrape ao


planejamento urbano ordenador que no v vitalidade na aparente desordem. A figura do
especialista desestabilizada diante do conhecimento do pedestre, derivado da experincia de
viver na cidade. A legitimidade do planejamento urbano moderno colocada em xeque. No

9
Para uma discusso aprofundada sobre o carter literrio da obra de Jacobs, ver ROWAN, J. C. (2011). The literary craft of
Jane Jacobs. In: PAGE, M., MENNEL, T. (eds.). Reconsidering Jane Jacobs. Chicago: American Planning Association.

5
por outra razo que The death and life of great American cities associado a uma mudana de
paradigma cientfico no urbanismo (Page, 2011, p.7; Hirt, 2012, p.1) que teria antecipado as
crticas de racionalizao instrumental da vida que ganharam maior fora em 1968.

II. A herona contra o mundo da via expressa

O epteto de herona dado a Jane Jacobs se sustenta em alguns fatores. O principal deles est
no fato de que Jacobs no restringia seus posicionamentos apenas a seus livros. Ela foi uma
militante ferrenha, principalmente quando a existncia de seu bairro foi ameaada pela
construo de uma avenida exclusiva para carros. Presena frequente nas audincias pblicas
da comisso de Planejamento Urbano de Nova Iorque, foi retirada fora de algumas delas e
presa em 1968 por perturbar uma reunio pblica que tratava da construo de uma via
expressa que atravessaria o Lower Manhattan, despejando muitas famlias em seu caminho
(Martin, 2006). Alm de todos os protestos que compem sua trajetria de ativista, fonte de
inspirao para diversas mobilizaes em Nova Iorque e em outras cidades do mundo, essa
espcie de figura mtica se consolida principalmente na relao de oposio forte com Robert
Moses. Se seus confrontos foram de fato bastante raros (Page, 2011, p.9), a literatura
principalmente a acadmica foi responsvel por estabelecer uma guerra campal entre dois
plos tidos como diametralmente opostos. Como afirmei anteriormente, a anlise de Marshall
Berman a mais acabada e influente nesse sentido e, por essa razo, servir de fio condutor
para esta parte.10

Para Berman, a dcada de sessenta pode ser organizada a partir de duas ordens de simbolismo
urbano radicalmente diferentes entre si (Berman, 2007, p.338). Por um lado, uma das ordens
representada por Robert Moses, responsvel pelas obras pblicas que deveriam abrir
caminho a golpes de cutelo pela cidade, uma espcie de ltima figura da linhagem de
construtores que remonta ao Baro de Haussmann (Berman, 2007, p.344). Enquanto Moses
a personificao do moderno e de seu esprito propulsor que no v qualquer obstculo para o
progresso, Jane Jacobs a corporificao da resistncia. Mas no se trata de uma resistncia
qualquer. Para Berman, The death and life of great American cities expressa com perfeio


10
A anlise da relao entre Jacobs e Moses como antagonistas que relembram Davi e Golias no exclusiva de Berman,
ainda que seja provvel que ele tenha sido o primeiro a tratar da questo nesses termos. Para uma interpretao mais recente
no mesmo sentido, ver FLINT, A. (2011). Wrestling with Moses: How Jane Jacobs took on New Yorks master builder and
transformed the American city. Random House: Nova Iorque.

6
uma oposio baseada numa fonte to moderna quanto o mundo da via expressa: a vida
cotidiana da rua (Berman, 2007, p.369). Assim, primeira vista, o embate entre essas duas
figuras comporia linhas de fora internas ao projeto moderno.

Berman atribui a Jacobs inmeras profecias e sugestes corretas (Berman, 2007, p.373),
frutos de seu radicalismo e de sua originalidade. Entre as profecias, a imagem da
espontaneidade da dana para retratar a cidade passaria a ser objeto da elaborao de diversos
movimentos artsticos j ao final da dcada. Outro tema proftico crucial seria oferecer
uma viso plenamente articulada de uma mulher sobre a cidade (Berman, 2007, p.377), o
que permitiria reabilitar o mundo domstico como parte da modernidade, bem como antecipar
questes que se tornariam importantes para o movimento feminista. Assim, o peso dado por
Berman ao livro bastante grande:
Creio que seu livro cumpriu um papel crucial no desenvolvimento do modernismo;
sua mensagem era que muito do significado que os homens e as mulheres modernos
buscavam desesperados encontrava-se, de fato, surpreendentemente prximo de suas
casas, perto da superfcie e nas imediaes de suas vidas: estava bem ali, bastando que
soubssemos procurar (Berman, 2007, p.369).

Os problemas de uma abordagem dual que parte do completo espelhamento de dois


personagens aparecem apenas ao final do ltimo captulo de Tudo que slido desmancha no
ar. Berman precisa quebrar a imagem da herona que ele prprio construiu para dar conta do
ar buclico que permeia o texto, um dos pontos de apropriao dos idelogos da nova direita
que teriam feito de Jacobs um de seus santos padroeiros (Berman, 2007, p.380): abaixo da
superfcie de seu texto modernista h um subtexto antimodernista, uma espcie de
contracorrente de nostalgia (...) (Berman, 2007, p.380). Agora a posio de Jacobs precisa
ser matizada e isso feito a partir da relao entre texto e subtexto. A crtica que contrape
uma forma de planejamento urbano abstrata e desenraizada dos laos sociais a uma vida
pulsante da grande cidade estaria na superfcie do livro, subjacente a uma perspectiva de
regresso a uma vida buclica, de valorizao do bairro e da famlia em si mesmos, entendida
como antimodernista. A dana da rua Hudson mostra uma interao bastante prxima entre
vizinhos e comerciantes que se conhecem pelo nome. Os conflitos so espordicos e
remediados por esse todo social coeso que garante a segurana de todos. A vitalidade da
cidade atribuda a esse tipo de sociabilidade em que o conflito marginal. Nas palavras de
Berman, uma viso da cidade antes da chegada dos negros: [s]eu mundo abrange desde
slidos trabalhadores brancos, na base, a profissionais liberais brancos de classe mdia, no

7
topo. No existe nada ou ningum acima; no entanto, o que mais importante aqui, no h
nada ou ningum abaixo a famlia de Jacobs no tem enteados (Berman, 2007, p.381). Ao
contrrio de Avenida Nivski, a descrio da rua Hudson no tem qualquer fantasmagoria.

Ainda que Berman reconhea a multiplicidade de camadas que o livro oferece, parece que
texto e subtexto podem ser distinguidos e separados por completo, como se no houvesse
interpenetrao entre eles. Tanto assim que Berman primeiro coloca Jacobs e The death and
life of great American cities como representantes de um momento crucial no
desenvolvimento do modernismo (Berman, 2007, p.369) sem trazer qualquer elemento
antimodernista para o primeiro plano. A profetisa visionria e a mulher de classe mdia presa
a vnculos domsticos e tradicionais no parecem se encontrar. Se a questo for colocada
nesses termos duais, o quadro representado pelo livro encerraria uma contradio de difcil
conciliao.

III. A relao entre ordem e desordem

A proposta de uma leitura que leve as tenses internas ao pensamento de Jacobs a srio no
pode partir de uma estrutura dual, em que o problema da contradio seria resolvido pela
escolha por um dos lados em detrimento do outro, ou seja, pela adoo do vis moderno ou do
antimoderno. Para que ambos possam ser mantidos sob tenso, preciso olhar mais de perto a
partir de que lugar a autora critica o planejamento urbano moderno. A relao que ela
estabelece entre ordem e desordem , a meu ver, um bom caminho para essa anlise.

Como j indiquei anteriormente, um dos principais pontos da crtica de Jacobs ao


planejamento urbano moderno se apoia no fato de que os planejadores desconsideram as
relaes sociais que se desenrolam nas cidades. Para a autora, os urbanistas se esforam para
entender como a cidade deveria funcionar a partir de modelos que eles prprios construram e
no a partir de como a cidade funciona de fato: [] tolice planejar a aparncia de uma cidade
sem saber que tipo de ordem inata e funcional ela possui (Jacobs, 2009, p.14, grifo meu).
H, portanto, uma ordem natural das cidades que no se resume aparncia e que deve ser
levada em considerao por um planejamento urbano que pretenda superar o estado de

8
pseudocincia.11 Mas, da perspectiva do planejamento urbano moderno, essa ordem inata no
percebida de imediato na medida em que ela surge como desordem, como parte do
comportamento aparentemente misterioso das cidades (Jacobs, 2009, p.12-13) ou como
enigma que os urbanistas no conseguem e nem pretendem decifrar (Jacobs, 2009, p.481).
As imagens utilizadas por Jacobs so, novamente, bastante fortes:
preciso ter compreenso para ver os complexos sistemas de ordem funcional como
ordem, e no como caos. As folhas que caem das rvores no outono, a parte interna de
um motor de um avio, as entranhas de um coelho dissecado, a redao de um jornal
tudo isso parece catico se no for compreendido. Assim que so compreendidos
como sistemas ordenados, eles realmente so vistos de modo diferente. (Jacobs, 2009,
p.419, grifo original)

Essa ordem natural que se reproduz e regenera por si prpria tal como um organismo
(Jacobs, 2009, p.488) a fonte da vitalidade defendida no livro. H inmeras passagens em
que Jacobs explicita esse ponto: As cidades vivas tm uma estupenda capacidade natural de
compreender, comunicar, planejar e inventar o que for necessrio para enfrentar as
dificuldades (Jacobs, 2009, p.498), As cidades montonas, inertes, contm, na verdade, as
sementes de sua prpria destruio e um pouco mais. Mas as cidades vivas, diversificadas e
intensas contm as sementes de sua prpria regenerao (Jacobs, 2009, p.499). esse plano
que os planejadores urbanos no conseguem acessar. Eles pretendem ordenar o que percebem
como caos a partir de formas subjetivas de pensamento (Jacobs, 2009, p.244), sejam elas
derivadas da tradio utpica ou realista (Jacobs, 2009, p.418). Essa ordem artificial criada
pelo planejamento urbano fadada ao fracasso: a coisa mais fcil do mundo pegar
algumas formas, dar-lhes uma uniformidade rgida e tentar impor o resultado em nome da
ordem. No entanto, a uniformidade rgida, trivial, e os sistemas significativos de ordem
funcional raramente so compatveis com a realidade (Jacobs, 2009, p.419).

At aqui, o argumento pode ser sintetizado da seguinte forma: as cidades so naturalmente


diversas, a interveno por meio do planejamento urbano que desvirtua essa vitalidade na
medida em que se ope interao de usos e funes, rua como espao pblico por
excelncia as ruas so entendidas como rgos mais vitais da cidade (Jacobs, 2009, p.29)
e alta densidade populacional. A crtica feita por Jacobs pode ser descrita a partir do que
Boltanski e Chiapello denominam de crtica esttica (critique artistique).12 A manifestao

11
Jacobs faz uma analogia entre o planejamento urbano e a prtica da sangria na medicina tradicional. O planejamento
estaria no mesmo estgio de superstio, apoiado em dogmas e alicerces absurdos por ainda no ter se lanado na
aventura de investigar o mundo real (Jacobs, 2009, p.11-13).
12
Ainda que no concorde com o conceito de crtica como um elemento funcional ao capitalismo, a distino entre crtica
social e crtica esttica ajuda a situar o posicionamento de Jacobs, principalmente no captulo em que os autores tratam dos

9
genuna da ordem da cidade s acontece quando ela est livre de coero, impedimentos e
limitaes. Qualquer determinao externa parece limitar a possibilidade de autorrealizao
na cidade. H uma exigncia de autenticidade na crtica uniformizao e perda da
diferena, tanto que Jacobs ataca a Grande Praga da Monotonia (Jacobs, 2009, p.43) como
um dos efeitos perversos do planejamento urbano. E a monotonia nada mais do que o
oposto da interao de usos e, portanto, da unidade funcional (Jacobs, 2009, p.142). Apesar
de Jacobs no utilizar a palavra autenticidade, o tema est l13 a ordem urbana natural
tambm descrita como uma ordem verdadeira que luta para existir e ser atendida (Jacobs,
2009, p.14, grifo meu). Assim, apesar de Jacobs insistir na ateno s relaes sociais, o foco
da crtica no social. Despejos e falta de moradia so temas laterais no livro que, para ficar
apenas no aspecto da habitao, est muito mais concentrado na insatisfao das pessoas de
baixa renda com os conjuntos pblicos, justamente em razo da falta de diversidade de usos
desses empreendimentos.

Assim, no parece haver qualquer lugar possvel para o planejamento urbano, que teria sido
invalidado por completo. Essa ideia ainda reforada pela afirmao de que a maior parte da
diversidade criada por agentes privados (Jacobs, 2009, p.267). Por mais que a autora
reconhea os limites de qualquer analogia biolgica, a imagem da cidade como organismo
vivo, autossuficiente e capaz de se regenerar sozinho tambm sugere que a atuao estatal
seria desnecessria.14 Mas Jacobs deixa claro que sua pretenso introduzir novos princpios
no planejamento urbano e na reurbanizao (Jacobs, 2009, p.1) que partam da anlise da
ordem urbana natural e que respeitem as relaes sociais existentes nos bairros que sero
objeto de interveno. A figura do Estado aparece apenas na terceira parte do livro, quando
Jacobs aponta pela primeira vez e de forma breve para alguns elementos de destruio da
diversidade gerados pela prpria cidade ou por agentes privados. A funo do planejamento
estatal seria novamente a de garantir a diversidade por meio de instrumentos como o
zoneamento e a tributao (Jacobs, 2009, p.280). Mas a funo do Estado aparece sempre
como residual: apenas para dar um exemplo, em vez de moradias construdas pelo poder


anos sessenta. Ver BOLTANSKI, L., CHIAPELLO, E. (2009). O novo esprito do capitalismo. Traduo de Ivone C.
Benedetti. So Paulo: Martins Fontes, p.417 e seguintes.
13
Ver ELLIN, N. (1996). Postmodern urbanism. Cambridge: Blackwell Publishers, p.1-3. A autora defende que The death
and life of great American cities pode ser lido como reao perda de sentido e do sentimento de lugar nas cidades, como
forma de buscar por uma comunidade ou centralidade.
14
Apesar dos problemas, a imagem biolgica tem uma conotao positiva se considerarmos o contexto em que o livro foi
escrito. Os urbanistas modernos costumavam associar a cidade mquina. A perspectiva orgnica pretendia tanto se
diferenciar dessa viso quanto denunciar sua ausncia de humanidade, o que negaria a cidade como lugar de encontro. Para o
mapeamento dessas analogias, ver ELLIN, N. (1996). op. cit., p.242 e seguintes.

10
pblico, a autora defende um sistema de subsdios para que os habitantes se tornem
proprietrios de suas casas (Jacobs, 2009, p.362).

A reconstruo da relao entre ordem e desordem permite ver que a crtica de Jacobs se abre
para posicionamentos bastante distintos em relao forma de planejar a cidade. Por um lado,
a exigncia de diversidade como autenticidade derivada do cotidiano um forte argumento
contra qualquer tipo de interveno externa, principalmente estatal. As limitaes ao livre
desenvolvimento da cidade como organismo poderiam ser denunciadas como expanso da
racionalidade instrumental para todos os mbitos da vida, como criadoras de desencanto,
inautenticidade, [da] misria da vida cotidiana, [da] desumanizao do mundo sob o imprio
da tecnicizao e da tecnocratizao (Boltanski, Chiapello, 2009, p.200). Por outro lado, no
propriamente a crtica social que endereada, mas uma crtica da tcnica como nico
critrio legtimo para a tomada de decises que afetam a vida das pessoas. A figura do
especialista colocada em xeque a todo tempo no livro, que valoriza a riqueza do
conhecimento das pessoas comuns. A relao entre ordem e desordem abre, portanto, um
flanco para o questionamento do planejamento urbano como procedimento. Isso gerou uma
reao imediata da esquerda (...) [de] convocar os prprios planejadores para virarem a mesa
e praticarem o planejamento de baixo para cima (Hall, 1988, p.394), movimento que serve
de base para autores como Manuel Castells e David Harvey nos anos setenta.

Consideraes finais

The death and life of great American cities um dos livros mais lidos e influentes sobre
urbanismo de que se tem notcia. A pretenso desse artigo foi a de levar os argumentos de
Jane Jacobs a srio e, portanto, apontar para limitaes internas e tenses em seu pensamento.
Se o livro se tornou o solo em que se apoiam as mais diferentes vises sobre a cidade hoje,
isso exige um esforo renovado da crtica.

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