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Un dato llamativo del sistema poltico rionegrino es que mantiene una tensin

irresoluta, entre la configuracin de un sistema bipartidista y la ineliminable


presencia de terceras fuerzas que intentan ser rbitros en las contiendas electorales,
pero que no logran, ms que localmente, acceder a espacios de poder
institucionales que proporcionalmente le corresponderan por su caudal electoral; ni
convertirse en alternativas polticas a este bipartidismo.
Una de las causas de esta tensin, y por ende de la imposibilidad de las terceras
fuerzas a convertirse en alternativa poltica con posibilidades de xito, puede
deberse a la configuracin del sistema electoral que surge de la constituyente de
1987.
Este sistema electoral, estipula una forma de representacin dual pero en base
unicameral, que privilegia en nmero la representacin territorial (legisladores por
circuitos) por sobre una representacin de carcter netamente poltico.
La hiptesis aqu expuesta supone que este sistema est en la base de un arreglo
de tipo bipartidista que comienza a consumarse con el rgimen electoral; y se
termina de darle forma con la Ley 2431 de 1990, que impone un mnimo del 22%
para la representacin regional.
Desde las elecciones en que est vigente la nueva constitucin, el radicalismo ha
obtenido constantemente la mayora en la cmara legislativa; con la sola excepcin
de la ltima eleccin. Pero este no es un dato llamativo, sino fuera porque, a pesar
de ser siempre la primera minora (menos en 2007), en esas mismas elecciones el
radicalismo no supera el 40% de los votos ms que en dos casos (1991-1999) y por
escaso margen y ni por asomo se acerca el 50% de las preferencias. Es decir, que
las distorsiones introducidas en el sistema por las elecciones circuitales operan
siempre en beneficio de la primera minora cerrando el crculo del reparto de cargos
con un segundo partido, salvo escasas excepciones no muy relevantes. La nica
excepcin a este hecho, fue la eleccin de 2007 en que el FPV fue primera minora,
pero la UCR se asegur el mismo nmero de bancas por circuito que ste, lo que
denotara una prctica territorializada y clientelista de mantenimiento del poder, a
travs fundamentalmente de una presencia ms fuerte en los circuitos chicos.
Es de destacar que, en el hipottico escenario de circuito nico, el radicalismo
nunca hubiera obtenido mayora en la cmara teniendo que negociar para
conseguirla con un tercer partido. Dato que podra haber cambiado de raz el
escenario poltico de la provincia.
Cuando la eleccin se presenta muy polarizada (elecciones de 1995 y 1999), la
distorsin provocada por el sistema es menor, pero tiende a reforzar esa polarizacin
entre dos fuerzas. Pasmoslo a nmeros: en 1995 la UCR obtiene el 39.9 % de los
votos y el FPV el 39.2% y se quedan con el 51.2% y el 46.6% de los representantes
respectivamente, mientras que el Frepaso con casi un 9% de los votos solo accede
a una banca (2.3% de rep.). Si en sta misma eleccin los legisladores solo se
hubieran repartido por circuito nico, el radicalismo hubiera perdido dos escaos y
con ellos su mayora, el FPV habra accedido a uno menos, mientras que el
FREPASO hubiera acrecentado en tres el nmero de bancas con lo que hubiera
tenido un papel relevante en la legislatura ya que la mayora se lograra slo con sus
votos. El mismo escenario, pero un poco ms marcado se dio en las elecciones de
1999. Un dato a rescatar de estas dos elecciones, es que el piso del 22% no ejerce
ninguna influencia sobre el reparto final de los cargos, debido a la polarizacin de los
votos en las primeras dos fuerzas que ayudara a que ambas superen ese piso en
todos los circuitos.
Analicemos ahora la eleccin del 2003; en donde la regla no es la polarizacin, sino
la diversificacin de los votos en varios partidos. Es en este tipo de eleccin, en
donde el sistema ms distorsin produce, lo que condiciona a los votantes a la hora
de pensar su voto en trminos de utilidad.
La UCR obtiene un 28.19% y, con ese magro resultado, alcanza el 55.8% de la
representacin, para quedarse con 24 bancas y nuevamente con mayora absoluta
en la cmara. Si esta eleccin se hubiera resuelto por circuito nico, el radicalismo
se habra quedado con 16 legisladores lo que representara el 37.21% de los cargos.
Los ms desfavorecidos fueron los dos partidos que alcanzaron menos
representacin, el MARA y el PPR que obteniendo el 8.68% y 7.01%
respectivamente accedieron slo al 4.65 y 2.32% de los escaos; mientras que el PJ
y Encuentro prcticamente obtuvieron similar porcentaje de escaos que de votos.
Comparemos nuevamente contra la eleccin por circuito nico, como vemos, la
pluralidad de la cmara habra sido mucho mayor, abriendo un escenario de dialogo
necesario entre partidos para conformar mayoras. Las minoras habran tenido una
representacin sustancialmente mayor, duplicando su representacin el MARA y
cuadruplicndola el PPR, Encuentro se habra quedado con dos escaos ms y el
PJ hubiera sumado uno.
En este caso si oper el piso del 22% en los circuitos para que la configuracin final
de la eleccin haya sido de esa manera. Por ejemplo, Encuentro mantiene su
porcentaje, porque concentra los votos en AVO, en donde se queda con los tres
legisladores obteniendo el 33.86%, ya que el segundo, la UCR, obtiene un 17.9%.
Pero el partido que ms beneficios obtiene es la UCR, que se queda con el 100% de
los representantes en tres circuitos: AVC, Valle Inferior y Valle Medio. Esto, no es
debido a una gran cosecha de votos en los circuitos nombrados (obtiene en los tres
entre el 29% y el 32%), sino ms bien a la dispersin del voto entre varios partidos,
lo que hace que el PJ se quede a las puertas de este piso con porcentajes cercanos
al 20%.
Otra eleccin que opera el piso antes nombrado, es en 1991, en donde, otra vez en
el AVC, la UCR se queda con los tres legisladores circuitales porque el PJ obtiene el
21.7%, quedando un 0.3% abajo del piso.
Como conclusin, podemos sostener que el sistema electoral opera como corcet
que contiene la posibilidad de ampliacin pluralista del sistema de partidos,
manteniendo una permanente bipolaridad en su base, coartando la representacin
institucional de alternativas polticas a ste.