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ENFERMERA: DISCIPLINA Y PROFESIN

Florence Nightingale: el rol

De una carta enviada por Florencia Nightingale a un grupo de estudiantes de su escuela:

"La mujer que considera la Enfermera desde el punto de vista sentimental es peor que
intil. La mujer que tiene la idea de estar realizando un sacrificio nunca lograr ser
enfermera. La mujer que piensa que cualquier tipo de trabajo de enfermera debe estar
bajo una enfermera, simplemente est en su camino.
Para nosotros la Enfermera es algo en lo que, a menos que hagamos progresos cada
da, cada mes, cada semana, les aseguro que vamos hacia atrs. Mientras ms
experiencia adquiramos, ms progreso logramos. El desarrollo que se obtiene durante la
preparacin no debe significar nada en comparacin a lo que se debe alcanzar cada ao,
una vez terminada la carrera.
La mujer que piensa para ella: - Ahora ya soy una enfermera completa, una enfermera
diestra, he aprendido todo lo que hay que aprender! - les garantizo que no sabe lo que es
una enfermera y nunca lo sabr. Se inicia yendo hacia atrs.
Presuncin y Enfermera no pueden existir en la misma persona"

Enfermera: en bsqueda
de una definicin

Entre las muchas definiciones de la enfermera pueden citarse las siguientes:

1. Una serie de tareas y tcnicas subordinadas a la medicina.


2. Un servicio humano, amplio, compasivo y de apoyo.
3. Una vocacin aprendida.
4. Una disciplina del rea de la salud y del comportamiento humano que maneja el
cuidado de la salud en el transcurso del proceso vital humano.
5. Una disciplina profesional que se basa en conocimientos propios particulares y en
otros derivados de las ciencias naturales, sociales y de las humanidades.
6. Local o dependencia para enfermos o heridos o conjunto de los enfermos de
determinado lugar o tiempo o de una misma enfermedad. Diccionario de la
Real Academia Espaola de la Lengua, edicin 1992

Las profesiones se definen por su objeto de estudio o por su dependencia de otra


profesin?

Esta pregunta surge a raz de la polmica abierta entre el colectivo de enfermera, tras
conocerse la definicin que presumiblemente aparecer en el Diccionario de la Real
Academia Espaola de la Lengua (RAE) editado en el ao 2001 y que reza lo siguiente:
Enfermera. "2. Profesin y titulacin de la persona que se dedica al cuidado y atencin de
los enfermos, bajo la direccin de un mdico"
Tras conocerse que sta era la acepcin propuesta en un reciente plenario de la citada
Academia, diversas asociaciones y colegios de Enfermera y multitud de profesionales
individuales levantaron sus voces de protesta en contra de dicha definicin por considerar
que:

Tiene repercusiones negativas de diversa ndole ante otros profesionales, ante la


imagen de la enfermera en la sociedad.
No refleja la realidad ni filosfica, ni acadmica, ni profesional de la enfermera.
Olvida que enfermera es una profesin con identidad propia y que desempea
funciones propias y funciones delegadas, pero siempre con autonoma.

Ante ello la Asociacin Espaola de Enfermera Docente propone enviar el mximo


nmero de comunicaciones a la Real Academia Espaola, pidiendo modificar la definicin
por el siguiente texto:

"Enfermera: disciplina profesional que tiene como mbito de responsabilidad


brindar cuidados integrales de salud a la persona, familia o comunidad"

Numerosos autores han estudiado los rasgos y caractersticas que determinan qu es


una profesin, y parecen haber encontrado el consenso, identificando como las
coordenadas ms importantes que nos ayudan a identificar la existencias o no de la misma,
en las siguientes:

Cuentan con un cuerpo de conocimientos especficos que proviene de la investigacin


cientfica y de la elaboracin terica en el mbito de cada profesin (disciplina)
Toda una comunidad de individuos (enfermeros/as) comparte una misma formacin
especfica.
Se desarrollan unas funciones pblicas y especficas, con planteamientos comunes y
tcnicos de intervencin profesional, con retribucin econmica reconocida por una
tarea desarrollada y (lo que es ms importante) se asume un compromiso tico de la
profesin hacia sus clientes o usuarios.
Existe una normativa interna para el grupo profesional que permite el autocontrol de
sus miembros por parte del colectivo profesional.

En el caso de la enfermera, el conocimiento especializado se desarrolla alrededor de su


objeto de estudio: los cuidados de enfermera y las relaciones que del cuidado se
desprenden. En consecuencia, el cuidado, la persona, el entorno y la salud fijan la direccin
y enmarcan la profesin, en tanto que definen el objeto (cuidados) y el sujeto (la persona)
de su intervencin.

Por esta razn, sera conveniente que los acadmicos comprendiesen que una
profesin que ha hecho un esfuerzo tan intenso estos ltimos aos por fundamentar
y definir su campo de conocimiento, que ha difundido entre sus miembros la
necesidad de investigar, y que cree firmemente en el desarrollo profesional de todo
el colectivo en aras del servicio a la calidad de vida de la poblacin, no puede ser
'despachada' en el Diccionario de la Lengua como simplemente, "Profesin y
titulacin de la persona que se dedica al cuidado y atencin de los enfermos bajo la
direccin de un mdico"
Editorial; Revista ROL, Enf 2000; volumen 23 (10)
Desarrollo histrico del trmino

La palabra enfermera es coetnea del trmino enfermedad y define la actividad propia de


los cuidados de los enfermos. Esto ha llevado a un reduccionismo del significado. Se ha
olvidado que en los orgenes del hombre los cuidados elementales estaban relacionados
con la supervivencia y con las etapas de la vida (parto-lactancia-crianza-etc)

La acepcin segunda en el diccionario de la Real Academia Espaola dice 'profesin y


titulacin de la persona que se dedica al cuidado y atencin de enfermos y heridos, as
coma a otras tareas sanitarias'

En 1979 la Oficina Regional de OMS para Europa publica un Documento bsico sobre
enfermera: 'la disciplina abarca las funciones de cuidar tanto en la salud como en la
enfermedad desde la concepcin hasta la muerte'
Despus de la Primera Conferencia Europea sobre Enfermera convocada por OMS en
Viena en 1988 se publican los siguientes resultados:

La enfermera acepta la responsabilidad y ostenta la autoridad requerida en la prestacin


directa de cuidados de enfermera a los individuos, familias, grupos y comunidades. Las
funciones de la enfermera derivan directamente de su misin en la sociedad

En 1997 el Comit Consultivo para la formacin de enfermeras de la Unin Europea


establece que desempean 4 tareas principales:

Garantizan y gestionan los cuidados generales a individuos, familias y


comunidades, ya sea en el plano de fomento de la salud, de la prevencin, de la
cura, de la rehabilitacin, de los cuidados paliativos o de ayuda.
Actan en calidad de expertos en cuidados de enfermera
Educan al personal sanitario, a los pacientes, a los clientes y a sus familias
Desarrollan la prctica de los cuidados de enfermera mediante la reflexin crtica
y se apoyan en la investigacin

Revista ROL Enfermera, 1999, 22/7-8

Profesin

Una profesin se define por un conjunto de dimensiones estructurales y actitudinales que


son:

El profesional vive de la remuneracin que se origina en la actividad ejercida.


Los profesionales aceptan las normas y los modelos apropiados y se identifican con
sus colegas.
Los profesionales se organizan a partir de sus intereses distintivos teniendo en
cuenta el control sobre el acceso, la seleccin, la proyeccin y la reglamentacin
para sus miembros, adoptando un cdigo de tica que formaliza las normas de
conducta.
Los profesionales adquieren un cuerpo de conocimientos formal impartido por
universidades y otras instituciones educativas acreditadas.
Los profesionales sirven a los intereses de los clientes y de la comunidad, es decir,
tiene una prctica social.
Los profesionales poseen autonoma.

Moore W E (en The professions' roles and rules, 1970

Criterios para
una profesin

Durante aos el profesionalismo de la enfermera ha sido materia de preocupacin


debate, tanto como en otras disciplinas. La profesin se define de varias maneras, de
acuerdo con la perspectiva histrica adoptada, la poca de la definicin, la visin social
acerca de aquella y la profesin en s misma. Esta falta de consenso acerca de los
elementos crticos de una profesin vuelve difcil el intercambio de definiciones entre
disciplinas. Por consiguiente, para formar parte de una profesin y practicarla, es necesario
determinar cmo se define la profesin y el profesionalismo en esa disciplina especfica.
En la sociedad occidental prevalece la nocin de profesin como un grupo de individuos
que: Debido a la especial naturaleza de sus actividades, 'profesan' consagrndose a
pautas morales que los obligan a poner el beneficio de aquellos a quienes sirven por
encima del propio inters. Tradicionalmente, estos grupos estaban formados por mdicos,
abogados y miembros del clero, y a estos profesionales se les acordaban privilegios de
autorregulacin y libertad discrecional en sus actos y decisiones.
A comienzos del siglo XX en los EE.UU. se pensaba que la institucin de una matrcula
estatal para las enfermeras las elevara a un nivel profesional mediante la aplicacin de
pautas educativas mnimas en las escuelas de enfermera. Sin embargo, cuando aument
la demanda de enfermeras se crearon numerosas escuelas con diversas calidades. Al
producirse la segunda guerra mundial, la enfermera adquiri mayor importancia y hacia
finales de la guerra apareci en el American Journal of Nursing un artculo de Bixler y Bixler
que valoraba la condicin profesional. Los siete criterios identificados por para una
profesin fueron aplicados a enfermera, proporcionando los fundamentos para
considerarla profesin. Catorce aos despus Bixler y Bixler volvieron a examinar sus
criterios y la condicin profesional de enfermera y confirmaron la validez de ambos. Los
criterios enunciados eran los siguientes.

1 Una profesin utiliza en su prctica un cuerpo de conocimientos especializado bien


definido y bien organizado, con un elevado nivel intelectual de aprendizaje.

2 Una profesin aumenta constantemente el cuerpo de conocimientos que utiliza y mejora


sus tcnicas de educacin y de servicio mediante el uso del mtodo cientfico.

3 Una profesin confa la educacin de sus practicantes a instituciones de grado educativo


superior.
4 Una profesin aplica su cuerpo de conocimientos a servicios prcticos que son vitales
para el bienestar humano y social.

5 Una profesin es autnoma en la formulacin de la poltica profesional y en el control de


la actividad profesional.

6 Una profesin atrae a personas de calidades intelectuales y personales que exalten el


servicio por encima de la ganancia personal y que aceptan su eleccin profesional como
la tarea de su vida.

7 Una profesin se esmera en compensar a los que la practican, proporcionndoles


libertad de accin, oportunidades para un desarrollo profesional continuo y seguridad
econmica.

En fecha ms reciente, Hall identific las cinco actitudes componentes del profesionalismo:

1. Empleo de organizaciones profesionales como referentes principales.


2. Creencia en la autorregulacin, que envuelve la idea de que solamente los profesionales
especializados en una disciplina pueden acometer los estndares de la prctica.
3. Creencia en el servicio pblico, que comprende la esencia de la profesin.
4. Sentimiento vocacional por la disciplina o responsabilidad con la profesin como
importantes intereses y deseos que trascienden las recompensas monetarias.
5. Autonoma, dentro de la que se toman decisiones concernientes a la prctica sobre
la base de los procedimientos estndares y el cdigo de tica.

Profesionalidad y profesionalismo

De acuerdo con Styles, la profesionalidad alude a las caractersticas del individuo como
miembro de la profesin. La profesionalidad sita a enfermeras/os como individuos en el
centro de la profesin.
El profesionalismo destaca el carcter interactivo de la profesin. Cuando se habla de
profesionalismo se desplaza el foco hacia los dems. De acuerdo con Styles, esto crea una
relacin yo-ellos que permite al profesional de la salud relegar las cuestiones propias de su
actividad e identificar los problemas asistenciales como pertenecientes a las personas que
atiende.

Responsabilidad y solvencia

Significa ser digna de confianza y fidedigna. Esto implica que la enfermera profesional debe
llevar a cabo sus tareas a conciencia y registrarlas con honestidad. Cuando el paciente
percibe que es as, aparece en l un sentimiento de confianza. Varias son las formas de
poner de manifiesto la responsabilidad:

Trasmitiendo al usuario verdadero inters


Respondiendo de sus actos
Tratando a las personas de forma respetuosa
Hablando de los intereses de los pacientes antes que de los propios
No comentando hechos de otros pacientes ni informacin confidencial
Aceptando las crticas y comprendiendo otros puntos de vista
Solvencia significa asumir la responsabilidad de todas sus actuaciones. Como enfermera
frente a los pacientes y a la comunidad, como empleada frente a la empresa, como parte
del equipo frente a los otros miembros y como profesional frente a sus organizaciones
gremiales y/o asociaciones.
Estas son caractersticas que debe tener el trabajo profesional en todo momento, es decir
cuando sea observado y cuando no.

Kozier; Enfermera fundamental; Interamericana McGraw-Hill; 2 edicin. 1990

Relacin
Profesional

Una profesin se puede definir por los mtodos que emplea para adquirir y desarrollar el
conocimiento, los estndares que establece para su ejercicio y para acceder a l, y las
relaciones entre las disciplina y sus practicantes. Pellegrino afirma que el fundamento
filosfico de una verdadera profesin se describe por la naturaleza de la relacin entre
quienes la ejercen y aquellos que acuden en busca de ayuda y observa cinco rasgos
esenciales en esa relacin:

Primero: Es el trato con personas que se encuentran en un estado de vulnerabilidad. Estas


personas procuran la restauracin de la justicia, el bien o los derechos; el alivio de la
enfermedad fsica o el dolor, o la confortacin o ajuste emocional o espiritual. Dependen del
profesional por su conocimiento especializado y sus destrezas, por lo tanto la relacin
inicial tiene un carcter dependiente, por el cual el paciente es el necesitado y el
profesional el poseedor de la capacidad de satisfacerlo.

Segundo: El paciente necesita no slo conocimiento tcnico y destreza sino tambin


informacin, consejo y asistencia para tomar decisiones. Del profesional se espera que la
asistencia prestada sea tcnicamente correcta pero adecuada a los valores y la forma de
vida de la persona asistida.

Tercero: El paciente debe revelar aspectos ntimos de su vida al proporcionar al profesional


la informacin necesaria para hacer posible la asistencia. el paciente compromete su
intimidad, dignidad e imagen personal; la enfermera lo debe aceptar como un individuo
singular con diferentes valores, creencias y costumbres.

Cuarto: Es la confianza por parte del paciente, quien debe creer que el profesional posee el
necesario nivel de competencia para prestarle asistencia y que, dado el estado de
vulnerabilidad del paciente, no se aprovechar de ello. La confianza es indispensable
cuando uno se encuentra en una situacin de vulnerabilidad.

Quinto: Es la expectativa de ayuda el aspecto que le otorga a la relacin profesional su


cualidad altruista o moral. en la oferta de asistencia est implcito el mensaje de que el
profesional posee el conocimiento y la destreza indispensables y que estas capacidades
sern empleadas para prestar ayuda, no para causar dao.
El valor y la imagen de la profesin en la sociedad

Las personas reciben la informacin acerca de qu es la enfermera de dos fuentes:

1. Los medios de comunicacin, que describen a la enfermera como una ocupacin


destinada a cuidar, consolar y reconfortar o bien como un grupo dependiente oprimido y
en confrontacin con otros miembros del equipo de salud.
2. Sus relaciones personales con enfermeros /enfermeras, que les permiten a las personas
describir, por experiencias directas o indirectas, a enfermera como una ocupacin mal
remunerada, como una vocacin ms que una profesin que requiera formacin, o bien
como una funcin de apoyo al mdico y no al paciente (sin discriminar tareas propias o
impropias)

Estas caractersticas forman parte de un estereotipo de enfermera y no reflejan las


funciones para las que se preparan las enfermeras.

Qu pueden hacer las enfermeras /os para producir cambios en la imagen social?
"Las enfermeras no tienen por qu ponerse a la defensiva, deben tratar de influir en el
pblico tomando el control de su propio desarrollo profesional y la responsabilidad del
comportamiento de los ppeles que contemplan las necesidades de los servicios
profesionales" (FAGIN Y DIERS, 1983)

Cundo deben las enfermeras actuar como promotoras de su profesin?


Siempre. Entre las actividades propias se debe incluir la trasmisin de la informacin que
se posee para que la enfermera alcance el lugar que le corresponda en la sociedad.

Para qu?
Para entrenarse en establecer relaciones interpersonales saludables que son importantes
para la formacin de opiniones reales y positivas entre quienes se comunican.

Exprese su opinin: Dnde deben trasmitir los/as enfermeros/as la informacin


sobre su rol?

D En el grupo de colegas.
D En el equipo de salud completo.
D En los grupos sociales que ejercen influencia y toman decisiones

Conductas relativas al rol

Ayudar: hacer para otros o con otros aquellas actividades que en condiciones normales
seran realizadas por la misma persona.

Coordinar: es la accin que permite incorporar el esfuerzo personal al desplegado por


otros miembros del grupo, en la prosecucin del objetivo comn (solucin eficaz y
oportuna ante el requerimiento de una persona o grupo con necesidades)

Delegar: es entregar la realizacin de alguna actividad de menor complejidad a otra


persona, lo cual depende del volumen y diversidad de las actividades y de la
imposibilidad de abarcarlas todas.

Investigar: es el constante indagar reflexivo sobre la experiencia para extraer nuevas


posibilidades de conocimientos y determinar hechos que permitan mejorar la atencin
de enfermera en la prctica inmediata.

Educar: es el aporte constante de conocimientos, acciones e influencia profesionales


dirigidas a ayudar al desarrollo en las personas de ciertas disposiciones y capacidades
para mantener o mejorar el nivel de salud.

Proteger: es, fundamentalmente, acondicionar el ambiente (esttico y dinmico) de


trabajo para una positiva interaccin entre los individuos, de manera de ofrecer
seguridad y un clima con un mnimo de conflictos.

Ejecutar tcnicas: es realizar con conocimiento de las relaciones factores y efectos los
procedimientos para y con los individuos, adaptarlos a cada situacin y efectuarlos con
la destreza necesaria que brinde seguridad.

Programar: es ordenar jerrquicamente para solucionar los problemas y situaciones


que correspondan a enfermera, utilizando para eso los procedimientos de planificacin,
organizacin y evaluacin.

Profesora Ins Prez; Documento de anlisis del rol profesional de la enfermera y de la funcin
administrativa; Universidad de Chile, Ctedra de Administracin