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EL NACIMIENTO DE LA FILOSOFIA1 tiene que pasar el conocimiento de lo precedente.

La tradicin, en gran
parte oral, de la sabidura, ya oscura y escasa por el alejamiento de los
Giorgio Colli tiempos, ya evanescente y dbil para Platn mismo, resulta as a nuestros
ojos completamente falsificada por la intervencin de la literatura
...el rey del templo, Apolo el torvo, sorprende la visin a filosfica. Por otra parte, la extensin temporal de esta poca de la
travs del ms directo de los indicadores, la ojeada que sabidura es bastante incierta: abarca la edad llamada presocrtica, o sea
conoce cada cosa. los siglos VI y V a. de C., pero su origen ms lejano se nos escapa. Es a la
ms remota tradicin de la poesa y de la religin griega que nos toca
Las mentiras en el no tienen atadero, ni dios ni hombre lo volver, pero la interpretacin de los datos es inevitablemente filosfica.
engaa con obras o diseos. Debe configurarse, ya sea de manera hipottica, una interpretacin basada
en el modelo que sugiere Nietzsche para explicar el origen de la tragedia.
Cuando un gran fenmeno ofrece una documentacin histrica suficiente
nicamente en su parte final slo nos queda intentar una interpolacin,
I. LA LOCURA ES LA FUENTE DE LA SABIDURIA
para el conjunto, de ciertas imgenes y de ciertos conceptos, escogidos en
la tradicin religiosa, y tomados como smbolos. Nietzsche parte, como
Los orgenes de la filosofa griega y en general de todo el se sabe, de las imgenes de dos dioses griegos, Dionisos y Apolo, y por
pensamiento occidental, son misteriosas. Segn la tradicin erudita, la medio de la profundizacin de los conceptos de dionisiaco y apolneo,
filosofa nace con Tales y Anaximandro: se han buscado sus orgenes ms delinea ante todo una doctrina sobre el surgimiento y la decadencia de la
remotos en el siglo IV (?), en contactos fabulosos con las culturas tragedia griega, luego una interpretacin global del helenismo y
orientales, con los pensamientos egipcio o indio. Nada pudo comprobarse finalmente una nueva visin del mundo. Ahora bien una perspectiva
en tal va y hubo que contentarse con establecer analogas y paralelismos. parece abrirse si, en lugar del nacimiento de la tragedia, se considera el
En realidad, el tiempo de los orgenes de la filosofa griega es bastante origen de la sabidura.
ms cercano a nosotros. Platn, por ejemplo, llama amor a la sabidura a
la filosofa, a la propia actividad educativa, a la propia investigacin, Son tambin los mismos dioses, Apolo y Dionisos, los que se encuentran
ligada a una expresin escrita, a la forma literaria del dilogo. Y Platn si remontamos por los senderos de la sabidura griega. En este campo, sin
mira el pasado con veneracin, como un mundo en el que haban existido embargo, la caracterizacin de Nietzsche llega a modificarse, adems de
realmente los sabios. Por otra parte, la filosofa posterior, nuestra que la preeminencia se concede a Apolo ms bien que a Dionisos. De
filosofa, no es ms que una continuacin, un desarrollo de la forma hecho, al dios de Delfos, ms que a otro, hay que atribuirle el dominio
literaria introducida por Platn; y sin embargo, esta forma surge como un sobre la sabidura. En Delfos, se manifiesta la vocacin de los griegos por
fenmeno de decadencia, en cuanto el amor a la sabidura est por el conocimiento. No es sabio el que es rico de experiencia, quien se
debajo de la sabidura. Amor a la sabidura no significa en efecto, para destaca por su habilidad tcnica, por su destreza, por sus recursos como
Platn, aspiracin a algo nunca alcanzado, sino una tendencia a recuperar es el caso en la edad homrica. Odiseo no es un sabio. Sabio es quien
aquello que ya se haba realizado y vivido. arroja la luz en la oscuridad, suelta un nudo, manifiesta lo incgnito,
precisa lo incierto. Para esta civilizacin arcaica, el conocimiento del
No hay, por tanto, un desarrollo continuo, homogneo entre la sabidura y futuro del hombre y del mundo pertenece a la sabidura
la filosofa. Lo que hace surgir esta ltima es una reforma expresiva, es la
intervencin de una nueva forma literaria, de un filtro a travs del que Apolo simboliza este ojo penetrante, su culto es una celebracin de la
sabidura. Pero el hecho que Delfos sea una imagen unificante, una
1 Traduccin de Gilbert Mathieu, Facultad de Ciencias, Universidad del Valle, 1990 abreviatura de la misma Grecia, indica algo ms, y es que el

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conocimiento fue, para los griegos, el mximo valor de la vida. Otros hecho en una epopteia, en una visin mstica de beatitud y purificacin,
pueblos conocieron, exaltaron la adivinacin, pero ningn pueblo la elev que de todos modos pudo haberse llamado conocimiento. Sin embargo, el
al rango de smbolo decisivo por el que, al ms alto grado, la potencia se xtasis mistrico, en cuanto se alcanza al despojarse uno completamente
expresa en conocimiento, como ocurre entre los griegos. En todo el de las condiciones del individuo, es decir en cuanto en l, el sujeto que
territorio helnico, se destinaron santuarios a la adivinacin; esta qued conoce no se distingue del objeto conocido, debe considerarse como el
como un elemento decisivo en la vida pblica, poltica de los griegos. Y presupuesto del conocimiento ms bien que como conocimiento mismo.
sobre todo el aspecto terico ligado a la adivinacin es caracterstico de Por el contrario, el conocimiento y la sabidura se manifiestan en la
los griegos. La adivinacin implica conocimiento del futuro y palabra, y es en Delfos que se pronuncia la palabra divina, es Apolo quien
manifestacin, comunicacin de tal conocimiento. Esto se da mediante la habla a travs de la sacerdotisa, ciertamente no Dionisos.
palabra del dios, mediante el orculo. En la palabra se manifiesta al
hombre la sabidura del dios, y la forma, el orden, el nexo en que se Al trazar el concepto de apolneo, Nietzsche ha considerado el seor de
presentan las palabras, todo esto revela que no se trata de palabra lar artes, el dios luminoso, del esplendor solar; aspectos autnticos de
humana, sino de palabra divina. De ah el carcter exterior del orculo, la Apolo, pero parciales, unilaterales. Otros aspectos del dios amplan su
ambigedad, la oscuridad, la alusividad ardua de descifrar, la significacin y la conectan a la esfera de la sabidura. Ante todo, un
incertidumbre. elemento de terribilidad, de ferocidad. La etimologa misma de Apolo,
segn los griegos, sugiere el significado de el que destruye totalmente.
El dios conoce por tanto el porvenir, lo manifiesta al hombre, pero parece En este aspecto el dios viene presentando al comienzo de la Ilada, donde
no querer que el hombre entienda. Hay un elemento de maldad, de sus flechas llevan la enfermedad y la muerte al campo de los aqueos. No
crueldad en la imagen de Apolo, que se refleja en la comunicacin de la una muerte inmediata, directa, sino una muerte a travs de la enfermedad.
sabidura. Y de hecho dice Herclito, un sabio: El seor, al que pertenece El atributo del dios, el arco, arma asitica, alude a una accin indirecta,
el orculo que est en Delfos, no dice ni esconde, sino que seala. Frente mediata, diferida. Se toca aqu el aspecto de la crueldad, el cual se ha
a estos nexos, el significado atribuido por Nietzsche a Apolo aparece sealado a propsito de la oscuridad del orculo: la destruccin, la
insuficiente. Segn Nietzsche, Apolo es el smbolo del mundo como violencia diferida es tpica de Apolo. Y de hecho, entre los eptetos de
apariencia, siguiendo el concepto Schopenhaueriano de representacin. Apolo, encontramos este de el que golpea de lejos y este otro de el que
acta de lejos. No es clara por ahora la relacin entre estos caracteres del
Esta apariencia es al mismo tiempo bella e ilusoria, as que la obra de dios, accin a distancia, destructividad, crueldad, y el configurarse de la
Apolo es esencialmente el mundo del arte, entendido como liberacin, sabidura griega. Pero la palabra de Apolo es una expresin en la que se
aunque ilusoria, del tremendo conocimiento dionisiaco, de la intuicin del manifiesta un conocimiento; siguiendo los modos en los que en la Grecia
dolor del mundo. Contra esta perspectiva de Nietzsche, se puede objetar primitiva, las palabras de la adivinacin se conjugan en discurso, se
ante todo, aunque se la considera como clave en la interpretacin de desarrollan en discusiones, se elaboran en la abstraccin de la razn, ser
Grecia, que la contraposicin ente Apolo y Dionisos como entre arte y posible entender estos aspectos de Apolo como smbolos que iluminan el
conocimiento no corresponde a numerosos e importantes testimonios fenmeno entero de la sabidura.
histricos acerca de estos dos dioses. Se ha dicho que la esfera del
conocimiento y de la sabidura se conecta mucho ms naturalmente a Otro elemento dbil en la interpretacin de Nietzsche es la presentacin
Apolo que a Dionisos. Hablar de este ltimo como del dios del del impulso apolneo y del dionisiaco como antitticos. Los estudios ms
conocimiento y de la verdad, entendidos restrictivamente como intuicin recientes sobre la religin griega han puesto de manifiesto un origen
de una angustia radical, significa presuponer en Grecia un Schopenhauer asitico y nrdico del culto de Apolo. Aqu emerge una nueva relacin
que no hubo. Dionisos se relaciona ms bien al conocimiento como entre Apolo y la sabidura. Un fragmento de Aristteles nos informa que
divinidad eleusiana: la iniciacin a los misterios de Eleusis culminaba de Pitgoras -un sabio precisamente- fue llamado por los crotonatas Apolo

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hiperbreo. Los hiperbreos eran para los griegos un pueblo legendario Concluyendo, si bien una investigacin de los orgenes de la sabidura en
del extremo septentrional. De ah parece provenir el carcter mstico, la Grecia arcaica apunta hacia el orculo dlfico y la significacin
exttico de Apolo, que se manifiesta en la posesin de la pitia, en las conjunta del dios Apolo, la mana se nos presenta como an ms
palabras divagantes del orculo dlfico. En las llanuras nrdicas y del primordial, como fondo del fenmeno de la adivinacin. La locura es la
Asia central, es atestiguada una larga persistencia del chamanismo, de matriz de la sabidura.
una tcnica particular del xtasis. Los chamanes alcanzan una exaltacin
mstica, una condicin exttica, en la que son capaces de operar II. LA DAMA DEL LABERINTO
curaciones milagrosas, de ver el futuro y pronunciar profecas.

Tal es el fondo del culto dlfico de Apolo. Un pasaje clebre y decisivo


Hay algo anterior incluso a la locura: el mito remite a un origen ms
remoto. Aqu, el encadenamiento de smbolos es inextricable, y debemos
de Platn nos ilumina al respecto. Se trata del discurso sobre la mana,
abandonar la pretensin de descubrir una interpretacin unvoca. El nico
sobre la locura, que Scrates desarrolla en el Fedro. En seguida despus
acercamiento al oscuro problema es una crtica cronolgica del mito, en
del comienzo se contrapone la locura a la moderacin, al control de si y,
bsqueda de un fondo primordial, de la raz ms lejana de esta pululante
con una intervencin paradjica para nosotros moderno, se exalta la
manifestacin de una vida de la fuente de los dioses. Cinco siglos antes
primera como superior y divina. Dice el texto: los ms grandes entre los
de que se introduzca el culto de Apolo en Delfos, poco despus de la
bienes nos llega por intermedio de la locura, que se concede por un don
mitad del segundo milenio a. de C., en aquel legendario mundo minico-
divino ... de hecho la profetisa de Delfos y la sacerdotisa de Dodona, en
micnico tendido hacia Creta se busca, como se ha supuesto
cuanto posedas por la locura, han procurado a Grecia numerosas y bellas
recientemente con creciente insistencia, el origen del culto de Dionisos.
cosas, sea a los individuos, sea a la comunidad. Se evidencia por tanto
Pausanias nos habla de un Dionisos cretense, en cuyo recinto sacro de
desde un principio la relacin entre mana y Apolo. A continuacin se
Argos el dios mismo dio sepultura a Ariadna, cuando esta muri. Ariadna
distinguen cuatro especies de locura, la proftica, la mistrica, la potica
es por tanto un mujer, pero tambin una diosa, segn testimonio escrito
y la ertica: las ltimas dos son variantes de las primeras. La locura
del todo primordial, la dama del laberinto. Esta doble naturaleza,
proftica y la locura mistrica son inspiradas por Apolo o por Dionisos (si
humana y divina, de Ariadna, esta ambigedad radical, nos atrae hacia
bien este ltimo no lo nombra Platn). En el Fedro en el primer plano
una interpretacin simblica de aquello que tal vez es el mito griego ms
est la mana proftica, al punto que Platn atestigua que la naturaleza
antiguo, el mito cretense de Minos, Pasifae, el Minotauro, Ddalo, Teseo,
divina y decisiva de la mana constituye el fundamento del culto
Ariadna y Dionisos. Ariadna es la nica figura femenina que el mito
dlfico. Platn apoya su juicio con una etimologa: la mntica, es decir,
griego en general presenta junto a Dionisos, de manera explcita y directa,
el arte de la adivinacin, deriva de mana, expresin ms autntica de
como esposa. El vnculo tiene races lejanas, y Hesodo dice: Dionisos
ella. De ah que la perspectiva de Nietzsche debe ser no solamente
del cabello de oro hizo esposa prspera suya a la rubia Ariadna, hija de
extendida, sino tambin modificada. Apolo no es el dios de la mesura, de
Minos, que el Crnida volvi inmortal y sin vejez, donde se alude
la armona, sino de la obsesin, de la locura. Nietzsche considera la
tambin a la duplicidad de Ariadna, mujer y diosa. Dionisos est ligado a
locura como pertinente solo a Dionisos, y la restringe adems a la
todas las mujeres, pero nunca a una en particular, fuera de Ariadna. En
embriaguez. Aqu un testigo del peso de Platn nos sugiere en cambio
otra parte, se menciona la relacin entre Dionisos y una divinidad
que Apolo y Dionisos tienen una afinidad fundamental, y particularmente
femenina, pero solo en forma indirecta y alusiva, a fin que no se
en el terreno de la mana: juntos, agotan la esfera de la locura y no
transparente un nexo sexual. As en la tradicin eleusina Dionisos se
hacen falta argumentos para formular la hiptesis - atribuyndose la
presenta al lado de Kor (Persfone) (que no es solamente la hija de
palabra y el conocimiento a Apolo y la inmediacin de la vida a Dionisos-
Demter, sino que significa a menudo en las fuentes rficas la divinidad
que la locura potica se debe al primero y la ertica al segundo.
femenina virgen en general, por ejemplo Atenea o Artemisa), pero el

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vnculo sexual entre los dos resulta solamente de su desdoblamiento en el el toro sagrado. O tambin la pelota de lana, que dio Ddalo a Ariadna,
mundo de los infiernos, donde Dionisos como Hades (as lo declara con la que Teseo pudo salir del Laberinto, despus de matar al Minotauro.
Herclito), y Kor como Persfone. Hades goza de Persfone mediante el Algo que manifiesta al tiempo juego y violencia es finalmente la obra
rapto, la violencia. En el mito cretense, en cambio, Dionisos es el esposo ms ilustre de Ddalo, el Laberinto. El fruto de los amores de Pasifae, el
de Ariadna. Pero no se trata, como se sabe, de un matrimonio quieto. Dice Minotauro, ha sido recluido dentro por Minos. El que detrs de la figura
de hecho Homero: y v la hija de Minos el insidioso, la linda Ariadna, del Minotauro se esconda Dionisos, es una hiptesis ya investigada: el
que un Teseo condujo un tiempo desde Creta a la alta roca de Atenas Minotauro se representa como un hombre con cabeza de toro, y se sabe
protegida por los dioses, pero no disfrut de ella: Artemisa la mat que Dionisos era una figuracin taurina, y que en los squitos dionisiacos
primero, por acusacin de Dionisos, en Da, situada en medio de las el dios apareca como un hombre con una mscara de animal, a menudo
olas. El pasaje es decisivo para distinguir, por una parte, una versin de un toro.
ms reciente del mito, desarrollada por ejemplo por Ctulo segn la cual
Ariadna, abandonada por Teseo en Naxos (Da) es recogida por Dionisos El Laberinto se presenta entonces como creacin humana, del artista y del
(o, en otra variante, es raptada por Dionisos), o sea pasa de una vida inventor, del hombre del conocimiento, del individuo apolneo, pero al
humana a una divina; y por otra parte, una versin ms antigua -apoyada, servicio de Dionisos, del animal-dios. Minos es el brazo profano de esta
adems de por Homero y Hesodo, por el origen cretense del vnculo divinidad bestial. La forma geomtrica del Laberinto, con su insondable
Dionisos-Ariadna y por la antigedad de la noticia sobe la potentsima complejidad, inventada por un juego curioso y perverso del intelecto,
naturaleza divina de esta ltima- segn la cual Ariadna abandona a alude a una perdicin, a un peligro mortal que amenaza al hombre cuando
Dionisos por amor a Teseo, o sea pasa de una vida divina a una humana, este se aventura a enfrentarse con el dios-animal. Dionisos hace construir
Pero al final, prevalece Dionisos, cuya acusacin gua el castigo de al hombre una trampa en la que el mismo perecer en el momento que se
Artemisa: Ariadna muere como mujer y no es disfrutada por Teseo, vive ilusione a atacar al dios. Despus, se tendr la oportunidad de hablar del
como diosa. enigma, que es el equivalente en la esfera apolnea de lo que es el
Laberinto en la esfera dionisiacal: el conflicto hombre-dios, que
Igualmente antiguo es otro elemento del mito, el Laberinto, cuyo simblicamente se visualiza por el Laberinto, en su transposicin interior
arquetipo puede ser egipcio, pero cuya importancia simblica en la y abstracta, encuentra se smbolo en el enigma. Pero como arquetipo,
leyenda cretense es tpicamente griega. Aqu, a todas las interpretaciones como fenmeno primordial, el Laberinto no puede prefigurar otra cosa
modernas, preferimos una indicacin de Platn, quien en el Eutidemo usa que el logos, la razn. Que otra cosa, sino el logos, es producto del
la expresin arrojados en un laberinto a propsito de una inextricable hombre en el que el hombre se pierde, se arruina? El dios ha hecho
complejidad dialctica y racional. El laberinto es obra de Ddalo, un construir el Laberinto para doblegar al hombre, para devolverlo a la
ateniense, personaje apolneo en el que confluyen, en la esfera del mito, animalidad: pero Teseo se servir del Laberinto y del dominio sobre el
la capacidad inventiva del artesano que es tambin artista (recordado Laberinto que le ofrece la mujer-diosa para derrotar el animal-dios. Todo
como ancestro de la escultura) y la de la sabidura tcnica que es esto puede expresarse en los trminos de Schopenhauer: la razn est al
igualmente y ante todo formulacin de un logos sumergido todava en la servicio de la animalidad, de la voluntad de vivir; pero por intermedio de
intuicin, en la imagen. Su creacin oscila entre el juego artstico de la la razn se alcanza el conocimiento del dolor y de la va para derrotar el
belleza, extrao a la esfera de lo til -as es como Homero se refiere a un dolor, es decir la negacin de la voluntad de vivir.
lugar para la danza similar al que Ddalo, en la gran Cnossos, invent y
construy para Ariadna de los lindos cabellos- y el artificio de la mente, Varios elementos de la tradicin ligan a Teseo y Ddalo con el culto de
de la razn naciente, para desenredar una oscura pero muy concreta Apolo, hacen de ellos devotos del dios dlfico. No podemos hacer menos
situacin vital. Tal es la vaca leosa que Ddalo construy para Pasifae, que anotar la relacin con Apolo -- aunque nunca se le nombra en el
mujer de Minos, para que con ella pueda satisfacer su loca atraccin por mito- que se presenta precisamente en los dos personajes que se

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contraponen a Dionisos, el dios lejano y callado al que remiten sus dos del hombre, sea en el mito ms reciente a travs de la paradjica, inversa,
ministros, Minos y el Minotauro. rapidsima saciedad de Teseo por Ariadna, abandonada en Naxos, sea en
el mito primordial por la intervencin inmediata y trgica de Artemisa
Mientras anteriormente habamos tratado de atenuar la polaridad entre que mata a la mujer Ariadna y restituye a Dionisos -disuelta la ilusin
Apolo y Dionisos a travs del elemento comn a ambos, de la mana, y humana- su esposa inmortal y sin vejez. El dios-animal queda vencedor.
en la esfera de la palabra y del conocimiento se ha subordinado el De igual modo que, como veremos, Apolo atrae al hombre a las redes
segundo al primero, aqu en cambio en el mito cretense, se vuelve otra halagadoras del enigma, as Dionisos lo envicia -en un juego
vez spera la oposicin entre los dos dioses en un sentido sin embargo embriagador- en los meandros del Laberinto, emblema del logos. En
bastante distinto del que entenda Nietzsche. Aqu, Apolo aparece ambos casos, el juego se transforma en desafo trgico, en un peligro
dominado por Dionisos, en cuanto la atmsfera de la divinidad en la que mortal del que solo pueden salvarse, pero sin arrogancia, el sabio y el
queda sumergido el mito no es la del conocimiento, sino la de la cruda hroe.
animalidad. Encontramos un Dionisos sin suavidad, sin amistad para el
hombre, es decir carente de uno de los caracteres esenciales del Dionisos Pasan algunos siglos desde el fondo tenebroso del mito cretense, y la
posterior, del dios que libera y redime. El redentor en cambio es Teseo, figura de Dionisos se mitiga, tendiendo ms benignamente hacia la esfera
que en s no tiene nada de dionisiaco, el que concede al hombre una vida humana, La naturaleza del dios queda cruel pero en vez de manifestarse
heroica, que reivindica el individuo contra la naturaleza, la competencia en una ferocidad inmediata, vida de sangre y de posesin bestial,
contra el instinto ciego, la excelencia de la victoria contra la rabiosa e encuentra a cambio una expresin que es solamente humana, en la
indiferente divinidad animal. Detrs de l est Apolo, cuyo arco, emocin y en la efusin mstica, en la msica y en la poesa. Esta
paradjicamente, es esta vez benigno para los hombres. Y de hecho mitigacin de Dionisos toma en el mito el nombre de Orfeo. Pero
Teseo, retornando hacia Atenas, despus de haber perdido, o abandonado respaldando la manifestacin del Dionisos musical hay un evento interior,
a Ariadna en Naxos, atraca en Delos, isla consagrada a Apolo, sacrifica al trastornante, la alucinacin liberadora de los misterios, la gran conquista
dios y celebra la victoria sobre el Minotauro con una danza apolnea de mstica del hombre griego arcaico. Dice Pndaro de los misterios
figuras tortuosas a semejanza del Laberinto, llamada la gra por los eleusinos: Bienaventurado el que habiendo visto aquello entra bajo la
habitantes de Delos que la practicaban todava en tiempos de Plutarco. tierra: conoce el fin de la vida y conoce el principio dado por Zeus.
Quien revela aquello el indecible objeto que en los misterios el
Pero si Teseo logr triunfar sobre el Minotauro, no deber decirse que la hombre encuentra dentro de s- es Dionisos, y Orfeo es el cantor de l.
alusin al mito cretense es a un predominio de Apolo sobre Dionisos? Los documentos rficos ms antiguos, papiros y lminas funerarias del
Esta apariencia la contradice la significacin profunda del personaje de cuarto o tercer siglo a. C., son una traduccin potica, accidental, no
Ariadna. Asociada a Dionisos como diosa laberntica y oscuramente literaria, del evento mistrico cuya produccin interior ha quedado
primitiva, Ariadna vuelve a aparecer en el mito como mujer, hija de escondido, sustrada a cada tradicin, pero cuyo cuadro escenogrfico,
Pasifae y hermana de Fedra, por tanto expresin de la violencia elemental con los objetos rituales y las acciones que la acompaaban, poda ser
del instinto animal. Tambin de lo fragmentario y lo inconstante de la restituido mediante palabras divagantes de una poesa simblica. Resulta
vida inmediata, ya que Ariadna abandona el dios por el hombre. El pasmosa la forma dramtica que asumen algunos de esos documentos
smbolo que salva al hombre es el hilo del logos, de la necesidad rficos, casi como si pertenecieran desde el origen al ritual mistrico, o al
racional: justamente la inconstante Ariadna reniega de la divinidad animal menos lo acompaaran, una accin entre personajes, una representacin
que lleva en s dando al hroe la continuidad, entregndose ella misma a sacra. En las lminas funerarias encontramos un dilogo entre el iniciado
la continuidad para hacer triunfar el individuo permanente, para redimir y el iniciador a los misterios: en la progresin de este dilogo se proyecta
al hombre de la ceguera del hombre-animal. El triunfo del hombre es el reflejo de la conquista de la visin suprema. y quiz este aspecto
breve, porque los dioses pronto quebrarn toda presuncin de continuidad teatral, dramtico de los misterios nos ofrece otra va para explorar el

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origen de la tragedia griega. Con tal hiptesis, est bastante de acuerdo mitos divinos. La tradicin ms antigua y ms difundida sobre la muerte
con el resto la noticia de un proceso contra Esquilo por haber profanado de Orfeo nos relata que el cantor, despus de sus regreso del Hades,
los misterios eleusinos, cmo en sus tragedias le hubiese sido posible tal amargado por la prdida de Euridice, reneg del culto de Dionisos, el
impa divulgacin? dios que haba venerado hasta ah, y se dirigi a Apolo. El dios ofendido
lo castig y lo hizo despedazar por las Bacantes. Se representa as
Al travs de la naturaleza de los smbolos que aparecen en estos emblemticamente la polaridad ente Apolo y Dionisos: el
documentos rficos, los atributos de Dionisos, las imgenes y los objetos despedazamiento de Orfeo alude a esta duplicidad interior, al alma del
que acompaan el evento de la iniciacin, podemos alcanzar una visin poeta, del sabio, poseda y partida por los dioses. Y como en el mito
ms benigna, redentora de Dionisos. La alusin es aqu metafsica, cretense, aqu tambin prevalece Dionisos sobre Apolo: la benignidad
paradjicamente significada sin ningn instrumento abstracto. Dionisos musical de Dionisos le cede a su crueldad de fondo. El desenvolvimiento
llama a l a los hombres mostrndoles la vanidad del mundo en que del mito recibe un sello imperioso de Dionisos, y en ambos casos, el fin
viven, vacindolo de toda consistencia corprea, de toda pesantez, rigor, es trgico para la mujer y para el cantor. Y sin embargo, como dicen
continuidad, quitndole toda realidad a la individualizacin y a los fines Hesodo y Pndaro, Dionisos da mucha alegra, y es segn Homero
de los individuos. Y en estos fragmentos rficos Dionisos es un nio y una fuente de jbilo para los mortales.
sus atributos son juguetes, la bola y el trompo. Un elemento ldico
pertenece tambin al modo de manifestarse a los hombres de Apolo, en III. EL DIOS DE LA ADIVINACION
las expresiones del arte y de la sabidura, pero el juego apolneo
concierne al intelecto, la palabra, el signo: en Dionisos, en cambio, el
juego es inmediatez, espontaneidad animal que se goza y se cumple en lo
Si la investigacin sobre los orgenes de la sabidura conduce a
visible, cuando mucho es confianza en el azar, como sugiere el otro Apolo, y si el manifestarse del dios, esta esfera, ocurre a travs de la
atributo rfico de los dados. Finalmente, el smbolo ms arduo, ms mana, entonces la locura deber ser asumida como intrnseca a la
profundo, citado en un papiro rfico y retomado muchos siglos despus sabidura griega, desde su primera aparicin en la adivinacin. Y de
por las fuentes neoplatnicas: el espejo. Estas ltimas, una vez depuradas hecho es justamente un sabio, Herclito, quien enuncia tal vnculo: la
de sus perspectivas doctrinales, nos ayudan a descifrar el smbolo. Sibila con boca loca dice, a travs del dios, cosas sin risa, ni ornamento,
Mirndose en el espejo Dionisos, adems de s mismo, ve reflejado en l ni ungento. Aqu se acenta el distanciamiento de la perspectiva de
el mundo. Este mundo, por tanto, los hombres y las cosas de este mundo, Nietzsche: no solamente la exaltacin, la embriaguez son seas de Apolo,
no tienen una realidad en s, son solamente una visin del dios. Solo aun antes que de Dionisos, sino que adems los caracteres de la expresin
existe Dionisos, el l todo se anula: para vivir, el hombre debe volver a l, apolnea, sin risa, ni ornamento, ni ungento, parecen completamente
sumergirse en el divino pasado. Y en efecto, en las lminas rficas se antitticos a los que postula Nietzsche. Para este, la visin apolnea se
dice, del iniciado que anhela el xtasis mistrico: estoy sediento y me funda sobre el sueo, sobre una imagen ilusoria, sobre el velo multicolor
muero: mas dame, pronto, el agua fra que brota del pantano de del arte que esconde el abismo horrendo de la vida. En el Apolo de
Mnemosina. Esta ltima, la memoria, calma la sed del hombre, le da la Nietzsche hay un matiz decorativo, es decir alegra, ornamento, perfume,
vida, lo libera de la sequa de muerte. Con la ayuda de la memoria, sers la anttesis precisamente de cuanto atribuye Herclito a la expresin del
un dios antes que un mortal. Memoria, vida, dios son la conquista dios.
mistrica, contra el olvido, la muerte, el hombre que pertenecen a este Y sin embargo, es cierto que Apolo es tambin el dios del arte. Lo que se
mundo. Recuperando el abismo del pasado se identifica con Dionisos. le escap a Nietzsche es la duplicidad de la naturaleza de Apolo, sugerida
Pero Orfeo es tambin un devoto de Apolo, y al dios de la lira, le atae por los caracteres ya recordados de violencia diferida, de dios que golpea
cuanto en la poesa rfica es teogona, cosmogona, tejido fantstico de de lejos. Como el mito de Dionisos despedazado por los Titanes en un
alusin a una separacin por naturaleza, a la heterogeneidad metafsica

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entre el mundo de la multiplicidad y de la individualizacin, que es el nuestro mundo de la apariencia se presentan como fragmentaciones
mundo del desasosiego y de insuficiencia, y el mundo de la unidad contradictorias.
divina; de la misma forma la duplicidad intrnseca en la naturaleza de
Apolo atestigua paralelamente, y en una representacin ms envolvente, Confirmando la perspectiva delineada anteriormente acerca del origen de
una fractura metafsica entre el mundo de los hombres y el los dioses. La la sabidura griega en la exaltacin apolnea y acerca del nexo ente locura
palabra es el intermediario: ella viene de la exaltacin y de la locura, es el mntica y palabra oracular, es decir, de un vnculo que presupone y
punto en que la misteriosa y destacada esfera divina entra en expresa una heterogeneidad metafsica fundamental, citamos ahora un
comunicacin con la humana, se manifiesta en la audibilidad, en una pasaje fundamental del Timeo de Platn: Hay un signo suficiente de que
condicin sensible. De aqu la palabra viene proyectada en este nuestro el dios ha dado la adivinacin a la insensatez humana: de hecho nadie que
mundo ilusorio, llevando a tal esfera heterognea la mltiple accin de sea dueo de sus pensamientos consigue una adivinacin inspirada del
Apolo, por una parte como palabra oracular, con la carga de hostilidad de dios y verdica. Ocurre ms bien que la fuerza de su inteligencia sea
una dura prediccin, de un conocimiento del spero futuro y por otra impedida por el sueo a la enfermedad, o que el la haya desviado siendo
parte como imgenes terrestres y las entrelaza en la magia del arte. Esta posedo por un dios. Pero pertenece al hombre sensato recordar las cosas
proyeccin de la palabra de Apolo sobre nuestro mundo se representa en dichas en el sueo o en la vigilia por la naturaleza adivinatoria y
el mito griego por dos smbolos, dos atributos del dios: el arco, para entusistica, reflexionar sobre ellas discernir con el raciocinio todas las
designar su accin hostil, y la lira para designar su accin benigna. visiones contempladas entonces, ver en donde estas cosas reciben un
significado y a quien en cambio est exaltado o persiste en este estado no
La sabidura griega es una exgesis de la accin hostil de Apolo. Y la
le pertenece juzgar las apariciones o las palabras por l mismo dichas. La
fractura metafsica que est en la base del mito griego viene a ser
comentada por los sabios: nuestro mundo es la apariencia de un mundo siguiente es ms bien una vieja y buena mxima: solamente a quien es
escondido, del mundo en que viven los dioses. Herclito no nombre a sensato le conviene hacer y conocer aquello que lo concierne, y
Apolo ms s usa sus atributos, el arco y la lira, para interpretar la conocerse a s mismo. Estos profetas, algunos los llaman adivinos,
naturaleza de las cosas. Del arco el nombre es la vida, la obra la ignorando del todo que ellos son intrpretes de las palabras pronunciadas
muerte. En griego, el nombre arco tiene el mismo sonido que el mediante enigmas y de esas imgenes, pero por nada adivinos. Lo ms
nombre vida. Luego el smbolo de Apolo es el smbolo de la vida. La justo es llamarlos profetas, es decir, intrpretes de aquello que ha sido
vida se interpreta como violencia, como instrumento de destruccin: el adivinado. Platn establece por lo tanto una distincin esencial entre el
arco de Apolo produce la muerte, Y en otro fragmento Herclito acopla la hombre mntico, invadido, divagante, llamado el adivino, y el
accin hostil del dios a su accin benigna: armona contrastante como profeta o sea el intrprete que juzga, reflexiona, raciocina, desenreda
del arco y de la lira. Es difcil sustraerse a la suposicin que Herclito, al los enigmas, da un sentido a las visiones del adivino. El pasaje no
citar esos dos atributos, haba querido aludir a Apolo. Tanto ms que el solamente sirve de confirmacin, sino que enriquece la perspectiva
concepto de armona, evocado por Herclito, reclama la intuicin trazada, en cuanto precisa la accin hostil de Apolo, que resulta ligado de
unificante, casi un jeroglfico comn, que est en la base de esta algn modo al impulso interpretativo, y desde luego a la esfera de la
manifestacin antittica de Apolo, o sea de la configuracin material del abstraccin y de la razn, El arco y las flechas del dios se vuelven contra
arco y de la lira: tales instrumentos se producan en la poca en que surge el mundo humano por intermedio del tejido de las palabras y de los
el mito segn una anloga lnea curvada, y con la misma materia, los pensamientos, El signo del paso de la esfera divina a la humana es la
cuernos de un chivo, unidos en inclinaciones distintas. Por tanto, las oscuridad del orculo, es decir, el punto en que la palabra,
obras del arco y la lira, la muerte y la belleza, provienen de un mismo manifestndose como enigmtica, traiciona su procedencia de un mundo
dios, expresan una naturaleza divina idntica, simbolizada por un desconocido. Esta ambigedad es una alusin a la fractura metafsica,
jeroglfico idntico, y solo en la perspectiva deformante, ilusoria de

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pone de manifiesto la heterogeneidad entre la sapiencia divina y su Volvamos al fenmeno de la adivinacin y a su importancia central en el
expresin en palabras. mbito de la civilizacin griega. De este hecho podemos sacar una
iluminacin ulterior acerca de un juicio completo sobre la vida por parte
Pero la sabidura humana debe recorrer en todas sus implicaciones el de la antigua sabidura griega? Si confrontamos esta importancia de la
camino de la palabra, del discurso, del logos. Sigamos una vez ms las adivinacin con la furiosa pasin poltica de los griegos, que se traduce
huellas de un antiguo sabio griego, en esta ocasin Empdocles. En sus en una ininterrumpida serie de luchas sanguinarias, surge en nosotros una
miembros, no est provisto de una cabeza similar al hombre, ni de su inevitable perplejidad. En quien est convencido de que el porvenir sea
espalda se desprenden dos ramas, no tiene pies ni veloces rodillas ni vello previsible languidece el impulso a la accin: en Grecia, vemos en cambio
genital, ms solo un corazn sacro e indecible se mueve, que con paradjicamente coexistir una fe total en la adivinacin con una ceguedad
pensamientos veloces que flechan, se lanza por el mundo entero. Las completa, en la esfera poltica, respecto a las consecuencias de la accin,
fuentes nos dicen que con estas palabras Empdocles designa a Apolo, o verdaderamente con un furor sin freno en el enfrentar empresas
aunque no nombre al dios, como tampoco lo nombra Herclito. Este desesperadas, contra las predicciones del dios. Sin embargo, nuestra
fragmento apoya algunas sugerencias interpretativas dadas anteriormente. perplejidad puede ser superada cuando se considere que esta grandiosa
Apolo es interioridad inexpresable y escondida, corazn sacro e importancia del fenmeno de la adivinacin no se acompaa
indecible, es decir, la divinidad en su separacin metafsica, y al mismo necesariamente de una visin general del dominio nico y absoluto de la
tiempo es actividad dominadora y terrible en el mundo humano, como necesidad en el mundo. El concepto de destino, potentsimo en los
atestigua el final del fragmento de Apolo con las pensamientos, y por griegos, les quita tan poco el gusto de la accin, que un impulso furioso
tanto convalida el anterior comentario al pasaje del Timeo platnico, que de auto destructividad vuelve la historia griega brevsima con relacin a
indicaba en el impulso a la razn un aspecto fundamental de la accin las inmensas fuerzas latentes de este pueblo.
apolnea.
En realidad, la adivinacin del futuro no implica un dominio exclusivo de
la necesidad. Si alguien ve de antemano aquello que ocurrir dentro de un
minuto o dentro de mil aos, esto no tiene nada que ver con la
concatenacin de hechos y de objetos que producir este futuro.
Necesidad indica un cierto modo de pensar tal concatenacin, pero
previsibilidad no significa necesidad. Un futuro es previsible no porque
exista un nexo continuo de hechos entre el presente y el porvenir y
porque de algn modo misterioso alguien est en condiciones de ver por
anticipado tal nexo de necesidad: es previsible porque es el reflejo, la
expresin, la manifestacin de una realidad divina, que desde siempre, o
mejor fuera de cualquier tiempo, tiene en si el germen de este evento para
nosotros futuro. Por eso este advenimiento futuro puede no ser producto
de una concatenacin necesaria y ser igualmente previsible; puede ser el
resultado de azar y necesidad mezclados y entrelazados, como parecen
pensarlo algunos sabios griegos, por ejemplo Herclito. Esta mezcla le
conviene a la naturaleza de Apolo y a su duplicidad. La esfera de la
locura, que le pertenece, no es la esfera de la necesidad, sino ms bien del
albedro. Una indicacin anloga viene de la forma ambigua como se
manifiesta: la alternacin de una accin hostil a una accin benigna

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sugiere el juego ms bien que la necesidad. Y hasta su palabra, el de ambos quiere otra cosa que no es capaz de expresar; de lo que quiere...
veredicto oracular, sube de la oscuridad de la tierra, se manifiesta en la ella tiene una adivinacin, y habla por enigmas.
posesin de la Sibila, en su divagacin conexa, pero, que cosa sale de
esta magmtica interioridad, de esta indecible posesin? No palabras Pero desde pocas antiqusimas el enigma tiende a destacarse de la
indistintas, no alusiones descompuestas, ms si preceptos como nada en adivinacin. El ejemplo ms clebre lo proporciona el tenebroso mito
demasa o Concete a si mismo. El dios seala al hombre que la esfera tebano de la Esfinge. Aqu tambin el enigma surge de la crueldad de un
no tiene confines, es insondable, caprichosa, loca, falta de necesidad, dios, de su malevolencia hacia los hombres. La tradicin es incierta, si ha
arrogante, pero la manifestacin de ella en la esfera humana suena como sido Hera o Apolo, quien mand a Tebas la Esfinge, monstruo hbrido que
una imperiosa norma de moderacin, de control, de lmite, de razn, de simboliza el entrelazamiento de un animal feroz a la vida humana. La
necesidad. Esfinge impone a los tebanos el desafo mortal del dios, formula el
enigma sobre las tres edades del hombre. Solo quien desenreda el enigma
IV. EL DESAFIO DEL ENIGMA puede salvarse a s mismo y salvar la ciudad: el conocimiento es la
instancia ltima, respecto a la que se da la lucha suprema del hombre. El
P or medio del orculo, Apolo impone al hombre la moderacin,
arma decisiva es la sabidura. Y la lucha es mortal: quien no resuelve el
enigma es devorado o destrozado por la Esfinge, quien lo resuelve
mientras l mismo es inmoderado, lo exhorta al control de s, mientras l -solamente a Edipo le toca la victoria- hace precipitar a la Esfinge al
se manifiesta a travs de un pathos incontrolado: con esto el dios abismo. El testimonio ms antiguo sobre este mito, que es al mismo
desafa al hombre, lo provoca, lo instiga casi a desobedecerle. Tal tiempo el pasaje ms antiguo donde aparece la palabra enigma, es un
ambigedad se imprime en la palabra del orculo, hace de ella un enigma. fragmento de Pndaro: El enigma que resuena desde las mandbulas
La oscuridad pavorosa del orculo alude a la diferencia entre mundo feroces de la virgen. La conexin entre crueldad y enigma la sugiere
humano y divino. Y por lo dems, ya las Upanishads indias decan: aqu inmediatamente el texto, y no hay necesidad de deducirla como en el
porque a los dioses les fusta el enigma, y a ellos les repugna lo que es pasaje recordado del Prometeo.
manifiesto. Ya se ha mostrado el carcter de terribilidad y y crueldad que
la tradicin religiosa griega le atribuye a Apolo, a su accin hostil en los An en la edad arcaica el enigma se presenta ulteriormente separado de la
enfrentamientos del mundo humano: el aspecto enigmtico de la palabra esfera divina de la que proviene, y tiende a volverse objeto de una lucha
de Apolo entra en este cuadro. Para los griegos la formulacin de un humana por la sabidura. La fuente ms antigua al respecto remonta al
enigma conlleva una tremenda carga de hostilidad. Un pasaje del octavo o sptimo siglo a.C.; la volvemos a encontrar en la obra del
Prometeo de Esquilo lo comprueba indirectamente: te dir ntidamente gegrafo Estrabn que despus de haber hablado de Efeso y de Colofn
todo aquello que quieres saber, sin entretejer enigmas, pero con discurso se refiere, acerca del santuario de Claros, a una pelea legendaria entre
franco, como es justo devolver la palabra a los amigos. sabios. Se narra que Calcante, el adivino hijo de Anfiraos (junto con
Antloco) llega aqu a pie en su regreso de Troya, y habiendo encontrado
Por otra parte, el enigma tiene un gran relieve en la civilizacin arcaica cerca de Claros un adivino superior a l, Mopsos hijo de Manto (hija de
de Grecia, sobre todo en relacin con los orgenes de la sabidura; tiene Tiresias), muere de dolor. Hesodo elabora el mito en el modo siguiente,
una importancia autnoma que se sale de la esfera estrictamente apolnea. haciendo proponer por parte de Calcante a Mopsos esta pregunta: Estoy
Por cierto, el nexo entre adivinacin y enigma es originario, como parece estupefacto en mi corazn por el gran nmero de frutos que carga aquella
mostrarlo la parte final del pasaje ya citado del Timeo , y como viene higuera silvestre, a pesar de ser tan pequea; quieres decirme el nmero
confirmado por el Simposio platnico: Aquellos que pasaron juntos toda de los higos?. Y Mopsos respondi: Son diez mil en nmero, su medida
la vida... no sabran siquiera lo que quieren obtener uno del otro. Nadie es un medimno, pero uno de estos higos sobra y no entra en la medida.
podr creer que se trate del contacto de los placeres amorosos... el alma As dijo y fue reconocido como cierto el nmero de la medida, y entonces

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un sueo de muerte cubri a Calcante. Estrabn cuenta despus otras palabra es heterognea con respecto a cuanto entiende quien habla, por
versiones del episodio, entre otras la de Ferecide, un sabio del sexto siglo, tanto es necesariamente oscura. Otro pasaje el Fedn relaciona el enigma
con una formulacin distinta del enigma, y recoge el testimonio de con la esfera mstica y mistrica: Es posible que aquellos que
Sfocles en una tragedia perdida, segn el cual un orculo haba predicho instituyeron para nosotros los misterios no hayan sido hombres incapaces,
a Calcante que estaba destinado a morir cuando hubiera encontrado un sino que realmente se hayan expresado desde mucho antes por enigmas,
adivino superior a l. indicando que quien est privado de iniciacin y no haya participado en
los misterios, cuando alcanzar el Hades, yacer en el fango, mientras
El hecho que sean dos adivinos que se miden por la sabidura recuerda la que el que se haya purificado y haya sido iniciado a los misterios, llegado
matriz religiosa del enigma, tambin en esta fase humana de este. Otro all abajo, vivir como los dioses. De hecho, como dicen aquellos que han
elemento sugiere tal perspectiva, o sea el contraste entre la banalidad, en establecido los misterios, los que llevan el tirso son muchos, pero pocos
la forma y en el contenido, de estos enigmas, y lo trgico de su desenlace. los posedos por Dionisos!.... Esta ltima citacin, de sabor rfico,
Anlogamente, se advierte un contraste frente al enigma de la Esfinge, parece ella misma la formulacin de un enigma. Es de anotar, en estos
por la transparencia de su resolucin. Tales elementos irritantes de la pasajes de Platn, la sugerencia hecha anteriormente, de considerar a
tradicin ponen de manifiesto la intervencin de un rbitro divino, la Apolo y a Dionisos como los dioses fundamentalmente afines, en lugar
intrusin en la esfera humana de algo perturbante, inexplicable, de ver en ellos una contraposicin de dos instintos estticos y metafsicos,
irracional, trgicamente absurdo. segn la interpretacin de Nietzsche.
La seriedad y la importancia del enigma en esta edad arcaica podran En otro pasaje Platn toca el aspecto malvado y trgico del enigma
recibir una documentacin amplia; en una poca apenas ms reciente, en cuando, en la Apologa de Scrates, compara la acusacin lanzada por
el sptimo o sexto siglo a.C., se extiende la formulacin contradictoria Mlito a Scrates a un enigma, Mlito tiene el aire de uno que me hubiera
del enigma, y la cosa ocurre al humanizarse completamente esta esfera. querido poner a prueba como proponiendo un enigma: Se dar cuenta
As, se encuentran formulaciones de enigmas ya desde los poemas Scrates, el muy sabio, de que bromeo contradicindome a mi mismo, o
homricos y de Hesodo, y despus en la poca de los Siete Sabios lograr engaarlo a l y a los oyentes adems?. Este me parece
-donde la fama de Clebulo y sobre todo de su hija Clobulina deriva contradecirse a s mismo en la acusacin, como si l dijera: Scrates es
precisamente de la recopilacin de enigmas- y en la poesa lrica, de culpable de no creer a los dioses, pero de creer en los dioses. Y esto
Tegnides a Simnides. significa jugar. En esta ltima formulacin enigmtica, en la que
Scrates traduce la acusacin de Mlito, es interesante anotar la forma
Ms tarde, en el quinto y en el cuarto siglo, todo esto va a atenuarse contradictoria, caracterstica, como se ha dicho, de la fase madura,
gradualmente. Despus de Herclito, en cuyo pensamiento el enigma es humana del enigma. La contradiccin sugiere, engaosamente un
algo central, los sabios se vuelven hacia lo que resulta del enigma, ms
contenido, la solucin del enigma, es decir la culpa de Scrates. El
bien que al enigma mismo. A este, por lo contrario, entendido como
engao le sale bien a Mlito, porque los jueces interpretarn as el enigma
fondo religioso, se refieren a menudo la tragedia y la comedia. Todava en
y condenarn a Scrates, en vez de descubrir que la contradiccin no era
Platn, se encuentran huellas precisas, casi resonancias arcaicas, que nos
ms que una contradiccin, vaca de contenido, que era solamente Mlito
permiten una reconstruccin ms amplia del fenmeno. Segn un pasaje
que se contradeca a s mismo. Quien cae en la trampa del enigma est
del Crmides, el enigma aparece cuando el objeto del pensamiento no
destinado a la ruina. Como enigma finalmente son quiz de interpretar las
est ciertamente expresado por el sonido de las palabras. De ah viene
ltimas palabras de Scrates, pronunciadas antes de morir, en el Fedn
presupuesta una condicin mstica, en la que una cierta experiencia
platnico: Somos deudores de un gallo a Asclepios: pagad el dbito, no
resulta inexpresable: en tal caso el enigma es la manifestacin en la
lo descuidis. Se ha escrito mucho para interpretar estas palabras pero
palabra de lo que es divino, escondido, una interioridad indecible. La
quiz ms importante que el descubrimiento de su significacin

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escondida es la constatacin que un contexto religioso y solemne viene desenredar este nudo. Por consiguiente, el enigma, cuando entra en el
acompaado a menudo donde los griegos por la aparicin de palabras agonismo de la sabidura, debe asumir una forma contradictoria. El
oscuras. cuento sobre la muerte de Homero nos ayuda a afrontar la interpretacin
de un de los ms oscuros fragmentos de Herclito. Aqu, es un sabio
V. EL PATHOS DE LO ESCONDIDO quien alude al enigma de la que ha sido la vctima otro sabio. Herclito
dice: Respecto al conocimiento de las cosas evidentes los hombres
U n cuento antiqusimo, atestiguado por fuentes diversas, es el llegan a ser engaados en forma similar a Homero, quien fue ms sabio
que cualquier griego. De hecho, lo engaaron aquellos jvenes que
documento fundamental sobre el nexo entre sabidura y enigma. Se trata
haban despiojado piojos, cuando le dijeron: aquello que hemos visto y
de un filn de la literatura biogrfica sobre Homero, retomado en el
cogido, lo dejamos; aquello que no hemos visto ni cogido, lo traemos .
siguiente fragmento de Aristteles: ...Homero interrog el orculo para
Aqu Herclito calla las premisas y el marco del episodio que respecta a
saber quines fueran sus padres y cual su patria; y el dios respondi as:
Homero, probablemente porque se trataba de una tradicin bastante
La isla de Io es patria de tu madre, y esa te acoger muerto; pero t,
conocida; igualmente se pasa bajo silencio el hecho que el jaque de
gurdate del enigma de los hombres jvenes. Poco despus... lleg a Io.
Homero frente al enigma haya sido la causa de su muerte. El tono del
All, sentado en un escollo, vio a pescadores que se acercaban a la playa y
fragmento es despectivo con respecto a Homero: el sabio vencido en un
les pregunt si tenan algo. Estos, puesto que no haban pescado nada.
desafo a la inteligencia deja de ser sabio. Es de observar la
pero se estaban despiojando, por la falta de pesca, dijeron: Cuanto
caracterizacin del enigma como tentativa de engaar: lo que Herclito
hemos cogido lo hemos dejado, pero cuanto no hemos cogido lo
considera digno de mencionarse no es el triste fin de Homero, sino el
traemos, aludiendo con un enigma al hecho que los piojos que haban
hecho que un presunto sabio se haya dejado engaar. Tenemos as ante
cogido los haban matado y dejado caer, y los que no haban cogido los
todo un testimonio antiguo que confirma la maldad del enigma y en
traan en la ropa. Homero, siendo incapaz de resolver el enigma, muri
segundo lugar una definicin implcita del sabio, por parte de Herclito,
por el abatimiento.
como el que no se deja engaar.
Lo que se siente despus de la sorpresa en este cuento es el contraste
Pero en este fragmento hay algo ms que una alusin a un enigma clebre
entre la futilidad del contenido del enigma y el desenlace trgico por su
de la tradicin: Herclito acepta l mismo el terreno del enigma como
desenredo fracasado. Si los pescadores se hubiesen dirigido a un hombre
agonismo, y lanza con sus palabras un nuevo desafo a la capacidad de
cualquiera, ciertamente el no hubiese muerto por el abatimiento, de no
comprender de los hombres. Asumiendo como soporte el enigma
haber podido coger el significado escondido. Pero para el sabio el enigma
homrico, Herclito enuncia l mismo un enigma sobre el enigma, es
es un desafo mortal. Quien sobresale por el intelecto, debe demostrarse
decir, requiere otra solucin, otra clave, que no consista en los piojos,
invencible en las cosas del intelecto. En este cuadro es claro que todo
ms profunda, ms radical que pueda aludir a esta misma formulacin de
fondo religioso ha cado: el enigma siempre es un peligro extremo pero
los pescadores. Esto es la jugarreta que nos ha hecho el antiguo sabio: el
su terreno solo es un agonismo humano. Paralelamente, la formulacin
espera todava que alguien desenrede el enigma, que le quite el ttulo de
del enigma propuesta a Homero es claramente contradictoria, o sea,
sabio. No podemos tener estas pretensiones; podemos solamente proceder
usando una expresin ms precisa, dos pares de determinaciones
a tientas, a la bsqueda de alguna luz sobre las aproximaciones a este
contradictorias, hemos cogido - no hemos cogido y hemos dejado -
problema, sobre las intenciones de Herclito. Se puede suponer ante todo
traemos, vienen unidas inversamente a lo que esperara la razn, esto es,
una relacin entre las dos expresiones respecto al conocimiento de las
inversamente a la formulacin: cuanto hemos cogido lo traemos, cuanto
cosas evidentes y aquello que hemos visto y cogido: como Homero
no hemos cogido lo hemos dejado. Recordemos la definicin
fue engaado en cuanto no saba de qu se trataba, as los hombres son
aristotlica: el enigma es la formulacin de una imposibilidad racional
engaados respecto al conocimiento de las cosas evidentes, en cuanto no
que todava expresa un objeto real. El sabio, que domina la razn, debe

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saben de qu se trata, por ejemplo, porque las creen reales mientras no lo Volvemos ahora al fragmento sobre el enigma homrico. Si aquello que
son. En tal caso, la primera parte de la formulacin del enigma, en la se ha dicho puede interpretar la primera parte de la formulacin del
extensin universal de la referencia heracltea, sonara como: las cosas enigma, la segunda parte significar entonces en la transposicin
evidentes que hemos cogido, las dejamos. Qu puede significar tal heracltea, aplicando una anttesis paralela a la del episodio homrico:
expresin? Es preciso tener presentes los pasos de Herclito que niegan las cosas escondidas que no habamos visto ni cogido, las traemos.
cualquier realidad externa a los objetos del mundo sensible: parecera que Cul puede ser el desenredo de esta segunda parte? Se puede intentar de
precisamente de estos se tratara, cuando se habla de cosas evidentes. aclarar esta expresin recordando dos temas esenciales del pensamiento
Recordamos los fragmentos: el sol tiene un pie humano de ancho, de Herclito. El primero podra llamarse el pathos de lo desconocido,
donde parece inevitable pensar a un rehus de toda realidad objetiva, a la es decir, la tendencia a considerar el fundamento ltimo del mundo como
reduccin de tal objeto a la simple apariencia sensorial; y adems: algo disimulado. Tal es el concepto de la divinidad en Herclito: la
muerte es todo lo que vemos en vigilia. Las cosas evidentes que unidad, la nica sabidura (sapiencia) quiere y no quiere ser llamada con
hemos cogido podra entonces significar su sencilla aprehensin el nombre de Zeus. El nombre de Zeus es aceptable como smbolo,
sensible, esto en que consiste la ilusoria realidad del mundo que nos como designacin humana del dios supremo, pero no es aceptable como
rodea, nada ms que una serie de sensaciones. Pero, por qu estas cosas designacin adecuada, justamente porque el dios supremo es algo
evidentes que hemos cogido, las dejamos? Quiz Herclito quiere escondido, inaccesible. Todava ms explcitamente, otros dos fragmentos
significar que las cosas evidentes, concretas, nos engaan y suscitan la declaran la superioridad de lo que es escondido: a la naturaleza
ilusin de existir fuera de nosotros y de ser reales, vivas, sobre todo primordial le gusta esconderse, y la armona escondida es ms fuerte
porque nosotros las imaginamos como permanentes. No es que Herclito que la manifiesta. El segundo es la reivindicacin mstica de una
critique las sensaciones. El alaba, al contrario, la vista y el odo, pero lo preeminencia de la interioridad con respecto a la ilusoria corporeidad del
que condena es el transformar la aprehensin sensorial en algo estable, mundo externo. En ambos fragmentos Herclito parece colocar
existente fuera de nosotros. La experiencia de los sentidos la cogimos completamente el alma como principio supremo del mundo, y Aristteles
instantneamente y luego la dejamos caer; si queremos fijarla, clavarla, la confirma esta interpretacin. Tal parece ser la alusin del clebre
falsificamos. Esto es el significado de los fragmentos que fragmento he indagado a m mismo ms explcitamente dice Herclito:
tradicionalmente se vienen interpretando en apoyo de una presunta los confines del alma, caminando, no podrs encontrarlos, ni recorriendo
doctrina heracltea del devenir. Herclito no cree que el devenir sea ms cada carretera: tan profunda es su expresin, y adems: al alma
real que el ser; cree simplemente que toda opinin es una enfermedad pertenece una expresin que le acrecienta a s misma. Los dos temas
sacra, o sea que toda elaboracin de las impresiones sensoriales en un sobredichos parecen ms bien unificarse, converger en una nica visin
mundo de objetos permanentes es ilusionstica. Por eso, l dice, por fundamental, por la perspectiva abismal, en la direccin de lo escondido,
ejemplo: en el mismo ro no es posible entrar dos veces. No hay un ro en que est puesta el alma. Si ahora aplicamos esta temtica a la segunda
fuera de nosotros, sino solamente una sensacin fugitiva en nosotros, a la parte de la formulacin del enigma homrico, parece abrirse la
que nosotros damos el nombre de ro, de un mismo ro, cuando varias posibilidad de una solucin. El alma, lo escondido, la unidad, la
veces ms, se presenta a nosotros una sensacin similar a la primera: pero sabidura, son lo que no vemos, ni cogimos, ms si llevamos dentro de
cada vez no hay nada ms concreto que precisamente una sensacin nosotros. Solo la interioridad escondida es permanente, y an en el
instantnea, que no corresponde a nada objetivo. Sobre todo tales manifestarse, se acrecienta a s misma.
sensaciones no informan sobre nada permanente, aunque sean similares;
si queremos designar cada una de ellas con el nombre de ro, podemos Cuanto se ha dicho no solamente confirma la importancia genrica del
hacerlo, pero cada vez se tratar de un ro nuevo. enigma en esta edad arcaica de Grecia, y su ntima conexin con la esfera
de la sabidura, sino que nos ha permitido en particular formular algunas
hiptesis e intentar algunas iluminaciones acerca del pensamiento de uno

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de los ms arduos e inaccesibles de estos sabios. Se ha visto, a travs de dialctica es uno de los fenmenos culminantes de la cultura griega, y
la profundizacin de un solo pasaje, como es posible proponer de unificar uno de los ms originales. Su gran desarrollo unitario llega a su
declaraciones heraclteas aparentemente disociadas, o contrastantes. No cumplimiento con Aristteles: este, en efecto, en una obra juvenil, los
solo esto, sino otro de estos temas fundamentales de Herclito puede Tpicos, mira retrospectivamente todo el material elaborado por este arte,
reportarse todava bajo la perspectiva del enigma, de manera que al final a todas las vas seguidas por l, a todas las formas, las reglas, los
se presenta la hiptesis que toda la sabidura de Herclito sea un tejido de procedimientos, las argumentaciones, los artificios sofsticos, para tratar
enigmas que aluden a una insondable naturaleza divina. Se trata del tema de construir sobre esta base un tratamiento sistemtico de la dialctica,
de la unidad de los contrarios. Se ha dicho que la unidad, el dios, lo estableciendo los principios generales, las normas de una discusin
escondido, la sabidura son designaciones del fundamento ltimo del correcta, ordenando y clasificando todo ese material, organizando una
mundo. Tal fundamento es trascendental. Herclito dice: Ningn teora general de la dialctica.
hombre, de los que he escuchado los discursos, alcanza el punto de
reconocer que la sabidura est separada de todas las cosas. Pero Pero si esto es el cumplimiento, la mirada retrospectiva, cul es la
entonces, el enigma, llevado a concepto csmico, es la expresin de lo culminacin y cul es el origen de la dialctica? Cuando confrontamos las
escondido, del dios. Toda la multiplicidad del mundo, su corporeidad argumentaciones dialcticas de Platn, de Gorgias, de Zenn, buscando a
ilusionstica, es un entrelazamiento de enigmas, una apariencia del dios, juzgarlas segn el criterio del rigor lgico y de la excelencia
del mismo nodo que un entrelazamiento de enigmas son las palabras del argumentativa, no faltan razones para sostener, contra la opinin
sabio, manifestaciones sensibles que son la huella de lo escondido. Pero dominante, una superioridad de Zenn respecto a Platn. Y dejando de
el enigma se formula contradictoriamente, se ha dicho. Ahora Herclito lado el problema de la culminacin de la dialctica, dnde se buscar su
no solamente utiliza la formulacin antittica en la mayora de sus origen? El joven Aristteles sostiene que Zenn ha sido el inventor de la
fragmentos, sino que sostiene que el mundo mismo que nos rodea no es dialctica. Sin embargo, si confrontamos los testimonios sobre Zenn con
otra cosa que un tejido -ilusorio - de contrarios. Cada par de contrarios es los fragmentos de Parmnides, su maestro, parece inevitable admitir que
un enigma, en cuyo desenredo est la unidad, el dios que all est dentro. en este ltimo una misma maestra dialctica de los conceptos ms
De hecho Herclito dice: El dios es da-noche, invierno-verano, guerra- abstractos, de las categoras ms universales. Pero al mismo Parmnides
paz, saciedad-hambre. es quiz posible atribuir la invencin as de imponente, el uso de los
llamados principios aristotlicos de no contradiccin y del tercero
VI. MISTICISMO Y DIALECTICA excluido, la introduccin de categoras que quedarn siempre ligadas al
lenguaje filosfico, no solamente del ser y del no ser, sino
Si el origen de la sabidura griega est en la mana, en la
verosimilmente tambin de la necesidad y de la posibilidad? Sera ms
natural pesar en una tradicin dialctica que remonta ms all de
exaltacin ptica, en una experiencia mstica y mistrica, como se Parmnides todava, que se origina precisamente en aquella era arcaica de
explica entonces el paso de este fondo religioso a la elaboracin de un Grecia, de la que se ha hablado.
pensamiento abstracto, racional, discursivo? Ya en la fase madura de esta
edad de los sabios nosotros encontramos una razn formada, articulada, La dialctica nace en el terreno del agonismo. Cuando el fondo religioso
una lgica no elemental, un desarrollo terico e buen nivel. Todo esto se se ha alejado y el impulso cognoscitivo ya no necesita ser estimulado por
ha vuelto posible por la dialctica. Con este trmino, no se entiende un desafo del dios, cuando una pelea por el conocimiento entre hombres
obviamente lo que incluimos en el nosotros modernos: dialctica se usa ya no requiere que ellos sean adivinos, he aqu que aparece un agonismo
aqu en el sentido originario y propio del trmino, o sea en el significado solamente humano. Sobre un contenido cognoscitivo cualquiera un
de arte de la discusin, de una discusin real, entre dos m ms personas hombre desafa a otro hombre a que responda: discutiendo sobre esta
vivas, no imaginadas por una invencin literaria. En este sentido, la respuesta se ver cul de los dos hombres posee un conocimiento ms

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fuerte. Con base en los Tpicos aristotlicos, se puede reconstruir un puesto que tal medio es ms abstracto que el sujeto de la proposicin que
esquema general de la marcha de una discusin, aun infinitamente hay que demostrar, la discusin, como bsqueda de los medios, es una
variado en su desenvolver efectivo. El respondiente hace suyo uno de los bsqueda de universales cada vez ms abstractos, en cuanto el medio que
dos lados, o sea afirma con su respuesta que su respuesta a esto es demuestra la proposicin dada necesitar a su vez ser demostrado. La
verdadera, hace una eleccin. Esta respuesta inicial se llama la tesis de la dialctica ha sido as la disciplina que ha permitido distinguir las
discusin: la tarea del interrogante es demostrar, deducir la proposicin abstracciones ms evanescentes pensadas por el hombre: la famosa tabla
que contradice la tesis. De esta manera alcanza la victoria ya que al de las categoras aristotlicas es un fruto final de la dialctica, pero el uso
probar como cierta la proposicin que contradice la tesis, demuestra al de tales categoras es vivo y comprobable en la esfera dialctica mucho
mismo tiempo la falsedad de la tesis, o sea refuta la afirmacin del tiempo antes de Aristteles. Lo mismo sea dicho para los principios
adversario, que se haba expresado en la respuesta inicial. Para alcanzar la formales que regulan el desenvolvimiento correcto de una discusin,
victoria, luego, hay que desarrollar la demostracin, pero esta no la empezando por el principio del tercero excluido que regula la
enuncia unilateralmente el interrogante, sino que la articula a lo largo de formulacin de la tesis y su refutacin; as mismo para las normas de la
una serie larga y compleja de preguntas, cuyas respuestas constituyen los deduccin y para las relaciones recprocas entre los distintos trminos que
eslabones singulares de la demostracin. El enlace unitario entre estas aparecen en ella, material de estudio y de aplicacin del que surgir la
respuestas debe precisamente constituir el hilo continuo de la deduccin, silogstica aristotlica.
al trmino del que, como conclusin, se vuelve a encontrar la proposicin
que contradice la tesis. No es necesario que el respondiente se de cuenta Se nos presenta ahora la posibilidad de intentar una explicacin respecto
que la serie de sus respuestas constituye un nexo demostrativo. El al oscuro problema del paso del fondo religioso de la adivinacin y del
interrogante busca antes impedir que el diseo de su argumentacin sea enigma a la primera edad de la dialctica. Ya de lo que se ha dicho resulta
perspicuo. Por eso la sucesin de las preguntas a menudo no sigue el hilo un punto de encuentro entre los dos fenmenos, es decir, la esfera del
de la argumentacin, y a veces intervienen tambin demostraciones agonismo que concierne el conocimiento y la sabidura. El enigma de
incidentales y subsidiarias. Lo importante es que justamente la respuesta hecho, humanizndose, asume un aspecto agonstico, y por otra parte, la
individual sea cada vez la asercin de cierta proposicin, que el dialctica surge del agonismo. Pero profundizando el anlisis de ambos
interrogante presenta como pregunta. Al final, todas las respuestas sern fenmenos, examinando los testimonios ms antiguos al respecto y
otras tantas afirmaciones del respondiente: si su nexo refuta la tesis, o sea confrontando la terminologa utilizada en sendos casos, es de suponer una
la respuesta inicial del respondiente, quedar claro que el respondiente, a relacin ms intrnseca, un nexo de continuidad entre ellos. En esta
travs de los distintos eslabones de la argumentacin, habr el mismo perspectiva, el enigma aparece como el fondo tenebroso, la matriz de la
refutado la propia tesis inicial. En la dialctica no hay jueces que deciden dialctica. Decisiva aqu es la terminologa. El nombre con el que las
quien es el vencedor: la victoria del interrogante resulta de la discusin fuentes designan el enigma es problema, que al origen y para los
misma, ya que es el respondiente quien primero afirma la tesis y luego la trgicos significa obstculo,
refuta. En cambio, la victoria la obtiene el respondiente, cuando l logra
impedir la refutacin de la tesis. algo que se proyecta por delante. Y de hecho, el enigma es una prueba, un
desafo al que el dios expone el hombre. Pero el trmino mismo
Esta prctica de la discusin ha sido la cuna de la razn en general, de la problema queda vivo y en posicin central en el lenguaje dialctico, al
disciplina lgica, de todo refinamiento discursivo. De hecho, demostrar punto que en los Tpicos de Aristteles eso significa formulacin de una
una cierta proposicin, nos ensea Aristteles, significa encontrar un bsqueda, designando la formulacin de la pregunta dialctica que da
medio, es decir un concepto, un universal, tal que se puede unir a cada inicio a la discusin. Y no se trata solamente de una identidad del
punto de los dos trminos de la proposicin, de modo que se pueda trmino: el enigma es la intrusin de la actividad hostil del dios en la
deducir de tales nexos la proposicin misma, es decir demostrarla. Y esfera humana, su desafo, del mismo modo que la pregunta inicial del

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interrogante es la abertura del desafo dialctico, la provocacin a la recuerde el carcter de Apolo como dios que golpea de lejos, cuya
pelea. Adems de ello se ha dicho varias veces que la formulacin del accin hostil est diferida: esto se encarna tpicamente en el interrogante
enigma, en la mayora de los casos, es contradictoria, as como la dialctico, que sabiendo que va a vencer, retrasa, saborea de antemano la
formulacin de la pregunta dialctica propone explcitamente los dos victoria, intercalando las tramas vagabundas de su argumentar.
lados de una contradiccin. Esta ltima identidad formal es del todo
estupefaciente (recurdese el enigma homrico de Herclito) e impone Bajo este punto de vista permanece todava un fondo religioso en la
casi la conviccin de una estricta parentela entre enigma y dialctica. esfera dialctica: la crueldad directa de la Esfinge se vuelve aqu una
crueldad mediata, disfrazada, pero en este sentido tanto ms apolneo.
El uso de varios otros trminos confirma esta tesis. El verbo proballein, Hay casi un ritual en el cuadro del encuentro dialctico, que en general se
que en el quinto siglo significa proponer un enigma, viene usado por desenvuelve frente a un pblico silencioso. Al final, el respondiente debe
Platn alternativamente en el sentido enigmtico (en un pasaje del rendirse, si las reglas estn respetadas, como todos se esperan a que
Crmides el verbo est relacionado explcitamente con el trmino deban sucumbir, como por el cumplimiento de un sacrificio. Del resto
enigma y se dice arrojaba por delante un enigma) y en el sentido uno puede no estar del todo seguro que en la dialctica el riesgo no fuese
dialctico, atestiguando una unidad de fondo entre las dos esferas: mortal. Para un antiguo la humillacin de la derrota era intolerable. Si
algunas veces significa todava proponer un enigma y otras veces en Csar hubiese sido radicalmente derrotado en batalla, no hubiese
cambio proponer una pregunta dialctica. Recordemos tambin, como sobrevivido. Y quiz Parmnides, Zenn, Gorgias no fueron nunca
usados ora en sentido dialctico ora en sentido enigmtico, los trminos derrotados en una discusin pblica, en una verdadera competencia.
apora, interrogacin, bsqueda, pregunta dudosa. Por lo tanto el
misticismo y el racionalismo no sera en Grecia algo antittico y deberan
entenderse ms bien como dos fases sucesivas de un fenmeno
fundamental. La dialctica interviene cuando la visin del mundo del VII. LA RAZON DESTRUCTIVA
griego se vuelve ms sosegada.

El fondo spero del enigma, la crueldad del dios hacia el hombre se viene
Muchas generaciones de dialcticos elaboran en Grecia un sistema
de la razn, del logos, como fenmeno viviente, concreto, puramente
atenuando, vienen sustituidos por un agonismo solamente humano. Quien
oral. La oralidad obviamente es un carcter esencial de la discusin: una
contesta a la pregunta dialctica ya no se encuentra en un desamparo
discusin escrita, traducida en obra literaria, cual encontramos en Platn,
trgico: si est derrotado, no perder la vida, como le ocurri en cambio a
es un plido sucedneo del fenmeno originario, sea porque le hace falta
Homero. Adems su respuesta al problema no decide en seguida de su
toda inmediacin, la presencia de los interlocutores, las inflexiones de sus
suerte, en bien o en mal. El respondiente resuelve la alternativa con su
voces, la alusin de sus miradas, sea porque describe una pelea pensada
tesis, afirmando algo que ser puesto a prueba, pero que en el momento
por un solo hombre, y solo pensada, careciendo por tanto del albedro, de
se acepta como verdadero. Quien deba responder al enigma, o callaba, y
la novedad, de lo imprevisto que pueden surgir nicamente del encuentro
de repente era derrotado, o se equivocaba, se le vena la sentencia del dios
verbal de dos individuos en carne y hueso.
o del adivino. En la discusin, en cambio, el respondiente puede defender
su tesis. Pero por lo general esto le servir poco. El perfecto dialctico lo Pero este sistema del logos, as elaborado, es realmente un edificio?
encarna el interrogante: este plantea la pregunta, gua la discusin, Es decir, eso, adems de ser constituido por el anlisis de las categoras
disimulando de ella las trampas fatales para el adversario, mediante los abstractas, y por el desarrollo de una lgica deductiva, o sea de la
largos giros de la argumentacin, las solicitudes de aprobacin sobre formacin de los conceptos ms universales que pueda alcanzar la
preguntas pacficas y aparentemente inofensivas, que se revelarn en capacidad abstrayente del hombre, y por la determinacin de las normas
cambios esenciales para el desenvolvimiento de la refutacin. Que se generales que regulan el proceder discursivo de los razonamientos

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humanos, ofrece tal vez, adems de todo esto, un contenido doctrinal y destructividad de la dialctica haba resultado de un exceso de agonismo,
dogmtico de la razn, un verdadero y propio complejo constructivo, un en un plano solamente humano, aun si en este spero florecimiento de la
conjunto de proposiciones concretas que se imponen a todos? La razn se poda descubrir la accin hostil de Apolo. Herclito haba
respuesta es negativa: en el planteamiento mismo de la discusin griega resuelto positivamente esta tensin entre mundo divino y mundo humano:
hay una intencin destructiva, y un examen de los testimonios sobre el sus palabras lapidarias haban puesto de manifiesto por intermedio de
fenmeno nos convence que tal intencin se ha realizado por la enigmas la escondida, indecible naturaleza divina, haban recordado al
dialctica. Se ha dicho antes que en la discusin la tesis del respondiente hombre su origen exaltante. Parmnides sigue otra va, porque ya se
viene por lo general a ser refutada por el interrogante: en tal caso encuentra implicado en el torbellino dialctico. Los trminos de su
parecera de toda manera que se llegara a un resultado constructivo, en discurso l los extrae de la dialctica, asumida en el pice de su
cuanto la demolicin de la tesis coincide con la demostracin de la abstraccin: el ser y el no ser, lo necesario y lo posible. Frente a este
proposicin que la contradice. Pero para el perfecto dialctico es lenguaje, l impone su legislacin, que salvaguarda el fondo divino del
indiferente la tesis asumida por el respondiente: este puede escoger en la que procedemos, y an ms lo hace triunfar en nuestro mundo de la
respuesta inicial uno u otro lado de la contradiccin propuesta, y en apariencia. A la alternativa es o no es, un verdadero problema, en el
ambos casos la refutacin seguir inexorablemente. En otras palabras, si que Parmnides sintetiza la formulacin ms universal de la pregunta
el respondiente asume una tesis, tal tesis ser demolida por el dialctica y al mismo tiempo la formulacin del enigma supremo, la ley
interrogante, y si escogiera la tesis antittica, tambin esta llegara a ser parmendea ordena respondes es. El camino del no es no se debe
demolida por el interrogante. El caso en que la victoria le sonre al seguir, es prohibido, ya que solo es siguiendo el camino de la negacin
respondiente solo se puede atribuir a una imperfeccin dialctica del devastadoras de la dialctica. Sin la contraposicin entre afirmacin y
interrogante. negacin, o sea sin la contradiccin, no es posible demostrar nada: pero
Parmnides teme que la destruccin dialctica implique, a los ojos de los
Las consecuencias de este mecanismo son devastadores. Cualquier juicio, hombres ligados al presente, tambin el origen escondido, el dios, de
en cuya verdad el hombre crea, puede ser refutado. No solo eso, sino que, donde derivan el enigma y la dialctica. Por el contrario, el es resuelve
como toda la dialctica conserva incontestable el principio del tercero el enigma y el desenredo ofrecido e impuesto por un sabio, sin la
excluido, o sea retiene que si una proposicin viene demostrada como intervencin de la hostilidad de un dios, es el desenredo que le quita a los
verdadera, esto significa que la proposicin que la contradice es falsa, y hombres todo riesgo mortal. El es significa la palabra que salvaguarda
viceversa, entonces en el caso que primero se demuestre como verdadera la naturaleza metafsica del mundo, que la traduce en la esfera humana,
una proposicin y luego se demuestre como verdadera la proposicin que que pone de manifiesto lo escondido. Y la diosa que preside a esta
la contradice, resultar que ambas proposiciones son verdaderas y falsas manifestacin es Aletheia, la verdad. En esta actitud de Parmnides
hay benignidad hacia los hombre: el es no manifiesta propiamente
al mismo tiempo, lo que es imposible. Tal imposibilidad significa que ni
aquello que en s es el corazn que no tiembla, como dice Parmnides,
la una ni la otra proposicin indican algo real, ni siquiera un objeto
el fondo escondido de las cosas, pero la ley permendea solamente el es
pensable. Y dado que ningn juicio y ningn objeto se escapan de la
, se muestra indulgente hacia la incomprensin de los hombres, Ms
esfera dialctica, sigue de ah que toda afirmacin ser inconsistente,
maduro es Herclito que enuncia sus enigmas sin desenredarlas.
refutable, toda doctrina, toda proposicin cientfica, perteneciente a una
ciencia pura o a una ciencia experimental, estar igualmente expuesta a la
demolicin. Esta es una presentacin elemental del pensamiento de Parmnides. En
realidad no existe quiz otro pensador, del que, a la exigidad de los
Hay motivos para pensar que en la poca de Parmnides la dialctica fragmentos transmitidos corresponda una investigacin terica tan
hubiera alcanzado este grado de madurez. Pero Parmnides era un sabio, ilimitada. Pero para el discurso general que estamos delineando es mejor
todava cercano a la edad arcaica del enigma y a su religiosidad. La no adentrarse en este laberinto. En el gran discpulo de Parmnides,

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Zenn de Elea, encontramos una postura bastante distinta respecto a la constituye en su conjunto la aniquilacin de la realidad de todo objeto, y
dialctica. Platn habla de ello con cierto menosprecio, presentndole finalmente de su pensabilidad.
como socorredor de Parmnides. La dialctica le habra servido a
Zenn para defender al maestro delos ataques de los adversarios de su Zenn por tanto ha desobedecido al maestro, ha transgredido su
monismo: segn Platn, la dialctica zenoniana haba demolido toda tesis prohibicin de recorrer el camino del no es: sin embargo, su
pluralstica, ayudando as indirectamente la doctrina de Parmnides. Sin elaboracin terica, considera de acuerdo a una perspectiva ms
embargo, ya se ha dicho que la invencin de la dialctica no puede ser profunda, es igualmente un socorro para la visin de Parmnides. Este
atribuida a Zenn; el mismo Parmnides antes habra impuesto su haba pretendido traducir la realidad divina en una palabra humana, a
alternativa es o no es? precisamente para oponerse a la destructividad pesar de conocer la inadecuacin del hombre. Se trataba de un engao,
extrema de una dialctica ya preexistente, remitindose al fondo religioso porque una palabra no es un dios, pero de un engao dictado por una
del enigma. Adems, una imagen ms adecuada de Zenn puede ser benignidad compasiva.
reconstruida solamente a travs de los testimonios, mucho ms ricos y
completos, de Aristteles: este se refiere a las argumentaciones Para hacer esto Parmnides tuvo que presentarse como un legislador,
dialcticas de Zenn, tratando sin mucho xito de refutarlas, no imponer una diosa, Aletheia, aquella que no se esconde. Zenn vio la
solamente contra la multiplicidad, sino directamente contra la unidad, y fragilidad de esta orden, y se dio cuenta que no se poda bloquear el
en general sobre el tema del movimiento y del espacio, por lo tanto contra desarrollo de la dialctica y de la razn, ya que estas descendan
las condiciones del mundo sensible, reducido a apariencia. El socorro precisamente de la esfera del enigma y del agonismo. Para salvaguardar
de Zenn no concerna desde luego la defensa del monismo, que del resto la matriz divina, para recordarla a los hombres, l pens al contrario
no era una tesis central de Parmnides. Antes, si se recuerda la radicalizar el empuje dialctico hasta alcanzar un nihilismo total. De este
prohibicin parmendea de seguir el camino del no es, la actitud de modo busc colocar ante los ojos de todos el carcter ilusorio del mundo
Zenn es de desobediencia. En vez de abandonar el camino destructivo que nos rodea, imponer a los hombres una nueva mirada sobre las cosas
del no ser, es decir de la argumentacin dialctica, Zenn lo sigue hasta que nos ofrecen los sentidos, haciendo entender que el mundo sensible,
sus ltimas consecuencias. Las generaciones anteriores de dialcticos nuestra vida, en suma, es una simple apariencia, un puro reflejo del
haban conducido, se puede suponer, una obra de demolicin particular, mundo de los dioses. Su mtodo se asemeja ms bien al de Herclito, que
casual, ligada a la contingencia de interlocutores dialcticos individuales de manera anloga aluda a la naturaleza divina con una referencia
y de problemas tericos individuales, verosimilmente conectados a la enigmtica a lo contradictorio, a lo absurdo, al carcter inestable e
esfera prctica y poltica. Zenn generaliz esta encuesta, la extendi a instantneo de todo lo que pasa frente a nosotros.
todos los objetos sensible y abstractos. En este modo la dialctica dej de Como hombre, como sabio, Zenn representa un vrtice de arrogancia.
ser una tcnica agonstica para volverse una teora general del logos. La Para imaginar la agudeza y la inventividad de su genio deductivo se
destructividad dialctica de la que se hablaba primero alcanza solamente puede leer el dilogo platnico dedicado a Parmnides, que es un
con Zenn ese grado de abstraccin y de universalidad que la transforma imitacin zenoniana, verosmilmente menos rigurosa y completa que la
en nihilismo teortico, frente al cual toda creencia, toda conviccin, toda original. Del resto no se necesita siquiera pensar que un edificio
racionalidad constructiva toda proposicin resulta ilusoria e inconsistente. dialctico de este gnero no pueda quedar inmune a las infiltraciones
Despus de un examen profundizado de los testimonios aristotlicos sofsticas. Los pensadores que vendrn mucho ms tarde manifestaron
sobre Zenn, se puede intentar una esquematizacin de este refinadsimo este juicio, y consideraron refutadas las afirmaciones de Zenn, pero en
mtodo dialctico zenoniano: cada objeto sensible o abstracto, que se realidad esto no sale bien ni al ms agudo entre todos, a Aristteles. Si se
expresa en un juicio, viene comprobado ante todo ser y no ser al mismo consideran solamente argumentaciones individuales de Zenn, como las
tiempo, y adems viene demostrado como posible y a la vez imposible. famosas aporias de la dicotoma, de la flecha o de Aquiles y la tortuga,
Este resultado, obtenido cada vez mediante una argumentacin rigurosa, es decir esa mnima parte conocida por nosotros de la obra dialctica

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zenoniana, encontramos una sorprendente admisin de Aristteles, o sea Despus de Parmnides y Zenn, la edad de los sabios va declinando.
que esta aporias solamente pueden superarse por accidente, es decir Para mantener la unidad de nuestra perspectiva, y seguir todava el filn
con referencia a lo que ocurre. Es clara la debilidad de tal refutacin, de la dialctica, es preciso en este punto recordar a Gorgias. Este
frente a un problema que no concierne los hechos, sino la razn. proviene del Occidente griego, de la Sicilia: en su larga vida viaj mucho
y permaneci tambin en Atenas. Tericamente, el sobrepasa incluso a
VIII. AGONISMO Y RETORICA Zenn, si consideramos los detalles; pero en l se encuentra tambin el
germen de la decadencia para la dialctica. Ya asombra el enunciado
S e ha dicho que las aporias de Zenn esperan todava ser una general del contenido de su obra ms abstracta; el sostiene tres puntos
fundamentales, ms o menos en estos trminos: el primero, que nada es,
refutacin. Si esto es verdad, el logos zenoniano representa un vrtice
el segundo, que aun si algo es, es incognoscible para el hombre, el
en la teora de la razn, tal vez el punto extremo de la racionalidad griega.
tercero, que aun si es cognoscible, no es comunicable o explicable a los
En tal caso se impondra un enfrentamiento entre esta razn destructiva y
otros. Desde el punto de vista del contenido, nos encontramos frente a
la razn constructiva, la cual se entiende en la filosofa moderna. Es de
una variacin sobre el tema del nihilismo zenoniano: de ah que Gorgias
todas maneras importante hacer observar un equvoco que siempre ha
no nos ofrece ningn resultado terico vistosamente nuevo. Por cierto con
oscurecido la comprensin de la racionalidad griega. Los sabios de esta
l, la tcnica dialctica alcanza un grado de refinamiento extremo, y
era arcaica, y la actitud durar hasta Platn, entendan la razn como un
verosmilmente (aunque quede duda sobre la fidelidad de las fuentes que
discurso sobre otra cosa, un logos que solamente dice, expresa una
transmiten sus doctrinas) su lgica es ms evolucionada que la de Zenn:
cosa diferente, heterognea. Lo que se ha dicho sobre la adivinacin y
l conoce la teora del juicio, respecto a las reglas de la conversacin y al
sobre el enigma ayuda a entender la cosa: es precisamente este fondo
aspecto cuantitativo de la contradiccin, y aplica con frecuencia la
religioso, esta experiencia de exaltacin mistrica, que la razn tiende a
demostracin por lo absurdo, antes quiz haya sido directamente el autor
expresar de algn modo, a travs de la mediacin del enigma. Despus tal
de este tipo de prueba, que tiene una particular eficacia persuasiva.
empuje originario de la razn se ha olvidado, ya no se ha comprendido su
funcin alusiva, el hecho que a ella le tocara expresar una separacin Asombrosa por el contrario es la forma como viene enunciada la savia
metafsica, y se ha considerado el discurso como si tuviera una destructiva de la doctrina de Gorgias. El nihilismo se declara
autonoma propia, como si fuera un simple espejo de un objeto drsticamente, no est velado, como en Zenn, por un enredo vertiginoso
independiente sin fondos, llamado racional, o directamente fuera eso de argumentaciones. Lo que sorprende es la ausencia de todo fondo
mismo una sustancia. Pero en u principio la razn haba nacido como religioso: Gorgias no se preocupa por salvaguardar nada. Antes bien su
algo complementario, como una repercusin, cuyo origen estaba en formulacin: nada existe, si existiera no sera cognoscible, si fuera
alguna cosa escondida, fuera de ella, que no poda ser totalmente cognoscible no sera comunicable, parece verdaderamente poner en duda
restituida, sino solamente sealada por aquel discurso. Cuando vino el la naturaleza divina, y de toda manera la asla completamente de la esfera
equvoco, se hubiera debido inventar una formulacin nueva, una nueva humana.
estructura, a la medida de perspectivas distintas, de una legislacin que
proclamara la autonoma de la razn, que cortara con todo aquello de que La aparicin de Gorgias viene acompaada de un cambio profundo en las
era derivada. Se sigui en cambio conservando el edificio, se condiciones externas, objetivas del pensamiento griego. El lenguaje en las
mantuvieron las normas del logos primitivo, que haba sido solamente discusiones dialcticas precedentes haba quedado hasta ah algo privado,
un camino, un arma agonstica, un smbolo manifestante, y que de limitado a un ambiente escogido. No se puede hablar de escuelas
autntico que era se volvi a partir de ese momento, en esta filosficas, porque el encuentro de las personas era siempre
transformacin, un logos espurio. extremadamente libre, con una alternativa continua de los interlocutores.
Todava se trataba de un fenmeno esotrico, ya no por una revelacin

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mistrica cualquiera, sino por una adquisicin activa dentro de un crculo quedan subyugados y se asigna la victoria al orador. En la dialctica se
restringido. Con la acentuacin de la cultura en Atenas, que interviene a luchaba por la sabidura; en la retrica se lucha por una sabidura dirigida
partir de la mitad del quinto siglo, se manifiesta en Grecia la tendencia a la potencia. Son las pasiones de los hombres que deben ser dominadas,
fatal a romper el aislamiento del lenguaje dialctico. En la confluencia excitadas, aplastadas. Paralelamente, el contenido de la dialctica, que en
ateniense la atmsfera refinada y reservada de los dilogos eleticos su periodo ms refinado se haba volatilizado gradualmente hasta las
viene sustituida por el marco de encuentros dialcticos ms ruidosos y categoras ms abstractas que la mente humana pudiese imaginar, ahora
ms frecuentados. En su enfrentamiento con las formas expresivas del con la retrica regresa a la esfera individual, corprea de las pasiones
arte y con los productos de la razn ligados a la esfera poltica, el humanas, de los intereses polticos.
lenguaje dialctico ingresa en el mbito pblico. Una dialctica
adulterada se hace sentir en modo evidente en la parte dialogada de las No es desde luego por casualidad que Gorgias, el campen de la
tragedias de Sfocles, a partir de 440 a.C. El viejo lenguaje dialctico dialctica, haya sido al mismo tiempo uno de los grandes artfices, y aun
viene usado tambin fuera de la discusin: los escuchadores no son un fundador del arte retrico. El hecho que un mismo hombre elabore
paralelamente un sutilsimo lenguaje dialctico y un lenguaje retrico del
escogidos, no se conocen entre ellos, y la palabra se vuelve a profanos
todo original, pero netamente distinto del primero, en el estilo y en le
que no discuten, sino que escuchan solamente.
argumentar, es un signo de una mundanidad sin pudores, se acompaa en
As nace la retrica, con la vulgarizacin del lenguaje dialctico. Su modo bastante natural del abandono de todo fondo religioso del que se ha
origen es tambin paralela a la dialctica, en le sentido que surge ya antes hablado. Y hasta en sus argumentaciones dialcticas se advierte el signo
y en forma independiente a esta, dentro de una esfera diferente y para de esta mundanizacin. Los conceptos de necesidad y de posibilidad, que
fines distintos; pero la retrica en sentido estricto, como tcnica expresiva vuelven ms spera la comprensin de los testimonios parmendeos y
construida sobre principios y sobre reglas, se inserta directamente en la zenonianos, se dejan en la sombre en la dialctica gorgiana; y ya se ha
cepa de la dialctica. La retrica es, tambin ella, un fenmeno dicho que la demostracin indirecta, por absurdo, que Gorgias usa con
esencialmente oral, en el que sin embargo ya no hay una colectividad que predileccin, tiene una fuerza de persuasin bastante ms fuertes que la
discute, sino uno solo que se hace adelante para hablar, mientras los directa.
dems estn escuchando. La retrica es igualmente agonstica, pero en
La actitud divulgativa, falsamente elemental, seala por lo tanto a
modo ms indirecto que la dialctica: en ese arte no se puede demostrar
Gorgias como uno de los artfices de la transformacin de lenguaje
directamente sino mediante un enfrentamiento, mientras que en la
dialctico en uno pblico. Un elemento esencial de esta transformacin es
retrica cada presentacin del orador es agonstica en cuanto los
la intervencin de la escritura. La escritura en su uso literario se difunde
escuchadores debern juzgarla en comparacin de lo que dirn otros
despus de la mitad del sexto siglo, y queda, ms que todo, ligada a la
oradores. Directamente la retrica es agonstica en un sentido ms sutil,
vida colectiva de la ciudad, en las formas y en los contenidos. Es otros
donde se revela ms estricta su derivacin de la matriz dialctica:
casos es primero que todo un artificio expresivo ocasional, como quiz se
mientras que en la discusin el interrogante combate para subyugar el
puede decir para las obras de Anaximandro, Ecteo y Herclito. Por lo
respondiente, para vencerlo con los enredos de sus argumentaciones, en
general, es ante todo un simple medio mnemnico, sin que le toque una
el discurso retrico el orador lucha para subyugar a la masa de sus
consideracin intrnseca. Esto vale tambin en los enfrentamientos de la
auditores. En el primer caso la victoria se logra cuando la deduccin
retrica, que de igual modo podran parecer ligados a la escritura desde
viene perfeccionada a travs de las respuestas mismas del respondiente,
un principio. En realidad la retrica naci como una palabra viviente, a
por tanto es sancionada por la ltima conclusin; en el segundo caso hace
travs de una creacin que las fuentes comparan a la escultura. Del resto
falta una sancin intrnseca para la demostracin del orador, y en el logro
el fondo agonstico del que se ha hablado primero aclaran que la esencia
de la victoria interviene tambin, fuera de la forma dialctica, un
de la retrica est en la recitacin viviente. Y sin embargo la retrica
elemento emocional, o sea la persuasin de los auditores. Con esto ellos

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acompaa estrictamente la escritura desde que surgi: esto se debe que no se puede dividir. En lo escrito en cambio la interioridad va
empero a una simple razn tcnica. Los oradores escriben sus discursos y perdida.
despus se los aprenden de memoria, una vez los hayan transformado en
expresin plstica. Esto porque la dosificacin y el pulimento del estilo Se ha visto que en Gorgias la dialctica esboza, al menor parcialmente, su
deben elaborarse largamente, y porque no se poda confiar en la cambio a literatura. Pero es solamente con Platn que el fenmeno se
improvisacin, si quera alcanzar la excelencia del arte y si se quera declara abiertamente. Esto es un gran evento, y no solamente en el mbito
predisponer en la forma ms eficaz la excitacin de la emocin en el del pensamiento griego. Platn invent el dilogo como literatura, como
pblico. Todo esto poda lograrse solamente con la recitacin, pero en un tipo particular de dialctica escrita, que presenta en un marco narrativo
esta los oradores no se aventuraban a agregar o quitar nada respecto a lo los contenidos de discusiones imaginarias a un pblico indiferenciado.
que haban escrito antes. De ah que las oraciones transmitidas hasta Este nuevo gnero literario Platn mismo lo llama con el nombre nuevo
nosotros deben corresponder casi perfectamente a como fueron de filosofa. Despus de Platn esta forma literaria quedar adquirida, y
pronunciadas en aquel entonces. Esta situacin casual de la retrica con aunque el gnero literario del dilogo se transformara en el gnero del
respecto a la escritura tuvo una influencia bastante notable sobre el tratado, en todo caso seguir llamndose filosofa la exposicin escrita
surgimiento de un nuevo gnero literario, la filosofa. de temas abstractos y racionales, incluso ampliados, despus de la
confluencia con la retrica a contenidos morales y polticos. As hasta
Cuando el lenguaje dialctico se vuelve pblico la escritura, de nuestros das, al punto que hoy, cuando se investigan los orgenes de la
instrumento mnemnico que era, va adquiriendo cada vez ms una filosofa, es extremadamente difcil imaginar las condiciones preliterarias
autonoma expresiva. Platn cuanta que Zenn, de joven haba compuesto del pensamiento, vlidas en una esfera de comunicacin solamente oral,
un pequeo escrito dialctico contra la multiplicidad. Y aunque si en la esas condiciones precisamente que nos han inducido a distinguir una edad
obra zenoniana este escrito representa una excepcin, un fragmento, ello de la sabidura como origen de la filosofa.
constituye sin embargo una infraccin notable, una ocasin de equvoco,
respecto a la naturaleza esencialmente oral de la dialctica. Tambin Por otra parte es el mismo Platn que nos hace posible la tentativa de tal
Gorgias puso por escrito su obra dialctica sobre el no ser, y para l era reconstruccin. Sin l, que sin embargo ha sido el autor de tan fatal y
natural, para el artfice de la retrica, cuyos discursos como se ha dicho definitivo trastorno, resultara muy difcil advertir el avance a partir de
nacan ante todo a travs de la escritura. esa edad de los sabios y atribuir al pensamiento arcaico de los griegos una
importancia mayor que la de una anticipacin balbuciente. Los modernos
XI. FILOSOFIA COMO LITERATURA se han contentado generalmente de esta ltima perspectiva, no obstante la
significativa y lmpida indicacin de Platn, cuando llama la propia
A lo largo de las transformaciones culturales que hemos sealado, en literatura filosofa, contraponindola a la anterior sofa. No hay dudas
sobre este punto: en varias ocasiones Platn designa la poca de
el entrelazamiento de la esfera retrica con la dialctica, y sobre todo en Herclito, de Parmnides, de Empdocles como la edad de los sabios,
el imponerse gradual de la escritura en sentido literario, se va frente a los cuales se presenta a s mismo tan solo como un filsofo, es
modificando paralelamente la estructura de la razn, del logos. Con decir como un amante de la sabidura, o sea alguien que no posee la
estos discursos pblicos, de lo que la escritura es un aspecto, se pone en sabidura. Adems de esto y en referencia precisa al valor de la escritura,
movimiento una falsificacin radical, ya que viene transformado en hay dos pasajes fundamentales en Platn, cuya importancia es decisiva
espectculo para una colectividad aquello que no puede ser desprendido con el fin de dar una interpretacin general de su pensamiento y de su
de los sujetos que lo han constituido. En la discusin dialctica, no solo posicin en la cultura griega.
las abstracciones, sino las palabras mismas del logos autntico aluden a
eventos del alma que se captan solo participando en ellos, en una mezcla El primer pasaje es el mito que cuenta en el Fedro sobre la invencin de
la escritura por parte del dios egipcio Theuth, y sobre el don de ella,

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destinado a los hombres, que Theuth hace al faran Thamus. Theuth occidental, todo esto, en suma, no era nada serio, segn el concepto de
magnifica el valor de sus invento, pero el faran replica que la escritura quien lo haba escrito. Pero entonces toda la filosofa posterior,
es s un instrumento de rememoracin, pero puramente extrnseco, y que empezando por Aristteles, en cuanto presupone ms o menos
al fin, respecto a la memoria, entendida como capacidad interior, la directamente un conocimiento y una discusin de los escritos platnicos,
escritura resultar daina. En cuanto a la sabidura, la escritura la sera tambin ella algo no serio? Esto al menos es el juicio anticipado
proveer aparente, no ya verdadera. Y Platn comenta el mito acusando sobre ella por parte de Platn, dado que toda la filosofa posterior ser
de ingenuidad quienquiera que piensa transmitir por escrito un algo escrito. Para nuestro enfoque presente quedan de alguna manera dos
conocimiento o un arte, casi que los carcteres de la escritura tuviesen la cosas por observar: primero que todo que una interpretacin general de
capacidad de producir algo slido. Se puede creer que los escritos estn Platn no puede prescindir de lo que se ha dicho, y en segundo lugar que
animados por el pensamiento: pero si alguno les devuelve la palabra para la edad de los sabios va contrapuesta, y de cualquier modo merece una
aclarar su significado, ellos expresarn siempre una sola cosa, siempre la posicin ms destacada con respecto a la edad de los filsofos.
misma.
En el periodo ateniense que seala el paso de una a otra poca, en
El segundo pasaje est contenido en la Sptima Carta. Hablando de su personaje de Scrates pertenece ms a l pasado que al futuro. Nietzsche
propia vida y de las experiencias dolorosas vividas en la corte del tirano consider a Scrates como el iniciador de la decadencia griega. Pero es
de Siracusa, Patn cuenta que Dionisio II haba pretendido divulgar en un preciso objetarle que tal decadencia ya haba empezado antes de Scrates,
escrito propio la presunta doctrina secreta platnica. Con base en este y adems que este es un decadente, no a causa de su dialctica, sino al
episodio, Platn pone en duda en lnea general que la escritura pueda contrario porque en su dialctica el elemento moral va afirmndose en
expresar un pensamiento serio, y dice literalmente: Ningn hombre detrimento del elemento puramente terico. En cambio Scrates es
sensato se atrever a confiar sus pensamiento filosficos a los discursos y todava un sabio por su vida, por su posicin respecto al conocimiento. El
con ms razn a discursos inmviles, como es el caso de los escritos con hecho que no haya dejado nada escrito no es algo excepcional, en
letra. De forma todava ms solemne, recalca, un poco despus, al armona con la extraeza y la anomala de su personaje, como se piensa
recorrer una citacin homrica: Por eso precisamente toda persona seria tradicionalmente, sino que por el contrario, es algo que se puede esperar
se guarda bien de escribir cosas serias para no exponerlas a la de un sabio griego.
malevolencia y a la incomprensin de los hombres. En una palabra,
despus de lo que se ha dicho, cuando se ven obras escritas por alguno, Platn por su lado est dominado por el demonio literario, ligado al filn
sean las leyes de un legislador o escritos de otro gnero, se debe concluir retrico, y por una disposicin artstica que se superpone al ideal del
estas cosas escritas no eran para el autor la cosa ms seria, si este es sabio. El critica la escritura, critica el arte, pero su instinto ms fuerte ha
verdaderamente serio, y que estas cosas ms serias reposan en su parte sido aquel del literato, del dramaturgo. La tradicin dialctica le ofrece
ms bella; pero si verdaderamente este pone por escrito aquello que es simplemente el material por plasmar. Y tampoco quedan olvidadas sus
fruto de sus reflexiones, entonces es cierto que, no los dioses, sino los ambiciones polticas, algo que los sabios no haba conocido. De la mezcla
mortales le han quitado la sensatez . de estas dotes y de estos instintos surge la criatura nueva, la filosofa. El
instinto dramtico de Platn lo hace atravesar, como personajes con los
Los intrpretes modernos no han tenido en debida cuenta estos dos que de vez en cuando se identifica, muchas intuiciones totales,
pasajes platnicos. Se trata de declaraciones estupefacientes y parece exclusivas, a veces completamente antitticas entre s, de la vida del
inevitable sacar de ellas la conclusin que todo el Platn conocido por mundo, del comportamiento del hombre.
nosotros, es decir, el conjunto de obras escritas que son sus dilogos, y
sobre los cuales se han basado hasta ahora toda interpretacin de este La filosofa surge de una disposicin retrica acoplada a un
filsofo y toda la enorme influencia ejercida por l sobre el pensamiento adiestramiento dialctico, de un estmulo agonstico indeciso sobre la

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direccin que tomar, de la primera aparicin de una grieta interior en el influencia sobe la posteridad: aquello que todava hoy en da se llama
hombre de pensamiento, en el que se insina la ambicin veleidosa a la filosofa deriva de lo que recibi este nombre por parte de Platn, y no
potencia mundana, y finalmente de un talento artstico de alto nivel que por parte de Iscrates. La superioridad de Platn est en el haber
se descarga, tumultuoso y arrogante, desvindose en un nuevo gnero absorbido en su propia creacin, ms originales de la cultura griega.
literario. En el empeo de alcanzar estos resultados ante el pblico Iscrates qued ligado a la esfera prctica y poltica, y lo que es ms, en
ateniense, Platn se encuentra frente a un adversario de notable estatura, conexin con intereses circunscritos e inmediatos.
Iscrates. Ambos dan el mismo nombre a lo que ofrecen, pues es
precisamente filosofa, y ambos pretenden mirar hacia una idntica As nace la filosofa, criatura demasiado compleja y mediata para
meta, la paideia, o sea la educacin, la formacin intelectual y moral de encerrar en s nuevas posibilidades de vida ascendente. Las apaga la
los jvenes atenienses. Ambos quieren descombrar la paideia de los escritura, esencial a este nacimiento. La emocionalidad, a un tiempo
fines particulares y a veces toscos que haban introducido en ella los dialctica y retrica, que an vibra en Platn, est destinada a desecarse
sofistas anteriores: quieren brindar el conocimiento y ensear la al cabo de breve tiempo, a sedimentarse y cristalizarse en el espritu
excelencia. Solo que en Iscrates el camino divergente de la retrica, que sistemtico.
con Gorgias se haba separado de la matriz dialctica, se ha alejado
demasiado del origen, y l por otra parte acab traicionando la oralidad Hemos intentado en sentido estricto dar un cuadro del nacimiento de la
esencial de la retrica, haciendo de esta una pura obra escrita. En el caso filosofa. En el momento mismo en que nace la filosofa, nosotros aqu la
de Iscrates la transformacin total de la retrica en literatura se debi abandonamos. Pero lo que nos apresurbamos a sugerir es que aquello
quiz a circunstancias accidentales, como su timidez frente a los auditores que precede la filosofa, el tronco para el que la tradicin usa el nombre
o la debilidad de su voz. De toda manera es de anotar la convergencia de sabidura y del que surge este brote pronto marchitado, es para
ente Platn e Iscrates respecto a los fines, y hasta cierto punto respecto a nosotros, descendientes remotsimos -segn una paradjica inversin de
los medios. La victoria le sonre a Platn, al menos si juzgamos por la los tiempos- ms vital que la filosofa misma.

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