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Tema 2:

Morfologia y
Estructura fina de las Bacterias
Dr. Cristbal Zambrano Parada
Bacterilogo U.Javeriana
Docente UFPS 03528

INTRODUCCION

El trmino "bacteria" se aplic tradicionalmente a todos los microorganismos procariotas. Sin


embargo, la filogenia molecular ha podido demostrar que los microorganismos procariotas se
dividen en dos dominios, originalmente denominados Eubacteria y Archaebacteria, y ahora
renombrados como Bacteria y Archaea que evolucionaron independientemente desde un ancestro
comn. Estos dos dominios, junto con el dominio Eukarya, constituyen la base del sistema de tres
dominios, que actualmente es el sistema de clasificacin ms ampliamente utilizado en
bacteriologa.

El trmino Mnera, actualmente en desuso, en la antigua clasificacin de los cinco reinos


significaba lo mismo que procariota, y as sigue siendo usado en muchos manuales y libros de
texto.

Los antepasados de los procariotas modernos fueron los primeros organismos (las primeras
clulas) que se desarrollaron sobre la tierra, hace unos 3.800-4.000 millones aos. Durante cerca
de 3.000 millones de aos ms, todos los organismos siguieron siendo microscpicos, siendo
probablemente bacterias y arqueas las formas de vida dominantes. Aunque existen fsiles
bacterianos, por ejemplo los estromatolitos, al no conservar su morfologa distintiva no se pueden
emplear para estudiar la historia de la evolucin bacteriana, o el origen de una especie
bacteriana en particular. Sin embargo, las secuencias genticas s se pueden utilizar para
reconstruir la filogenia de los seres vivos, y estos estudios sugieren que arqueas y eucariontes
estn ms relacionados entre s que con las bacterias.

En la actualidad se discute si los primeros procariotas fueron bacterias o arqueas. Algunos


investigadores piensan que Bacteria es el dominio ms antiguo con Archaea y Eukarya derivando a
partir de l, mientras que otros consideran que el dominio ms antiguo es Archaea. Se ha
propuesto que el ancestro comn ms reciente de bacterias y arqueas podra ser un hipertermfilo
que vivi entre 2.500 y 3.200 millones de aos atrs.

En cambio, otros cientficos sostienen que tanto Archaea como Eukarya son relativamente
recientes (de hace unos 900 millones de aos) y que evolucionaron a partir de una bacteria Gram-
positiva (probablemente una Actinobacteria), que mediante la sustitucin de la pared bacteriana de
peptidoglicano por otra de glicoprotena dara lugar a un organismo Neomura.
Notas de clase en
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Las bacterias tambin han estado implicadas en la segunda gran divergencia evolutiva, la que
separ Archaea de Eukarya. Se considera que las mitocondrias de los eucariontes proceden de la
endosimbiosis de una proteobacteria alfa. En este caso, el antepasado de los eucariontes, que
posiblemente estaba relacionado con las arqueas (el organismo Neomura), ingiri una
proteobacteria que, al escapar a la digestin, se desarroll en el citoplasma y dio lugar a las
mitocondrias. stas se pueden encontrar en todos los eucariontes, aunque a veces en formas muy
reducidas, como en los protistas amitocondriales. Despus, e independientemente, una segunda
endosimbiosis por parte de algn eucarionte mitocondrial con una cianobacteria condujo a la
formacin de los cloroplastos de algas y plantas. Se conocen incluso algunos grupos de algas que
se han originado claramente de acontecimientos posteriores de endosimbiosis por parte de
eucariotas hetertrofos que, tras ingerir algas eucariotas, se convirtieron en plastos de segunda
generacin.

1. EL TAMAO, LA FORMA Y LA AGRUPACION DE LAS


BACTERIAS
El tamao de las bacterias es un parmetro que est determinado genticamente; oscilan desde
alrededor de 0.2 hasta 5 m; la bacteria ms pequea (mycoplasma) tiene ms o menos el tamao
de los virus mayores (poxvirus) y son los microorganismos ms pequeos capaces de existir fuera
del husped. Los bacilos ms grandes tienen el tamao aproximado de algunas levaduras y de los
eritrocitos humanos (7m).Ver figura No.2.1

Fig.No.2.1 Escala representativa del tamao relativo de los diferentes


microorganismos,
con indicacin de los lmites de resolucin del ojo humano y de los distintos tipos de
microscopios
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Pueda que exista millares de especies diferentes de bacterias, los organismos individuales tienen
una de las tres formas generales pueden considerarse las ms tpicas (Ver figura No.2.2):

Oval o esfrica: las bacterias son llamadas cocos, manifiestan modelos de agrupacin las
cuales son tiles para su identificacin

Cilndrica, fusiforme o en forma de bastn: llamadas bacilos no se agrupan por si mismas


en diversos modelos de agrupacin caractersticos de los cocos. Los extremos de estas
clulas pueden ser redondeados (lo mas frecuente), cuadrados, afilados biselados.

Espiral o helicoidal: Los espirilos predominan las clulas individuales aisladas, exhiben
notables diferencias en cuanto a su longitud, nmero y amplitud de vueltas de espiral
(pleomorficas) y en rigidez de las paredes celulares. Cuando la espiral es corta e incompleta
se habla de bacterias en coma o vibriones. Estos tipos morfolgicos descritos hasta
aqu,
pueden considerarse las clulas bacterianas ms tpicas.

Fig. No.2.2 Formas Tpicas de las bacterias

Estos distintos tipos de morfologas celulares deben de haberse originado por mecanismos
evolutivos, a saber, por seleccin y estabilizacin adaptativa frente a las distintas presiones
ambientales presentes en diferentes nichos ecolgicos.

2. ESTRUCTURAS
BACTERIANAS
Las clulas bacterianas son muy pequeas entre 1 y 10 micrmetros (um) de longitud y solo
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pueden observarse en el microscopio. Las bacterias son organismos procariotas,

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ncleo verdadero, una caracterstica que las diferencia de las clulas vegetales y animales. Otras
partes celulares, como la pared celular y el citoplasma, son por naturaleza comunes a casi
todas
las bacterias.

Fig. No.2.3 Diagrama de la organizacin estructural de una celula bacteriana

2.1. ESTRUCTURAS EXTERNAS A LA PARED CELULAR

2.1.1. FLAGELOS.

Fig. No.2.4. Diagrama de la estructura de un flagelo de una bacteria gramnegativa

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Se le llaman flagelos a los apndices capilares sumamente finos que salen a travs de la pared
celular y que se originan en una estructura granular (cuerpo basal) en el
citoplasma inmediatamente por debajo de la membrana celular. El flagelo tiene tres partes: una
estructura corpsculo basal, una estructura a manera de codo o gancho y un filamento
helicoidal largo fuera de la pared celular.

La longitud del flagelo puede ser varias veces la de la bacteria que lo posee, pero su dimetro es
solo una pequea fraccin del dimetro de la clula, por ejemplo, 10 a 20 nm, no todas las
bacterias poseen flagelos; de las bacterias que se conocen como eubacterias o bacterias
verdaderas es posible afirmar de manera general que muchas especies de bacilos tienen flagelos,
pero muy rara vez se aprecian en los cocos.

El anlisis qumico de los flagelos ha demostrado que se componen de subunidades de protena


que se ha purificado y se ha denominado flagelina.

Estos apndices pueden estar presente o no y hay ninguna semejanza estructural con los flagelos
en clulas eucariota, aunque se denominen de igual forma. Se trata de apndices largos y finos,
libres por un extremo y fijados a la clula por el otro en distintas posiciones (Fig. 5). La agrupacin
segn la posicin de los flagelos sera:

A. Un flagelo en posicin polar o subpolar: flagelacin montrica


B. Un penacho de flagelos en posicin polar: loftrica
C. Un penacho de flagelos en ambos extremos: anftrica
D. Flagelos repartidos por toda la superficie: pertrica

Fig.2.5. Disposicin de los flagelos en la clula bacteriana.

Los flagelos son importantes por dos razones:

1. Son el medio por el cual las bacterias se mueven hacia los nutrientes o se alejan de las
sustancias nocivas. Esta propiedad (quimiotaxias) es una funcin de los sensores de la superficie
exterior de la clula, que detectan diferencias en la concentracin del medio.

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2. Son el medio de identificacin de algunas especies bacterianas, por el uso de anticuerpos


especficos contra protenas flagelares.

2.1.2. FIMBRIAS O VELLOS (PILI)


Los trminos pili y fimbria usualmente son intercambiables, estos finos apndices con
apariencias de "pelos" estn formados por protenas llamadas pilina; son ms pequeos cortos y
numerosos que los flagelos y no tienen movimientos ondulares regulares. No tienen funcin de
motilidad y se encuentran en especies no mviles y mviles.

Las fimbrias desempean dos actividades importantes:

1. Se ocupan de la adherencia de la bacteria a receptores especficos en la superficie de las


clulas humanas, paso necesario de algunos microorganismos para iniciar la infeccin. Los
mutantes de Neisseria gonorrhoeae que no poseen fimbrias son saprfitos.

2. Una clase especializada de pilis, el pilus sexual, forma el contacto o la adherencia entre
bacterias masculina (donador) y femenina (receptor) durante la conjugacin.

2.1.3. CAPSULAS
Es una capa gelatinosa que recubre a la bacteria entera. Se compone de polisacridos, excepto en
el bacilo del ntrax. Los componentes carbohidratos del polisacrido varan de una especie
bacteriana a otra y con frecuencia determinan el tipo serolgico dentro de una especie. Por
ejemplo hay 84 tipos serolgicos diferentes de Streptococcus pneumoniae, los cuales es posible
reconocerlos por las diferencias antignicas de los azcares de su cpsula de polisacridos. No
todas las especies bacterianas producen fcilmente cpsulas detectables.

La cpsula es importante por las siguientes razones:

Determina la virulencia de numerosas bacterias, dado que limita la capacidad de los


fagocitos para engullirlas. Las variantes de bacterias encapsuladas que han perdido su propiedad
de sintetizar una cpsula en general no son patgenas.

La identificacin especfica de un microorganismo puede lograrse por medio del empleo de


antisuero contra el polisacrido capsular. En presencia del anticuerpo homlogo, la cpsula se
hinchar de manera notable.

Los polisacridos capsulares se utilizan como antgenos en ciertas vacunas, ya que son
capaces de provocar la formacin de anticuerpos protectores. Por ejemplo, los polisacridos
purificados de 23 tipos de Streptococcus pneumoniae constituyen la vacuna actual.

Es posible que la cpsula intervenga en la adherencia de bacterias a los tejidos


humanos, que es un paso inicial importante para causar infeccin.

A las bacterias les proporcionan una cubierta protectora y tal vez sea un depsito de
alimento o el sitio donde colocan las sustancias de desecho.

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2.1.4. LA PARED CELULAR


Es el componente exterior comn a todas las bacterias (excepto las especies de Mycloplasma, que
estn circundadas por membrana, no pared celular). Se encuentra entre la cpsulas y membrana
que est en contacto con el citoplasma.

Se compone de una capa interna de peptidoglucano circundada por una capa exterior que vara en
espesor y composicin qumica dependiendo del tipo bacteriano. El peptidoglucano se comporta
como soporte estructural y conserva la forma caracterstica de la clula (Figura.No.2.6.)

Fig.No.2.6. La pared Celular. Interpretacin esquemtica de las paredes


celulares
Segn observaciones por microscopia electrnica.

La pared que poseen la mayora de las bacterias explica la constancia de su forma. En efecto, es
rgida dctil y elstica. Su originalidad reside en la naturaleza qumica del compuesto
macromolecular que le confiere su rigidez y constituye una porcin apreciable del peso seco total
de la clula dependiendo de la especie y de las condiciones del cultivo (representar del 10 al 40 %
del peso seco del organismo). Estas paredes suelen ser vitales para el propio desarrollo y
divisin de las bacterias.

La pared celular de las bacterias grampositivas es qumicamente ms compleja que la pared


celular de las gramnegativas, las grampositivas contienen ms aminocidos que las
gramnegativas. Pero estas son superiores en contenido lpido. Un constituyente, el lipopolisacarido
determina la antigenicidad, toxigenicidad y sensibilidad a la infeccin por fagos.

A. COMPOSICION QUIMICA DE LA PARED


CELULAR

PEPTIDOGLUCANO
El trmino peptidoglucano proviene de su composicin molecular basado en pptidos y azcares
(glucano). Los sinnimos de peptidoglucano son murena y mucopptido.

Es una sustancia compleja que forma una red entrelazada que envuelve por completo a la clula y
se compone por una macromolcula fijada por una covalencia sencilla. Solo existen en las paredes
bacterianas y proporciona un soporte rgido a la clula, importante para conservar la forma

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caracterstica del microorganismo y que le permite resistir medios de presin osmtica baja,
como el agua.

Dado que el peptidoglucano existe en las clulas bacterianas, pero no en las humanas, es un
objetivo apropiado para los agentes antibacterianos, por lo que varios medicamentos, como
penicilinas y cefalosporinas, inhiben su sntesis.

La enzima lisozima, que se encuentra en las lgrimas, el moco y la saliva humanos, puede escindir
el esqueleto del peptidoglucano por medio de la destruccin de sus enlaces glucosilo, lo cual
contribuye a la resistencia natural del husped a las infecciones microbianas.

Las bacterias tratadas con lisozima se hinchan y estallan debido a la entrada de agua a la clula,
cuya presin osmtica es elevada. No obstante, cuando las clulas tratadas con lisozima se
encuentran en una solucin con una presin osmtica igual a la interior bacteriana, sobrevivirn
como formas esfricas, llamadas protoplastos, recubiertas solo por su membrana citoplsmica.

LIPOPOLISACRIDO (LPS)
El LPS de la capa exterior de la pared celular de las bacterias gramnegativas es una endotoxina,
causante de muchos de los sntomas patolgicos, como fiebre y choque, que producen estos
microorganismos.

Se le designa as debido a que es parte integral de la pared celular, al contrario de las exotoxinas,
que se desprenden con facilidad de las bacterias. Los efectos patolgicos de la endotoxina son
iguales sin importar el microorganismo del cual proceda.

CIDO TEICOICO
Estos polmeros de fosfato de glicerol y de ribitol se localizan en la capa externa de la pared celular
grampositivas. Algunos polmeros de cido teicoico-glicerol penetran en la capa de peptidoglucano
y se enlaza por covalencia al lpido de la membrana citoplsmica, en cuyo caso se conocen como
cido lipoteicoico; otros se anclan en el cido murmico del peptidoglucano. Los cidos teicoicos
son antgenos e inducen la formacin de anticuerpos especficos de especie. La funcin fisiolgica
de los cidos teicoicos es incierta.

B. PAREDES CELULARES DE BACTERIAS ACIDORRESISTENTES


Las bacterias cido-alcohol resistentes no pueden ser clasificados segn la tincin de Gram, la
cual es la tcnica ms comn en la microbiologa contempornea, sin embargo puede ser teido
con algunas tinciones concentradas combinadas con calor. Una vez teida tiene la capacidad de
resistir la decoloracin de una combinacin de alcohol- cido, el cual es el decolorante ms comn
en los protocolos de tincin de bacterias, de donde viene el nombre Alcohol-cido resistente.

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Fig.No.2.7. Estructura de la pared celular micobacteriana.consta (A) Membrana plasmtica. (B) Peptidoglicano.
(C) Arabinogalactano. (D) lipoarabinomanano (E) Proteinas asociadas a la membrana plasmtica y pared celular
. (F)Acido micolico. (G)Sulfolipidos

La alta concentracin de cido micolico en la pared celular es la causante, como las bacterias del
genero Mycobacterium, de la baja absorcin y alta retencin de la tincin (fucsina). La forma ms
comn para poder identificar este tipo de bacterias es a travs de la tcnica de tincin de Ziehl-
Neelsen, donde la bacteria queda teida en rojo y se agrega una tincin de contraste de nombre
azul de metileno la cual permite apreciar de mejor forma la bacteria.

Es muy limitado el nmero de gneros de bacterias cido-alcohol resistente:


Mycobacterium
Corynebacterium
Nocardia

Los microorganismos del gnero Mycobacterium contienen una membrana citoplasmtica formada
por una bicapa lipdica similar a las restantes eubacterias. Por encima de esta membrana se
encuentra el rgido peptidoglicano que contiene N-glucolilmurmico en lugar de N-
acetilglucosamina. Por medio de una unin fosfodister, el peptidoglicano se halla unido
covalentemente al arabinogalactano, un polmero de arabinosa y galactosa. En la porcin ms
distal y externa de los arabinogalactanos se hallan fijados los cidos miclicos que tienen cadenas

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carbonadas largas (C60 a C90). Los glucolpidos son un grupo de compuestos (micolatos de
trealosa, sulfolpidos, micsidos, etc) que se encuentran asociados no covalentemente a los
cidos miclicos y se ubican perifricamente en la pared. Los micolatos de trealosa (llamados
factores de cordn porque su presencia produce cultivos que tienen forma de cordones
serpenteantes) y sulfolpidos se encuentran principalmente en las cepas de Mycobacterias ms
virulentas. El lipoarabinomanano (LAM) es un compuesto que se halla anclado en la membrana
citoplasmtica. El LAM es considerado como el equivalente mycobacteriano del lipopolisacrido
de las Gram negativas debido a que provoca una importante respuesta antimicrobiana en
macrfagos. En las cepas de Mycobacterias ms virulentas la arabinosa terminal del LAM est
recubierta con residuos de manosa (manLAM) a diferencia de las cepas no virulentas no estn
recubiertas (AraLAM). Adems, el LAM tambin podra servir como poro para el paso de los
nutrientes a travs de la pared celular. En la pared celular tambin se encuentran protenas
inmunoreactivas que son utilizadas con fines diagnsticos (PPD).

2.2. ESTRUCTURAS INTERNAS A LA PARED CELULAR

2.2.1. LA MEMBRANA CITOPLASMATICA PROTOPLASMATICA-


Est ubicada entre la pared celular propia y el material citoplasmtico al que envuelve. Su
estructura y composicin es similar a la membrana de eucariotas.

Fig.2.8. La membrana citoplasmtica. Esquema que muestra su estructura y composicion

La membrana citoplasmtica es una estructura de extrema importancia funcional, dentro de sus


funciones importantes se pueden sealar:

Es una membrana semipermeable selectiva que regula el paso de nutrientes y productos de


desecho dentro y fuera de la clula
Transporte activo de molculas hacia la clula

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Generacin de energa por fosforilacin: en esta se localizan varias enzimas en las que se
incluyen los citocromos
Sntesis de precursores de la pared celular
Secrecin de enzimas y toxinas

La membrana citoplasmtica presenta ciertas invaginaciones, llamadas


mesosomas.

Protoplastos y esferoplastos
Los protoplastos son cuerpos redondos que toman la forma esfrica desde el momento en que
carecen de la pared celular externa rgida que los protege, para poder mantener su viabilidad sin
que esta se reviente por el choque osmtico se han ideado procedimientos y a si conservar
muchas de las caractersticas fisiolgicas de la clula con la pared de la cual se derivan.

Los protoplastos se caracterizan:


Inmviles, esfricos, no se dividen, no forman nuevas paredes celulares y por lo general no son
susceptibles a la infeccin por bacterifagos.

Cuando el peptidoglucano se separa en las bacterias gramnegativas, otras capas de la envoltura


se adhieren todava a los cuerpos redondos; a estas se las llama esferoplastos.

2.2.2. MESOSOMAS - INTRUSIONES MEMBRANOSAS Y SISTEMAS DE


MEMBRANAS-
Las intrusiones membranosas y las extensiones dentro de la bacteria intervienen en varios
procesos metablicos y de la reproduccin. Participan en la formacin del tabique durante el
proceso de la divisin bacteriana. El sistema de los mesosomas est conectado de manera
compleja con el material nuclear y su replicacin. Algunos procesos enzimticos como el
transporte de electrones, estn a si mismo relacionados con el material mesosomal.

2.2.3. EL CITOPLASMA
El citoplasma bacteriano es un sistema coloidal formado por agua (alrededor del 85%), principios
inmediatos, minerales. El material celular contenido dentro de la membrana citoplasmtica
se divide en:

El rea citoplsmica de aspecto granular, rica en RNA


el rea cromosmica o nuclear rica en DNA
La parte liquida que disuelve las sustancias nutritivas. El RNA en combinacin con protenas,
forman macromolculas llamadas ribosomas. Las cuales contienen enzimas que intervienen
en la sntesis de protenas.

2.2.4. INCLUSIONES CITOPLASMATICAS


En muchos microorganismos y bajo condiciones ambientales determinadas se almacenan
sustancias intracelulares, que pueden considerarse como materiales de almacenamiento o
reserva: polisacridos, grasas, poli fosfatos y azufre. Estos materiales conocidos tambin con el
nombre granulos de volutina o grnulos metacromaticos; se almacenan cuando las sustancias de
partida se encuentran en el medio de cultivo, pero el crecimiento esta limitado o interrumpido por
falta de nutrientes determinados o por la presencia de inhibidores.

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Los materiales de reserva citados se encuentran en la clula de forma osmticamente inerte, son
insolubles en agua cuando es necesario, en condiciones favorables para el crecimiento, los
materiales de reserva vuelven a ser metablicamente activos. Los polisacridos de reserva, las
grasas neutras y el acido poli-hidroxibutrico pueden servir como fuente de carbono y de energa y
por lo tanto prolongar la vida de la clula en ausencia de una fuente externa de energa, o bien
permitir la formacin de esporas por los esporulados tambin en ausencia de sus tratos externos.
Los poli fosfatos pueden considerarse como reserva de fosfato y azufre almacenado como
potencial dador de hidrgenos

Aunque es muy difcil establecer su clasificacin, se vienen considerando dos


tipos:

Vacuolas: son acumulaciones de lquidos o gases rodeadas de una limitante membranosa, no


membrana, resultante de una condensacin peri vacuolar. Su funcin de osmmetros es
discutida porque con frecuencia aparece en clulas viejas prximas a la lisis. Pudiera tratarse,
entonces, de la traduccin de fenmenos degenerativos intracitoplasmicos.

Granulaciones: Son inclusiones slidas, constituidas por sustancias de reserva que pueden
observarse a veces directamente con el microscopio ptico. Los colorantes especficos y sobre
todo la microscopia electrnica han facilitado su observacin.

Entre las inclusiones ms constantes e importantes se


describen:

Grnulos de poli fosfatos, que son en realidad almacn de energa en los enlaces del poli
fosfato. Se tien, entre otros, con el azul de toluidina y se vuelven de color rojo-violeta. Este
fenmeno de cambio de color (metacromasia) da nombre a las citadas inclusiones (grnulos meta
cromticos), observadas frecuentemente en el gnero Corynebacterium (bacilo diftrico).

Polisacridos: se presentan en pequeos granulos, entre los polisacridos de reserva se han


identificado (por su reaccin con la solucin de Lugol) molculas de almidn (color azul) y
glucgeno (color pardo), A veces, la glucosa se deposita en forma de un polmero similar al
almidn y da un color azul oscuro con el yodo.

Lpidos: Se presentan como gotitas o grnulos teibles con el colorante Sudan Black B (y toman
por ello el nombre de "sudanfilos"). En muestras sin teir, observando con el microscopio ptico,
se reconocen por su gran refringencia. En muchas bacterias estn compuestos por un polister: el
cido poli-beta-hidroxibutrico (PHB), entre ellas las aerbicas, las cianobacterias y en las
fottrofas anaerbicas. Se acumula cuando las bacterias entran en la va fermentativa del
metabolismo y se reutiliza como fuente de energa en el metabolismo aerbico.

Azufre: Muchas bacterias que oxidan sulfuro a sulfato almacenan azufre lquido en forma de
esferas refringentes. El azufre pasa lentamente a la forma ortorrmbica. Algunas bacterias
(Thiobacillus) utilizan como fuente energtica los compuestos reducidos del azufre llevndolos a
sulfatos

2.2.5. MATERIAL NUCLEAR


Las clulas bacterianas no contienen el ncleo caracterstico de las clulas de plantas y animales
superiores, si bien contienen cuerpos dentro del citoplasma que se considera como estructura
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nuclear y, el DNA de la bacteria est confinado en esta rea. Por no ser un ncleo definido se
puede llamar cuerpo cromatinico, nucleoide, equivalente nuclear y hasta cromosoma bacteriano.
Puede adoptar varias formas desde una esfera, una barra alargada o un cuerpo irregular.

2.2.6. PLSMIDOS
Son molculas extracromosmicas circulares de DNA de tira doble, capaces de replicarse de
manera independiente del cromosoma bacteriano. Aunque por lo general los plsmidos son
extracromosmicos, pueden integrarse dentro de tal cromosoma.

Los plsmidos transferibles son los que pueden pasar de una clula a otra por
conjugacin. Son grandes (PM 40 a 100 millones), dado que contienes alrededor de una
docena de genes que se ocupan de la sntesis del pilus sexual y de las enzimas necesarias
para la transferencia. Por lo general hay pocas copias (de una a tres) por clula.

Los plsmidos no transferibles con pequeos (PM tres a 20 millones), pues no contienen
genes para transferencia; por lo general estn presentes en mltiples copias (10 a 60 por
clula).

Los plsmidos se encuentran en bacterias grampositivas y gramnegativas y puede haber tipos


diferentes en la misma clula. El tratamiento con algunos compuestos, como los colorantes de
acridina, pueden curar las bacterias de sus plsmidos in vitro.

Los plsmidos portan genes con las siguientes funciones y estructuras de importancia
mdica:

Resistencias a antibiticos, que es mediada por varias


enzimas.
Resistencias a metales pesados como al mercurio (componente activo de varios
antispticos, como el merthiolate y el mercurocromo), y la plata que es mediada por
reductasa
Resistencia a la luz ultravioleta que se deben a enzimas que reparan el DNA y Pili
(fimbrias)
que median la adherencia de la bacteria a las clulas epiteliales. Exotoxinas, incluyendo
varias enterotoxinas.

Otros productos de inters, codificados por plsmidos son:

Bacteriocinas, que son toxinas o enzimas producidas por ciertas bacterias las cuales son
letales para otras.
Enzimas que fijan nitrgeno en la especie Rhizobium que habita en los ndulos de las
races de leguminosas.
Compuestos tumorales producidos por Agrobacterium en vegetales.
Varios antibiticos sintetizados en Streptomyces y diversas enzimas degradantes
sintetizadas por Pseudomonas, las cuales tienen la propiedad de eliminar riesgos
ambientales como derrames de aceites y sitios de detritos qumicos txicos.

2.2.7. TRANSPOSONES
Estos constituyen porciones de DNA que se mueven con facilidad de un sitio a otro, dentro o entre
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este cido, ya sea de bacterias, plsmidos y bacterifagos. En vista de su extraordinaria habilidad

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para moverse, se les ha apodado genes saltarines. Pueden codificar enzimas de resistencia a
frmacos, toxinas o una variedad de enzimas metablicas; adems, pueden causar mutaciones en
el gen donde se insertan o alterar la expresin de los genes aledaos.

2.2.8. ENDOESPORAS
Una endospora es una sustancia inactiva, resistente, no reproductiva producida por una pequea
cantidad de bacterias. La funcin primaria de las endosporas es sobrevivir en tiempos de tensin
ambiental. Por lo tanto son resistentes a la radiacin ultravioleta y gamma, a la desecacin, a
lisozima, a la temperatura, al hambre y a los desinfectantes qumicos. Las endosporas se
encuentran comnmente en el suelo y el agua donde sobreviven por periodos de tiempo largos.

La espora es a menudo cubierta por una cubierta fina conocida como exosporio, que cubre la capa
de espora. La corteza se encuentra debajo de la capa de la espora y consiste en peptidoglicano.
La pared de la base se encuentra debajo de la corteza y rodea al protoplasto o base de la
endospora. La base tiene estructuras normales de la clula tales como: ADN y ribosomas,
pero tiene un metabolismo inactivo.

Uno de los aspectos ms significativos de las esporas bacterianas es su estructura qumica. Todas
las esporas bacterianas contienen grandes cantidades de cido dipicolinico sustancia que no es
detectable en la forma vegetativa. Su presencia parece estar limitada a las esporas bacterianas, en
donde constituye del 5 al 10% del peso seco de la espora. En las esporas se encuentran grandes
cantidades de calcio y se piensa que el complejo CA2+ cido dipicolico-peptidoglucano forma la
capa cortical. La sntesis de cido dipicolinico y la elevacin del calcio ocurren en etapas
avanzadas del desarrollo de la espora.

Fig. No.2.9. Formacin de la espora bacteriana

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El cido Dipicolinico podra ser responsable de la resistencia trmica de la espora y el calcio puede
ayudar a la resistencia al calor y a los agentes que oxidan. Sin embargo los agentes mutgenos se
encuentran aislados, sugiriendo que existen otros mecanismos que contribuyen a la resistencia
trmica.

La posicin de la endospora diferencia entre especies bacterianas y es til en la identificacin. Los


tipos principales dentro de la clula son: terminales, subterminales y endosporas centralmente
puestos.

Las endosporas terminales se encuentran en los polos de la clula, las endosporas centralmente
puestos estn normalmente en el centro. Las endosporas subterminales se encuentran en los
extremos, lo suficientemente lejos de los polos pero no lo bastante cercanos al centro para ser
considerados central.

2.2.9. RIBOSOMAS
Los ribosomas bacterianos son el sitio de la sntesis de protenas, igual que en las clulas
eucariotas, pero difieren en tamao y composicin qumica. Los ribosomas bacterianos miden 70S,
con dos subunidades de 50S y 30S, en tanto que los ribosomas eucariotas son de 80S, formados
por subunidades 60S y 40S. Las diferencias entre sus RNA ribosmicos y sus protenas, son la
base de la accin selectiva de varios antibiticos que inhiben la sntesis proteca bacteriana, pero
no la humana.

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Dr. Cristbal Zambrano Parada. Bacterilogo REV 2011A 39


U.J