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San Juan Eudes

En la segunda mitad del siglo XVI, viva en Ri,


Normanda (Francia), un granjero llamado Isaac Eudes,
casado con Marta Corbin. Como no tuviesen hijos al
cabo de dos aos de matrimonio, ambos esposos fueron
en peregrinacin a un santuario de Nuestra Seora.
Nueve meses despus tuvieron un hijo, al que siguieron
otros cinco. El mayor recibi el nombre de Juan y, desde
nio, dio muestras de gran inclinacin al amor de Dios.
Se cuenta que, cuando tena nueve aos, un compaero
de juegos le abofete; en vez de responder en la misma
forma, Juan sigui el consejo evanglico y le present la
otra mejilla.

A los catorce aos, Juan ingres en el colegio de los


jesuitas de Can. Sus padres deseaban que se casara y
siguiera trabajando la granja de la familia. Pero Juan,
que haba hecho voto de virginidad, recibi las rdenes
menores en 1621 y estudi la teologa en Can con la
intencin de consagrarse a los ministerios parroquiales.
Sin embargo, poco despus determin ingresar en la
congregacin del oratorio, que haba sido fundada en 1611 por el futuro cardenal Pedro de
Brulle. Tras de recabar con gran dificultad el permiso paterno, fue recibido en Pars por el
superior general en 1623. Juan haba sido hasta entonces un joven ejemplar: su conducta en
la congregacin no lo fue menos, de suerte que el P. Brulle le dio permiso de predicar,
aunque slo haba recibido las rdenes menores. Al cabo de un ao en Pars, Juan fue
enviado a Aubervilliers a estudiar bajo la direccin del P. Carlos de Condren, el cual, segn
la expresin de Santa Juana Francisca de Chantal, "estaba hecho para educar ngeles".
El fin de la congregacin del oratorio consista en promover la perfeccin sacerdotal y Juan
Eudes tuvo la suerte de ser introducido en ella por dos hombres de la talla de Condren y
Brulle.

Fue ordenado presbtero el 20 de diciembre de 1625. Durante estos aos se impregn del
pensamiento espiritual de Brulle, centrado totalmente en Cristo, y comparti su deseo de
"restaurar en su esplendor el orden sacerdotal". Penetrado de este espritu, evangeliz como
misionero apostlico muchos pueblos y ciudades de Normanda, He de France, Borgoa y
Bretaa.
Predicador Ungido

Pas los diez aos siguientes en la prdica de misiones


al pueblo, preparndose as para la tarea a la que Dios
le tena destinado. En aquella poca empezaron a
organizarse las misiones populares en su forma actual.
San Juan Eudes se distingui entre todos los
misioneros. En cuanto acababa de predicar, se sentaba a
or confesiones, ya que, segn l, "el predicador agita
las ramas, pero el confesor es el que caza los pjaros".
Mons. Le Camus, amigo de San Francisco de Sales,
dijo refirindose al P. Eudes: "Yo he odo a los mejores
predicadores de Italia y Francia y os aseguro que
ninguno de ellos mueve tanto a las gentes como este
buen padre". San Juan Eudes predic en su vida unas
ciento diez misiones.

Una de las experiencias que adquiri durante sus aos


de misionero, fue que las mujeres de mala vida que
intentaban convertirse, se encontraban en una situacin
particularmente difcil. Durante algn tiempo, trat de
resolver la dificultad alojndolas provisionalmente en
las casas de las familias piadosas, pero cay en la cuenta de que el remedio no era del todo
adecuado. Magdalena Lamy, una mujer de humilde origen, que haba dado albergue a
varias convertidas, dijo un da al santo: "Ahora os vais tranquilamente a una iglesia a rezar
con devocin ante las imgenes y con ello creis cumplir con vuestro deber. No os
engais, vuestro deber es alojar decentemente a estas pobres mujeres que se pierden
porque nadie les tiende la mano".

Estas palabras produjeron profunda impresin en San Juan Eudes, quien alquil en 1671,
una casa para las mujeres arrepentidas; en la que podan albergarse en tanto que
encontraban un empleo decente. Viendo que la obra necesitaba la atencin de religiosas, el
santo la ofreci a las visitandinas, quienes se apresuraron a aceptarla.

Despus de mucho orar, reflexionar y consultar, San Juan Eudes abandon la congregacin
del oratorio en 1643. La experiencia le ense que el clero necesitaba reformarse antes que
los fieles y que la congregacin slo podra conseguir su fin mediante la fundacin de
seminarios. El P. Condren, que haba sido nombrado superior general, estaba de acuerdo
con el santo; pero su sucesor, el P. Bourgoing, se neg a aprobar el proyecto de la fundacin
de un seminario en Can.

Entonces el P. Eudes decidi formar una asociacin de sacerdotes diocesanos, cuyo fin
principal sera la creacin de seminarios con miras a la formacin de un clero parroquial
celoso. La nueva asociacin qued fundada el da de la Anunciacin de 1643, en Can, con
el nombre de "Congregacin de Jess y Mara". Sus miembros, como los del oratorio, eran
sacerdotes diocesanos y no estaban obligados por ningn voto. San Juan Eudes y sus cinco
primeros compaeros se consagraron a "la Santsima Trinidad, que es el primer principio y
el ltimo fin de la santidad del sacerdocio". El distintivo de la congregacin era el Corazn
de Jess, en el que estaba incluido msticamente el de Mara; como smbolo del amor eterno
de Jess por los hombres.

Hombre de realizaciones, fund la Orden de Nuestra Seora de la Caridad para acoger y


ayudar a las mujeres y a las jvenes maltratadas por la vida.

Sigue una amplia trayectoria de misiones (117), funda varias comunidades; deja un legado
de libros de oracin y cartas de gran valor para la comunidad y la doctrina espiritual se
denota su amor al pobre, al rico, al hombre, la mujer, al enfermo, al benefactor, al clero, al
laico.

De mrtir, su castidad, la ayuda al enfermo, el pesimismo y el dolor no le fueron un karma,


sino una oportunidad de ver el amor de Jess en su camino y la fortaleza para seguir una
vida de entrega al corazn de Jess.

Hizo amar a Cristo y a la Virgen Mara, hablando sin cesar de su Corazn, signo del amor
que Dios nos da y de la comunin a la que estamos llamados. Para tributarles un culto
litrgico, com-puso misas y oficios e hizo celebrar la primera fiesta del Corazn de Mara
el 8 de febrero de 1648 en Autun y la del Corazn de Jess el 20 de octubre de 1672.

Adems, con numerosos escritos contribuy a propagar la espiritualidad de sus maestros


del Oratorio, al mismo tiempo que por su carisma propio le imprima un carcter personal,
hasta el punto de que se le considera a l tambin un maestro de espiritualidad.

Muri el 19 de agosto de 1680. El Papa Po XI lo canoniz el 31 de mayo de 1925 y es


elevado a los altares como uno de los incomparables santos de Dios.

Evangelizador y Formador

Una de las credenciales con que se presentan los eudistas es el


ser Evangelizadores y Formadores, siguiendo las indicaciones
y el ejemplo de san Juan Eudes, el cual lega a los eudistas este
doble dinamismo de vida y misin, que se constituye en el
carisma especial y especfico:
Veamos estas caractersticas en la persona y el estilo de vida
de san Juan Eudes:

1. EVANGELIZADOR. En su reflexin sobre el bautismo,


san Juan Eudes anhela que el bautizado se convierta en un
libro (Biblia) y un Evangelio viviente (OC III, 53), lo cual
manifiesta un ideal que aplica en su propia vida, esto es,
evangelizar no slo con la predicacin, sino que toda la vida.
El compromiso de san Juan Eudes como Evangelizador incluye, a su vez, diversos aspectos
de formador a saber:

Misionero. Las misiones incluan predicaciones, celebraciones litrgicas, confesiones,


conferencias a diversos tipos de personas. Recorri infatigablemente Normanda, Bretaa
y Pars, lugares en donde predic ms de cien misiones en compaa de otros sacerdotes.

Catequista. Su catecismo es respuesta a la necesidad de un apoyo para sostener la accin


de la misin y de la predicacin. Una de las herramientas que le fue altamente til, es el
catequismo, escrito por l mismo para reforzar la predicacin y para dejar un instrumento
prctico que contribuyera igualmente a la formacin de los fieles y a la construccin de su
fe. Puede considerarse variante del catecismo los cantos que ensean los fundamentos de
las catequesis, que contribuyen a guardar en la memoria elementos bsicos del
conocimiento de la fe.

Maestro de Oracin. Parte de la accin misionera es ensear a orar. En el marco de una


estructura trinitaria, cristocntrica y llena del Espritu Santo, san Juan Eudes lleva al
creyente por un camino de oracin que recorre sus compromisos bautismales y que
igualmente lo lleva a una profunda unin con Jess. Dentro de diversas formas de oracin
subraya la oracin de peticin de perdn, de adoracin, de asumir los sentimientos y
disposiciones de Jess, de entrega y, con mucho nfasis la oracin de amor a Jess, de
alabanza y de glorificacin.

Apstol del Corazn de Jess y Mara. La propuesta de una teologa con el fundamento
en el corazn muestra, desde este punto de vista, la realidad de la Trinidad, la encarnacin
de la Palabra buena que brota del corazn del Padre, y la accin del Espritu Santo,
llamado el Corazn de Dios. Desde una antropologa del corazn, que representa la
memoria, el entendimiento, la voluntad, los sentimientos, las tendencias, y,
fundamentalmente, el amor, llega a la gran afirmacin de que Jess y Mara forman un solo
corazn.

2. FORMADOR. Desde la perspectiva anterior, de san Juan Eudes como Evangelizador


aparece con claridad el inters por la formacin del pueblo cristiano en el aspecto de fe, de
crecimiento espiritual, de lograr una profunda unin con Jess. Sin embargo, ms
especficamente se pueden encontrar en san Juan Eudes aspectos directamente formativos

Colegio. La formacin acadmica para jvenes no entra en los primeros intereses


formadores de san Juan Eudes. Sin embargo, las circunstancias le presentan una
oportunidad en este campo que es aceptada y confiada a su comunidad. Desde esta
perspectiva, la formacin que los eudistas imparten a los jvenes, est claramente
impregnada del estilo y de la espiritualidad del fundador.

Seminario. La concepcin de un seminario en su poca (seminarios de ordenados)


difiere grandemente del concepto que del mismo ahora poseemos. Con todo, es el
seminario es una etapa decisiva para la formacin de los sacerdotes. San Juan Eudes conoce
una situacin del clero muy precaria, carente de elementos fundamentales para la vida de
un sacerdote, con el consiguiente perjuicio para las comunidades cristianas. De ah surge la
necesidad de formar sacerdotes santos, pastores y, por tanto, predicadores y misioneros
santos. Los seminarios representan el gran campo de formacin en la vida de san Juan
Eudes.

Escritor. Parte integrante en el desempeo de la accin de un formador radica en la


redaccin de algunos elementos que correspondan al proceso
formativo. En la abundante literatura de san Juan Eudes, que se
conserva en el momento, existen ejemplos notables de escritos
de carcter abiertamente formativos. Dentro de ellos cabe
destacarse las llamadas Reglas Latinas, para los padres
eudistas, as como las constituciones originales para esta
congregacin. Igualmente y en un plano anlogo, se puede
mencionar las constituciones de las Hermanas de Nuestra
Seora de la Caridad. Por otra parte, con relacin a la
formacin de laicos se tiene el libro fundamental en este
terreno: "La Vida y Reino de Jess en las almas cristianas. Se
podra mencionar igualmente como libro de formacin el
Catecismo de la Misin.

Espiritualidad y teologa. La labor formativa de san Juan Eudes se desarrolla ampliamente


en el plano de la espiritualidad de la unin mstica con Jesucristo. En este terreno hay que
destacar el proceso de descubrimiento de las grandezas de Jess, de la accin de la
Trinidad, de la presencia de la Virgen Mara. Su espiritualidad, con todo, est construida
sobre una slida estructura teolgica, que remite indefectiblemente a la teologa escolstica,
pero que es tambin enriquecida con las propuestas teolgica propiamente eudesianas, tales
como la teologa del corazn, la praxis de la misericordia, y la realizacin de las
consecuencias del dinamismo de la encarnacin, an en los detalles nimios de cada da.

Formador de laicos. El papel de formador de san Juan Eudes se destaca con relacin a los
sacerdotes. Sin embargo su dedicacin de manera particular es con relacin a la formacin
de laicos. El ejercicio de las misiones, al cual le dedic un considerable tiempo de su
ministerio sacerdotal, su obra clave Vida y Reino, la formacin de la organizacin laical
Sociedad de la Madre Admirable, para un compromiso especfico y organizado de los
laicos, son una prueba fehaciente de su accin como formador de laicos.

Al Servicio de los Enfermos

En ese ao, se desat en Normanda una violenta epidemia de peste, y Juan se ofreci para
asistir a sus compatriotas. Brulle le envi al obispo de Sez con una carta de presentacin,
en la que deca: "La caridad exige que emplee sus grandes dones al servicio de la provincia
en la que recibi la vida, la gracia y las rdenes sagradas, y que su dicesis sea la primera
en gozar de los frutos que se pueden esperar de su habilidad, bondad, prudencia, energa y
vida". El P. Eudes pas dos meses en la asistencia a los enfermos en lo espiritual y en lo
material. Despus fue enviado al oratorio de Can, donde permaneci hasta que una nueva
epidemia se desat en esa ciudad, en 1631. Para evitar el peligro de contagiar a sus
hermanos, Juan se apart de ellos y vivi en el campo, donde reciba
la comida del convento.

Breve cronologa de Juan Eudes

1601 Nacimiento en Ri, cerca de Argentn


1615 Estudios con los Jesuitas en Caen.
1620 Tonsura y rdenes menores, en Sees.
1623 Entrada al Oratorio, en Pars.
1625 Ordenacin Sacerdotal. Tiempo de retiro, de estudios
1627 En el Oratorio de Caen. Peste en Argentn.
1631 Peste en Caen
1632 Primeras misiones (habra ms de 100).
1637 Primera edicin de La Vida y el Reinado de Jess.
1640 Superior del Oratorio de Caen.
1641 Encuentro con Mara de los Valles. Fundacin, en Caen, de N.Sra. del Refugio
1643 Marzo19 y 25, fundacin Seminario de Caen y de Congregacin de Jess y Mara.
1648 Fiesta del Corazn de Mara en Autun (primera celebracin pblica).
1650 Fundacin del Seminario de Coutances.
1651 El Refugio se convierte en Nuestra Seora de la Caridad.
1653 Seminario y Colegio de Lisieux.
1654 Publicacin: Contrato del Hombre con Dios por el santo bautismo.
1657 Fundacin del Seminario de Rouen.
Nuestra Seora de la Caridad aprobada por Roma. Publicacin: "El Buen
1666
Confesor".
1667 Fundacin del Seminario de Evreux.
1670 Fundacin del Seminario de Rennes.
1672 Primera celebracin litrgica del Corazn de Jess.
1673 Nuestra Seora de la Caridad en Rennes.
1674-79 Desgracia real.
1676 Nuestra Sra de la Caridad en Hennebont y Guingamp. ltima misin en Sain-L
1680 19 de agosto: muerte.
1925 31 de mayo: canonizacin.