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Produccin

y utilizacin
de la alfalfa en
la zona norte
de Mxico

Secretara de Agricultura, Ganadera y Desarrollo Rural


Instituto Nacional de Investigaciones Forestales y Agropecuarias
Centro de Investigacin Regional Norte Centro
Campo Experimental La Laguna

Libro Tcnico No. 2 Octubre 2000


SECRETARA DE AGRICULTURA, GANADERA Y DESARROLLO RURAL

Ing.ROMRICO ARROYO MARROQUN


Secretario

M.V.Z.. FRANCISCO GURRA TREVIO


Subsecretario de Agricultura y Ganadera

Ing. JOS ANTONIO MENDOZA ZAZUETA


Subsecretario de Desarrollo Rural

Lic. ANDRS CASCO FLORES


Subsecretario de Planeacin

INSTITUTO NACIONAL DE INVESTIGACIONES FORESTALES, AGRCOLAS Y


PECUARIAS

Ing. JORGE KONDO LPEZ


Director en Jefe

Dr. DAVID MORENO RICO


Director General de Coordinacin y Desarrollo

Dr. RODRIGO AVELDAO SALAZAR


Director Gene ral de la Divisin Agrcola

M.V.Z. DIEGO BRAA VARELA


Director General de la Divisin Pecuaria

Dr. CARLOS RODRGUEZ FRANCO


Director General de la Divisin Forestal

Ing. JAVIER ROSALES INZUNZA


Director General de Administracin

CENTRO DE INVESTIGACIN REGIONAL DEL NORTE CENTRO

Ing. ABELARDO REYNOSA VEGA


Director Regional

Dr. ABELARDO NUEZ BARRIOS


Director Divisin Agrcola

Dr. SERGIO ECHAVARRA MORALES


Director Divisin Pecuaria

Ing. GAUDENCIO BARRAGN PONCE DE LEN


Director Divisin Forestal

Dr. ARTURO D. TIJ ERINA CHVEZ


Director de Coordinacin y Vinculacin Estatal
de la Regin Lagunera
Produccin y utilizacin de la alfalfa en la zona norte
de Mxico

Secretara de Agricultura, Ganadera y Desarrollo Rural


Instituto Nacional de Investigaciones Forestales y Agropecuarias
Centro de Investigacin Regional Norte Centro
Campo Experimental La Laguna

Libro Tcnico No. 2 Octubre 2000


Libro Tcnico No. 2
Primer Edicin, 2000

INIFAP, CIRNOC, CELALA


km. 17 carretera Torren - Matamoros, Coah.
Impreso en Mxico - Printed in Mexico

El contenido de esta obra puede ser citado como fuente de informacin, dando los crditos correspondientes a
esta publicacin.
Contenido
Prlogo .................................................................................................................................................. i

POTENCIAL PRODUCTIVO DE LA ALFALFA EN MEXICO ................................................. 1

ESTABLECIMIENTO DE LA ALFALFA ...................................................................................... 7


Epoca de siembra ........................................................................................................................ 7
Seleccin y preparacin del terreno para siembra ................................................................... 7
Mtodo y densidad de siembra .................................................................................................. 8
Variedades ..................................................................................................................... ............... 9
Inoculacin de la semilla para siembra ................................................................................... 10

FERTILIZACIN DE LA ALFALFA............................................................................................ 13

MALEZA DE LA ALFALFA .......................................................................................................... 19


Principales especies de maleza ................................................................................................. 19
Malva .......................................................................................................................................... 20
Mostacilla ................................................................................................................................... 20
Borraja ....................................................................................................................................... 20
Bolsa de pastor .......................................................................................................................... 21
Zacate pinto ............................................................................................................................... 21
Zacate pegarropa ...................................................................................................................... 21
Zacate chino ............................................................................................................................... 22
Quelite ........................................................................................................................................ 22
Trompillo .................................................................................................................................... 22
Oreja de ratn ........................................................................................................................... 22
Cscuta ....................................................................................................................................... 23
Daos que causa la maleza ....................................................................................................... 23
Control de la maleza ................................................................................................................. 23
Aplicacin de herbicidas........................................................................................................... 24

PLAGAS DE LA ALFALFA ............................................................................................................ 27


Pulgn verde de la alfalfa ......................................................................................................... 27
Pulgn manchado de la alfalfa ................................................................................................. 30
Gusano soldado ......................................................................................................................... 31
Chicharrita verde de la alfalfa ................................................................................................. 33
Periquito tricornudo de la alfalfa ............................................................................................ 35
Control de plagas....................................................................................................................... 36
Pulgn verde de la alfalfa ................................................................................................... 36
Pulgn manchado de la alfalfa ........................................................................................... 36
Gusano soldado .................................................................................................................... 39
Chicharrita verde de la alfalfa ........................................................................................... 40
Periquito tricornudo de la alfalfa ...................................................................................... 40
ENFERMEDADES DE LA ALFALFA .......................................................................................... 47
Pudricin de la corona .............................................................................................................. 47
Antracnosis .................................................................................................................... ............ 48
Pudricin texana ............................................................................................................... ........ 50
Mildiu velloso ................................................................................................................. ........... 50
Roya ........................................................................................................................... ................. 51
Nematodos.................................................................................................................................. 51
Control de las enfermedades .................................................................................................... 51

MANEJO DE LA ALFALFA EN PRODUCCIN ....................................................................... 59

MANEJO DEL RIEGO EN LA ALFALFA ................................................................................... 63


El suelo como almacn de agua ................................................................................................ 63
Cunto regar .............................................................................................................................. 65
Consumo de agua. .................................................................................................................... 65
Lmina de lixiviacin de sales .................................................................................................. 66
Cmo regar ................................................................................................................................ 67
Cundo regar ........................................................................................................................... 74
EVALUACION DEL RIEGO .................................................................................................. 74
Indices de Eficiencia de Uso del Agua ..................................................................................... 75

MTODOS DE CONSERVACIN DE ALFALFA ...................................................................... 79


Henificado .................................................................................................................................. 79
Ensilaje ....................................................................................................................................... 83
La fermentacin en el silo ......................................................................................................... 83
VALOR NUTRITIVO DE LA ALFALFA ...................................................................................... 93
Factores que afectan el valor nutritivo de la alfalfa .............................................................. 95
Estacin del ao......................................................................................................................... 95
Etapa de madurez ..................................................................................................................... 96
Mtodos de conservacin .......................................................................................................... 97
Utilizacin de alfalfa en raciones para vacas lecheras ........................................................... 98
Potencial P
Prroductivo de la Alfalfa en Mxico

POTENCIAL PRODUCTIVO DE LA ALF


PRODUCTIVO ALF
ALFALFA EN MXICO
ALFA

Jess Santamara Csar


Gregorio Nez Hernndez
Guillermo Medina Garca
Jos Ariel Ruiz Corral

La alfalfa es la principal especie forrajera que se cultiva en todo el mundo. Esta especie
pertenece al gnero Medicago, que comprende alrededor de 83 especies, de las cuales dos terceras
partes son anuales y el resto son perennes (Small y Jomphe, 1988). Segn Quiros y Bauchan (1988)
el centro primario de diversidad de la alfalfa estuvo en el medio oriente, en la regin del noreste de
Irn, en el norte de Turqua y en la regin del Cucaso. Durante la expansin del Islam en los siglos
VII y VIII, la alfalfa se distribuy a diferentes partes de Europa, Asia y Africa (Rumbaugh et al.,
1988).

La alfalfa se introdujo a la regin del centro de Mxico durante la conquista espaola, de


donde se extendi a lo que son ahora los estados de Hidalgo, Puebla, Guanajuato, Jalisco y
Michoacn (Salinas, 2000). Actualmente, la alfalfa se cultiva desde el norte del pas hasta algunas
partes altas en el sureste del pas.

El potencial productivo de la alfalfa en una regin es funcin de la interaccin de factores


climticos y edficos, con las caractersticas fisiolgicas de esta especie de planta. La altitud y
latitud de los lugares se asocia a patrones de clima como radiacin solar, horas de insolacin y
temperatura; sin embargo, la latitud y altitud no estn directamente asociadas al potencial
productivo de la alfalfa en Mxico (Santamara et al., 2000). El principal factor climtico que
determina el potencial productivo de la alfalfa en Mxico es la temperatura media anual (Figura
1). Esta Figura indica que los lugares con mayor potencial productivo para la alfalfa son donde la
temperatura media anual es de 19 C.

Otros factores que determinan el potencial productivo de la alfalfa son las caractersticas del
suelo. Marble (1996) indica que los mejores suelos son de textura franco arenosa a franco arcillosa
y los peores son de textura arenosa o arcillosa. El pH ptimo del suelo para la produccin de
alfalfa es de 6.5 a 7.5. Las siembras se deben evitar cuando los valores son menores de 5.8
mayores de 8.5. En suelos alcalinos con altos contenidos de carbonatos, es importante considerar
que se pueden tener problemas de fsforo y microelementos como el fierro, cobre y zinc, que
pueden provocar deficiencias en las plantas (Romero, 1997).

1
Potencial P
Prroductivo de la Alfalfa en Mxico

60
Materia seca, ton/ha
50
40
30
y = - 132.24 + 19.579 x -0.5135 x 2
20 r2 = 0.98
10
0
10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24
Temperatura anual, C

Figura 1. Relacin entre la temperatura media anual y el rendimiento de materia seca de la alfalfa
en los dos primeros aos de produccin.

En el caso de suelos con alto porcentaje de sodio intercambiable (7-15) se deben rehabilitar
mediante la utilizacin de mejoradores de suelo. Los suelos con un contenido de boro de 2 a 6 ppm
no se deben seleccionar para la siembra de alfalfa.

La salinidad es otro aspecto edfico importante que afecta la produccin de la alfalfa. La


alfalfa est considerada como un cultivo moderadamente sensible a la salinidad (Maas y Hoffman,
1977). Grimes (1996) indica que existen reducciones en el rendimiento de la alfalfa cuando la
conductividad elctrica es superior a 2 dS/m. En la Figura 2 se observa como el rendimiento de la
alfalfa disminuye con la salinidad. Se ha observado que a niveles de 7-8 dS/m, el rendimiento de la
alfalfa disminuye en 50% (Marble, 1996).

En el Cuadro 1 se presentan criterios, principalmente a partir de las relaciones entre la


produccin de la alfalfa con la temperatura media anual y la salinidad del suelo para determinar
el potencial productivo de las diferentes regiones del pas.

En la Figura 3 se indican las reas de alto potencial productivo para la alfalfa en el pas. Esta
reas se ubican en ambientes subtropicales semiclidos donde la temperatura media anual es de
18 a 22 C. En ambientes templados, el potencial productivo de la alfalfa se reduce a medida que
disminuye la temperatura media anual. En el caso de los ambientes clidos, las zonas para la
produccin de la alfalfa se restringen principalmente a lugares con temperaturas medias anuales
menores de 22.5 C.

2
Potencial P
Prroductivo de la Alfalfa en Mxico

100

Rendimiento relativo, %
80
60
40
20
0
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20
CE, dS/m

Figura 2. Relacin entre el rendimiento de materia seca de la alfalfa y la salinidad del suelo.

Cuadro 1. Criterios para determinar el potencial productivo de la alfalfa en Mxico.

Variable Bajo Mediano Alto


Pendiente, % >5 2-5 0-2
Temperatura anual, C <12.5 <14.5 >12.5 14.5-22.5
>22.5
Textura del suelo Arenosa Areno-arcillosa Franco-arcillo-
Arcillosa limo-arenosa arenosa
limo-arcillosa Franco-arcillosa
arcillo-arenosa Franco-arenosa
Profundidad de suelo (m) <0.5 >0.5 <1 >1

pH <5.8 >8.5 5.8-6.5 6.5-7.5


7.5-8.5
Conductividad elctrica, >4 2-4 0-2
dS/m
Potencial mximo de <35 >35 46-60
rendimiento de materia <45
seca, ton/ha 1

1
Rendimiento en los dos primeros aos de prod uccin.

3
Potencial P
Prroductivo de la Alfalfa en Mxico

En la Figura 3, tambin se consideran las caractersticas edficas mencionadas en el Cuadro


1. Por ejemplo, en el noreste de Chihuahua, noroeste de Sonora, norte de Coahuila, Regin Lagunera,
Aguascalientes, Jalisco, Hidalgo y Guanajuato se tienen problemas de salinidad que limitan el
potencial productivo de la alfalfa. La Figura pretende proporcionar una gran visin del potencial
productivo de las diferentes regiones del pas considerando los factores estudiados hasta ahora.

117 107 97 87

32

24

15

Elabor:
Alto Guillermo Medi na G arca
Gregorio N uez

Medio Marzo de 2000

Figura 3. Areas de alto (verde) y mediano (gris) potencial para la produccin de la alfalfa en
Mxico.

4
Potencial P
Prroductivo de la Alfalfa en Mxico

BIBLIOGRAFA

Grimes, D. W. 1996. Consideraciones en el manejo de suelo y agua para el uso eficiente de agua de riego. In: Cuarto
Encuentro Nacional de Ganaderos Lecheros. Torren, Coah. pp: 45-63.

Maas, E :V. y G. J. Hoffman. 1977.Crop salt tolerance-Current Assessment. Journal of irrigation and drainage division.
pp: 115-133.

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Internacional sobre Nutricin y Manejo. Gmez Palacio, Dgo. pp: 23-50.

Quiros, C. F, and G. R. Bauchan. 1988. The genus Medicago and the origin of the Medicago sativa complex. In:
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Madison, WI. 1084 p.

Rumbaaugh, M. D., W. L. Graves., J. L. Caddel, and R. M. Mohammad. 1988. Variability in a collection of alfalfa
germoplasm from Morocco. Crop Sci. 28:605-609.

Romero, F. E. 1996. El manejo de los suelos para incrementar la produccin y calidad de los forrajes. In: II Conferencia
Internacional sobre Nutricin y Manejo. Gmez Palacio, Dgo. pp:10-22.

Salinas, S. 2000. La produccin de alfalfa en Mxico:pasado, presente y futuro. Memorias del congreso mundial de la
leche. Quertaro, Qro. pp: 53-54.

Santamara, J., G. Nez., G. Medina., J. A. Ruiz., M. Tiscareo y M. H. Quiroga. 2000. Evaluacin del modelo EPIC
para estimar el potencial productivo de la alfalfa (Medicago sativa L.) en diferentes ambientes ecologicos
de Mxico. Tcnica Pecuaria en Mxico. (En prensa).

Small, E, and M. Jomphe. 1988. A synopsis of the genus Medicago (Leguminoceae). Can J. Bot. 67:3260-3294.

5
Potencial P
Prroductivo de la Alfalfa en Mxico

6
Establecimiento de la Alfalfa

ESTABLECIMIENTO DE LA ALF
ESTABLECIMIENTO ALF
ALFALFA
ALFA

Hctor Mario Quiroga Garza


Jos de Jess Mrquez Ortz

Epoca de siembra
La alfalfa es un cultivo que prcticamente se puede sembrar en cualquier poca del ao.
Sin embargo, en regiones como La Laguna, el perodo ptimo para su siembra es en los meses de
noviembre y diciembre. A causa de las condiciones de clima que prevalecen durante este perodo,
las siembras de alfalfa que se establecen en estos meses no presentan problema de altas infestaciones
de maleza y el tiempo que necesita la alfalfa para alcanzar el primer corte, es lo suficientemente
largo para permitirle a la planta desarrollar un sistema radicular profundo y vigoroso, capaz de
soportar el estrs que sufren las plantas cuando se someten al primer corte.

Por otro lado, la baja evaporacin que prevalece durante ste periodo, permite mantener
hmeda por ms tiempo la superficie del suelo, lo que propicia la emergencia y establecimiento de
las plntulas de alfalfa. Cualquier siembra fuera de ste periodo, tiene que estar respaldada por
un eficiente programa para el control de maleza y por un monitoreo cuidadoso de la humedad del
suelo tendiente a evitar mermas importantes en la poblacin de plantas durante la fase de
establecimiento.

Se ha reportado que en la alfalfa existe autotoxicidad o alelopata cuando se siembra en el


mismo terreno inmediatamente despus de que se elimina un alfalfar viejo. Este fenmeno se
debe a la liberacin de compuestos txicos durante la descomposicin de los residuos del cultivo
anterior en el suelo, los cuales disminuyen el porcentaje de germinacin de la semilla as como el
vigor de las plntulas que llegan a emerger. Para evitar que esto suceda, lo ms recomendable es
establecer un cultivo anual antes de volver a establecer alfalfa en el mismo terreno. Otra opcin
es descansar la tierra y esperar por lo menos de seis a siete meses antes de volver a sembrar alfalfa
en el mismo terreno.

Seleccin y preparacin del terreno para siembra


Para tener un desarrollo ptimo la alfalfa requiere de suelos profundos, ya que su sistema
radicular se puede desarrollar hasta una profundidad de seis o ms metros, caracterstica que
brinda una buena tolerancia a la sequa. El suelo debe tener una alta capacidad de retencin de
humedad pero tambin un excelente drenaje y estar libre de capas compactas.

Para un adecuado establecimiento de la alfalfa, se requiere una buena preparacin del terreno
o cama de siembra. Para la preparacin del terreno usualmente se requiere de un barbecho, un
rastreo y nivelacin (tradicional o laser) o empareje del suelo. De ser necesario, previo al barbecho
se puede dar un paso de subsuelo para romper capas compactas de suelo tambin llamadas pisos
de arado que pudieran estar presentes. Lo importante es llegar a tener una cama de siembra
libre de terrones, con un terreno firme y nivelado de acuerdo al sistema de riego que se vaya a
utilizar. Es importante no trabajar el terreno en exceso, ya que un terreno pulverizado puede

7
Establecimiento de la Alfalfa

limitar la emergencia de las plntulas. Si el historial del terreno sugiere posibles problemas con
maleza, proceda a aplicar un tratamiento con herbicidas pre-emergentes (Ver: Control de Maleza).

Mtodo y densidad de siembra


La semilla de la alfalfa es muy pequea, por lo que la profundidad de siembra y su
interaccin con la humedad del suelo son puntos crticos en el establecimiento de la alfalfa. La
semilla debe quedar a una profundidad suficiente para que pueda disponer de una adecuada
humedad para su germinacin, pero tambin lo suficientemente superficial que permita la apropiada
emergencia de las plntulas. En trminos generales, para suelos con textura arcillosa a migajn,
se sugiere una profundidad de siembra de 0.6 a 1.3 cm y de 1.3 a 2.5 cm para suelos arenosos
(Figura 4). En ambos casos, hay que vigilar constantemente el terreno durante los primeros 10
das despus de la siembra para prevenir que algn evento extraordinario como temperatura y/o
viento, desequen la capa superficial del suelo donde se ubica la semilla.

80
Arenoso
70
Migajn
60
% Emergencia

50
Arcilloso
40

30

20

10
1 2 3 4 5
Profundidad (cm)

Figura 4. Efecto de la profundidad de siembra sobre la emergencia de


plntulas de alfalfa, de acuerdo con la textura del suelo.
Fuente : Undersander et al. (1991).

Para lograr una distribucin homognea de la semilla en la superficie y que esta quede
depositada a la profundidad adecuada, se sugiere utilizar la sembradora Brillion, la cual compacta
la capa de tierra arriba de la semilla para asegurar un buen contacto de la semilla con la humedad.
Tambin es posible utilizar la sembradora de granos pequeos o triguera, en cuyo caso la alfalfa
queda sembrada en hileras espaciadas de 15 a 20 cm. Las siembras al voleo no son recomendables,
ya que tanto la distribucin de la semilla en el terreno como la profundidad de siembra no son
uniformes. En caso de que esta sea la nica alternativa disponible, se sugiere incrementar la
cantidad de semilla en un 20 a 30%.

8
Establecimiento de la Alfalfa

En promedio, un kilogramo de semilla de alfalfa contiene 480,000 semillas. La densidad


ptima de plantas que logran establecerse al mes despus de la siembra es variable; en el estado de
California (EUA) se sugieren 500 plantas/m2 y en New Mexico (EUA) se indica una densidad
ptima de 320 plantas/ m2 (Cuadro 2).

Cuadro 2. Poblaciones ptimas de plantas de alfalfa de acuerdo con la edad del cultivo.
2
No. de plantas/ m
1 2
Edad del cultivo California New Mexico
1 mes despus de siembra 500 < 320 <
Fin del 1er ao 170 - 200 110 - 160
Fin del 2o ao 120 - 150 100 - 130
Fin del 3er ao 90 - 100 70 - 90
Fin del 4o ao 70 - 90 -
1
Annimo (1985).
2
Melton (1978).

Si todas las semillas germinaran y emergieran, bastaran 10 kg/ ha de semilla para tener una
densidad de plantas deseable. Sin embargo, por condiciones de suelo, clima y humedad, la
germinacin real en el campo es menor a la que se seala en las etiquetas de los envases, ya que
esta ltima se obtiene en condiciones de laboratorio con condiciones ptimas, controladas y
constantes. Adems, no toda la semilla que germina en el campo llega a emerger.

Por este motivo, la densidad o cantidad de semilla que se indica para la siembra de alfalfa es
superior al terico ptimo anteriormente sealado. En California en Estados Unidos de Amrica,
la densidad que se sugiere flucta de 22 hasta 39 kg/ha de semilla, con una fluctuacin que se
distribuye desde la regin norte de dicho estado que tiene clima templado y hmedo, hasta la
regin sur con clima clido y seco. En la Comarca Lagunera, se sugieren utilizar de 30 a 35 kg/ha
y en el caso de emplear semilla peletizada, aumentar la densidad de siembra de un 10 a 20% .

Variedades
La seleccin de la variedad a sembrar es un factor importante. Aparte del costo de la
semilla, tambin se debe de tomar en cuenta el potencial de rendimiento y los grados o niveles de
resistencia o tolerancia a diferentes plagas y enfermedades que se presentan en la regin (Ver:
Plagas y Enfermedades).

Durante muchos aos, la variedad Moapa-69 fue la dominante en la regin. Sin embargo, en
los ltimos 10 aos han aparecido en el mercado regional un buen nmero de nuevas variedades
comerciales. Por tal motivo, el INIFAP en su programa de forrajes del Campo Experimental La
Laguna (CELALA antes CIAN), y en conjunto con el Comit Tcnico Regional de Semillas
(COTERSE), han establecido un programa permanente de evaluacin de nuevos materiales con el
objetivo de identificar aquellas variedades que tienen buen potencial de rendimiento, calidad y
adaptacin para ser consideradas como recomendables para su siembra y produccin en la Regin
Lagunera.

9
Establecimiento de la Alfalfa

En el Cuadro 3 se presenta la lista de variedades que en tres aos consecutivos de evaluacin


han superado por lo menos con un 5% los rendimientos anuales promedio a Moapa-69 y
posteriormente a CUF-101, utilizados como testigos regionales. Los valores porcentuales estn
dados de acuerdo a los rendimientos obtenidos por el testigo en cada evaluacin individual.

Cuadro 3. Variedades de alfalfa evaluadas en el programa CELALA-COTERSE.


Rendimientos relativos de forraje seco anual con respecto a las variedades
tomadas como testigos, Moapa-69 y CUF-101 (1996-1998).
Ao ltima % Relativo a % Relativo a
1
Variedad N Evaluacin Moapa-69 CUF-101
Astro 1 1990 117 -
Maxidor 1 1990 107 -
Pierce 1 1990 110 -
Sundor 1 1990 114 -
Comet 2 1991 119 -
El Camino-93A (WL-505) 2 1991 116 -
El Camino-91 (WL-516) 3 1992 106 -
Altaverde-82 1 1992 105 -
Altaverde-83 1 1992 109 -
Altaverde-84 1 1992 109 -
Altaverde-90 (Mecca) 1 1992 108 -
CUF-101 3 1992 113 -
5929 1 1995 - 105
5939 1 1998 - 106
SW-14 2 1998 - 107
Altaverde Reyna 1 1998 - 105
GENEX-9680 1 1998 - 112
GENEX-9690 1 1998 - 105
GENEX-9790 1 1998 - 110
GENEX-9890 1 1998 - 111
1
N . Nmero de evaluaciones de tres aos de duracin.

Inoculacin de la semilla para siembra


Otro aspecto relacionado con la semilla de alfalfa es la inoculacin. La alfalfa es una
leguminosa y como tal, sus plantas establecen una relacin simbitica con bacterias del suelo del
gnero Rhizobium; en el caso especfico de la alfalfa, con la bacteria Rhizobium meliloti. Esta
bacteria coloniza la raz de la alfalfa y se establece en ella y mientras la planta le suministra
carbohidratos y energa, a cambio la bacteria proporciona a la planta compuestos nitrogenados.

Estos compuestos son sintetizados por la bacteria utilizando parte de los carbohidratos de la
planta y el nitrgeno (N2) que la misma bacteria obtiene del aire, donde la concentracin normal
de este elemento (N2) aproximadamente es de 80%. Como consecuencia a esta relacin entre la
alfalfa y la bacteria R. meliloti, no es necesaria la aplicacin de fertilizantes nitrogenados en la
alfalfa, siempre y cuando se propicie y establezca dicha relacin simbitica.

La semilla de algunas variedades comerciales ya vienen pre-inoculadas de fbrica, recubierta


o peletizada con un compuesto que contiene a la bacteria. Sin embargo, hay semillas comerciales
que no tienen este tratamiento por lo que es necesario antes de la siembra, inocular la semilla con

10
Establecimiento de la Alfalfa

un producto que trae esta bacteria. La semilla por inocular se humedece con una solucin
pegajosa como leche, agua azucarada o algn adherente comercial, de la cual se utiliza de 1.5 a 2
litros por cada bulto de 22.5 kg de semilla

La inoculacin de la semilla se puede llevar a cabo con una mezcladora de cemento (trompo)
o algn otro recipiente. Se remueve el exceso de lquido y se aplica el inoculante (por ejemplo
Nitragn-R) a la semilla, mezclndolos perfectamente. Despus de esto, se extiende la semilla en
una superficie limpia para que se seque y est lista para su siembra al da siguiente.

Toda la operacin debe de hacerse en un lugar cerrado y fresco donde no lleguen los rayos
del sol, ya que la semilla inoculada an la envasada de fbrica, no debe de estar expuesta al sol ni
a las altas temperaturas.

BIBLIOGRAFA
Annimo. 1985. Integrated pest management for alfalfa hay. University of California. Oakland, CA, EUA.
Publication 3312. 96 p.

Marble, V. L. 1988. Advanced techniques of intensive alfalfa production. In: LALA Seminario internacional
sobre produccin intensiva de leche. Torren, Coah., Mxico. p. 36

Mrquez ,O. J. de J. y G. Garca E. 1998. Evaluacin de 22 cultivares de alfalfa en la Comarca Lagunera-COTERSE.


Informes de Investigacin en Forrajes. CELALA-CIRNOC-INIFAP.

Quiroga, G. H. M. 1990. Evaluacin de variedades de alfalfa en la Comarca Lagunera-COTERSE. Informes de Investigacin


en Forrajes. CELALA-CIRNOC-INIFAP.

Quiroga, G. H. M. 1991. Evaluacin de variedades de alfalfa en la Comarca Lagunera-COTERSE. Informes de Investigacin


en Forrajes. CELALA-CIRNOC-INIFAP.

Quiroga, G. H. M. 1992. Evaluacin de variedades de alfalfa en la Comarca Lagunera-COTERSE. Informes de Investigacin


en Forrajes. CELALA-CIRNOC-INIFAP.

Schneider, B. and B. A. Melton. 1978. Planting rates and varieties for alfalfa production. New Mexico State
University-Agricultural Experiment Station. Bulletin 660. 21 p.

Tesar, M. B. and V. L. Marble. 1988. Alfalfa establishment. In: Alfalfa and alfalfa improvement. Hansson, A.A. et
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Undersander, D., N. Martin, D. Cosgrove, K. Kelling, M. Schmitt, J. Wedberg, R. Becker, C. Grau, and J. Doll. 1991.
Alfalfa management guide. American Society of Agronomy-University of Wissconsin. Madison, WI, EUA.
41p.

11
Establecimiento de la Alfalfa

12
Fertilizacin de la Alfalfa

FERTILIZA
FERTILIZACIN DE LA ALF
TILIZACIN ALF
ALFALFA
ALFA

Jos Antonio Cueto Wong


Hctor Mario Quiroga Garza

Un programa de fertilizacin para alto rendimiento de alfalfa como para cualquier otro cultivo,
debe considerar aspectos tan importantes como el conocimiento de las caractersticas fsicas y
qumicas del suelo, el rendimiento de materia seca esperado y la concentracin de nutrimentos
contenidos en el forraje. Con estos elementos es posible tener una idea bastante precisa de la
demanda anual de nutrimentos del cultivo y de las necesidades de fertilizacin complementarias a
las cantidades de nutrimentos ya disponibles en el suelo antes de la siembra.

Un anlisis de suelo es lo ms recomendable para conocer la condicin del suelo de un predio,


adems de la observacin directa y la experiencia del propietario. Sin embargo, para que un
anlisis de suelo sea de utilidad, es necesario que las muestras sean representativas de cada rea.
En general se recomienda: a) delimitar reas diferentes entre s basado en recorridos por el predio,
observacin visual y la experiencia del propietario, b) tomar varias muestras de cada rea y
combinarlas de manera apropiada para asegurar que sean representativas y c) enviar las muestras
a un laboratorio de anlisis confiable para la realizacin de los anlisis correspondientes, as como,
de la interpretacin de los resultados.

Con esta herramienta y el adecuado asesoramiento de especialistas en suelos y nutricin vegetal,


antes de sembrar la alfalfa es posible conocer el nivel de fertilidad inicial del terreno y otra
informacin del suelo como el pH, el nivel de salinidad y sodicidad o las posibilidades de prdida
de nutrimentos por lixiviacin ms abajo de la zona donde trabajarn las races. Estudios tanto
de suelos como de calidad del agua para riego ms detallados son necesarios en caso de disponer de
equipos de riego presurizados, sobre todo si se programa aplicar agroqumicos y/o fertilizantes a
travs de estos sistemas de riego.

Es conveniente saber que la alfalfa est catalogada como un cultivo adaptado a suelos con pH
alcalino y moderadamente tolerante a la salinidad. Si bien en la regin se le cultiva en una amplia
gama de suelos, se desarrolla y produce mejor en suelos profundos, de textura media, bien drenados,
con un nivel de salinidad menor a 2 dS/m (1dS/m=1 mmho/cm) y con menos de 15% de sodio
intercambiable.

Cualquier desviacin de estas condiciones ideales de suelo debe ser considerada para realizar
ajustes en el manejo del suelo, del cultivo o ambos. Por ejemplo, en algunos casos es necesario
aplicar lminas de sobreriego para contrarrestar el efecto del exceso de las sales solubles en el
suelo, o bien se podra requerir de la aplicacin de mejoradores qumicos de suelo como el cido
sulfrico y lminas de sobreriego para eliminar el exceso de sodio intercambiable.

La alfalfa es un cultivo susceptible de ser explotado durante varios aos. En la regin son
comunes rendimientos anuales de forraje seco superiores a 20 ton/ha. En gran parte esto se debe
a la tecnologa de produccin que se emplea y a que la alfalfa en esta regin no entra en estado de
latencia invernal, como sucede en zonas alfalferas ubicadas en latitudes ms al norte que La Laguna.

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Fertilizacin de la Alfalfa

En cada corte de la alfalfa se extraen del suelo una gran cantidad de nutrimentos que contiene
el forraje. Las cantidades de nutrimentos removidas por cada tonelada de forraje seco producida,
no son iguales en todas las regiones productoras de alfalfa. En el Cuadro 4 se presentan y comparan
las cantidades de nutrimentos que extraen los alfalfares en suelos de la Comarca Lagunera (valores
promedio de un estudio realizado en 28 predios) y de dos regiones de los Estados Unidos.

Cuadro 4. Cantidad de nutrimentos que extrae la alfalfa por


cada tonelada de forraje seco (FS).
1 2 3
Nutriente California Wisconsin La Laguna
kg / ton FS
Nitrgeno (N) 27.5 - 38.5
Potasio (K) 20.0 21.4 40.9
Fsforo (P) 2.6 2.7 2.9
Calcio (Ca) 16.0 13.4 20.9
Magnesio (Mg) 3.3 2.6 3.0
Azufre (S) 2.0 2.6 2.5
g / ton
Fierro (Fe) 200 100 200
Manganeso (Mn) 100 50 80
Zinc (Zn) 10 20 35
Boro (B) 30 35 50
Cobre (Cu) 10 4 10
Molibdeno (Mo) 9 0.9 -
1. Annimo, (1985).
2. Undersander, D., et al. (1991).
3. Cueto W., J.A. y H.M. Quiroga G. (1989) .

Los valores encontrados en los alfalfares laguneros son particularmente superiores sobre
todo en nitrgeno, potasio y calcio, en comparacin con los reportados de dos regiones alfalferas
en los Estados Unidos. En el caso del nitrgeno, las diferencias son atribuidas al ms alto contenido
de protena cruda de las alfalfas regionales. Esto a su vez indica una mayor cantidad de nitrgeno
en el cultivo proveniente muy probablemente de la fijacin biolgica. Tambin se conoce que los
suelos de la Regin Lagunera son extremadamente ricos en potasio y calcio asimilables.

Para conocer el estado nutrimental de un alfalfar en particular, se puede recurrir al anlisis


foliar. Este, al igual que en el caso del anlisis de suelos, debe realizarse de acuerdo con
recomendaciones de especialistas. Es importante considerar que al no contar con rangos de
suficiencia nutrimental para alfalfa generados localmente, se deben usar aquellos que se han
producido en otras zonas alfalferas del mundo. Sin embargo, para poder utilizar dichos valores
debe tenerse cuidado de muestrear la misma parte de la planta y en la etapa fenolgica en que se
llev a cabo el estudio de referencia. As mismo, debe asegurarse que los mtodos de anlisis
empleados en el laboratorio seleccionado sean los aceptados para tal fin.

14
Fertilizacin de la Alfalfa

En la regin se cuenta con una serie de laboratorios pblicos y privados para el anlisis de
muestras de agua, suelo y planta. Los elementos que ms comnmente incluyen los anlisis de
plantas son nitrgeno (N total y como nitrato), fsforo, potasio, calcio, magnesio, azufre, fierro,
cobre, manganeso, zinc, boro, cloro y molibdeno. En situaciones especiales se solicitan adems
informacin sobre sodio (Na), selenio (Se), o metales pesados como plomo (Pb), cadmio (Cd) o
cromo (Cr).

En el Cuadro 5 se presentan los rangos de suficiencia nutrimental para alfalfa utilizados en


California en Estados Unidos de Amrica y en Australia.

Cuadro 5. Rangos de suficiencia de nutrimentos en alfalfa en California y Australia, y


rangos de concentracin en alfalfares de la Regin Lagunera.

15 cm superiores Toda la parte area Toda la parte


area
Nutrimento California1 Australia2 La Laguna3
N (%) 3.00 - 5.00 3.50 - 5.00 3.06 - 4.83
K (%) 2.41 - 3.80 2.00 - 3.50 2.87 - 6.91
P (%) 0.26 - 0.70 0.25 - 0.40 0.17 - 0.44
Ca (%) 0.50 - 3.00 1.00 - 2.00 1.32 - 3.54
Mg (%) 0.31 - 1.00 0.25 - 0.50 0.16 - 0.71
S (%) 0.26 - 0.50 0.12 - 0.15 0.10 - 0.47
Fe (mg/kg) 30 - 250 45 - 60 112 - 627
Mn (mg/kg) 25 - 200 25 - 30 38 - 123
Zn (mg/kg) 20 - 70 15 - 40 15 - 60
Cu (mg/kg) 5 - 30 5 - 15 4 - 18
B (mg/kg) 30 - 80 25 - 60 22 - 104
1. Annimo. (1985).
2. Reuter, D.J. and J.B. Robinson. ( 1986).
3. Cueto W., J.A. y H.M. Quiroga G. (1989).

En el mismo Cuadro 5 se incluyen los rangos de valores encontrados en un estudio realizado


en 28 predios de la Regin Lagunera. Los datos del Cuadro 5 pueden ser utilizados con cautela
como gua para evaluar el estado nutrimental de los alfalfares regionales, ya que los estudios
fueron realizados en zonas geogrficas y climticas bastante diferentes entre s.

Sin embargo, se puede observar que en general el nitrgeno, potasio y calcio se encuentran
dentro de los rangos sugeridos para alfalfa en Australia y California. En lo que respecta al
fsforo, magnesio y azufre, su contenido en suelos podra estar limitando el ptimo desarrollo de
la alfalfa en algunos de los ranchos de la regin. A excepcin del fierro (Fe), aparentemente en
algunos predios se tienen deficiencias con uno o varios de los microelementos como Zn, Cu, Mn y
B. Para confirmar lo anterior se recomienda realizar anlisis de suelos y foliares en sitios especficos
siguiendo las recomendaciones del asesor.

15
Fertilizacin de la Alfalfa

Con base en los valores del Cuadro 4, se puede calcular que una cosecha anual de 20 ton/ha
de forraje seco de alfalfa extrae 770 kg N, 58 de P (133 kg P2O5) y 818 de K (982 kg K2O) por
hectrea. Sin embargo, esto no significa que cada ao se deban aplicar mediante fertilizantes
inorgnicos o abonos orgnicos como estircoles, las cantidades de nutrimentos que se extraen.
De hecho, al pertenecer la alfalfa a la familia de plantas conocidas como leguminosas, posee la
capacidad de aprovechar el nitrgeno contenido en el aire del suelo a travs de la relacin que
establece entre sus races y bacterias del gnero Rhizobium. Las bacterias le proporcionan nitrgeno
a la alfalfa y a cambio obtienen carbohidratos y algunos minerales de las races de las plantas que
colonizan.

Por lo general, no es recomendable aplicar nitrgeno a la alfalfa ya que slo basta tratar la
semilla con un inoculante especfico de buena calidad. Cuando se sospeche o se tiene la certeza de
que el terreno donde se establecer la alfalfa es sumamente pobre, que se le ha sobre explotado o
que no se ha cultivado con alfalfa anteriormente, por nica vez se podran aplicar de 40 a 50 kg de
N/ha al momento de la siembra. Con esta medida se asegura el establecimiento de las plntulas y
el desarrollo de sus races mientras se establece la relacin simbitica con las bacterias.

El caso del fsforo y el potasio es diferente. Estos nutrimentos por fuerza tienen que ser
abastecidos por el suelo o fertilizantes orgnicos o inorgnicos. Diversos estudios realizados por
investigadores del INIFAP en el Campo Experimental La Laguna indican que los suelos de la
regin tienen un contenido disponible de medio a bajo en fsforo y muy alto en potasio. Tambin
se sabe que el fsforo es un elemento que tiende a ser fijado en formas no asimilables para la
planta, a causa del exceso de carbonato de calcio presente en los suelos regionales. En diversos
estudios realizados en la regin aunque no publicados, se ha encontrado respuesta en rendimiento
a la aplicacin de fsforo, pero no a la aplicacin de potasio.

Por las razones mencionadas se sugiere fertilizar la alfalfa con una aplicacin anual de fsforo
a razn de 6.7 kg de P2O5 / ton de forraje seco que se pretenda cosechar. Esto es equivalente a 14.5
kg de superfosfato de calcio triple (46% P2O5) por tonelada de forraje seco por producir.

Aplicaciones de potasio y otros elementos secundarios o microelmentos se sugieren slo en


reas donde se detecten deficiencias de ellos. Estudios de respuesta realizados en diferentes cultivos
en la regin, indican que el potasio no ha contribuido a elevar los rendimientos de una manera
significativa. En cambio, se sabe que la vid y el nogal responden positivamente a aplicaciones de
zinc, manganeso y fierro en huertos en donde se les encontr deficientes.

Antes de realizar aplicaciones generalizadas de nutrimentos no recomendados, se sugiere


hacer algunas pruebas controladas en reas del predio y observar la respuesta del cultivo. Es
importante dejar adyacente a la siembra por fertilizar, una rea pequea sin la aplicacin
correspondiente para que sirva de testigo y permita establecer una mejor comparacin del efecto
que tiene el tratamiento de fertilizante que se prueba sobre la produccin.

Una prctica comn en la regin es la aplicacin de estircol de bovino. Esta prctica se


realiza por los beneficios que se le atribuyen a este tipo de abonos para mejorar tanto la estructura
del suelo como la capacidad de retencin de humedad y el nivel de fertilidad en general. Sin

16
Fertilizacin de la Alfalfa

embargo, debe tenerse muy presente, de acuerdo a estudios realizados en la regin, que si bien por
cada tonelada (base seca) de estircol de bovino lechero que se aplica al terreno, se incorporan
14.2 kg de N, 11.7 kg de P2O5 y 41 kg de K2O, por otro lado tambin se aportan 50 kg de sales
solubles.

BIBLIOGRAFA
Annimo. 1985. Integrated pest management for alfalfa hay. University of California. Oakland, CA, EUA. Publication
3312. 96 p.

Castellanos, R. J. Z. 1982. Caractersticas de los estircoles de bovino y gallinaza en la Comarca Lagunera. Informes de
Investigacin en Forrajes. CELALA-CIRNOC-INIFAP.

Cueto, W. J. A. y H. M. Quiroga G. 1989. Extraccin nutrimental por alfalfares en la Comarca Lagunera. In: Memorias
del XXII Congreso Nacional de la Ciencia del Suelo. Colegio de Postgraduados, Montecillo Edo. de
Mxico. p. 86.

Lanyon, L. E. and W. K. Griffith. 1988. Nutrition and fertilizer use. In: Alfalfa and alfalfa improvement. Hansson,
A. A. et al. (ed.) American Society of Agronomy. Madison, WI, EUA. Agronomy No. 29. pp: 333-372.

Reuter, D. J. and J. B. Robinson. 1986. Plant Analysis, an interpretation manual. Inkata Press. Australia. 218 p.

Undersander, D., N. Martin, D. Cosgrove, K. Kelling, M. Schmitt, J. Wedberg, R. Becker, C. Grau, and J. Doll. 1991.
Alfalfa management guide. American Society of Agronomy - University of Wissconsin. Madison, WI,
EUA. 41p.

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Fertilizacin de la Alfalfa

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Maleza de la Alfalfa

MALEZA DE LA ALF ALF


ALFALF
ALFAA

Eduardo Castro Martnez

La maleza es el complejo de malas hierbas que puede invadir a la alfalfa en las primeras fases
de su desarrollo, as como en etapas avanzadas de su establecimiento y produccin. No slo ocasiona
mermas de forraje por la competencia que establece con la alfalfa al robarle humedad, nutrimento,
luz y espacio disponibles, sino que tambin afecta la calidad del forraje de la alfalfa por las altas
concentraciones de nitratos o a la baja cantidad de protena cruda que aportan algunas especies
de maleza que se mezclan con la alfalfa al momento del corte. Por otro lado, todo esto contribuye
y se refleja en la reduccin que usualmente se tiene en la longevidad del cultivo.

Principales especies de maleza


Mediante recorridos de campo realizados durante los aos de 1988 y 1998 para identificar
las principales especies de maleza que se encuentran en alfalfares de la Comarca Lagunera, se
determin que las especies con mayor frecuencia y grado de infestacin durante el otoo-invierno
fueron: mostacilla, Sisymbrium irio L.; malva, Malva parviflora L. y borraja, Sonchus oleraceus
L. En los ltimos aos se han detectado otras especies de maleza con potencial para convertirse en
problemas para la alfalfa, como son la bolsa de pastor, Capsella bursa-pastoris L. y la oreja de
ratn, Polygonum aviculare L. (Cuadro 6.)

Cuadro 6. Epoca y frecuencia de aparicin de maleza en alfalfa en La Comarca Lagunera.

Nombre comn Nombre cientfico Frecuencia (%)


1988 1998
Ciclo otoo-invierno
Mostacilla Sisymbrium irio L. 71.4 69.7
Malva Malva parviflora L. 42.8 48.5
Borraja Sonchus oleraceus L. 66.7 45.5
Bolsa de pastor Capsella bursa-pastoris L. 0.0 24.0
Oreja de ratn Polygonum aviculare L. 0.0 18.2

Ciclo primavera-verano
Zacate pegarropa Setaria verticillata (L.) Beauv. 95.5 74.4
Zacate chino Cynodon dactylon (L.) Pers. 81.8 51.6
Zacate pinto Echinochloa colona (L.) Link. 72.7 90.3
Zacate pata de gallo Eriochloa lemmonii Vasey & Scribn. 54.5 12.9
Zacate Johnson Sorghum halepense (L.) Pers. 31.8 38.7
Zacate mota Chloris virgata Sw. 31.8 32.2
Zacate liendrilla Leptochloa filiformis (L.) Beauv. 54.5 32.2
Zacate choneano Echinochloa cus-galli (L.) Beauv. 0.0 29.0
Trompillo Solanum elaeagnifolium Cav. 54.5 32.2
Quelite Amaranthus palmeri (S) Watson. 50.0 61.2
Cscuta Cuscuta sp 27.3 32.2
Retama Flaveria trinervia Spreng. 31.8 9.6
Oreja de ratn Polygonum aviculare L. 0.0 51.6

19
Maleza de la Alfalfa

Las especies de maleza con hoja angosta que aparecen con mayor frecuencia y grado de
infestacin en la primavera-verano son: zacate pinto, Echinochloa colona (L.) Link.; zacate
pegarropa, Setaria verticillata (L.) Beauv.; zacate liendrilla, Leptochloa filiformis (Lam.) Beauv.;
zacate chino, Cynodon dactylon (L.) Pers.; zacate Johnson, Sorghum halepense (L.) Pers.; zacate
pata de gallo, Eriochloa lemmonii Vasey & Scribn.; zacate mota, Chloris virgata Sw. y zacate
choneano, Echinochloa cus-galli (L.) Beauv. Entre las especies de maleza con hoja ancha estn el
quelite, Amaranthus palmeri (S.) Watson.; trompillo, Solanum elaeagnifolium Cav.; retama,
Flaveria trinervia Spreng.; cscuta, Cuscuta sp., y la oreja de ratn, Polygonum aviculare L.
(Cuadro 6). Algunas caractersticas de estas especies se describen a continuacin:

Malva
Tambin es conocida como malva grande o quesillo. Es una planta herbcea anual y
ocasionalmente bianual, provista de una raz pivotante que se reproduce por semilla. Los tallos
son erectos, muy ramificados desde la base y miden de 20 a 150 cm de alto. Las hojas son alternas,
con pecolos delgados que miden de 3 a 15 cm de largo. Su floracin ocurre durante los meses de
abril a octubre, con flores de color blanco azuloso, rosado o prpura. El fruto tiene forma de disco
y est constituido por 8 a 12 carpelos que miden de 3 a 5 mm de largo y encierran a una semilla
pequea de ms o menos dos mm de largo (Figura 5).

Esta planta se considera nativa de Europa y es una maleza de otoo-invierno. Se encuentra


en infestaciones ligeras, regulares y severas en alfalfa. Tambin infesta a otros cultivos de invierno
como el zacate ballico, avena, hortalizas y trigo; adems de algunos cultivos de ciclo perenne
como nogal y vid. Su presencia es comn en lugares hmedos y sombreados, en jardines, a los
lados de caminos, canales y lotes baldos. Ocasionalmente se le usa como planta medicinal y para
alimento humano y animal.

Mostacilla
La mostacilla llamada comnmente chile de pjaro, es una planta anual de invierno que se
reproduce por semilla. Los tallos son erectos y poco ramificados en la parte superior. Las hojas
superiores son oblongas, lanceoladas y las inferiores estn dispuestas en forma de roseta. Las
flores son pequeas de color amarillo. El fruto es alargado (silicua) y sus semillas de forma oblonga
con 1.5 mm de largo, son fcilmente diseminadas por el viento, agua, animales y el hombre. Su
emergencia ocurre de octubre a febrero, con una mxima emergencia en noviembre (Figura 5).
Esta planta se presenta en infestaciones ligeras, regulares y severas en los cultivos de invierno
como alfalfa, zacate ballico, trigo, avena, cebolla; as como en los cultivos perennes de vid y nogal.
Tambin se le encuentra en orillas de caminos, jardines, lotes baldos y escombros.

Borraja
La borraja o lechuguilla es una planta anual, herbcea, con raz pivotante y se reproduce por
semilla. Los tallos tienen ltex blanquecino, son erectos, de color verde claro con un matiz
ligeramente azuloso y miden de 30 a 150 cm. Sus hojas son alternas y delgadas; las inferiores
tienen pecolos que abrazan al tallo y miden de 6 a 20 cm de largo, tienen forma lanceolada y a los
lados presentan de uno a tres lbulos, los cuales son dentados y agudos. La inflorescencia se presenta
durante los meses de mayo a octubre, es terminal con captulos florales que miden de 2 a 3 cm de
ancho. La semilla (aquenio), mide aproximadamente 3 mm de largo y est provista de 6 a 10
cerdas fuertes que se encuentran en su parte central y que caen fcilmente (Figura 5).
20
Maleza de la Alfalfa

En alfalfares se le encuentra usualmente en infestaciones ligeras y slo se detectan


infestaciones fuertes en alfalfas que tienen de dos a tres aos en produccin. En otros cultivos
anuales y en perennes de invierno se presenta en infestaciones ligeras a regulares. Es muy comn
encontrarla en lotes baldos, orillas de caminos, de canales y jardines.

Bolsa de pastor
Es una planta anual, con una raz pivotante delgada que se reproduce por semilla. Los tallos
son delgados, erectos y miden de 10 a 50 cm de alto. Las hojas son pubescentes y las basales
arrosetadas. Las flores que se encuentran dispuestas en largos racimos y miden de 2.0 a 2.5 mm de
largo, se presentan durante todo el ao pero principalmente de febrero a mayo. El fruto (silicua),
es de forma triangular, comprimido y mide de 4 a 8 mm. Sus semillas son numerosas, de forma
oblonga y de color caf anaranjado, con aproximadamente 1.0 mm de largo (Figura 5). Es una
planta cosmopolita que se considera nativa de Europa. Recientemente se presenta en alfalfares de
la regin con infestaciones de ligeras a regulares. Tambin se le observa en bordes de caminos y
carreteras, jardines y lotes baldos.

Zacate pinto
El zacate pinto, conocido tambin como zacate rayado o de agua, es una hierba anual con raz
fasciculada que se reproduce por semilla. Los tallos son delgados, erectos o postrados y miden de
10 a 70 cm de largo. Las hojas son delgadas, planas, frecuentemente con franjas transversales de
color prpura y miden de 5 a 20 cm de largo. La inflorescencia que mide de 5 a 15 cm de largo, por
lo general es verde aunque a veces es de color prpura, se presenta durante los meses de mayo a
octubre. La semilla (cariopsis) es de forma oval, de color amarillo claro y mide aproximadamente
2.5 mm de largo (Figura 5).

Es nativa de las regiones tropicales del viejo mundo; sin embargo, en La Laguna se le encuentra
ampliamente distribuida en infestaciones que varan de ligeras a muy severas. Se presenta en
primavera, verano y otoo. Ocasiona reducciones tanto en el rendimiento como en la calidad del
forraje de alfalfa. Tambin se presenta en cultivos que se siembran en primavera y verano; as
como en suelos inundados, bordos de acequias o canales y orillas de caminos.

Zacate pegarropa
El zacate pegarropa o cola de zorra es una planta herbcea anual, de raz fibrosa que se
reproduce por semilla. Amacolla profusamente y origina tallos erectos que miden de 40 a 100 cm
de largo. La inflorescencia, que se presenta durante los meses de julio a septiembre, es una panoja
ms o menos contrada que mide de 5 a 15 cm de largo. Las espiguillas se encuentran protegidas
por una a tres cerdas, las cuales se adhieren a los objetos. La semilla (cariopsis) es rugosa y mide
aproximadamente 1.5 mm de largo (Figura 5).

Esta especie que se considera nativa de Eurasia, en la Comarca Lagunera se presenta


regularmente durante la primavera, verano y otoo en infestaciones ligeras, regulares y severas.
Su presencia en la alfalfa origina reducciones en el rendimiento y calidad del forraje. Tambin se
encuentra infestando cultivos de primavera y verano.

21
Maleza de la Alfalfa

Zacate chino
El zacate chino tambin conocido como grama o bermuda, es una planta perenne provista de
rizomas y estolones que le sirven para reproducirse; tambin se reproduce por semilla. Los tallos
que son delgados y comprimidos, miden de 10 a 40 cm de largo. Las hojas son planas, speras en
los mrgenes, de color verde grisceo y miden de 2 a 10 cm de largo. La inflorescencia, que se
presenta durante todo el ao, est constituida por cuatro a cinco espigas que se encuentran en los
extremos de los tallos florales, semejando los dedos de una mano y miden de 2.5 a 5.0 cm de largo.
La semilla (cariopsis) es muy pequea, de forma oval y de color caf rojizo (Figura 5).

El zacate chino es una maleza cosmopolita, nativa de Africa Tropical. En la Comarca Lagunera
se observa durante todo el ao, con infestaciones que varan de ligeras a severas. Su presencia en
la alfalfa implica reducciones significativas en rendimiento y longevidad del cultivo

Quelite
El quelite o bledo, es una planta herbcea, anual, con fuerte raz pivotante y se reproduce por
semilla. Presenta un tallo grueso simple o con ramas laterales cortas de color verde o teidas de
rojo y mide de 15 a 150 cm de alto. Las hojas son alternas y miden de 1.0 a 15 cm de largo. Las
flores son poco vistosas, se presentan de abril a octubre en espigas terminales de 3 a 30 cm de
largo. El fruto (utrculo), mide de 2.0 a 2.5 mm de largo; la semilla es ovalada, de color caf rojizo
obscuro y mide aproximadamente 1.3 mm de largo (Figura 5).

En esta regin se le encuentra en la mayora de los suelos durante la primavera, verano y


otoo; en alfalfares se presenta con infestaciones ligeras, regulares y severas. Tambin se localiza
en bordos de canales de riego y orillas de caminos. A veces se utiliza como forraje, a pesar de que
puede ocasionar daos al ganado por su alto contenido de nitratos.

Trompillo
Es una planta herbcea, erecta y perenne que tiene fuertes y penetrantes rizomas que le
permiten reproducirse por este medio adems de la semilla. Los tallos llegan a medir hasta 100 cm
de alto y la nervadura central de sus hojas se encuentra cubierta de delgadas espinas de color
amarillo. Las flores se presentan de marzo a octubre y se encuentran dispuestas en el pice de los
tallos. El fruto es una baya de color amarillo o pardo obscuro que mide de 8 a 15 mm de dimetro.
Las semillas son numerosas de color caf plido y miden de 3 a 4 mm de largo. Esta hierba se
encuentra ampliamente distribuida en los terrenos de esta regin y se presenta en infestaciones
ligeras a regulares en cualquier poca del ao (Figura 5).

Oreja de ratn
Tambin se le conoce como sangra, alambrillo, sanguinaria o chilillo, es una planta anual y en
ocasiones bianual, con raz pivotante que se reproduce por semilla. Los tallos son postrados y
enraizan en los nudos inferiores, son delgados, estriados de color verde azuloso, muy ramificados
y llegan a formar matas que miden de 10 a 100 cm de largo. Las hojas miden de 3 a 30 mm de largo,
son alternas, con pecolos muy cortos y estpulas teidas de color rosa. Las flores se presentan
generalmente durante marzo a noviembre. La semilla (aquenio) es de color caf rojizo a negro
lustroso y mide de 2.0 a 2.5 mm de largo (Figura 5).

22
Maleza de la Alfalfa

Es una hierba considerada como nativa de Europa. En la Comarca Lagunera se encuentra


comnmente con infestaciones ligeras, regulares y severas en alfalfa. Tambin es comn en terrenos
hmedos, mal drenados y reas baldas.

Cscuta
La cscuta es una especie anual parsita sin un sistema de raz verdadera. Se reproduce por
semillas y una vez establecida sus tallos de color amarillo que estn provistos de haustorios, penetran
en los tallos de las plantas hospederas hasta alcanzar los haces vasculares de donde succiona la
savia y ocasiona la muerte de las plantas que parasita. Su emergencia ocurre en los meses de abril
a mayo e inicia su parasitismo en forma de pequeos manchones que se van ampliando hasta llegar
a infestar grandes superficies (Figura 5). La cscuta es una hierba nativa de Europa, Asia y
Africa. En la Regin Lagunera parasita a la alfalfa y a otras especies de maleza perenne como la
hierba amargosa y el trompillo.

Daos que causa la maleza


Los daos que causa la maleza se reflejan principalmente en el rendimiento, calidad
nutricional y longevidad o vida productiva de la alfalfa. Estos daos son variables y dependen de
cada especie de maleza, grado de infestacin, tiempo de aparicin y manejo del cultivo. Se le
considera agresiva cuando alcanza una densidad de 1 a 3 plantas/m2, situacin en que puede
reducir el rendimiento de la alfalfa hasta en un 60% durante los primeros cuatro cortes.

La mostacilla ocasiona daos de menor consideracin que la malva. Sin embargo, cuando
la presencia de esta maleza ocurre en proporcin mayor de 40 plantas/m2 ocasiona una reduccin
en el rendimiento y si se corta junto con la alfalfa que se da al ganado, puede provocar la
intoxicacin y muerte de bovinos al aumentar el contenido de nitratos en ms de 6,000 ppm.

En maleza de primavera-verano se ha determinado que poblaciones de 10 plantas/m2 de


zacates reducen en un 36% la produccin de materia seca de alfalfa, as como la calidad del forraje
por el bajo porcentaje de protena que aportan en cortes de alfalfa que se realizan en los meses de
julio a octubre. La cscuta y oreja de ratn son especies muy agresivas que con infestaciones
severas pueden terminar con el alfalfar en un perodo de un ao.

Control de la maleza
El control qumico es el mtodo mas apropiado para eliminar maleza en la alfalfa. El mtodo
manual es imprctico debido a su costo y alto requerimiento de mano de obra. Cortar la alfalfa
antes de tiempo para eliminar la maleza presente en el cultivo es el mtodo mecnico ms comn
para controlar maleza despus de la siembra. Sin embargo, esta prctica puede afectar
negativamente el establecimiento y longevidad del cultivo. Por otra parte, el control mecnico de
zacates en alfalfa no es muy efectivo porque las yemas que quedan debajo del nivel del corte,
rebrotan con tal vigor que la corona de los zacates sigue emitiendo brotes hasta el mes de octubre.
En el Cuadro 7 se presentan los herbicidas para controlar maleza en alfalfa.

23
Maleza de la Alfalfa

Aplicacin de herbicidas
La aplicacin de herbicidas lquidos debe realizarse diludos en agua con equipo aspersor
de presin conectado a la toma de fuerza del tractor o con una aspersora de mochila. Estos equipos
deben calibrarse para distribuir la dosis de herbicida que se indica en 200 a 250 litros de agua /ha

En herbicidas postemergentes, la aplicacin debe realizarse cuando el suelo tiene la humedad


adecuada, preferentemente por la maana o en la tarde, cuando no haya mucho viento. En el caso
de herbicidas preemergentes, se sugiere aplicarlos despus del corte y antes del riego, al final del
invierno y principios de la primavera. Como el herbicida TR-10 es granulado, debe aplicarse con
el equipo especfico para el caso, si no cuenta con el equipo apropiado, una alternativa es utilizar
mquinas voleadoras o sembradoras de granos pequeo.

24
Maleza de la Alfalfa

Cuadro 7. Herbicidas para el control qumico de maleza en alfalfa en la Comarca Lagunera.


Nombre Dosis/ha Maleza que Forma y poca
Herbicida Comercial (m.c.) 1 controla de aplicacin

mostacilla
2,4-DB Butyrac-200 2.0 L quelite * Aplicacin postemergente a
cadillo maleza y cultivo.

retama * Aplicacin cuando maleza y


voladora alfalfa alcanzan el estado de
plntula.
Imazethapyr Pivot-100 0.5 L verdolaga (aproximadamente al mes de la
siembra).

1.0 L malva

Zacates: * Aplicacin preemergente


Trifluralina TR-10 G 20 kg pinto, a maleza y postemergente
pegarropa, a cultivo.
pata de gallo.
Johnson de
semilla. * Aplicacin preemergente a
maleza despus de un corte y
antes del
quelite, riego de la alfalfa.
Pendimetalina Prowl o Stomp 3.0 L verdolaga, (a finales de invierno y
golondrina principios
de primavera).
6.0 L cscuta

Zacates:
anuales y
2.0 L perennes
(*)
Setoxidim Poast provenientes * Aplicacin postemergente a
de semilla. maleza y cultivo.

Zacates * Cuando los zacates estn en


perennes con crecimiento activo y aplicar 20
4.0 L reproduccin das antes del corte de alfalfa.
vegetativa
como el
Johnson y
chino.
1
. Material comercial.
* Agregar 2.0 l/ha de aceite aditivo para su mayor efecto.

25
Mostacilla Trompillo Cscuta Pegarropa

Malva Borraja Quelite

Oreja de ratn Bolsa de pastor Zacate pinto Zacate chino

Figura 5. Maleza de la alfalfa


Plagas de la Alfalfa

PLAGAS DE LA ALF
PLAG ALF
ALFALFA
ALFA

Manuel Ramrez Delgado


Urbano Nava Camberos

Debido a la importancia forrajera que tiene la alfalfa en la Regin Lagunera, es necesario


propiciar el aumento tanto de la produccin como del valor nutritivo, adems de la rentabilidad
de este cultivo mediante el manejo adecuado de factores como agua, fertilizacin, cosecha y manejo
fitosanitario en lo que concierne al control de plagas y enfermedades.

Las prdidas de forraje y semilla que ocasionan los insectos plaga son de orden millonario;
tan solo en los Estados Unidos de Amrica estos se estiman en alrededor de 2,000 millones de pesos
(App y Manglitz, 1972). Y si bien la cantidad y variedad de insectos plaga que se encuentran en la
alfalfa es sorprendente, donde ms de 100 especies causan algn tipo de dao, por fortuna no
todas coinciden en un lugar especfico ni tampoco ocurren al mismo tiempo. Por otro lado, tambin
existen insectos que se les considera como visitantes incidentales, los cuales, generalmente no se
alimentan ni daan al cultivo. Existe adems otro grupo muy importante de insectos que son
benficos, ya que actan como depredadores y parasitoides ayudando a regular la densidad de los
insectos plaga (Summers et al., 1985).

Entre las plagas que se presentan en alfalfares de la Regin Lagunera, se encuentran el pulgn
verde, Acyrthosiphon pisum; pulgn manchado, Therioaphis maculata; gusano soldado,
Spodoptera exigua; chicharrita de la alfalfa o chicharrita verde, Empoasca fabae y periquito
tricornudo, Spissistilus sp. Sus caractersticas y manejo se describen a continuacin:

Pulgn verde de la alfalfa


El pulgn verde es la especie ms importante dentro de las que se mencionan para el cultivo
de la alfalfa en la Regin Lagunera, ya que se encuentra ampliamente distribuido en alfalfares de
toda la regin. De este fido se tienen reportes regionales de altas infestaciones que se presentan a
partir de abril hasta octubre (Estrada, 1970).

Descripcin morfolgica. Los adultos son de color verde brillante con cuerpo alargado que
mide de 3.0 a 3.5 mm de longitud. Las antenas son ms largas que el cuerpo, tambin de color
verde claro, con una banda oscura en cada articulacin de los segmentos. Los sifnculos son delgados
e imbricados, ms largos que la distancia entre sus bases. Los pulgones verdes tienen cauda alargada
y acuminada (Harper, 1972; Pea-Martnez y Bujanos, 1991) (Figura 12a).

Biologa, hbitos y dinmica poblacional. A temperatura constante de 24 C esta especie de


pulgn requiere seis das para alcanzar su estado adulto a partir de ninfa recin emergida, pasando
previamente por cuatro nstares ninfales. Presenta varias generaciones al ao con una tasa de
descendientes por hembra superior a 12 ninfas por da, aunque en Illinois, Estados Unidos de
Amrica. Metcalf y Flint (1981) reportan una tasa menor de seis a siete ninfas por hembra.

Los adultos son principalmente pteros y en menor proporcin alados. Se reproducen por
viviparidad (es decir, que las hembras dan origen a cras vivas) y por partenognesis. Lo anterior

27
Plagas de la Alfalfa

significa que al inicio, todos los individuos son hembras pteras que producen ninfas sin la necesidad
de ser fecundadas por un macho. Las formas sexuales, tanto hembras como machos, slo aparecen
durante las temporadas fras o en regiones de bajas temperaturas, para dar origen a huevecillos
capaces de soportar temperaturas bajo cero durante varios meses (App y Manglitz, 1972; Harper,
1972; Kennedy y Stroyan, 1959; Pea-Martnez y Bujanos, 1991).

Esta especie se desarrolla mejor a temperaturas intermedias, pero puede tolerar condiciones
de mayor calor que otras especies de fidos. En California, Estados Unidos de Amrica, la poblacin
de pulgones puede permanecer alta hasta el inicio del verano y volver a reaparecer en cantidades
significativas a fines del verano y otoo. A lo largo de la costa del estado de California el pulgn
verde puede ser un problema durante todo el verano (Summers et al., 1985).

En dos aos de estudios realizados en la Comarca Lagunera, el pulgn verde fue detectado de
manera significativa en cantidades de hasta 1,500 pulgones/100 redadas desde finales de octubre
hasta el mes de diciembre de 1995. Sin embargo, en 1996 la mxima densidad se present en el mes
de abril (Ramrez, 1995; Ramrez, 1996) (Figura 6).

1600

1400
PULGONES/100 REDADAS

1200

1000
1995
800
1996
600

400

200

0
1-Ene 1-Mar 30-Abr 29-Jun 28-Ago 27-Oct 26-Dic

Figura 6. Niveles de infestacin de pulgn verde en el cultivo de la alfalfa en la


Comarca Lagunera, 1995-1996.

En trminos generales la densidad de poblacin de esta plaga coincidi con la reportada por
Estrada (1970), quien asevera que los pulgones de la alfalfa se presentan de marzo a agosto y de
octubre a diciembre, aunque el perodo de aparicin en 1996 (un mes), fue ms corto que el indicado
por dicho autor (seis meses).

28
Plagas de la Alfalfa

Daos. Sifuentes (1980) en una recopilacin acerca del comportamiento de cultivares,


colecciones y razas de alfalfa a diferentes plagas en Mxico, menciona que el pulgn verde es una
de las principales plagas de este cultivo en la mesa central mexicana. Por los daos que produce,
este insecto causa reduccin del caroteno, precursor de la vitamina A (Harper y Lilly, 1966).

Cuando el pulgn verde se presenta en altas densidades puede impedir el desarrollo de la


alfalfa, presentando las plantas afectadas hojas ms pequeas y entrenudos ms cortos que en las
plantas sanas. El dao se concentra en los brotes terminales y es ms perjudicial cuando la mxima
cantidad de pulgones ocurre antes de que aparezcan los botones florales (Summers et al., 1985).
Este tipo de dao se observ comnmente en los alfalfares muestreados en la Comarca Lagunera
durante 1995 y 1996 (Figura 12a).

En Louisiana, Estados Unidos de Amrica, el pulgn verde y el picudo de la alfalfa juntos


causan una reduccin significativa en el tamao del tallo, en el peso seco, en rendimiento y calidad
del forraje del primer corte (Wilson y Quisenberry, 1986). Por su parte Harvey et al. (1971)
reportan prdidas significativas de protena cruda por pulgn, en tanto que Kindler et al. (1971)
estiman prdidas de digestibilidad de la materia seca y fibra.

Muestreo y umbral econmico. Cuando la poblacin de pulgones empieza a incrementarse se


deben hacer muestreos semanales y si los niveles de dao son altos, muestrear cada dos o tres das.
El muestreo consiste en tomar de cinco a seis tallos por muestra en cinco puntos diferentes del
campo. Los tallos se sacuden sobre una hoja blanca y se hacen los conteos. De acuerdo a la altura
de la planta, el umbral econmico cambia; por ejemplo para la regin de California (Cuadro 8),
alfalfa con una mayor altura puede tolerar una mayor cantidad de pulgones por tallo.

Cuadro 8. Umbral econmico para el control del pulgn verde de la alfalfa


en California, U.S.A. (Summers et al., 1985).

Altura de planta (cm) No. de pulgones/tallo


menos de 25 40-50*
ms de 25 70-80*
ms de 50 100*
* No tratar o aplicar durante los primeros tres cortes si se tiene uno o
ms adultos, o tres o ms larvas de catarinitas por pasada de red
sobre alfalfa en pie.

En Argentina los umbrales econmicos son menores, ya que se consideran menos pulgones/
tallo como criterio tcnico para efectuar algn control, segn se puede apreciar en el Cuadro 9.

Para ambas regiones es necesario considerar que los umbrales econmicos slo son sugerencias
que pueden ser modificadas con base en las condiciones ambientales en general como: humedad
del suelo, poca del ao, presencia de insectos benficos y etapa de desarrollo de la planta y de la
plaga.

29
Plagas de la Alfalfa

Cuadro 9. Umbral econmico para el control del pulgn verde de la alfalfa en


Argentina (Aragn e Imwinkelried, 1995).

Altura de la planta (cm) No. de pulgones/tallo


Menor a 30 20-25
mayor a 30-50 30-40

Una anotacin importante es que no hay insecticidas selectivos contra pulgones, por lo que
cualquier agroqumico que se aplique eliminar tambin a la fauna benfica natural. Por lo mismo,
no se sugiere utilizar insecticidas a menos que la densidad de pulgones sea demasiado alta y la de
insectos benficos baja.

En el caso particular de la Comarca Lagunera se considera como umbral el mencionado por


Lagunes et al. (1994), que es de 500 pulgones/100 redadas. Este umbral econmico fue rebasado
durante los meses de abril y noviembre en muestreos realizados por Ramrez (1995) y Ramrez
(1996) (Figura 6), por lo que se sugiere estar al pendiente en esas fechas para iniciar muestreos y
las correspondientes tcticas de control.

Pulgn manchado de la alfalfa


Es originario del norte de Africa y est adaptado a climas secos y clidos. Esta plaga se
reporta en diferentes pases del mundo como: Francia, Alemania, Hungra, Italia, Irn, China,
Estados Unidos y Mxico, entre otros (Russell, 1957). Hacia 1953 fue identificado en Amrica por
primera vez en el suroeste de Estados Unidos de Amrica, de donde se disemin rpidamente a
todo el pas, especialmente a las regiones con clima similar al de su centro de origen (Imwinkelried,
1993; Radclife et al., 1976). En Mxico se presenta como plaga durante invierno, primavera y
verano en las partes centrales del pas y el norte de la Repblica (Padilla y Young, 1958).

Descripcin morfolgica. Esta especie se puede diferenciar del pulgn verde porque es de
color amarillo plido y presenta de cuatro a seis hileras de manchas oscuras que van
longitudinalmente hacia los costados y hacia abajo del cuerpo del pulgn. Al igual que A. pisum,
tambin hay pulgones alados y sin alas. Las ninfas jvenes son similares a los adultos excepto que
son ms pequeas. Son de menor tamao que el pulgn verde (Summers et al., 1985). El estado
adulto mide de 1.5 a 2.0 mm de largo (Sifuentes, 1980) (Figura 12a).

Biologa, hbitos y dinmica poblacional. El pulgn manchado es relativamente tolerante a


temperaturas superiores a 27 oC y requiere de siete a ocho das para llegar a estado adulto a una
temperatura constante de 24 oC, multiplicndose por viviparidad y partenognesis; sin embargo,
si se presenta una temperatura mayor de 32 oC su desarrollo se detiene (Summers et al., 1985). En
la Comarca Lagunera esta condicin es ms o menos comn, ya que se registran temperaturas
cercanas a 40 C, lo cual puede limitar el incremento poblacional de este fido. Esta especie de
pulgn prefiere alimentarse del envs de las hojas inferiores de la planta.

30
Plagas de la Alfalfa

Una caracterstica propia de esta especie, es que secreta gran cantidad de mielecilla a diferencia
del pulgn verde. En California, Estados Unidos de Amrica, esta plaga incrementa su densidad
hacia finales de primavera, llegando a su mxima poblacin a principios del verano, para luego
bajar a mediados del mismo y volver a incrementarse a finales del verano. En las regiones ridas
el comportamiento es distinto ya que la poblacin aumenta al final del verano o al inicio del otoo,
para alcanzar su mayor densidad en octubre y extenderse durante el invierno (Summers et al.,
1985).

En los muestreos realizados por Ramrez (1995) y Ramrez (1996) en la Regin Lagunera, no
se detect la presencia de esta especie de pulgn, posiblemente debido a que los inviernos fueron
clidos durante los dos aos de estudio.

Daos. Cuando el pulgn manchado de la alfalfa se alimenta, inyecta una toxina que causa un
amarillamiento y una drstica reduccin en el crecimiento de la planta, que puede llegar a morir
cuando hay una alta infestacin.

En regiones con alta humedad ambiental se desarrolla un hongo sobre la mielecilla secretada
por los pulgones, lo cual provoca una disminucin de la palatabilidad y calidad del forraje (Summers
et al., 1985). Esta especie de pulgn puede llegar a causar prdidas de hasta un 80% (Sifuentes,
1980).

Muestreo y umbral econmico. Al igual que para el pulgn verde, se deben realizar muestreos
semanales en cinco a seis tallos de alfalfa, en cuatro o cinco puntos del lote. En California, Estados
Unidos de Amrica, se menciona un umbral econmico de 40 pulgones/tallo para primavera-otoo
y 20 pulgones/tallo para el verano.

Gusano soldado
El gusano soldado es una plaga defoliadora que se presenta en diferentes cultivos de
importancia agrcola, incluyendo a la alfalfa. La poblacin de gusano soldado es frecuentemente
controlada por enemigos naturales. Si bien su distribucin en los lotes de alfalfa de la Comarca
Lagunera no es amplia, hay aos en que su poblacin aumenta a tal grado que ocasiona daos de
consideracin.

Descripcin morfolgica. Los adultos son de diversos colores aunque predomina el caf
grisceo y llegan a medir hasta 1.5 cm de largo. La palomilla es difcil de distinguir de otras palomillas
nocturnas que concurren a campos con alfalfa. Los huevecillos son de color rosa a verde plido.
Las larvas de S. exigua pueden variar en color que van desde verde brillante a morado, pero es
ms comn el verde olivo. La larva del ltimo nstar llega a medir hasta 2.3 cm de longitud, poseen
una banda oscura que corre hacia la parte central del dorso de la larva, adems de una banda
amarilla sobre cada lado (Sifuentes, 1980; Summers et al., 1985 ) (Figura 12b).

Biologa, hbitos y dinmica poblacional. El gusano soldado en California se presenta como


larva desde junio hasta septiembre an con temperaturas muy bajas sin causar daos econmicos.
Las hembras colocan sus huevecillos en pequeas o grandes masas sobre el haz de las hojas y
recin ovipositados los cubren con un material algodonoso de color blanco. La larva requiere dos
31
Plagas de la Alfalfa

o tres semanas durante el verano para completar su ciclo. La larva puede pupar sobre o dentro del
suelo y pasa el invierno como pupa. En California se presentan cuatro generaciones completas
durante el ao (Summers et al., 1985). En muestreos realizados durante 1995 en la Regin Lagunera
esta plaga present densidades altas de julio a octubre, logrando colectar hasta 25 larvas por
cada 100 redadas (Figura 7). Aunque la densidad de este defoliador fue mnima en 1996,
considerando los daos que puede ocasionar se deber tener en cuenta al realizar los muestreos de
plagas.

30

25
LARVAS/100 REDADAS

20

15

10

0
1-Ene 1-Mar 30-Abr 29-Jun 28-Ago 27-Oct 26-Dic

Figura 7. Niveles de infestacin de gusano soldado en el cultivo de la alfalfa en la Comarca Lagunera,


1995.
Daos. El gusano soldado esqueletoniza el follaje, es decir, que se alimenta de la hoja dejando
intactas las nervaduras (Figura 12b). El periodo de mayor incidencia de esta plaga depende de la
regin. En Mexicali, por ejemplo, es abundante de julio a septiembre y sus daos son tan severos
que puede considerarse como la segunda plaga ms importante en esa regin (Machan y Sifuentes,
1974). Este insecto se presenta en la mayora de las regiones alfalferas del pas aunque sus daos
no son tan severos como en Mexicali.

Muestreo y umbral econmico


econmico. Se debe monitorear cada semana desde junio hasta septiembre,
pero si la poblacin se incrementa en forma considerable se debe muestrear dos o tres veces a la
semana. Las condiciones que tienden a favorecer la rpida expansin en la poblacin de esta plaga
incluyen: un lento desarrollo del cultivo, ambiente caliente y seco y baja poblacin de enemigos
naturales. Cuando se tienen por redada 15 larvas con un tamao mayor a 1.25 cm, no parasitadas
y libres de enfermedades, se sugiere realizar alguna forma de control (Summers et al., 1985).

32
Plagas de la Alfalfa

Con base en los dos aos de muestreo en alfalfa de la Comarca Lagunera (Ramrez, 1995;
Ramrez, 1996), se demostr que esta plaga puede llegar a rebasar el umbral de dao econmico
de 15 larvas/100 redadas (Lagunes et al., 1994), por lo que se recomienda incluirla en los muestreos,
principalmente durante los meses de julio a octubre. En los umbrales citados se deben contabilizar
todas las larvas, tanto las pequeas como las grandes.

Chicharrita verde de la alfalfa


Este cicadlido forma parte del grupo de especies sibilinas denominado complejo
Empoasca, debido a que son externamente similares. La chicharrita de la alfalfa Empoasca fabae,
conocida tambin como saltarilla de la papa o chicharrita del frijol, es una plaga originaria de
Norteamrica que ataca a la alfalfa y a otros cultivos. La especie est restringida a las regiones
centrales y orientales de Estados Unidos y Canad. En realidad E. fabae es un complejo de ocho
especies que provocan sntomas de dao casi idnticos en la alfalfa. De estas especies E. fabae se
localiza principalmente en el este de Estados Unidos y E. mexara en Arizona, California y Mxico,
adems de otras seis especies comunes en Centro y Sudamrica (Ross y Moore, 1957).

Descripcin morfolgica
morfolgica. Una caracterstica de esta especie es la presencia de una hilera de
espinas en las tibias del tercer par de patas (Borror et al., 1981). De los cicadlidos, la chicharrita
E. fabae es la especie ms importante en alfalfa. Los adultos son de forma acuada o cuneiforme,
de color verde plido y de aproximadamente 3.2 mm de largo. Las ninfas son parecidas a los
adultos, con la excepcin de que son ms pequeas y carecen de alas y son ms activas que los
adultos, desplazndose con igual agilidad hacia atrs, hacia adelante o hacia los lados (App y
Manglitz, 1972) (Figura 12b).

Biologa, hbitos y dinmica poblacional


poblacional. En los Estados Unidos de Amrica, la chicharrita
slo puede pasar el invierno en los estados del Golfo, donde espera las corrientes de aire clido en
la primavera para emigrar hacia el norte. Las hembras ovipositan en tallos pequeos o en el envs
a lo largo de las nervaduras principales de las hojas. Los huevecillos duran de seis a nueve das de
los que luego emergen las ninfas, que son de un color blanquecino que cambia rpidamente a
verde-amarillo. El desarrollo de huevo a adulto es de aproximadamente tres semanas, por lo que
se presentan varias generaciones por temporada (App y Manglitz, 1972). Las ninfas pasan por
cinco nstares (Pacheco y Pacheco, 1990).

Desde finales de junio y hasta diciembre de 1995 se detect de manera general en alfalfares de
la Comarca Lagunera la presencia de chicharrita (Ramrez, 1995), con un lapso desde mediados
de octubre hasta la segunda semana de noviembre en que disminuy su poblacin (Figura 8).

Daos. La chicharrita afecta a la alfalfa al interferir con la translocacin de carbohidratos,


provocando un amarillamiento de las hojas que a menudo cambia a un color rojo o rosa. Como
consecuencia de la infestacin por chicharrita, las plantas dejan de crecer y se reduce el rendimiento
y calidad del forraje. La mayora de los daos por chicharrita se han detectado en el segundo y
tercer cortes. Se han estimado prdidas en la produccin de forraje que van de un 13 hasta un 27
% (Poss y Johnson, 1936); tambin se reporta una reduccin de protena cruda, vitamina A caroteno,
calcio, fsforo y digestibilidad de materia seca (Cuperus et al., 1983; Hower, 1989; Smith y Medler,

33
Plagas de la Alfalfa

1959; Wilson et al., 1979 ). Womack (1984) consigna que esta plaga inyecta una toxina que causa
hipertrofia en las clulas afectadas, lo cual altera o interrumpe los procesos de translocacin y
reduce las tasas de fotosntesis y transpiracin.

80

70
CHICHARRITAS/100 REDADAS

60

50
1995
40
1996
30

20

10

0
1-Ene 1-Mar 30-Abr 29-Jun 28-Ago 27-Oct 26-Dic

Figura 8. Niveles de infestacin de chicharritas en el cultivo de la alfalfa en la Comarca Lagunera,


1995-1996.

En la Comarca Lagunera la coloracin rojiza o rosa de las plantas afectadas es apreciable a


simple vista, empezando en las hojas superiores y extendindose a las basales cuando la infestacin
de esta plaga se mantiene alta.

Muestreo y umbral econmico. Debido a que la chicharrita es detectada a partir de junio en


la Comarca Lagunera (Ramrez, 1995), se sugiere iniciar los muestreos a fines de mayo empleando
la metodologa desarrollada por Wilson (1982). Esta consiste en efectuar un total de 100 redadas
en el lote por muestrear, para lo cual se camina en cuatro direcciones dentro del lote hasta formar
una M, dando 25 redadas por cada trazo de la M de modo que al final se tienen cuatro muestras.
Como complemento, en cinco puntos de la M se mide la altura de la planta.

En las diversas zonas alfalferas de Mxico se manejan diferentes criterios para el umbral
econmico de esta plaga: a) al encontrar de tres a cinco chicharritas por planta; b) al capturar 500
adultos y/o ninfas en 100 redadas, y otro menos preciso c) combatir a la chicharrita al mismo
tiempo que se combate a otras plagas (Lagunes et al., 1994).

En los aos de estudio sobre la incidencia de plagas en alfalfa llevado a cabo en la regin, no
se registraron densidades de chicharritas que superaran el umbral de dao econmico (Figura 8),
pero por ningn motivo se deber descuidar su presencia ya que de acuerdo a trabajos realizados

34
Plagas de la Alfalfa

en otras partes del mundo, esta se puede llegar a constituir como problema de importancia econmica
(Ramrez, 1995; Ramrez, 1996).

Periquito tricornudo de la alfalfa


En Mxico se le considera como una plaga secundaria de la alfalfa (Sifuentes, 1980). Sin
embargo, en los Estados Unidos de Amrica ataca a muchos cultivos entre los que destaca la alfalfa.
En el vecino pas es ms abundante en las reas del sur y en menor proporcin en el este. Las
prdidas de alfalfa ms significativas se registran en el oeste desde Arkansas hasta California (App
y Manglitz, 1972).

Descripcin morfolgica. Los adultos miden de 6.3 a 8.0 mm de longitud, son de color verde
amarillento o verde claro, con el pronoto muy desarrollado en forma triangular y con los bordes
laterales rojizos. Las ninfas se parecen a los adultos, pero se diferencian en que tienen setas,
espinas o pelos en todo el dorso del cuerpo (App y Manglitz, 1972; Pacheco y Pacheco, 1990). Su
huevecillo es blanco y oblongo es decir ms largo que ancho (App y Manglitz, 1972) (Figura 12b).

Biologa, hbitos y dinmica poblacional. El periquito tricornudo inverna como adulto, pero
si se presentan inviernos benignos como en el suroeste de Estados Unidos de Amrica puede estar
activo durante todo el ao. Los adultos ovipositan debajo de la epidermis de los tallos de la alfalfa
en ranuras o hendiduras hechas por las hembras. Durante el verano, los huevecillos incuban entre
los 12 a 17 das. El periodo ninfal es de 22 a 37 das y el ciclo de huevo a adulto es en promedio de
50 das. En el sur de Estados Unidos de Amrica se presentan cuatro generaciones de esta plaga
(App y Manglitz, 1972).

El promedio estimado de periquitos capturados durante 1995 en lotes de alfalfa de la Comarca


Lagunera (Ramrez, 1995), fluctu de 0 a 25, registrndose las cantidades ms altas en los meses
de septiembre a noviembre, por lo que debe tomarse en cuenta ese periodo en muestreos
relacionados con esta plaga.

Daos. Los adultos y ninfas del periquito extraen los jugos de la planta, al punzar los tallos,
formando una lnea regular o irregular que los circunda o rodea. Usualmente se forma una agalla
en los tallos debilitados y daados, cortndose posteriormente en la punta superior de la planta.
Muchas plantas se tornan amarillas, se marchitan, rompen o mueren (App y Manglitz, 1972). Wilson
y Quisenberry (1987) estimaron que el periquito ocasiona prdidas por un 20% en el rendimiento
de materia seca durante el sexto corte.

Muestreo y umbral econmico. No se tienen antecedentes del tipo de muestreo con fines de
control de esta plaga en alfalfa. Sin embargo, al considerar los estados biolgicos del periquito
tricornudo que ocasionan los daos y el tipo de dao que hacen, se sugiere tomarlos en cuenta al
hacer los muestreos generales con red, adems de revisar los daos tpicos de anillado en tallos.
Se desconoce el umbral econmico de esta plaga en alfalfa, aunque para soya se ha determinado un
umbral de 50 periquitos en 100 redadas (Pacheco y Pacheco, 1990); esto puede utilizarse como
referencia mientras se determina de manera particular para la alfalfa.

35
Plagas de la Alfalfa

Control de plagas

Pulgn verde de la alfalfa


a). Control biolgico. Es por todos reconocido que la accin de los insectos depredadores,
parsitos y hongos entomopatgenos juegan un papel relevante en el control natural de pulgones y
otras plagas de la alfalfa, por lo que hay que tenerlos muy presentes antes de llevar a cabo cualquier
otra medida de control.

El depredador natural de fidos ms efectivo y comn en California, Estados Unidos de


Amrica y otras regiones alfalferas del mundo, es la catarinita convergente , Hippodamia
convergens, le sigue en importancia la crisopa verde, Chrysoperla carnea. Existen adems otros
depredadores cuyo impacto se desconoce, como son la chinche ojona, Geocoris spp., chinche
damisela, Nabis spp., chinche pirata, Orius spp y varias especies de moscas de la familia Syrphidae.
Dentro de los insectos parasitoides, se encuentran avispas del gnero Aphidius (Summers et al.,
1985).

Entre los insectos depredadores identificados en la Regin Lagunera mediante el estudio


realizado durante 1995 y 1996 (Ramrez, 1995; Ramrez, 1996) y que estuvieron relacionados con
la presencia de pulgones, est la catarinita convergente (Figura 9),, la cual se present mayormente
de abril a mayo y de noviembre a diciembre, en cantidades que fluctuaron de 15 a 25 catarinitas/
100 redadas, valor que coincide con las poblaciones ms altas de pulgones registradas en esas
mismas fechas.

30
CATARINITAS/100 REDADAS

25

20

1995
15
1996

10

0
1-Ene 1-Mar 30-Abr 29-Jun 28-Ago 27-Oct 26-Dic

Figura 9.. Fluctuacin poblacional de catarinita convergente en el cultivo de la


alfalfa en la Comarca Lagunera, 1995-1996.

36
Plagas de la Alfalfa

La crisopa verde (Figura 10) se observ en cantidades de hasta 22 adultos y/o larvas/100
redadas en los meses de noviembre y diciembre de 1995, coincidiendo con el segundo pico
poblacional de pulgones. Sin embargo, para 1996 su presencia baj a menos de cinco crisopas por
100 redadas. Se sugiere efectuar liberaciones de crisopa verde durante las pocas de mayor densidad
de pulgones a la dosis de 10,000 huevecillos/ha.

25

1995
CRISOPAS/100 REDADAS

20
1996

15

10

0
1-Ene 1-Mar 30-Abr 29-Jun 28-Ago 27-Oct 26-Dic

Figura 10. Fluctuacin poblacional de crisopa verde en el cultivo de la alfalfa en


la Comarca Lagunera, 1995-1996.

En el caso de la chinche pirata (Figura 11), sta se pudo detectar de abril a julio (en ambos
aos), con promedios de cero hasta 40 individuos, coincidiendo con el primer pico poblacional de
pulgones.

Los dems insectos benficos como la chinche damisela o nabis y la chinche ojona, se
encontraron en densidades muy bajas en los dos aos de muestreo. Sin embargo, se deben considerar
an con esas bajas densidades antes de tomar decisiones de control.

b). Control cultural. Tambin es muy conveniente incluir el manejo de prcticas culturales
con el fin de propiciar un ambiente favorable para preservar el desarrollo y accin benfica de los
agentes naturales de control biolgico. El acortamiento del perodo entre cortes de la alfalfa permite
reducir las poblaciones y dao de pulgones. Sin embargo, esta prctica cultural tambin elimina
cantidades significativas de insectos benficos. Para evitar esta reduccin en las poblaciones de
enemigos naturales de esta plaga, se sugiere dejar sin cortar la alfalfa de un bordo de cada tendida
y al siguiente corte alternar el bordo en la tendida y dejar la alfalfa donde se cort la vez anterior.
Esta medida cultural permitir un incremento en las poblaciones de insectos benficos y una
reduccin en las infestaciones de pulgones.

37
Plagas de la Alfalfa

45

40
CHINCHES/100 REDADAS

35
30
1995
25
1996
20
15
10
5
0
1-Ene 1-Mar 30-Abr 29-Jun 28-Ago 27-Oct 26-Dic

Figura 11. Fluctuacin poblacional de chinche pirata en el cultivo de la alfalfa en la Comarca


Lagunera, 1995-1996.

c). Variedades resistentes. Otro mtodo para prevenir problemas con pulgones es utilizar
Variedades
cultivares o variedades resistentes al ataque de una o ms plagas. Las variedades con resistencia
al pulgn verde en Zacatecas, Mxico, fueron los cultivares criollos Mixteca-76, Bajo-76 e Inia-76,
as como los materiales comerciales Aragn, Lahonta y Hunter River. Las variedades susceptibles
fueron: Moapa, Salton, Dekalb-183, Cargo, Mex-Son y El Dorado (Mena, 1980).

En recopilacin realizada por Sorensen et al. (1972), mencionan las variedades de alfalfa:
Kanza, Washoe, Apex y Mesilla como resistentes al pulgn verde en diferentes regiones de los
Estados Unidos de Amrica. Nielson y Lehman (1984) tambin incluyen a las variedades Dawson,
WL-512, PA-1, CUF-101 y Paine como resistentes a esta plaga.

Cullar et al. (1986) en condiciones de laboratorio determinaron que las variedades Mesa
Sirsa y NK-819 son resistentes al pulgn verde; Aragn y San Joaqun medianamente susceptibles;
y Puebla-76 susceptible.

d). Control qumico. Se recomienda iniciar los muestreos de pulgn verde en los meses de
marzo y octubre para prevenir las altas poblaciones observadas en abril y noviembre,
respectivamente. Es muy importante considerar la presencia de insectos benficos, as como insectos
muertos por entomopatgenos. En el Cuadro 10 se presenta una relacin de los insecticidas
recomendados contra pulgn verde y otras especies de fidos.

38
Plagas de la Alfalfa

Pulgn manchado de la alfalfa


a). Control biolgico. Para el control natural de este fido se sugiere llevar a cabo las mismas
tcticas que se indican para el pulgn verde, considerando la presencia de enemigos naturales y
hongos como Entomophtora (Summers et al., 1985). Para conocer la poblacin de adultos y larvas
de la catarinita y otros depredadores, adems de la presencia de pulgones muertos por hongos se
deben tomar muestras con red entomolgica, y dependiendo tanto de la poblacin como la ocurrencia
de estos agentes, se decidir si procede llevar a cabo alguna medida de control (Summers et al.,
1985).

b). Variedades resistentes. La mejor tctica para regular la poblacin de pulgn manchado es
Variedades
el uso de variedades resistentes. En Mxico las variedades de alfalfa que han presentado estas
caractersticas son Moapa, Sonora, Bonanza, San Joaqun, Kanza, Lahontan y El Camino, todas
provenientes de los Estados Unidos de Amrica. La ms comercial de todas ellas es Moapa, que
tiene el problema de bajo rendimiento (Sifuentes, 1980).

Solorio et al. (1981) evaluaron 14 variedades de alfalfa para determinar resistencia a esta
plaga bajo condiciones de laboratorio, donde CUF-101, Kanza y NK-819 resultaron altamente
resistentes; mientras que Moapa, San Joaqun II y UC-Salton fueron moderadamente resistentes,
a la vez que Mesa-Sirsa result con baja resistencia; Dekalb-183 , Buffalo y Mixteca por su parte se
mostraron susceptibles.

c). Control qumico. Los insecticidas que se recomienda aplicar contra esta plaga se indican
en el Cuadro 10.

Gusano soldado
a). Control biolgico. En muchos alfalfares los enemigos naturales ejercen muy buen control
de esta plaga, destacando chinche ojona, caros, chinche pirata, chinche damisela y crisopa verde
entre otros. Sin embargo, falta definir de manera precisa su efecto contra gusano soldado. Tambin
se mencionan aproximadamente 10 especies de insectos parasitoides que atacan a esta plaga,
incluyendo a Hyposoter exigua como el ms importante. Las enfermedades virosas tambin se
incluyen como agentes de control de las larvas de esta especie. Considerando lo anterior, es
importante que al momento de muestrear se anote la cantidad de larvas parasitadas y muertas por
virosis (Summers et al., 1985). Existen buenas posibilidades de control biolgico de esta plaga
mediante liberaciones de crisopa verde y aplicaciones de insecticidas microbiales. Sin embargo, se
requiere evaluar su efectividad bajo las condiciones ambientales y de produccin de alfalfa en
Mxico.

b). Control cultural. Algunas medidas de control cultural comnmente practicadas en la regin
son mediante cortes tempranos y frecuentes cuando las infestaciones aparecen prximas al corte,
as como el rastreo con ramas (Summers et al., 1985).

c). Control qumico. Una forma de preservar a los insectos benficos es limitar la aplicacin
de insecticidas qumicos y hacer uso de stos slo en infestaciones tempranas cuando se ha rabasado
el umbral econmico correspondiente. Los insecticidas recomendados contra gusano soldado se
39
Plagas de la Alfalfa

indican en el Cuadro 10.

Chicharrita verde de la alfalfa


a). Control biolgico natural. Se basa exclusivamente en aprovechar la accin depredadora
de la fauna benfica nativa, entre las que se pueden contar a la crisopa verde, catarinita convergente
y las chinches pirata, ojona y damisela.

b). Control cultural. Bsicamente consiste en adelantar o retrasar los cortes para lograr que
la chicharrita muera o emigre a otros cultivos. En otras partes como Wisconsin, Estados Unidos de
Amrica, adelantan el segundo corte en lugar de retrasar el primero, ya que as la chicharrita y
otras plagas quedan expuestas durante ms tiempo a la accin de altas temperaturas (App y Manglitz,
1972).

c). Variedades resistentes. Adems del control cultural, el uso de variedades resistentes es
Variedades
otra buena herramienta para prevenir daos. Tal es el caso de la variedad Ranger y las lneas C40,
A229 y A204 (Ralph y Curtis, 1953). De manera general las variedades o clones provenientes de
Medicago sativa de los grupos Turkestn son altamente susceptibles a la chicharrita. Por su parte
las variedades que se originan de M. falcata poseen un mayor nivel de resistencia, a la vez que las
variedades Culver, Rambler, Rhizona, Teton y Vernal, que tienen algo de relacin con M. falcata,
exhiben una alta resistencia a la chicharrita en comparacin con las selecciones que provienen de
M. sativa (Sorensen et al., 1972).

d). Control qumico. En el Cuadro 10 se presenta una relacin de los insecticidas recomendados
contra chicharrita.

Periquito tricornudo de la alfalfa


a). Control qumico. Por no ser una plaga de importancia econmica a nivel regional, no se
han evaluado insecticidas especficos contra el periquito tricornudo de la alfalfa. No obstante la
Direccin General de Sanidad Vegetal (Annimo, 1994) a travs de la Gua de Plaguicidas
Autorizados de Uso Agrcola, recomienda los insecticidas fentin, metomilo y paratin metlico
para el control de esta plaga. En el Cuadro 10 se indica la concentracin, dosis, grupo toxicolgico
e intervalo de seguridad en que deben utilizarse cada uno de ellos.

40
Plagas de la Alfalfa

Cuadro 10.. Insecticidas que se recomiendan para el control qumico de las principales
plagas de la alfalfa (Lagunes et al., 1994; CICOPLAFEST, 1997).

Intervalo de
Especie plaga Insecticida Dosis/ha Grupo seguridad
toxicolgico (das)
Pulgn manchado Diazinn CE 25 1.0 - 1.5 lt FH - SE 10
Terioaphis maculata Dimetoato CE 38 1.0 lt FA - SM 10
y pulgn verde Malatin CE 50 2.0 lt F - CX Sin lmite
Acyrthosiphon Paratin metlico CE 50 1.0 lt FC - SM 15
pisum
Chicharrita Azinfs metlico CE 20 2.0 lt FH - SM 16
Empoasca fabae Diazinn CE 25 1.0 - 1.5 lt FH - SE 10
Dimetoato CE 38 0.75 - 1.0 lt FA - SM 10
Malatin CE 50 2.0 lt F - CX Sin lmite
Metamidofs LS 60 1.0 1.5 lt FA - OM 10
Paratin metlico CE 50 1.0 lt FC - SM 15
Clorpirifs etil CE 48 0.75 - 1.0 lt FH - SE 21
Metamidofs LS 60 1.0 - 1.5 lt FA - OM 10
Gusano soldado Metomilo PS 90 0.3 - 0.4 kg CA - MM 7
Spodoptera exigua Paratin metlico CE 50 1.0 lt FC - SM 15
Endosulfn CE 35 2.0 lt OC - Cd 21
Triclorfn LS 50 2.0-2.5 lt FA - OM Sin lmite
Periquito tricornudo Fentin CE 40 1.25 1.5 lt FC - SM Sin lmite
Spissistilus spp. Metomilo PS 90 0.3 0.35 kg CA - MM 7
Paratin metlico CE 50 1.0 lt FC - SM 15

41
Plagas de la Alfalfa

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44
Plagas de la Alfalfa

Pulgn verde (Fuente: Summers et al., 1985)

Dao por pulgn verde (Fuente: Summers et al., 1985)

Pulgn manchado (Fuente: Summers et al., 1985)

Figura 12a. Plagas de la alfalfa

45
Plagas de la Alfalfa

Dao por gusano soldado (Fuente: Summers et al., 1985)


Larva de gusano soldado
(Fuente: Summers et al., 1985)

Periquito tricornudo (Fuente: Summers et al., 1985)

Chicharrita verde (Fuente: Wilson., 1981)

Figura 12b. Plagas de la alfalfa

46
Enfermedades de la Alfalfa

ENFERMEDADES DE LA ALF
ENFERMEDADES ALF
ALFALFA
ALFA

Yasmin Ileana Chew Madinaveitia

Las enfermedades no slo disminuyen el rendimiento de la alfalfa sino que tambin acortan
el ciclo productivo de este cultivo. En Estados Unidos de Amrica stas causan prdidas de forraje
que rebasan el 10% de la produccin, a la vez que disminuyen la calidad del forraje y causan un
aumento en los costos debido a la mayor frecuencia en el establecimiento de nuevos alfalfares
(Elgin et al., 1988; Leath et al., 1988). En el Bajo se ha detectado que las enfermedades como
marchitez por Phytophthora y peca adems de nematodos, son factores que afectan el rendimiento
y valor nutritivo de la alfalfa (Garca, 1979a); mientras que en otras regiones no se ha determinado
la importancia que tienen las enfermedades en este cultivo.

Las enfermedades de la alfalfa son causadas por diversos organismos que pueden atacar una
o varias partes de la planta. Existen diferentes organismos que pueden ocasionar daos similares
en forma separada o en conjunto. Tal es el caso de enfermedades que daan la raz y la corona, las
cuales disminuyen la densidad de plantas, favorecen la aparicin de maleza, reducen el rendimiento
y la vida productiva de la alfalfa. Las enfermedades foliares como la peca, mildiu velloso, roya y
virosis pueden causar fuertes defoliaciones que ocasionan prdidas de ms de 40% en el rendimiento
y en la calidad de forraje (Garca, 1979b). Algunas enfermedades atacan a los tallos, los marchitan,
les causan lesiones que los secan y doblan hasta llegar a matarlos.

Las principales enfermedades de la alfalfa en la Regin Lagunera detectadas mediante


estudios realizados durante 1995 y 1996 fueron: pudricin de la corona, antracnosis y pudricin
texana. Estas se consideran de importancia tanto por su incidencia como por el dao que causan,
ya que adems de atacar tallos, raz y corona, sus organismos causales permanecen en ellas
debilitndolas paulatinamente o provocando una muerte repentina. Las enfermedades foliares
que ms se observaron en este estudio fueron mildiu velloso y roya, y con menor frecuencia
resultaron virosis y mancha foliar ocasionada por los hongos Stemphylium y Alternaria.

En el Cuadro 11, se presentan los organismos asociados con los sntomas de cada enfermedad.
En estos estudios se observ que la presencia de las enfermedades fue diferente entre pocas de
muestreo, y en el caso de enfermedades foliares tambin se observaron diferencias entre los aos
de muestreo (Figura 13).

Pudricin de la corona
La pudricin de la corona se detect en todas las pocas de muestreo con una frecuencia de
casi el 100% en los dos aos de estudio (Figura 13). Esto quiere decir que esta enfermedad est
presente en la mayora de los alfalfares de la regin variando tan solo la severidad del dao. Esta
enfermedad es provocada por una asociacin de fitopatgenos (Cuadro 11), en donde Fusarium
spp fue el hongo que se aisl con mayor frecuencia en medio de cultivo (PDA), seguido de
Rhizoctonia solani, Colletotrichum sp y Phoma sp (Chew, 1995; Chew, 1996). Los sntomas de la
pudricin de la corona se observaron todo el ao, aunque la infeccin de esta enfermedad ocurre
en el verano, cuando los patgenos invaden las yemas al penetrar por heridas del corte. Conforme

47
Enfermedades de la Alfalfa

avanza el desarrollo de las plantas, ms yemas son infectadas hasta alcanzar al tejido de la corona,
en donde se observa una pudricin obscura en forma de V con agrietamiento y desprendimiento
de tejido. El crecimiento de las plantas es asimtrico, ya que no se desarrollan nuevas yemas en el
rea necrosada (Stuteville y Erwin, 1990; University of California, 1981) (Figura 14).

Cuadro 11. Principales enfermedades de la alfalfa en la Regin Lagunera y sus organismos


causales.

Enferm edad Organism o causal

Pudricin de la corona Fusarium spp; Rhizoctonia solani;


Colletotrichum spp; Phoma spp

Pudricin texana Phymatotrichum omnivorum

Antracnosis Colletotrichum spp

Mildiu velloso Peronospora trifoliorum

Roya Uromyces spp

Nematodos Pratylenchus spp


Tylenchorhynchus spp
Helicotylenchus spp
Paratylenchus spp
Xiphinema spp
Tylenchus spp
Criconema spp

La pudricin de la corona se encuentra en alfalfas de diferentes edades; sin embargo, existe


una relacin entre la edad del cultivo y la severidad de la enfermedad, a medida que avanza la
edad del cultivo el dao es ms severo. En base a la escala que se estableci y utiliz para evaluar
el dao de la pudricin de la corona, en alfalfas de primer ao se observ del 1 al 25% del rea de
la corona daada. En alfalfa de dos a tres aos la mayora de las plantas presentaron daos de 26
a 50% del rea de la corona (Chew, 1995; Chew, 1996). Turner et al. (1983) tambin reportan una
relacin entre el dao por pudricin de la corona y la edad de la alfalfa. Este dao se traduce en
una disminucin de la longevidad y rendimiento del cultivo. Bajo las condiciones ambientales y
de manejo del cultivo en la Regin Lagunera se estim que en alfalfas de uno, dos y tres aos de
establecidas, esta enfermedad causa prdidas del 12, 28 y 33% /ha/ao en la produccin de forraje
seco, respectivamente (Chew, 1997).

Antracnosis
La antracnosis es otra de las enfermedades importante de la alfalfa en la regin, ya que se
observ en todas las pocas del ao con una frecuencia que alcanz valores de 80 a 90% (Figura
13). Los sntomas de esta enfermedad son tallos marchitos que se secan y doblan como bastones
(Figura 14). En los tallos afectados se observan lesiones en forma de diamante con una coloracin
amarillo claro y el borde obscuro. En el centro de estas lesiones se observan las estructuras del

48
Enfermedades de la Alfalfa

hongo como pequeos puntos negros. Las lesiones se alargan y se unen hasta rodear al tallo y
matarlo. Este hongo tambin invade el tejido de la corona afectando la produccin de yemas. La
infeccin al nivel de la corona se caracteriza por una pudricin seca de color negro azulado. Los
tallos que se encuentran en la parte enferma de la corona se rompen fcilmente de la base. El
patgeno causante de esta enfermedad se disemina fcilmente a travs del agua de riego, lluvia y
maquinaria, y repite en forma constante su ciclo biolgico (Stuteville y Erwin, 1990; University
of California, 1981).

1995

100
90
80
Frecuencia (%)

70
60
50 P. Corona
40 Antracnosis
30 P. Texana
20
10 Roya
0
Mildiu Velloso
zo

o
ar

ni

to
M

e
Ju

os

br
Ag

m
ie
ov
N

1996

100
90
80
Frecuencia (%)

70
60
50 P. Corona
40 Antracnosis
30 P. Texana
20
10 Roya
0
Mildiu Velloso
zo

o
ar

ni

to
M

Ju

os

e
br
Ag

m
ie
ov
N

Figura 12. Frecuencia por muestreo de las enfermedades de la alfalfa


detectadas en 20 predios de la Comarca Lagunera en 1995 y 1996.
CELALA

49
Enfermedades de la Alfalfa

En la mayora de los casos se encontr al hongo en tallos secos. El dao que ocasiona la
antracnosis tambin se incrementa con la edad de la alfalfa, ya que a partir del segundo ao aumenta
la presencia del hongo en tallos secos, as como en la base de los mismos y en parte de la corona. El
dao ms severo de este hongo se presenta cuando invade el tejido de la corona, lo que ocurre
generalmente a partir del segundo ao. Se ha estimado que en cultivares susceptibles causa prdidas
en la produccin de forraje que van del 10 al 30% (Barnes et al., 1969; Elgin et al., 1981).

Pudricin te xana
texana
Durante los aos del estudio se detect la presencia de pudricin texana en alfalfares a partir
de junio (Figura 13), observndose un avance del dao hasta agosto. Como el patgeno que ocasiona
la pudricin texana requiere de temperaturas altas (verano) para estar activo, el desarrollo de
esta enfermedad en noviembre es mnimo, razn por la cual no se cuantific su presencia en
noviembre de 1996. Sin embargo, en esas fechas son evidentes los manchones sin plantas de alfalfa,
los que comnmente son invadidos por maleza.

Los sntomas de pudricin texana empiezan a observarse en el verano, cuando los esclerocios
del hongo germinan y el micelio infecta y pudre las races; luego sigue un amarillamiento, marchitez
y muerte eventual o repentina de las plantas (Figura 14). En campo las plantas infectadas forman
un patrn en forma de anillo, observndose la muerte de las plantas del interior al exterior del
crculo a medida que avanza la enfermedad. Sobre las races de las plantas afectadas se observan
cordones miceliares de color amarillo claro, los cuales presentan estructuras en forma de crucetas
tpicas de este patgeno (Stuteville y Erwin, 1990; University of California, 1981).

El dao vara desde unas cuantas plantas hasta reas grandes, principalmente en alfalfas de
segundo y tercer ao. No se tiene una estimacin de prdidas por la enfermedad, pero se recomienda
no sembrar en terrenos infestados por el patgeno, los cuales tienen poco valor agrcola ya que Ph.
omnivorum es quizs el fitopatgeno que ataca a la gran mayora de las plantas dicotiledneas
tanto cultivadas como silvestres (Agrios, 1996).

Mildiu velloso
El mildiu velloso fue la enfermedad foliar ms comn en la regin, con una frecuencia de casi
50% en 1995 y 20% en 1996. En los aos de estudio se detect una diferencia en cuanto a la poca
en que se present; en 1995 slo se encontr en marzo y en 1996 se observ tanto en marzo como
en noviembre (Figura 13). En 1995 el perodo de lluvias fue de mayo a septiembre y en 1996 se
prolong hasta noviembre, lo que favoreci el desarrollo del mildiu en esa poca del ao, ya que
este fitopatgeno requiere de alta humedad relativa y una temperatura ptima de 18 C para la
germinacin de las esporas. Su diseminacin es por lluvia y viento y si las condiciones ambientales
son favorables, el ciclo se repite cada cinco das, atacando principalmente hojas y tallos jvenes.

Los sntomas del mildiu velloso se presentan en el haz de las hojas en forma de manchas de
color verde claro o amarillas, mientras que en el envs aparecen los cuerpos fructferos del hongo
en coloraciones gris-violeta (Figura 14). Las orillas de las hojas se enrollan hacia abajo y los
entrenudos se vuelven delgados y cortos. Las plntulas infectadas pueden morir, y en plantas de
ms edad se produce una defoliacin y una recuperacin tarda despus del corte (Stuteville y
Erwin, 1990; University of California, 1981).

50
Enfermedades de la Alfalfa

Roya
Esta enfermedad foliar se detect en agosto de 1995 con una frecuencia del 30% y durante los
meses de agosto y noviembre de 1996 con el 20% (Figura 13). La roya se presenta a temperaturas
ms clidas (verano-otoo) que el mildiu velloso, pero el desarrollo de ambas enfermedades est
muy relacionado con las condiciones ambientales ya que ambas requieren alta humedad relativa
para su establecimiento.

La roya es una enfermedad ampliamente distribuida en las regiones alfalferas del mundo y
se caracteriza por producir pstulas de color castao rojizo que emergen de la epidermis de las
hojas, pecolos y tallos (Figura 14). En infecciones severas las hojas se deforman, marchitan y caen
prematuramente. La roya se presenta en verano y otoo, cuando existen condiciones de alta
humedad relativa y temperaturas clidas. El patgeno causante de esta enfermedad requiere de
otras plantas como las del gnero Euphorbia spp para que le sirvan de hospedero alterno y pueda
completar su ciclo de vida (Stuteville y Erwin, 1990; University of California, 1981).

Nematodos
De los nematodos detectados mediante muestreos en lotes con alfalfa en la Regin Lagunera
(Cuadro 10), slo los gneros Pratylenchus sp, Tylenchorhynchus sp, Helicotylenchus sp y
Xiphinema sp se reportan como parsitos de la alfalfa. Por el dao que causan en este cultivo, los
nematodos de mayor importancia son: Ditylenchus dipsaci (nematodo del tallo) y Meloidogyne
spp (nematodo del ndulo de la raz), pero stos no se encontraron en los muestreos, por lo que
los nematodos no se consideran como problema para los alfalfares de la Regin Lagunera.

Control de las enfermedades


La severidad del dao que causan las enfermedades depende de las condiciones ambientales
de cada ao, del tipo de suelo y del manejo que se da al cultivo (Undersander et al., 1991). Aunque
recientemente ha aumentado el inters por el uso de fungicidas especficos para el tratamiento de
la semilla contra enfermedades en alfalfa (Stuteville y Erwin, 1990), esta prctica an est en
desarrollo por lo incosteable de su aplicacin y por problemas de acumulacin de residuos en el
forraje, lo que desalienta su utilizacin (Leath et al., 1988).

La resistencia o tolerancia de la planta al ataque de patgenos es el mtodo ms prctico para


hacer frente a las enfermedades en la alfalfa (Elgin et al., 1988). En la actualidad se tienen cultivares
de alfalfa con resistencia mltiple a plagas y enfermedades. De evaluaciones realizadas entre 1990
y 1996 en la Regin Lagunera, se determin que la mayora de los cultivares evaluados presentan
buenos niveles de resistencia contra marchitez por Fusarium, antracnosis y mildiu velloso (Cuadro
12), aunque se desconoce la resistencia o tolerancia de estos respecto a Phoma sp, Uromyces sp y
Phymatotrichum omnivorum.

Al evaluar en el Campo Experimental La Laguna la resistencia de 22 cultivares de alfalfa a


Rhizoctonia solani y Fusarium oxysporum, fitopatgenos asociados a la pudricin de la corona de
la alfalfa, se detect como aceptable la resistencia que presentaron estos cultivares, ya que la
mayora resultaron altamente resistentes a ambos fitopatgenos (Cuadro 13).

51
Enfermedades de la Alfalfa

Cuadro 12. Resistencia a marchitez por Fusarium, antracnosis y mildiu de cultivares de


alfalfa evaluados al menos una vez entre 1990 y 1996 en la Regin Lagunera.
Cultivar Marchitez por Antracnosis Mildiu
Fusarium
5715 A A -
5888 A - -
5929 A S -
Altaverde-90 (Mecca) A B -
Ardiente - - -
Astro - - -
Bajo-96 - - -
Big-Six - - -
Comet R M -
Condor A - -
CUF-101 R R R
El Camino-91 (W L-516) A B -
El Camino-93 (W L-605) A B -
El Camino-93A A - -
Florida-77 A B -
GT-13R Plus A - -
GT-58 A M -
INIA-76 - - -
Maxidor R S -
Moapa-69 A - -
Multiking A R -
NK-819 R S -
Pierce A R R
Puebla-96 - - -
Sundor A - -
SW -14 A - -

Escala utilizada para calific ar resistencia de la alfalfa a enferm edades:


Categora de resistencia Equivalente a porcentaje de plantas resistentes
S = Susceptible 0 - 5%
B = Baja resistencia 6 - 14%
M = Resistencia m oderada 15 - 30%
R = Resistente 31 - 50%
A = Resistencia alta > 50%

Las prdidas que causan las enfermedades para las que no hay resistencia gentica, se pueden
reducir a travs de prcticas de manejo del cultivo, como el establecimiento de plantas vigorosas
que hacen ms difcil la infeccin y dispersin del organismo causante de la enfermedad. Otras
prcticas bsicas de manejo incluyen el empleo de semilla de alta calidad tratada con Rhizobium
y sembrar a una profundidad no mayor a 2.5 cm en una cama de siembra libre de maleza, con
buen drenaje, frtil y con un pH de 6.5 a 8.0 (Stuteville y Erwin, 1990).

Bajo condiciones de riego la alfalfa se desarrolla mejor en suelos con buen drenaje, ya que el
estancamiento del agua en suelos de baja permeabilidad favorece la incidencia de enfermedades.
El mejoramiento del drenaje se logra mediante un laboreo profundo del suelo; es decir, un subsoleo

52
Enfermedades de la Alfalfa

para romper la capa compacta o piso de arado originada por el excesivo trfico de maquinaria.
Con esto se contribuye a incrementar la infiltracin y capacidad de retencin de agua del suelo.

Cuadro 13. Porcentaje y categora de resistencia a los hongos fitopatgeno


Rhizoctonia solani y Fusarium oxysporum, de 22 cultivares de
alfalfa.
Cultivar Rhizoctonia solani Fusarium oxysporum

ABT-805-Grazenhay 73.2 A 79.7 A


91-220 66.2 A 63.4 A
G-9890 65.8 A 67.9 A
G-9680 64.0 A 62.0 A
5939 62.2 A 75.0 A
CUF-101 60.2 A 63.6 A
5715 58.7 A 85.8 A
5683 58.3 A 54.7 A
Sundor 54.0 A 81.5 A
SW-14 53.8 A 46.4 R
El Camino-93 52.5 A 45.4 R
91-224 50.7 A 55.5 A
Jupiter 47.7 R 28.8 M
G-9790 48.6 R 55.6 A
Excelente 48.5 R 69.4 A
G-9580 48.3 R 48.8 R
WL-525-HQ 46.4 R 47.0 R
San Miguelito 44.0 R 40.1 R
Moapa-69 42.4 R 36.2 R
5888 42.2 R 67.5 A
Altaverde Reyna 34.8 R 57.1 A
G-9690 20.2 M 64.9 A
Escala: A = Altamente resistente
R = Resistente
M = Moderadamente resistente

Otra prctica es la aplicacin de estircol a la mayor profundidad posible. En suelos muy


pesados de baja permeabilidad se requieren aplicaciones de estircol en dosis iniciales de 100
ton/ha para mejorar la infiltracin del agua (Castellanos, 1984).

Se recomienda un mnimo de un metro de profundidad de suelo para el buen desarrollo de


las races. En cuanto a nivelacin es preferible realizarla con lser y cuando no se cuente con esta
herramienta utilizar pendientes no mayores al 0.2 % (Marble, 1996).

En relacin al riego, no se debe aplicar una cantidad de agua mayor a la que requiere el
cultivo. Los riegos se deben programar cuando el descenso de la cantidad del agua retenida en el

53
Enfermedades de la Alfalfa

suelo (humedad aprovechable) sea del 50%. Se debe evitar cualquier estancamiento de agua por
un perodo mayor de 12 horas, para prevenir problemas de asfixia por carencia de oxgeno y
pudriciones de la raz (Marble, 1996).

Por otro lado existen factores de manejo que predisponen a la alfalfa a daos por enfermedades,
entre estos:

1) El ataque de insectos chupadores como fidos, chicharritas e insectos que daan las
races.

2) El corte del forraje a una altura menor de 5 centmetros respecto al suelo, lo cual puede
daar los rebrotes que vienen de la corona y que facilitan la entrada de fitopatgenos por
las heridas.

3) Se debe cortar la alfalfa cuando est entre el 50% de botn y 10% de floracin en verano
(24 a 28 das de marzo a octubre) y cuando los rebrotes tengan de 1 a 3 cm de altura en
otoo e invierno (noviembre-febrero) (Quiroga et al., 1991).

4) Evitar en lo posible el paso contnuo de maquinaria para reducir compactacin del suelo
y dao mecnico a la corona.

Por su parte Stuteville y Erwin (1990) y la Universidad de California (1981) sugieren como
alternativas especficas para evitar la dispersin de la antracnosis: lavar el equipo con una solucin
de cloro en agua al 5% (50 mililitros de cloro/litro de agua) al pasar de un campo a otro o al dar por
terminado el corte, y rotacin de cultivos. En suelos no muy infestados de pudricin texana aplicar
estircol durante el invierno y resembrar los manchones de plantas muertas, ya que hay
posibilidades de que algunas de las nuevas plantas sobrevivan de dos a tres aos. Para reas muy
infestadas con pudricin texana recomiendan: practicar la rotacin con gramneas (maz, sorgo,
ballico, avena y otras) que son resistentes al hongo. Contra enfermedades de la hoja como la roya
y el mildiu, lo indicado es adelantar el corte para evitar la defoliacin y disminuir el inculo del
patgeno para el siguiente corte.

54
Enfermedades de la Alfalfa

BIBLIOGRAFA

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55
Enfermedades de la Alfalfa

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University of California. 1981. Integrated pest management for alfalfa hay. Division of Agricultural and Natural
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56
Enfermedades de la Alfalfa

Pudricin de la corona (Fuente:Chew, M. Y. I. 1997)

Antracnosis (Fuente:Chew, M. Y. I. 1997 )

Mildiu velloso (Fuente: Graham, J. H. et al., 1979)

Pudricin texana
Roya (Fuente: Graham, J. H. et al., 1979) (Fuente: Graham, J. H. et al., 1979)

Figura 14. Enfermedades de la alfalfa

57
Enfermedades de la Alfalfa

58
Manejo de la Alfalfa en P
Prroduccin

MANEJO DE LA ALFALF
ALFALFA EN PRODUCCIN
ALFA

Hctor Mario Quiroga Garza

La alfalfa es un cultivo verstil que puede utilizarse en diferentes formas, las ms usuales
son servirla en verde o procesarla para empacarla y darla como heno. Otras alternativas de uso,
pero no tan comunes son el ensilaje y pastoreo. En general existe un conflicto entre buscar mximos
rendimientos y calidad del forraje. Si la balanza se inclina a la bsqueda de mxima calidad se
sacrifica el rendimiento, vigor y longevidad de la planta. La mayor concentracin de protena y
materia seca digestible se encuentran en estados tempranos de desarrollo de la planta, por ejemplo
a inicios de botn, estado de madurez al corte que es tpico en un sistema intensivo de explotacin.

Un manejo basado en cortes frecuentes poco a poco mina las reservas radiculares de
carbohidratos no estructurales (CNS). Estas reservas de CNS son las responsables y determinantes
para que ocurra el inicio del crecimiento de la planta y el rebrote despus de cada corte, y de que
se sostenga dicho crecimiento hasta que la parte area sea autosuficiente y empiece a restaurar las
reservas radiculares de CNS.

Despus de un corte, las reservas radiculares de CNS empiezan a decrecer hasta que la planta
alcanza una altura de 20 a 25 cm (Figura 15); a partir de este momento las reservas empiezan a ser
restauradas hasta alcanzar su mximo nivel, lo cual ocurre cuando la planta inicia su etapa de
floracin. Por lo tanto, cada vez que en forma sistemtica el corte se realice antes de que la planta
entre en floracin, se est limitando la capacidad radicular de almacenar CNS. De continuar este
sistema intensivo de explotacin, la raz se debilita y se tiene una reduccin en el vigor de las
plantas y en la longevidad del alfalfar.

Por todo lo anterior, desde el punto de vista de rendimiento y vigor de la planta, la sugerencia
para realizar los cortes es cuando la planta inicia su floracin (10% de flor). Pero si el objetivo es
el obtener mxima calidad, los cortes pueden hacerse en estados ms tiernos de desarrollo, cuando
inicia la emisin de botones o est completamente en botn. Cuando se opta por esta ltima opcin
debe tenerse en cuenta que la longevidad y vigor de la planta se ven afectados y es probable que la
alfalfa no alcance su vida til promedio de tres aos en la regin.

Aparte del estado de madurez al corte, la altura a la que se realice el corte tambin es
importante. Se sugiere no dar el corte a una altura menor de 5 cm respecto al suelo, para evitar
que se corten los rebrotes que vienen de la base de la corona de la planta (Figura 16). El inicio del
crecimiento de estos rebrotes ocurre cuando las reservas radiculares de CNS han llegado a su
mximo, lo cual coincide con el inicio de la floracin. Por este motivo durante la mayor parte del
ao, la floracin es la gua para decidir el momento del corte. Sin embargo, durante los meses de
noviembre a febrero cuando la floracin se retarda, la gua para decidir los cortes es la aparicin
de los rebrotes basales.

59
Manejo de la Alfalfa en P
Prroduccin

Corte Inicio de flor

Reservas radiculares

Altura de planta 20 a 25 cm

Tiempo de rebrote

Figura 15. Fluctuacin de las reservas radiculares de carbohidratos no


estructurales despus de efectuar un corte en la alfalfa.

5 cm

Muy temprano Optimo Muy tarde

Figura 16. Momento y altura de corte de la alfalfa de acuerdo con la altura de los
rebrotes basales.

60
Manejo de la Alfalfa en P
Prroduccin

Si se retrasa el corte o bien se baja la altura de corte, los rebrotes basales son cortados y la
raz tendr que gastar reservas extras de CNS para emitir nuevos rebrotes; si ocurre
sistemticamente se va minando el vigor de la raz y de la planta en general.

Los rendimientos y calidad de forraje son afectados tanto por el estado de madurez como por
la poca del ao en la cual ocurre el crecimiento de la alfalfa. En La Laguna, como en cualquier
otra regin alfalfera, este cultivo presenta un patrn cclico de produccin de forraje. Los mayores
rendimientos por corte ocurren al final del invierno e inicio de la primavera, los cuales empiezan
a decrecer a partir de mayo hasta alcanzar los menores rendimientos, que ocurren durante el
periodo de agosto a octubre (Figura 17).. A esta cada en la produccin por corte se le conoce como
cada de verano, los rendimientos que se obtienen durante esta etapa, llegan a representar del
25 al 33% del rendimiento que se obtiene durante la primavera (marzo-abril).

5
Rendimiento FS (Ton/ha)

1
F M A M J J A S O N D E F M A
Tiempo (meses)
Figura 17. Fluctuacin del rendimiento de forraje seco por corte.

El fenmeno de la cada de verano es una respuesta fisiolgica y normal de la planta al


medio ambiente. A partir de mayo-junio y hasta septiembre, la alfalfa se desarrolla en un ambiente
de temperaturas altas expuesta a un incremento en el fotoperodo y mayores intensidades de
radiacin solar. Lo anterior acelera los procesos fisiolgicos y desarrollo de la alfalfa acortando el
tiempo para alcanzar la floracin y junto con esto, tambin se limita la acumulacin de reservas
radiculares de CNS.

El estado de madurez al momento del corte afecta tanto al rendimiento de forraje como a su
calidad nutritiva. En comparacin a cortes cuando la planta se encuentra en plena floracin, la
tendencia general es que mientras ms tierna se corta la alfalfa menor es el rendimiento pero a su
vez la proporcin de hojas y por lo tanto la calidad del forraje es mayor (Cuadro 14). En este
punto es donde se debe hacer un balance de acuerdo con los objetivos de la empresa:

61
Manejo de la Alfalfa en P
Prroduccin

1) Mayor calidad de forraje; cortes antes de floracin pero con el sacrificio de rendimiento,
vigor y longevidad.

2) Mayor produccin de forraje; cortes al inicio de la floracin pero con sacrificio de la


calidad. Todos los conceptos anteriores son aplicados cuando la alfalfa se destina para corte directo,
henificado o ensilaje.

Cuadro 14.. Rendimiento de forraje seco, contenido de protena y materia seca digestible
promedio por corte de alfalfa a diferentes estados de madurez1.
Estado Forraje seco, PC (%) MSD (%)
de madurez (ton ha)
Total Hoja Tallo Total Hoja Tallo Total Hoja Tallo
Botn 2.6 1.4 1.2 24.0 29.7 17.0 76.8 84.2 68.0
Inicio de floracin 2.9 1.5 1.4 22.4 22.4 17.1 75.6 83.2 66.4
Plena floracin 3.8 1.9 1.9 21.2 21.2 15.8 75.5 84.0 66.0
1
Quiroga (1986)

BIBLIOGRAFA

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Quiroga, G. H. M. 1986. Efectos del estado de madurez al corte sobre el rendimiento, calidad y persistencia de la alfalfa
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438.

62
Manejo del Riego en la Alfalfa

MANEJO DEL RIEGO EN LA ALFALF


ALFALF A
ALFA

Leopoldo Moreno Daz


David Garca Arellano
Rodolfo Faz Contreras

La tecnologa de riego que se aplica a este cultivo usualmente es riego superficial o de


gravedad a travs de melgas, riego por aspersin en diferentes modalidades y recientemente riego
por cintilla enterrada. Las multicompuertas que en algunos casos se emplean no son en s una
tecnologa de riego, sino un mtodo de conduccin del agua por medio de tubera hasta la cabecera
de la melga. Dentro de los aspectos ms importantes que se deben considerar al momento de
seleccionar la tecnologa de riego que conviene aplicar en cada caso son: el cmo, el cundo y el
cunto regar. Estas incgnitas generalmente deben tomarse muy en cuenta en las etapas de
planeacin, operacin, evaluacin y realizacin de ajustes en el riego de la alfalfa.

El ambiente donde se desarrolla la alfalfa apoyada con tecnologa para el riego, es el suelo,
la planta y la atmsfera. Considerando que el suelo acta como almacn de agua para la
transpiracin de las plantas y evaporacin directa provocada por la radiacin solar, es necesario
establecer a la profundidad radical del cultivo, un balance de agua con un volumen de control
que es restablecido por medio de la precipitacin, aportaciones del manto fretico o por el riego.

El enfoque de la ingeniera para controlar este proceso y eventualmente alcanzar un nivel de


uso ptimo del agua, consiste en establecer parmetros de eficiencia y uniformidad, sin olvidar
como ltimo propsito, la productividad econmica.

El suelo como almacn de agua


Los suelos usualmente proporcionan sostn, nutrimientos y humedad a los cultivos y se les
considera formados por tres fases: slida, lquida y gaseosa. Desde el punto de vista agronmico,
la fase slida est integrada por tres agregados bsicos que son: arcilla, arena y limo. La proporcin
con que estos agregados participan hace que los suelos tengan su particular capacidad de
almacenamiento de agua, a la vez que determina la relacin que se establece entre el agua
almacenada y la energa con que esta es retenida por las partculas del suelos.

La capacidad de almacenamiento de agua en los suelos se expresa mediante las llamadas


constantes de humedad del suelo que son: saturacin (ps); capacidad de campo (cc) y punto de
marchitamiento permanente (pmp). La primera representa la cantidad de agua almacenada cuando
todos los poros del suelo se encuentran llenos de agua. Cuando el exceso de esta agua ha drenado
en forma natural, se dice que se encuentra a capacidad de campo (cc), mientras que el punto de
marchitamiento permanente (pmp), es cuando el cultivo no puede extraer el agua contenida en el
suelo, por estar retenida con demasiada fuerza de tal manera que la cantidad de agua utilizada
por hectrea, ser la diferencia entre (cc) y (pmp).

63
Manejo del Riego en la Alfalfa

Es importante mencionar que el contenido de agua que el suelo almacena se puede expresar
en trminos porcentuales: uno relativo a suelo seco (% P) y el otro basado en el volumen (% V).
La densidad aparente (Da) relaciona a estos trminos de la siguiente manera:

(% V) = (% P). Da

En el Cuadro 15 se presentan en trminos generales algunos datos para suelos con diferentes
texturas, as como su capacidad de almacenamiento de agua. La cantidad de agua que se requiere
aplicar mediante el riego es slo para reponer el volumen de agua (cc) al suelo en la profundidad
donde se desarrollan las races (pr). Si bien Peterson (1972) ha reportado que las races de
alfalfa alcanzan profundidades de hasta 6.0 m, Palacios (1994) reporta una profundidad radical
en alfalfa de 1.5 m. Para la Regin Lagunera se maneja una profundidad de 1.2 m si la textura es
arenosa y de 0.9 m si es arcillosa.

Cuadro 15. Capacidad de almacenamiento de agua en el suelo en porcentaje respecto a


suelo seco y en cm/10 cm. SCS del USDA. (1997).

Textura del suelo Da % cm/10cm


(g/cm3) cc1 pmp2 aa3 cc1 pmp2 aa3
Capa Superior de 0 a 0.30 m
Arena 1.60 8.7 3.5 5.2 1.39 0.56 0.83
Areno francoso 1.60 11.9 4.5 7.4 1.90 0.72 1.18
Franco arenoso 1.55 15.4 5.8 9.6 2.38 0.90 1.48
Franco arenoso fino 1.50 19.5 7.5 12.0 2.93 1.13 1.80
Franco 1.45 23.6 9.2 14.4 3.43 1.33 2.10
Franco arcillo arenoso 1.40 27.0 13.5 13.5 3.78 1.89 1.89
Franco limoso 1.40 27.2 10.9 16.3 3.81 1.53 2.28
Franco arcilloso 1.40 27.3 15.1 12.2 3.83 2.12 1.71
Franco arcillo limoso 1.35 28.8 13.0 15.8 4.03 1.82 2.21
Arcillo limoso 1.30 28.7 18.0 10.7 4.02 2.52 1.50
Arcilloso 1.25 29.4 20.1 9.3 4.12 2.82 1.30
Debajo de los 0.30 m
Arena 1.70 7.0 3.0 4.0 1.19 0.51 0.68
Areno francoso 1.70 10.0 4.2 5.8 2.21 0.92 1.29
Franco arenoso 1.65 13.4 5.6 7.8 2.21 0.92 1.29
Franco arenoso fino 1.60 18.2 8.0 10.2 2.90 1.28 1.62
Franco 1.55 22.6 13.3 12.3 3.50 1.60 1.90
Franco arcillo limoso 1.50 27.6 14.5 13.1 4.14 2.17 1.97
Franco limoso 1.50 26.8 12.9 13.9 4.01 1.93 2.08
Franco arcilloso 1.50 26.3 16.3 10.0 3.94 2.44 1.50
Franco arcillo limoso 1.45 27.6 14.5 13.1 4.00 2.10 1.90
Arcillo limoso 1.40 27.9 18.8 9.1 3.90 2.63 1.27
Arcilloso 1.35 28.8 20.8 8.0 3.89 2.80 1.09
1 2 3
Capacidad de campo; Por ciento de marchitamiento permanente; Agua disponible.

64
Manejo del Riego en la Alfalfa

Mediante muestreos de suelo antes de regar es posible conocer el contenido de humedad


(Px) existente en un suelo en un momento dado. Si se considera la humedad del suelo expresado
en porcentaje en base a suelo seco, la lmina de riego a reponer (Lrr) ser:

cc - Px
Lrr = ( Da)( Pr)
100

El contenido de humedad del suelo (Px) en cierto momento se puede conocer mediante diversos
mtodos y equipos. Dentro de esos estn el dispersor de neutrones, medidor de constante dielctrica,
medidor de resistencia elctrica o el mtodo ms antiguo, conocido como gravimtrico. Para este
ltimo mtodo se hace un muestreo al suelo con cualquier tipo de barrena y la muestra se deposita
en un recipiente para tomar su peso en hmedo. Luego se deposita en una estufa de recirculacin
de aire a 110 C con el propsito de eliminar el agua en el suelo. De ah se pesa cuando alcanza un
peso constante. La diferencia en peso es la cantidad de agua evaporada, misma que se expresa en:
porcentaje basndose en el peso de suelo seco, de tal manera que:

(Psh - T) - (Pss - T)
Px = X100
( Pss - T)

Psh = Peso de suelo hmedo.


T =Peso de la tara (recipiente).
Pss =Peso del suelo seco.
Px = Contenido actual de agua en porcentaje base peso de suelo seco.

Cunto regar
Consumo de agua. En la literatura se encuentran dos trminos relacionados al consumo de
agua; el uso consuntivo (UC) y la evapotranspiracin (ET). La diferencia entre el primero y el
segundo es la cantidad de agua que el cultivo emplea en la formacin de tejidos, que es del orden
del uno por ciento del total. Actualmente se maneja el trmino de evapotranspiracin actual o
real (ETr), ya que se entiende que estos requerimientos de agua no son una constante, sino que
vara por muchas circunstancias considerando entre las ms importantes: la disponibilidad u
oferta y la demanda evaporativa de la atmsfera.

65
Manejo del Riego en la Alfalfa

En las condiciones de la Regin Lagunera se ha estimado una evapotranspiracin de la


alfalfa de 180 cm de lmina de agua al ao, mediante la utilizacin de un lismetro (Figura 18 y
Cuadro 16). Inzunza (1990) report con mtodos de campo una evapotranpiracin de 170 cm al
ao.

10
9
Evapotranspiracin (mm)

8
7
6
5
4
3
2
Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic

Figura 18. Consumo de agua de la alfalfa en la Regin Lagunera.

En la etapa de establecimiento se recomienda la aplicacin de una lmina total de 50 cm


distribuida en seis riegos con lminas de 8 cm por riego (Jasso, 1989).. La aplicacin del riego en
la etapa de establecimiento es de gran importancia para estimular la proliferacin y profundidad
del sistema radical. Para la etapa productiva se aplica el criterio de 130 cm en el primer ao.

Cuadro 16. Evapotranspiracin actual (mm) por mes de la alfalfa en la Regin Lagunera.
Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic

82.1 119.5 191.4 154.2 172.1 216.3 224.4 226.5 141.7 128.2 86.6 75.3

Lmina de lixiviacin de sales


El componente de requerimiento de lavado de sales (FL) y el mismo SCS (1997), sugieren
emplear la relacin (F) entre las conductividades elctricas del agua de riego y precipitacin
(CErp). Esta medicin representa de manera muy general la concentracin de sales entre la
conductividad del agua de drenaje (CEd) o en funcin de la conductividad elctrica del extracto
de saturacin del suelo, de modo que no cause disminucin en el rendimiento (CEes). Para el caso
de la alfalfa, ste se considera de 2.0 dS/m

F=CErp /CEd o F=CErp /(5.CEes CErp )

66
Manejo del Riego en la Alfalfa

Con esta relacin se sugiere el uso de grficas para obtener la fraccin de lavado (Lr) en
funcin del sistema de riego (SCS, 1997). Las frmulas se han simplificado con las siguientes
ecuaciones:

Curva 1. Riego tradicional


Lr= 0.3067044*(F)-1.612044

Curva 2. Riego de alta frecuencia


Lr= 0.191322*(F)-2.794036

Curva 3. Recomendada por Hoffman y Van Genuchten


Lr= 0.1367567*(F)-0.682477

Posteriormente se pueden utilizar las siguientes ecuaciones para la obtencin del


requerimiento de riego neto (Fn) en mm y la lmina de riego bruta (Fb) en mm, en funcin de la
evapotranspiracin real (ETr) y de la eficiencia de aplicacin del agua (Ea).

Fn=ETr/(1-Lr)
Fb=Fn/Ea

Por ltimo, en este apartado debe considerarse que en la aplicacin de los riegos se debe de
tomar en cuenta la eficiencia de riego. A manera de ayuda se presentan en el Cuadro 17, eficiencias
para riego superficial, publicadas por Palacios (1994) que menciona trabajos realizados en el
noroeste del pas por el Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua (IMTA) para Distritos de
Riego con agua de bombeo, donde se reportan eficiencias del 55% cuando se emplean surcos; 80%
cuando se riega por aspersin; 83% con riego por goteo y con microaspesin una eficiencia del
84%. Con estos antecedentes se puede decir que en riego superficial se puede aspirar a una
eficiencia de hasta un 80%, para aspersin un 90 % y para goteo hasta un 95%.

Otra informacin importante a considerar para el anlisis o planeacin del riego, lo


constituyen las prdidas que se tienen en la red de conduccin interparcelaria, mismas que Rendn
y Fuentes (1996) presentan en el Cuadro 18.

Cmo regar
La seleccin del sistema de riego depende de los siguientes factores: 1) cantidad de agua, 2)
costo de la energa y profundidad de bombeo, 3) pendiente del terreno, 4) tipo de suelo, 5) calidad
del agua, 8) mano de obra, 9) cosecha y 10) relacin beneficio costo o tasa interna de retorno. En
el Cuadro 19 se presenta informacin relativa a la seleccin de sistemas de riego (Henggeler, sin
fecha).

En el caso del riego superficial se debe considerar la pendiente del terreno, textura del suelo,
lmina por aplicar para determinar los gastos y la longitud de tendida, como factores para alcanzar
mxima eficiencia de aplicacin, un almacenamiento mayor del 85% y que la uniformidad en el
riego resulte mayor del 80%. En los Cuadros 20, 21 , 22 y 23 se presentan guas para el riego de

67
Manejo del Riego en la Alfalfa

alfalfa en la Regin Lagunera (Garca y Cataln, 1998).

En general, se debe realizar una nivelacin del terreno y hacer el trazo de riego con una
pendiente longitudinal de 3 a 4 cm por cada 100 m. El ancho de la melga debe ser fijado en
funcin de un mltiplo del ancho de la maquinaria de corte, as como de la disponibilidad del
caudal o gasto de agua, procurando una pendiente transversal con un rango no mayor de 3 cm en
100 m.
Cuadro 17. Eficiencias de riego en porcentaje segn mtodo de riego empleado.
Textura de suelo Melgas Surcos o Melgas en Cuadros
corrugaciones contorno o cajetes
Arenoso
Bien nivelado 60 40 a 50 45 70
Mal nivelado 40 a 50 35 30
Quebrado con pendiente 20 a 30 25
Medio profundo
Bien nivelado 70 a 75 65 55 70
Mal nivelado 50 a 60 55 45
Quebrado con pendiente 35 35
Medio, poco profundo
Bien nivelado 60 50 45
Mal nivelado 40 a 50 35 35
Quebrado con pendiente 30 30
Pesado
Bien nivelado 60 65 50
Mal nivelado 40 a 50 55 45
Quebrado con pendiente 30 a 45 30
Fuente. Diseo y operacin del riego por superficie. Carlos J. Grassi. (1989).

Cuadro 18. Prdidas por conduccin para diferentes tipos y materiales


de una red de conduccin interparcelaria, asumiendo un
gasto de 60 lps *.

Tipo Material Prdida (lps)/km


Canal Tierra 17
Canal Concreto 10
Tubera Concreto 9
Tubera PVC 1
*
. Litros por segundo

Cuadro 19. Factores para la seleccin de sistemas de riego.

Tipo de sistema Costo Requerimiento Forma del Pendiente, %


de energa terreno
Rodado Bajo Bajo Cualquiera 0-2
Side roll Alto Alto Rectangular 0-10
Pivote central Alto Alto Redonda 0-20

68
Cuadro 20. Gua para determinar la pendiente y longitud de melga para suelos franco arcilloso, franco arcillo limoso y arcillo
arenoso con diferentes gastos para lminas de riego de 10.0 - 15.0 cm.

PENDIENTE LONGITUD ( m )
(cm/100) 25 50 75 100 125 150 175 200 225 250 275 300 32
0 1.0-16.0* 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.5-16.0 1.7-16.0 1.8-16.0 2.0-16.0 2.2-16.0 2.3-1
1 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.5-16.0 1.7-16.0 1.8-16.0 2.0-16.0 2.2-16.0 2.3-1
2 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.4-16.0 1.7-16.0 1.8-16.0 2.0-16.0 2.2-16.0 2.3-1
3 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.4-16.0 1.6-16.0 1.6-16.0 1.8-16.0 2.0-16.0 2.2-1
4 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.2-16.0 1.4-16.0 1.6-16.0 1.8-16.0 2.0-16.0 2.0-1
5 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.0-16.0 1.2-16.0 1.4-16.0 1.6-16.0 1.6-16.0 1.8-16.0 2.0-1
6 1.0-12.3 1.0-12.3 1.0-12.3 1.0-12.3 1.0-12.3 1.0-12.3 1.0-12.3 1.0-12.3 1.2-12.2 1.4-11.8
7 1.0- 9.9 1.0- 9.9 1.0- 9.9 1.0- 9.9 1.0- 9.9 1.0- 9.9
8 1.0- 8.1 1.0- 8.1 1.0- 8.1 1.0- 8.1
9 1.0- 6.8 1.0- 6.8 1.0- 6.8
10 1.0- 5.8 1.0- 5.8 1.0- 5.8
13 1.0- 4.0
16
19

Manejo del Riego en la Alfalfa


* Gasto (L/seg/m)
69
Manejo del Riego en la Alfalfa
70

Cuadro 21. Gua para determinar la pendiente y longitud de melga para suelos franco, franco arcilloso arenoso y franco limoso
con diferentes gastos para lminas de riego de 10.0 - 15.0 cm.

PENDIENTE LONGITUD (m)


(cm/100) 25 50 75 100 125 150 175 200 225 250 275 300 3
1.0-18.0* 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.2-18.0 1.6-18.0 1.8-18.0 2.2-18.0 2.4-18.0 2.6-18.0 3.2-18.0 3.6-18
0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.2-18.0 1.6-18.0 1.8-18.0 2.1-18.0 2.4-18.0 2.6-18.0 3.2-18.0 3.6-18
1 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.2-18.0 1.4-18.0 1.6-18.0 2.1-18.0 2.3-18.0 2.4-18.0 3.1-18.0 3.4-18
2 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.1-18.0 1.4-18.0 1.6-18.0 2.0-18.0 2.3-17.8 2.4-17.4 3.0-16.3 3.2-16
3 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.1-18.0 1.2-18.0 1.4-16.1 1.8-14.0 2.2-13.3 2.3-11.6 2.8-10.4 3.2-10
4 1.0-17.8 1.0-17.8 1.0-17.8 1.0-17.8 1.0-17.8 1.1-16.9 1.2-12.3 1.4-10.1 1.6- 9.3 2.0- 9.3
5 1.0-15.5 1.0-15.5 1.0-15.5 1.0-15.5 1.0-15.5 1.0-11.9 1.1- 7.1
6 1.0-13.8 1.0-13.8 1.0-13.8 1.0-13.8 1.0-11.7 1.0- 7.8
7 1.0-12.4 1.0-12.4 1.0-12.4 1.0-12.3 1.0- 7.5 1.0- 3.2
8 1.0-11.5 1.0-11.5 1.0-11.5 1.0-11.1 1.0- 4.2
9 1.0-10.5 1.0-10.5 1.0-10.2 1.0- 6.4
10 1.0- 8.7 1.0- 8.7 1.0- 3.7
13 1.0- 7.4 1.0- 2.7
16 1.0- 5.9
19

* Gasto (Lps/m)
Cuadro 22. Gua para determinar la pendiente y longitud de melga para arcilloso y arcillo limoso con diferentes gastos para
lminas de riego de 10.0 - 15.0 cm.

PENDIENTE LONGITUD (m)


(cm/100 m ) 25 50 75 100 125 150 175 200 225 250 275 300
0 1.0-18.0* 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.4-18.0 1.5-18.0
1 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.4-18.0 1.5-18.0
2 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-16.1 1.4-15.2 1.5-13.7
3 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-14.0 1.0-10.6 1.0-10.6 1.2- 8.6 1.4- 8.7
4 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-18.0 1.0-10.3 1.0- 6.1 1.0- 3.3
5 1.0-17.8 1.0-17.8 1.0-17.8 1.0-17.8 1.0-17.8 1.0-17.3 1.0- 4.7
6 1.0-15.5 1.0-15.5 1.0-15.5 1.0-15.5 1.0-15.5 1.0- 2.1
7 1.0-13.8 1.0-13.8 1.0-13.8 1.0-13.6 1.0- 4.1
8 1.0-12.4 1.0-12.4 1.0-12.4 1.0- 7.2
9 1.0-11.5 1.0-11.5 1.0-11.5
10 1.0-10.5 1.0-10.5 1.0- 7.6
13 1.0- 8.7
16 1.0- 7.4
19

* Gasto (Lps/m)

Manejo del Riego en la Alfalfa


71
Manejo del Riego en la Alfalfa
72

Cuadro 23. Gua para determinar la pendiente y longitud de melga para suelo franco arenoso con diferentes gastos para lminas
de Riego: de 10.0 - 15.0 cm.
PENDIENTE LONGITUD (m)
(cm/100) 25 50 75 100 125 150 175 200 225 250 275 300 325 350
0 1.4-18.0* 1.6-18.0 2.3-18.0 3.0-18.0 3.5-18.0 4.2-18.0 4.6-18.0 5.0-18.0 5.2-18.0 6.3-18.0 6.5-18.0 6.7-18.0 7.0-18.
1 1.4-18.0 1.6-18.0 2.3-18.0 3.0-18.0 3.5-18.0 4.2-18.0 4.6-18.0 5.0-18.0 5.2-18.0 6.3-18.0 6.4-18.0 6.5-18.0 7.0-18.
2 1.4-18.0 1.6-18.0 2.3-18.0 3.0-18.0 3.5-18.0 4.0-18.0 4.6-18.0 5.0-18.0 5.1-18.0 6.2-18.0 6.4-18.0 6.5-18.0 6.8-18.
3 1.4-18.0 1.5-18.0 2.3-18.0 2.9-18.0 3.4-18.0 3.7-18.0 4.4-18.0 4.8-18.0 5.1-18.0 6.0-18.0 6.2-18.0 6.4-18.0 6.8-17.
4 1.4-18.0 1.5-18.0 2.1-18.0 2.9-18.0 3.4-18.0 3.7-18.0 4.2-18.0 4.7-18.0 5.0-18.0 5.8-16.9 6.0-15.4 6.2-15.9
5 1.4-17.8 1.5-17.8 2.1-17.8 2.7-17.8 3.3-17.8 3.6-17.8 4.2-17.6 4.5-16.9 4.8-13.2
6 1.3-15.5 1.4-15.5 2.1-15.5 2.7-15.5 3.3-15.5 3.5-15.5 4.0-14.1 4.4-12.3
7 1.3-13.8 1.4-13.8 2.0-13.8 2.6-13.8 3.3-13.8 3.5-13.8 3.8-10.7
8 1.3-12.4 1.4-12.4 2.0-12.4 2.6-12.4 3.2-12.4 3.4-10.6
9 1.2-11.5 1.3-11.5 1.9-11.5 2.6-11.5 3.2-11.2 3.4- 7.7
10 1.2-10.5 1.3-10.5 1.9-10.5 2.5-10.5 3.2- 9.7
13 1.2- 8.7 1.3- 8.7 1.8- 8.7 2.4- 8.1
16 1.2- 7.4 1.1- 7.4 1.6- 5.7
19 1.0- 6.5 1.1- 5.8

* Gasto (Lps/m)
Manejo del Riego en la Alfalfa

El largo de la tendida depende de muchos factores, segn se explic anteriormente, no es


comn usar longitudes mayores de 200 m. Los caudales durante el establecimiento deben ser
menores de 3.0 lps /m de ancho de melga y en la fase productiva debern ser del orden de 6.0 a 8.0
lps /m de ancho de melga.

Se ha observado en la Regin Lagunera que con sistemas de aspersin aumenta la produccin


de la alfalfa y disminuye la lmina de riego (Cuadro 24); lo cual permite un aumento en la eficiencia
de produccin de materia seca por metro cbico de agua (Rodrguez, 1990; Rodrguez, 1998;
Rodrguez, 1999).
Cuadro 24. Produccin, lmina de riego y eficiencia de la alfalfa con diferentes sistemas
de riego
Sistema Materia seca, Lmina de riego, Eficiencia
ton/ha cm Kg de materia seca
por m3 de agua
Rodado 20.1 188 1.07
Aspersin 27.5 165 1.64

Los sistemas de riego de subirrigacin en alfalfa son relativamente nuevos en la Regin


lagunera; sin embargo, Phene (1999) report estudios realizados en California que indican que
es posible obtener mayor produccin de alfalfa con menos volmes de agua de riego (Cuadro 25).
Cuadro 25. Produccin, lmina de riego y eficiencia de la alfalfa con diferentes sistemas
de riego
Sistema Materia seca, Lmina, cm Eficiencia,
ton/ha Kg de materia seca
por m3 de agua
Rodado 13.32 162 0.83
Sub-irrigacin 17.09 153 1.11

Cundo regar
Para dar seguimiento a la operativa de cundo regar, se puede llevar una grfica de control
de humedad en la que se asume al suelo como una sola capa homognea donde se mide el contenido
de agua a travs del tiempo. El eje horizontal representa el tiempo y el vertical el contenido de
humedad directa o indirectamente medido. En esta grfica se puede observar cundo la humedad
alcanza un nivel crtico (NC) e indica el momento oportuno en que debe aplicarse el riego, ver la
Figura 19.

Segn el muestreo, el riego se aplica cuando la humedad del suelo sea igual a NC. La lmina
de riego debe llevar el suelo a capacidad de campo (CC). Esta lmina debe considerar la eficiencia
de riego, la correccin por salinidad, y se le denomina lmina bruta (Lb).

73
Manejo del Riego en la Alfalfa

CC

Contenido de humedad
NC

PMP
Tiempo
Nota: (CC) Capacidad de campo, (PMP) Por ciento de
Marchitez Permanente, (NC) Nivel de control de
humedad del suelo

Figura 19. Control de humedad del suelo

El nivel de abatimiento de la humedad disponible en la zona radicular de la alfalfa no debe


rebasar el 35-40%. Para propsitos prcticos, el riego se debe aplicar cuando se tenga un 50% de
humedad disponible en el suelo, principalmente en suelos arenosos. Normalmente, se recomienda
aplicar un riego despus de cada corte y durante los meses de junio a agosto dividir la lmina de
riego en dos riegos ligeros entre cortes, ya que en esta poca ocurre la mxima demanda de agua
por las extremas condiciones del clima en las regiones ridas de Mxico.

Evaluacin del riego


La evaluacin del riego resulta esencial para determinar el grado de eficiencia con el que
se est operando. Este indicador constituye un mtodo estndar que aporta ndices para cuantificar
y medir el desempeo de los sistemas de riego; los ndices son esencialmente externos y miden
tanto lo que entra al sistema como lo que sale. Si estos indicadores se aplican juiciosa y
extensamente, pueden dar la pauta para identificar lo que est funcionando bien y tambin lo
que funciona mal, lo que permite establecer reas prioritarias para desarrollar ms investigacin
en el o los mtodos de riego que se emplean para la alfalfa.

Indices de Eficiencia de Uso del Agua

Disponibilidad Relativa de Agua (DRA). Se refiere a la cantidad de agua que se


suministra al cultivo por riego adems de la aportada por precipitacin, en relacin con la demanda
evapotranspirada y las prdidas por percolacin.

Disponibilidad Relativa del Agua (DRR). Es la relacin de agua de riego que se


suministra al cultivo y el agua que demanda el cultivo.

Capacidad de Entrega de Agua (CEA). Relacin de la capacidad de entrega en la toma


de la granja y el consumo mximo del cultivo.

74
Manejo del Riego en la Alfalfa

Eficiencia de Aplicacin (Ea). Corresponde a la relacin del volumen o lmina de agua


almacenada en la zona radical (dn) y el volumen o lmina aplicada en el campo (dd)
(dd). Este
ndice representa generalmente la prdida de agua por debajo del horizonte de races por
percolacin profunda.

Ea = dn / dd * 100

Donde:
Ea = Eficiencia de aplicacin (%).
dn = Es el agua almacenada en la zona de races por efecto del riego.
dd = Agua total aplicada = dn + dp + de.
dp = Agua percolada debajo de la zona radical.
de = Agua perdida por escurrimiento al pie del surco o melga.

Eficiencia de Requerimiento (Er). Relacin entre el volumen o lmina de agua realmente


almacenada en la zona de races (dn) y el volumen o lmina de agua que potencialmente se puede
almacenar en la zona de races (dr). Este ndice no representa un exceso de agua aplicada, sino a
una aplicacin insuficiente.

Er = dn/dr * 100

Donde:
Er = Eficiencia de requerimiento o almacenamiento (%).
dn = Agua almacenada en la zona de races por efecto del riego.
dr = Agua requerida en la zona de races

Coeficiente de Uniformidad (UCC). Relacin entre la desviacin media de las lminas


de riego observada, con respecto a la media y la lmina media aplicada. Este ndice indica que
tan homogneo se ha aplicado la lmina de riego a lo largo del surco o melga, por lo tanto describe
la calidad en aplicacin del riego (Christiansen, 1942).

n
yi y
UCC = 1- i =1

n y
Donde:
yi = Lminas aplicadas individualmente.
y = Promedio de lminas aplicadas.
n = Nmero de observaciones medidas.

Otro criterio para cuantificar la distribucin del agua aplicada en los mtodos de riego por
superficie es el definido como Uniformidad de Distribucin (UD).

75
Manejo del Riego en la Alfalfa

UD = Coleccin media del 25 por ciento de los valores ms bajos X 100


Coleccin media de todas las observaciones

Proporcin de P ercolacin P
Percolacin rofunda (DPR). Relacin entre el volumen o lmina de
Profunda
percolacin y el volumen o lmina total aplicada.

Proporcin de Escurrimiento (TWR) (TWR). Relacin entre el volumen o lmina de


escurrimiento superficial y el volumen o lmina total aplicada.

Eficiencia de Conduccin (Ec). Es una medida del funcionamiento de la red de


conduccin y se define como.

Ec = Volumen o lmina derivada al campo X 100


Volumen o lmina derivada desde la fuente

Eficiencia de T ransformacin (kg/m 3). Relacin entre el rendimiento de forraje y el


Transformacin
total de agua utilizada.

76
Manejo del Riego en la Alfalfa

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77
Manejo del Riego en la Alfalfa

78
Metodos de Conservacin de Alfalfa

MTODOS DE CONSERVACIN DE ALF


CONSERV ALF
ALFALFA
ALFA

Gregorio Nez Hernndez

La conservacin de forrajes es un proceso que permite por un lado aprovechar los periodos
de mayor produccin de forrajes con las mnimas prdidas en cantidad y calidad nutritiva de los
mismos y por otro lado disponer de forraje, ya sea para suplementar la alimentacin o para
pocas en que no se tiene o decrece la produccin de forraje verde. La seleccin del mtodo para
conservacin del forraje depende de varios factores entre los cuales destacan el clima, tipo de
cultivo, maquinaria, infraestructura, objetivos productivos, etc. Los mtodos ms comunes son el
henificado y el ensilaje.

Henificado
El objetivo principal en la henificacin es la deshidratacin rpida del forraje, ya que las
prdidas en cantidad y calidad estn relacionadas directamente con el tiempo que permanece el
forraje cortado en el campo. La tasa de deshidratacin depende principalmente de la intensidad
de radiacin solar, aunque el dficit de presin de vapor tambin puede ser importante. La tasa de
deshidratacin tambin est relacionada inversamente con el contenido de humedad en el suelo y
la densidad de las hileras de forraje (Rotz y Chen, 1985).

Prdidas por respiracin. Las prdidas durante el henificado normalmente varan de 15


a 25 % (Rotz y Abram, 1988). Los principales tipos de prdidas que se tienen son por respiracin
de las plantas despus del corte, por la manipulacin del forraje en el campo y durante el almacenaje.
Las prdidas por respiracin son del 2 al 15 % y corresponden principalmente a carbohidratos no
estructurales y cesan en cuanto el porcentaje de humedad en las plantas es menor del 40%. Estas
prdidas son menores del 10 % cuando las condiciones para la deshidratacin del forraje son
buenas.

Prdidas durante la manipulacin del forraje. Ocurren principalmente en el campo


durante el corte, volteo, alomillado y empacado, y dependen del contenido de humedad y la rapidez
de las operaciones. Estas prdidas son del orden de 7 al 21%, principalmente en el alomillado (3 a
6%) y en el empacado (2 a 10%). Las prdidas en el campo estn inversamente relacionadas con el
rendimiento de forraje, aunque no proporcionalmente, ya que son mayores cuando el rendimiento
es menor de 3 ton/ha (Rotz y Abrams, 1988). Otro factor importante es que cuando el forraje
madura, las prdidas durante la manipulacin del forraje en el campo aumentan a ms del doble
(Rotz, 1995).

Prdidas durante el almacenamiento. Son de 2 a 5% y afectan principalmente el contenido


de carbohidratos no estructurales y protena. Sin embargo, cuando existe calentamiento ocurren
daos mayores con disminucin en el aprovechamiento de la protena por los animales. Las prdidas
en este paso del proceso son en cantidad y calidad y estn relacionadas con: a) el contenido de
humedad del heno al momento del almacenamiento (Cuadro 26) y b) con la densidad de las pacas,
las cuales en conjunto contribuyen a la produccin de calor (Buckmaster et al., 1989). La mayora
de dichas prdidas se presentan durante el primer mes.

79
Metodos de Conservacin de Alfalfa

Cuadro 26. Efecto del contenido de humedad en las prdidas durante el


almacenamiento de heno.

Contenido de Materia seca Digestibilidad de Protena cruda


humedad (%) (%) la materia seca (%)
(%)
11-20 4.5 6.2 6.0
20-25 7.9 11.8 8.8
25-34 10.9 13.5 7.5

Durante el almacenamiento las prdidas se minimizan cuando el contenido de humedad de


las pacas es bajo. El desarrollo de microorganismos (bacterias, hongos y levaduras) causan el
calentamiento sobre todo en pacas grandes de alta densidad. Las prdidas son excesivas en pacas
con ms de 30 % de humedad, llegando a presentarse incendios. Sin embargo, las prdidas son
similares en todo tipo de pacas cuando se almacenan con la humedad apropiada en lugares cubiertos.
El almacenamiento de las pacas en lugares con suelo hmedo deteriora la parte de abajo de las
pacas notablemente (Rotz y Muck, 1994).

Prdidas por lluvia


lluvia. Las prdidas en el henificado aumentan a ms del 35% con la ocurrencia
de lluvia, las cuales son an ms importantes por la prdida de compuestos altamente digestibles
como carbohidratos no estructurales y protena (Rotz, 1995). Las prdidas que ocasionan las
lluvias se deben principalmente a la prdida de hojas y lavado de los compuestos mencionados.

Las prdidas por lluvia son variables y dependen de la humedad del forraje, densidad de las
hileras, momento y cantidad de lluvia. Las prdidas son menores cuando la lluvia se presenta al
inicio del proceso y la densidad de las hileras de forraje es baja (Rotz, 1995). Collins (1983) seala
que tambin las prdidas son menores cuando la alfalfa se corta en estado de floracin en
comparacin a cuando se corta en estado de botn. En el Cuadro 27, se presentan las prdidas en
la calidad nutritiva de la alfalfa debido a la lluvia.

Cuadro 27. Calidad nutritiva de la alfalfa verde y henificada, con y sin presencia
(efecto) de lluvias. (Collins, 1983).

Protena cruda Digestibilidad Fibra detergente


(%) in vitro (%) neutro (%)
Forraje en pie 23 70 43
Heno (sin lluvia) 20 64 46
Heno (con lluvia) 20 57 54

80
Metodos de Conservacin de Alfalfa

Prcticas para mejorar el proceso de henificacin


La manipulacin del forraje en el campo aumenta la velocidad de deshidratacin mediante
la exposicin del forraje hmedo a la energa solar. Para aumentar la tasa de deshidratacin se
debe cortar en hileras anchas y esparcir el forraje slo una vez, preferentemente el primer da en
casos donde se corta en hileras angostas.

Existen tres operaciones para manipular el forraje en el campo: extender, invertir y alomillar
el forraje. Extender el forraje aumenta la tasa y uniformidad de la deshidratacin. La desventaja
de esta operacin es el aumento en prdidas cuando la humedad del forraje es menor de 50 %, as
como el gasto en combustible y mano de obra adicionales.

El volteo del forraje mejora la velocidad de deshidratacin del forraje en menor grado que
extender el forraje aunque las prdidas son menores; sin embargo, tambin requiere de gasto de
combustible y mano de obra adicionales. La prctica de voltear el forraje tiene un beneficio menor
que el corte en hileras anchas o esparcir el forraje (Rotz y Savoie, 1991).

El alomillado tiende a mover el forraje de la parte de abajo hacia la parte superior de las
hileras, lo cual mejora el secado del forraje inicialmente pero posteriormente, se reduce la velocidad
de secado por la densidad de las hileras que se forman. El contenido ptimo de humedad del
cultivo para un buen secado y prdidas mnimas es entre 30 a 40%. En climas secos, esta operacin
debe hacerse en la noche o en la maana temprano cuando las hojas estn hmedas y menos
quebradizas (Rotz, 1995).

En el caso de prescencia de lluvias, Rotz y Savoie (1991) indican que esparcir el forraje o
voltearlo despus de una lluvia con precipitacin mayor de 2 mm, permite mantener las prdidas
de forraje y calidad en un rango normal. Pitt (1990) indica que cuando la lluvia es superior a 10
mm, el forraje vuelve a su contenido inicial (80%) de humedad. En este caso, si las hileras estn
hechas antes de la lluvia restringen el aumento de humedad.

El acondicionamiento mecnico con accesorios de rodillos o cepillos en las mquinas


cosechadoras para prensar, quebrar los tallos o rasgar la capa serosa de las plantas puede mejorar
su deshidratacin. En el caso de la alfalfa, el acondicionamiento es ms efectivo con accesorios de
rodillos. El acondicionamiento debe ser ligero, ya que su severidad aumenta las prdidas de cosecha
(Shinners et al., 1991).

El acondicionamiento qumico es un proceso nuevo para aumentar la velocidad de


deshidratacin del forraje. Estos productos se asperjan al cultivo en el momento del corte (Rotz et
al., 1987). Existen diversas substancias qumicas que sirven para este propsito pero los ms
comunes son los carbonatos de sodio y potasio. Este tratamiento generalmente mejora la calidad
nutritiva del forraje.

El empacado en pacas grandes de alta densidad se est volviendo popular cuando se van a
transportar a lugares lejanos. Este tipo de empacadoras tienen el doble de capacidad por hora
para cosechar que las empacadoras de pacas pequeas. Las pacas redondas tambin son populares

81
Metodos de Conservacin de Alfalfa

en algunos lugares, pero esta operacin solo presenta una ligera ventaja sobre la capacidad de las
empacadoras convencionales y un poco menos de mano de obra (Rotzy Muck, 1994). Por otra
parte, la ventilacin de pacas con ms de 25 % de humedad a travs de hoyos ( 4 cm de dimetro)
en el centro de pacas rectangulares no ha presentado ningun beneficio segn Rotz et al. (1993)
(Cuadro 28).

Cuadro 28. Resumen de prcticas y sus beneficios en el henificado de la alfalfa.

Prctica Razn Beneficios


Corte temprano Aprovecha toda la * Disminucin rpida de humedad
radiacin solar del del forraje.
primer da
* Menos prdidas por respiracin.
Hileras anchas Aumenta la velocidad * Disminucin rpida de la
de secado humedad del forraje.
Volteo y alomillado a Aumenta la velocidad * Menos tiempo de secado.
40-50 % de humedad de secado
del forraje * Menos prdidas de hojas.
Empacado a 18 - 20% Propicia buena * Inhibicin de hongos y
de humedad del forraje preservacin durante calentamiento.
el almacenamiento
* Evita incendios.
Almacenamiento Protege contra sol y * Inhibicin de hongos y
cubierto lluvia calentamiento.

* Disminucin de prdidas en
cantidad y calidad.

La utilizacin de aditivos tiene como objetivo aumentar la velocidad de secado o disminuir


las prdidas en pacas hechas con forraje que tiene ms de 20% de humedad. Los cuidados en la
aplicacin de estos aditivos son: aplicar la cantidad correcta por unidad de forraje, lograr una
mezcla uniforme del producto y forraje, minimizar prdidas del ingrediente activo al medio
ambiente y prevenir daos al ganado y a la gente. Un resumen de los principales aditivos, sus
efectos y ventajas se presentan en el Cuadro 29.

La aplicacin de cido propinico reduce las prdidas en henos hmedos pero estas un son
mayores que en henos secos. Por otra parte, las prdidas de forraje y calidad nutritiva son similares
en henos tratados y sin tratar despus de seis meses de almacenamiento (Rotz et al., 1991).

El amoniaco anhidro es un preservador eficaz del forraje; adems, este tratamiento aumenta
la concentracin de protena y digestibilidad del heno. Las principales limitantes son la seguridad
animal y pblica en el manejo y aplicacin de este producto .

82
Metodos de Conservacin de Alfalfa

Cuadro 29. Resumen de los principales aditivos utilizados en la henificacin de forrajes.

Producto Efecto Desventajas

Acidos orgnicos Inhibe actividad microbial Daan piel y ojos


(Ejem, cido propinico en pacas con ms de 20%
y mezclas con cido de humedad Son corrosivos
actico)

Amoniaco anhidro Esteriliza el forraje Las pacas se tienen que cubrir para su aplicacin

Evita sobrecalentamiento Puede causar problemas al ganado


del forraje
Es voltil y custico

Inoculantes bacterianos No son claros No se tiene beneficio

Carbonato de potasio Aumentan la velocidad de Son menos efectivos cuando la produccin es alta y las
y carbonato de sodio secado condiciones ambientales no son buenas

No se puede empacar cuando la humedad es mayor de


20 %

La distribucin de estos productos es crtica

Los inoculantes bacterianos con cepas de Lactobacillus spp tienen poco efecto en hongos,
sobrecalentamiento, prdidas y calidad del forraje cuando se aplican a henos hmedos. Otros
productos con bacterias del gnero Bacillus spp son mejores en condiciones aerobicas de los
henos. Sin embargo, falta ms informacin sobre la eficacia de estos productos.

Ensilaje
Este proceso para preservar el forraje data desde antes de la era cristiana. Sin embargo,
continuamente ha estado sujeto a una serie de avances para mejorar la calidad del ensilado, as
como su aceptacin y mejor aprovechamiento por parte del ganado.

La fermentacin en el silo. El ensilaje es un mtodo de conservacin del forraje basado en la


eliminacin del aire para promover la fermentacin de azcares a cido lctico por bacterias
lcticas que causan una reduccin del pH que inhibe la degradacin de enzimas vegetales, especies
indeseables de bacterias (enterobacterias, clostridia), levaduras y hongos, as como de las mismas
bacterias lcticas posteriormente.

En el proceso de ensilaje pueden ocurrir diferentes tipos de fermentaciones que difieren en


su eficiencia energtica (Cuadro 30). La fermentacin deseada se inicia una vez que el aire ha sido
excluido y las enzimas de la respiracin en las plantas cesan su funcionamiento. Entonces da inicio
una fermentacin anaerbica en la cual ciertas bacterias producen cido lctico y otros productos
de menor importancia a partir de los azcares presentes en el material ensilado (fermentacin
primaria). Sin embargo, algunas veces estas bacterias son antecedidas por bacterias productoras

83
Metodos de Conservacin de Alfalfa

de cido actico, lo cual puede ocasionar un aumento en la temperatura. La consecuencia de estos


procesos es una reduccin en el pH que inhibe la accin de otro tipo de bacterias que no son
deseables como Clostridium spp, que producen substancias mal olientes y provocan que el silo se
eche a perder (fermentacin secundaria).

Cuadro 30. Tipos de fermentacin que pueden ocurrir durante el proceso de ensilaje.

Tipo Reaccin Eficiencia (%)


Homofermentativa Glucosa-----> cido lctico 97
Glucosa-----> cido lctico + etanol + CO2 97
Heterofermentativa
Fructosa----> cido lctico + manitol + cido actico + CO2 98
Acido lctico-----> cido butrico + CO2 + H2 81
Clostridial
Alanina--->cido propinico + cido actico + NH3 + CO2 81
Levaduras Glucosa ------> etanol + CO2 -

La forma como se desarrolle la fermentacin en el silo es muy importante. En la Figura 20, se


muestran las cuatro fases normales del proceso de fermentacin (Wattiaux, 1999).

Figura 20. Fases en el proceso de fermentacin durante el ensilaje de forrajes.

1) Fase aerobica (respiracin). En esta fase los azcares se convierten en CO2, agua y calor, lo
cual ocasiona prdidas de materia seca y energa, as como un aumento en la temperatura. Esta
fase dura de 1 a 2 das y depende de la expulsin de oxgeno a travs de la compactacin.

2) Fase de transicin (fermentacin enterobacteriana). Algunos autores la definen como una


fase de dormancia en que se produce cido cetico, frmico, lctico y algunas veces cido butrico,
CO2 y H2 por enterobacterias, las cuales pueden vivir con o sin oxgeno por 1 a 2 das, pero se
vuelven menos competitivas a medida que el pH disminuye a menos de 5.5-5.7.

84
Metodos de Conservacin de Alfalfa

3) Fase de fermentacin lctica. En esta fase las bacterias lcticas dominan el proceso a un pH
menor de 5.5-5.7. La produccin de cido lctico se debe a bacterias homofermentativas o
heterofermentativas. Esta fase depende del nmero de bacterias lcticas al momento del ensilaje,
ausencia de oxgeno y cantidad de carbohidratos fermentables.

4) Fase estable. Esta fase se logra cuando el forraje contiene de 1.5 a 2% de cido lctico y un
pH de 3.5 a 4.2 en gramneas 4.5 en leguminosas, lo cual inhibe tambin las bacterias lcticas. El
ensilado estable se puede mantener mientras no se permita la entrada de oxgeno por meses e
incluso aos.

Durante el proceso de ensilaje se pueden presentar fermentaciones indeseables. En las etapas


intermedias, la reduccin del pH debe llegar a 5.5-5.7 para estimular la actividad de las bacterias
productoras de cido lctico. Un contenido de humedad mayor del 70% promueve la produccin
de cido actico y cuando es menor del 70% estimula la produccin de cido butrico.

Cuando la fermentacin no se desarrolla en forma normal puede ocurrir una fermentacin


por clostridia en las siguientes condiciones:

- Cuando el pH no disminuye rpidamente a un valor de estabilizacin.


- Las fases de respiracin y fermentacin enterobacteriana ocurren extensivamente.
- La temperatura alcanza los 35 C.
- Existe contaminacin del forraje con tierra o estircol.

La fermentacin clostridial se reconoce por un olor fuerte, un pH mayor de 5, un contenido


de nitrgeno amoniacal mayor de 10% del nitrgeno total y mayor contenido de cido butrico que
lctico.

Cmo propiciar una buena fermentacin durante el ensilaje. Un aspecto importante de


conocer es que los forrajes con mayor aptitud para el ensilaje tienen un alto nivel de carbohidratos
fermentables, nivel bajo de protena y capacidad amortiguadora reducida como es el caso del
maz y otras gramneas. Desafortunadamente, la alfalfa es ms difcil de ensilar por sus
caractersticas.

El contenido de materia seca es uno de los factores ms importantes para asegurar un buen
ensilaje y minimizar las prdidas debido a calentamiento o escurrimiento de lquidos. El contenido
de materia seca debe ser de 30 a 35% en silos horizontales y de 30 a 40% en bolsas de polietileno.
El contenido de humedad recomendado tambin varia segn el tipo de forraje. En maz y sorgo se
recomienda un contenido de materia seca de 29 a 38%, mientras que en cereales es de 28 a 33%.
En el caso de la alfalfa el contenido de materia seca es de 35 a 40%. En forrajes con alto contenido
de humedad como los cereales y otras gramneas cortadas en estado muy tierno o en leguminosas,
es necesario cortarlos y dejarlos secar parcialmente en el campo hasta lograr los contenidos
recomendados de materia seca.

85
Metodos de Conservacin de Alfalfa

En el ensilaje de forrajes con demasiada humedad se tienen prdidas mayores de nitrgeno y


carbohidratos solubles en los escurrimientos de lquidos, y se presentan fermentaciones butricas
y clostridiales. Un contenido apropiado de materia seca es importante porque se requiere menos
cido lctico y se logra una estabilizacin a pH ms altos; por esta razn, es particularmente
importante el presecado en el ensilaje de alfalfa (Cuadro 31).

Cuadro 31. Contenido de materia seca y pH requeridos para lograr la


estabilizacin de ensilados de gramneas y leguminosas.

Materia seca, % pH
Gramneas Leguminosas
20 4.16 4.26
25 4.26 4.45
30 4.43 4.60
35 4.63 5.04
40 4.90 5.56
45 5.14 -
50 - -

El tamao de partcula tambin es importante para la exclusin del aire a travs del apisonado
y sellado del silo. Se considera que un tamao apropiado de picado es de 1 cm; sin embargo, en la
alfalfa se debe tener de 15 a 20% de partculas al menos de 2.5 cm de longitud para asegurar el
efecto de fibra en el ganado.

El llenado del silo, apisonado y sellado son factores muy importantes para lograr las condiciones
anaerbicas que se requieren para tener una buena fermentacin. Las prdidas en un silo sellado
son de 5 a 15%, mientras que en un silo mal sellado stas pueden ser de 25 a 50%, principalmente
en las capas superiores. En ensilajes bien sellados se tiene un pH ms apropiado para la fermentacin
y la digestibilidad puede ser mayor a cinco unidades porcentuales en comparacin con silos sin
sellar o mal sellados. El silo debe llenarse lo ms rpido posible; se estima deseable un ritmo de 5
min por cada tonelada de forraje. Despus se cubre con polietileno que se ancla con tierra,
llantas, u otros objetos pesados (Bolsen, 1996).

El deterioro aerbico durante la extraccin del silo provoca la entrada de oxgeno y el


desarrollo de hongos y levaduras, sobre todo en ensilados de buena calidad. Para evitar dichas
prdidas se debe extraer el ensilado raspando capas de 10 a 15 cm por da, atacando la cara del
silo hacia abajo con una pala mecnica, y dejando una pared lisa. Posteriormente se recoge del
piso. No se recomienda palear el frente (Figura 21). Para minimizar tambin las prdidas durante
la extraccin es mejor tener silos largos y angostos, con una menor cara expuesta que permita un
avance ms rpido en la operacin y evitar que estn de frente a la salida del sol.

Otra opcin para tener una buena fermentacin en el silo es el uso de aditivos. Existen
diferentes tipos de aditivos, pero los ms populares actualmente son los inoculantes bacterianos.
En la dcada de los 90s, se ha puesto mucho nfasis en el uso de inoculantes bacterianos en el

86
Metodos de Conservacin de Alfalfa

ensilaje de forrajes para ayudar a obtener una fermentacin apropiada, para disminuir prdidas
de materia seca y para mejorar la produccin del ganado alimentado con este tipo de forrajes.

Figura 21. Formas de extraccin de los forrajes ensilados.

No obstante el cmulo de informacin que se tiene, producto de investigaciones en varias


partes del mundo, an existe escepticismo en los productores sobre el empleo de los inoculantes
bacterianos. Estos productos contienen una o ms especies de bacterias productoras de cido
lctico seleccionadas por su competitividad para crecer en ambientes con diferentes condiciones
de humedad, temperatura y acidez, as como por su capacidad para producir cido lctico en
perodos cortos de tiempo. Los principales tipos de bacterias en estos productos son: Lactobacillus,
principalmente la especie L. plantarum, as como especies de Pediococcus y Enterococcus
(Strepotococcus) faecium.

El objetivo de adicionar inoculantes bacterianos es ayudar a garantizar una fermentacin


ms rpida y eficiente en el proceso de ensilaje que permita la preservacin de la materia seca y el
mejoramiento del valor nutritivo. La adicin de inoculantes bacterianos puede permitir bajar el
pH ms rpido para minimizar la poblacin de bacterias detrimentales que producen cidos actico
o butrico, las cuales propician fermentaciones que causan pudriciones, mal aspecto u olor a los
ensilados, y tambin para disminuir la actividad de enzimas en las plantas que degradan la protena
verdadera a compuestos no proticos (Muck, 1993).

87
Metodos de Conservacin de Alfalfa

En una revisin de trabajos con inoculantes bacterianos, Muck y Kung (1997) encontraron
que en el 60% de los casos estos productos ayudan a reducir el pH y a la produccin de cido
lctico, con mejores resultados en ensilados de alfalfa y zacates y en menor grado en ensilados de
cereales de grano pequeo. Tambin se observ que los inoculantes bacterianos tienen efectos
positivos en la preservacin de la protena y en el 50% de los casos la recuperacin de forraje se
mejor en 2-3 %. Este efecto se atribuye a que se disminuyen tanto las prdidas causadas en la
fermentacin como por hongos. En relacin al deterioro de los ensilados en el pesebre, se observ
en el 30% de los casos un efecto positivo. En un porcentaje similar de casos tambin se observ un
aumento de aproximadamente 5% en digestibilidad.

Existen diferentes causas que pueden causar el fracaso de estos productos, por ejemplo cuando
la poblacin natural es superior a la generada con el inoculante. Para evitar esta situacin se
sugiere lograr una poblacin de bacterias generadas por el inoculante al menos del 10% de la
poblacin natural. Otro factor es el tipo de forraje; se ha encontrado que las bacterias son ms
efectivas cuando se utilizan en los forrajes de los que fueron aisladas, es decir el tipo de inoculante
debe ser especfico para el forraje que se va a ensilar. Otra situacin es cuando el contenido de
azcares en el forraje es bajo, debido a que los azcares son el principal substrato que estas
bacterias necesitan para la produccin de cido lctico. Esta situacin se puede presentar en
forrajes con alto contenido de materia seca y en alfalfa. Se ha observado que el ataque de organismos
bacterifagos a las bacterias productoras de cido lctico se presenta en forrajes con alto contenido
de humedad y cuando se tienen ensilajes de baja calidad.

Muck y Kung (1997) en una revisin de estudios indican respuestas positivas en el consumo
de materia seca, ganancia de peso del ganado y produccin de leche en el 28, 53, y 47 % de los
casos. En estudios realizados especficamente con inoculantes conteniendo Lactobacillus plantarum
se mejor el consumo de materia seca y la produccin de leche en 0.5 kg de materia seca por da y
1.2 litros de leche por vaca por da, respectivamente. Estos efectos positivos se han observado en
diferentes forrajes como alfalfa, maz y zacates.

En la mayora de las veces, cuando la produccin del ganado se increment, tambin se


observ un aumento en la digestibilidad de los ensilados; sin embargo, en algunos casos esta situacin
no se present. A la fecha es difcil explicar cmo los inoculantes bacterianos pueden mejorar la
digestin en el rumen de los animales. Weinberg y Muck (1996) sugirieron que los inoculantes
bacterianos pueden tener un efecto probitico al inhibir organismos detrimentales en el ensilado
o un efecto similar al que tienen los probiticos en el rumen del ganado. Muck (1996) seal que
probablemente los efectos positivos de los inoculantes en el ensilaje se deban a que los productos
de la fermentacin (cido lctico) favorecen ms el desarrollo de los microorganismos del rumen,
mejoran la aceptacin por los animales al inhibir la formacin de cido actico y etanol, as como
de toxinas que causan organismos indeseables.

En base a las evidencias que existen en este momento, se pueden hacer las siguientes
recomendaciones:

a). Comprar un producto que especifique el tipo de forraje en que se debe usar. Si no existe
en el mercado local, emplear otro producto que sea para un cultivo similar. Por ejemplo, para

88
Metodos de Conservacin de Alfalfa

gramneas se puede emplear inoculante para maz y en el caso de leguminosas, se puede utilizar
inoculante para alfalfa.

b). Elija un producto que suministre al menos 90 mil millones de bacterias vivas productoras
de cido lctico por tonelada de materia verde. Observe que las bacterias que contenga sean al
menos una de las siguientes: Lactobacillus spp, principalmente de la especie L. plantarum, as
como Enterococcus spp (Streptococcus spp) o Pediococcus spp.

c). Si el producto contiene Propionibacterium spp, tenga en cuenta que estas bacterias son
productoras de cido propinico y si bien mejoran la estabilidad de los ensilados en el comedero,
no mejoran la fermentacin. Por lo general, estas bacterias son menos efectivas ya que son menos
competitivas que las bacterias productoras de cido lctico, excepto en condiciones donde ocurren
fermentaciones lentas.

d). Si los productos contienen otro tipo de bacterias que las mencionadas, se debe sospechar
sobre su efectividad y obtener asesora al respecto.

e). Los productos que se aplican en forma lquida permiten una aplicacin ms uniforme que
un producto en polvo.

f). Otro aspecto importante a considerar es que el agua que se utilice en la aplicacin de
inoculantes bacterianos lquidos no tenga problemas de contenido de cloro, ya que ste mata las
bacterias productoras de cido lctico.

g). Finalmente, es mejor aplicar el inoculante bacteriano al momento del picado que en el
silo. Es importante sealar que la utilizacin de inoculantes bacterianos no substituye las prcticas
comunes recomendadas para tener un buen ensilaje (Harrison, 1995; Bolsen, 1996).

89
Metodos de Conservacin de Alfalfa

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Metodos de Conservacin de Alfalfa

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91
Metodos de Conservacin de Alfalfa

92
Valor Nutritivo de la Alfalfa

VALOR NUTRITIV
NUTRITIVOO DE LA ALF ALF
ALFALF A
ALFA

Gregorio Nez Hernndez

El valor nutritivo de los forrajes es el producto de la concentracin de nutrientes, consumo,


digestibilidad y metabolismo de los productos digeridos por los animales (Buxton et al., 1996).
Los nutrientes en los forrajes que proporcionan energa son los carbohidratos, protenas y lpidos,
pero los primeros son los mas importantes, porque generan mas del 80% de la energa. En general,
los carbohidratos se clasifican en aquellos que estn en los contenidos celulares, los cuales son
casi completamente digestibles y los que componen las paredes celulares, son menos digestibles y
con gran variacin en su digestibilidad. La relacin entre la digestibilidad de los forrajes y el
contenido de paredes celulares o fibra detergente neutro (FDN) es inversa como se muestra para
la alfalfa en la Figura 22.. El contenido bajo de paredes celulares de la alfalfa favorece su valor
energtico, fermentacin en el rumen y consumo por los animales.

100 y = 99.07 - 0.690x


Digestibilidad in vitro , %

r2 = 0.83
90

80

70

60

50
0 10 20 30 40 50
Fibra detergente neutro, %

Figura 22. Relacin entre el contenido de fibra detergente neutro


y digestibilidad verdadera in vitro de la alfalfa.

La digestibilidad se refiere a la parte del forraje consumido que no es excretado en las heces
fecales. Debido a que en las excreciones fecales existen substancias que no provienen de los forrajes,
este trmino es llamado digestibilidad aparente. La digestibilidad se puede determinar con animales
(digestibilidad in vivo o in situ) o tambin en el laboratorio (digestibilidad in vitro). Ambas
determinaciones estn relacionadas entre s, aunque normalmente la digestibilidad in vitro puede
ser mayor que la obtenida in vivo, ya que no considera el efecto del nivel de consumo de los
animales y la tasa de paso a travs de su tracto digestivo. La importancia de la digestibilidad de
los forrajes se puede manifestar en aumentos de 0.170 kg en el consumo de materia seca y de 0.250
kg en la produccin de leche por vaca por da por unidad de incremento en la digestibilidad
(Allen y Oba, 1996).

93
Valor Nutritivo de la Alfalfa

La FDN de la alfalfa se digiere ms rpidamente que la de otros forrajes, lo cual influye en


que la reduccin de la digestibilidad potencial sea menor en comparacin a otros forrajes cuando
los animales tienen consumos altos de materia seca como es el caso de las vacas lecheras.

El total de nutrientes digestibles (TND) es un concepto que se desarroll en el pasado en los


Estados Unidos de Amrica para la evaluacin de los alimentos del ganado. Sin embargo, realmente
no es una medida de los nutrientes digestibles y tiende a sobrestimar el valor energtico de los
forrajes.

Los animales obtienen la energa de los forrajes mediante la digestin y metabolismo de


carbohidratos, lpidos y protenas. Debido a que durante los procesos de digestin y metabolismo,
existen prdidas a travs de las heces fecales, excrecin de la orina, produccin de calor durante
la fermentacin ruminal y en el metabolismo de nutrientes, las determinaciones de energa digestible,
metabolizable o neta, son ms apropiadas para evaluar los forrajes, as como para la formulacin
de raciones para el ganado.

Los forrajes no tienen un valor nico de energa para todas las funciones de los animales,
debido a que la energa se utiliza con una eficiencia diferente para cada una de ellas. Al valor
energtico de los alimentos para la produccin de leche en el sistema de los Estados Unidos de
Amrica se le denomina energa neta de lactancia (EN l). Las estimaciones de energa neta de
lactancia de los forrajes, generalmente se obtienen a partir de determinaciones de fibra detergente
cido (FDA). Esta determinacin incluye las substancias menos digestibles de la pared celular
como son la celulosa y lignina.

En la Figura 23, se presenta la relacin entre la FDA y energa neta de lactancia para alfalfa
en la Regin Lagunera. Esta relacin se puede emplear tanto para primavera como verano. El uso
de ecuaciones desarrolladas en otras regiones pueden no ser apropiadas para estimar la energa
neta de lactancia en la regin.

2.5 Primavera
Energa neta de lactancia,

Verano
2
Mcal/kg de MS

1.5

1
y = 2.0791 - 0.0193x
2
0.5 r = 0.86

0
0 10 20 30 40
Fibra detergente cido, %

Figura 23.. Relacin entre la fibra detergente cido y la energa


neta de lactancia de la alfalfa en la Regin Lagunera.

94
Valor Nutritivo de la Alfalfa

La alfalfa se caracteriza por una concentracin alta de protena cruda, la mayor parte de la
cual, es protena degradable en el rumen (74-79 %). En trminos nutricionales, la alfalfa con mas
de 22 % de protena cruda no tiene ninguna ventaja en protena metabolizable (protena absorbida
en el intestino delgado), debido a que los aumentos de protena cruda por encima del nivel
mencionado son protena degradadable que no puede ser utilizada por los microorganismos del
rumen, ya que rebasan su capacidad de sntesis de protena (Chalupa, 1995). La utilizacin de la
protena en raciones con alfalfa se puede mejorar con la suplementacin de fuentes de protena
con baja degradabilidad ruminal o incrementando la protena microbiana sintetizada en el rumen
mediante la adicin de fuentes de energa fermentable en el rumen (Satter, 1999).

Un valor adicional de la alfalfa es que ayuda a mantener un pH adecuado en el rumen. La


fibra de la alfalfa tiene una capacidad amortiguadora alta que le permite el intercambio de cationes
cargados positivamente (Na, K, Mg y Ca) por hidrgenos cuando baja el pH en el rumen (McBurney
et al., 1981). En contraste, los forrajes como el ensilado de maz y otras gramneas solo tienen de
1 3 a 1 2 de la capacidad amortiguadora de la alfalfa en el rumen.

Factores que afectan el valor nutritivo de la alfalfa

Estacin del ao
Existen investigaciones que indican que la alfalfa disminuye su digestibilidad en verano en
comparacin a la primavera (Van Soest, 1996).. En la Regin Lagunera, se ha observado que en el
verano, la digestibilidad de la alfalfa es menor que en la primavera principalmente en estados
avanzados de floracin.

De los factores ambientales, la luz promueve la sntesis de carbohidratos solubles y por lo


tanto aumenta la digestibilidad. Otro factor ambiental que afecta el valor nutritivo de los forrajes
es la temperatura (Buxton y Fales, 1994). Las temperaturas altas disminuyen la digestibilidad
debido al aumento en la concentracin de la fibra y reduccin de carbohidratos solubles y protena;
adems, tambin se ha reportado que promueve un aumento del grosor de las paredes celulares
(Wilson y Ford, 1973). Cuando la temperatura es superior a los 20 a 22 C, la digestibilidad de las
leguminosas de clima templado como la alfalfa puede disminuir hasta en siete unidades
porcentuales.

Variedades
Existen evidencias que la variacin gentica en alfalfa permite tener variedades superiores
hasta en seis unidades porcentuales en digestibilidad (Coors et al., 1986). Por otra parte, Vaughn
et al. (1990) reportan variedades superiores en ms de cinco unidades en su contenido de protena
cruda. En la Regin Lagunera, las diferencias en protena cruda entre las variedades han sido
hasta de 2.5 unidades porcentuales y de tres a cuatro unidades porcentuales en TND.

95
Valor Nutritivo de la Alfalfa

Las variedades de alfalfa de alta calidad nutritiva denominadas HQ (high quality) pueden
tener mayor digestibilidad y energa neta de lactancia (Cuadro 32).. Estas diferencias equivalen
a 100 kg de leche ms por cada tonelada de materia seca en comparacin a variedades normales
de acuerdo a estimaciones realizadas con el Programa Milk 95 (Undersander et al., 1993).

Cuadro 32. Calidad nutritiva de variedades normales y de alta calidad de alfalfa.

N o rm a l A lta ca lid a d n u tritiva

P ro te n a c ru d a , % 23 .7 24 .9

F ib ra d e te rg e n te n e u tro , % 3 6 .9 3 5 .2

F ib ra d e te rg e n te cid o , % 28 .6 27 .1

L ig n in a , % 6 .6 6 .1

D ig e stib ilid a d in vitro , % 7 9 .6 8 2.8

Etapa de madurez
La decisin de cundo realizar el corte es importante porque afecta la produccin, calidad
nutritiva y productividad de la alfalfa. El corte de la alfalfa en estado de botn permite obtener
forraje con mayor valor nutritivo pero menos rendimiento; adems que afecta la vida productiva
de los alfalfares.

En el Cuadro 33,, se presenta un resumen de la calidad nutritiva de henos de alfalfa en los


principales estados de desarrollo. El porcentaje de protena cruda y la energa neta de lactancia
disminuyen a medida que avanza el estado de desarrollo de la alfalfa, mientras que la concentracin
de fibra detergente neutro aumenta con el estado de madurez. Las relaciones mencionadas se
manifiestan mas cuando la alfalfa se henifica debido a la prdida de hojas, ya que los tallos
presentan una mayor disminucin de su contenido de protena y digestibilidad que las hojas
(Kalu y Fick, 1983).

Existen evidencias que las vacas alimentadas con raciones con alfalfa cortada en estado de
crecimiento vegetativo o botn producen ms leche que cuando se proporciona alfalfa en floracin
(Kawas et al., 1989; Lamas y Combs, 1990). Satter (1999) indica que la utilizacin de alfalfa
cortada despus del estado de 50 % de botn disminuye la produccin de leche de vacas altas
productoras (ms de 40 kg de leche por da) en 0.200 kg/da, pero este efecto negativo es de solo
0.130 kg/da en vacas con una produccin de 30 kg de leche diaria e insignificante en vacas con
menos de 20 kg/da de produccin de leche. Este investigador considera que el beneficio de la
utilizacin de alfalfa de calidad suprema (menos de 40 % de FDN) es pequeo e incluso detrimental
an en vacas altas productoras, en comparacin a la alfalfa con 40 a 45 % de FDN.

96
Valor Nutritivo de la Alfalfa

Cuadro 33. Calidad nutritiva de henos de alfalfa a diferente estado de desarrollo.

Estado de desarrollo Protena cruda, Fibra detergente neutro, Energa neta de lactancia,
% % Mcal/ kg de MS
Vegetativo >21 <39 1.46-1.50

Botn 19-21 37-40 1.41-1.45

Inicio de floracin 17-19 40-46 1.35-1.40

Floracin media 13-16 47-51 1.20-1.30

Floracin completa <13 >51 <1.20

Mtodos de conservacin
La alfalfa verde tiene ms protena y menos concentraciones de fibra y lignina que el heno
o ensilado de alfalfa (Cuadro 34).). Durante el henificado y ensilaje de la alfalfa pueden ocurrir
reacciones ocasionadas por temperaturas altas que pueden inducir aumentos en las fracciones de
fibra y disminucin en la disponibilidad de la protena. La protena de la alfalfa ensilada es
degradada por enzimas proteolticas durante el proceso de ensilaje, lo cual ocasiona que hasta un
50% se encuentre en forma de nitrgeno no protenico (Wattiaux, 1999). Este cambio puede llegar
a afectar la produccin de leche de vacas alimentadas con ensilado de alfalfa (Broderick, 1995).
Dicha situacin se resuelve con la inclusin de fuentes adecuadas de protena de sobrepaso en las
raciones (Broderick, 1995).

Cuadro 34.. Caractersticas qumicas y digestibilidad in vitro de la alfalfa en


diferentes formas.
Caracterstica Verde Heno Ensilado
Protena cruda, % 19.3 13.5 16.7
Fibra detergente neutro, % 36.1 45.4 44.2
Fibra detergente cido, % 27.9 38.8 34.5
Lignina, % 6.3 10.2 7.3
Digestibilidad in vitro 79.5 71.7 74.1

La alfalfa ensilada parece tener un valor nutritivo ligeramente mejor al heno de alfalfa
(Cuadro 35). Algunas razones mencionadas para explicar dichas diferencias son que la alfalfa
ensilada tiene una digestin ms rpida y ocupa menos volumen en el rumen que el heno de
alfalfa (Satter, 1999).

97
Valor Nutritivo de la Alfalfa

Cuadro 35. Produccin de leche, contenido de grasa y protena con raciones de


heno o ensilado de alfalfa.
Estudio Mtodo de Leche Grasa Protena
conservacin (kg/da) (%) (%)
Promedio de cuatro Ensilaje 31.81 3.33 2.98
estudios de Nelson y Heno 30.71 3.54 2.94
Satter, 1990 y 1992

Wallentine, Ensilaje 28.71 3.33 3.02


1993 Heno 28.1 2.90 3.02

Wallentine, Ensilaje 35.71 3.06 --


1993 Heno 34.71 2.96 --

Beauchemin Ensilaje 26.92 3.34 3.14


et al., 1997 Heno 25.72 2.90 3.19

Broderick, 1995 Ensilado 34.91 3.34 3.02


Heno 33.51 3.14 3.08

Nez et al., 1997 Ensilado 27.11 3.30 2.90


Heno 29.91 3.10 2.30

1
3.5% de grasa corregida en leche.
2
4.0% de grasa corregida en leche.
Adaptado de Satter (1999).

Utilizacin de alfalfa en raciones para vacas lecheras


La inclusin de alfalfa ensilada o henificada es recomendable en 1 3 a 2 3 del forraje en las
raciones para vacas lecheras de alta produccin (Satter, 1999). La inclusin de ensilados de maz,
sorgo o cereales con alfalfa en raciones para vacas lecheras permite obtener buena producciones
de leche (Cuadro 36); sin embargo, la utilizacin de dichos forrajes en ms de un 75 % en las
raciones puede disminuir el consumo y la produccin de vacas altas productoras de leche
(Broderick, 1985; DePeters et al., 1989; Acosta et al., 1991).

98
Valor Nutritivo de la Alfalfa

Cuadro 36. Consumo de materia seca, produccin de leche, contenido de grasa y protena
con raciones de alfalfa con otros forrajes.
Referencia Tratamiento CMS* Leche Grasa Protena
Kg/da % %
1
Dhiman y Alfalfa ensilada (100 %) 20.9 31.0 3.53 3.08
Satter, 1997
Alfalfa ensilada (66 %)+ensilado 21.4 32.91 3.67 3.15
maz (33%)

Alfalfa ensilada (33 %)+ensilado 21.1 31.81 3.65 3.19


maz (66 %)

Nez et al., Alfalfa heno (100 %) 19.4 28.31 2.90 2.70


1997
Alfalfa heno (50 %)+ensilado 20.3 29.21 3.20 2.70
de sorgo (50%)

DePeters Alfalfa heno (100 %) 20.4 30.72 3.68 3.06


et al.,1989
Alfalfa heno (66 %)+ ensilado de 20.2 31.72 3.86 3.06
cereal (34 %)

Alfalfa heno (34 %)+ensilado 18.7 31.02 3.74 2.90


de cereal

Nez et al., Alfalfa (100%) 23.7 30.31 3.50 3.10


1998
Alfalfa (50 %)+ ensilado 21.0 30.61 3.60 2.80
de avena (50%)

Alfalfa (50 %)+ ensilado 22.0 29.51 3.50 2.90


de trigo (50%)
1
Produccin de leche corregida a 3.5 % de grasa.
2
Produccin de leche corregida a 4.0 % de grasa.
* Consumo de materia seca (kg/vaca/da)
Adaptado de Satter (1999).

99
Valor Nutritivo de la Alfalfa

En el Cuadro 37 se presenta el contenido mineral del heno de alfalfa, aunque estas


concentraciones disminuyen con el desarrollo del cultivo. Como se observa, la alfalfa se caracteriza
por un mayor contenido de potasio, calcio, fsforo, magnesio y cobre que otros forrajes como
ensilados de maz y sorgo, avena y ballico anual. De estas caractersticas, es importante sealar el
cuidado en la alimentacin de vacas secas con alfalfa con alto contenido de potasio, ya que puede
incrementar la incidencia de fiebre de leche.

Cuadro 37. Contenido de los principales minerales en la alfalfa.


N R C (1988) R egin Lagunera

Calcio, % 1.54 1.57

Fsforo, % 0.29 0.21

P otasio, % 2.56 3.71

M agnesio, % 0.24 0.24

Cobre, m g/kg 11.0 9.41

Zinc,m g/kg 25.0 25.6

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Valor Nutritivo de la Alfalfa

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