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origen en el vocablo latino directum, el derecho se refiere a

lospostulados de justicia que conforman el orden normativo de


unasociedad. Basndose en las relaciones sociales, el derecho es
el conjunto de normas que ayudan a resolver los conflictos derivados
de la conducta humana.

El derecho penal es la rama del derecho que establece y regula el


castigo de los crmenes o delitos, a travs de la imposicin de ciertas
penas (como la reclusin en prisin, por ejemplo).
Es posible distinguir entre derecho penal objetivo (ius poenale), que
se refiere a las normas jurdicas penales en s, y derecho penal
subjetivo(ius puniendi), que contempla la aplicacin de una sancin a
aquellos que actualizan las hiptesis previstas por el derecho penal
objetivo.
Sabemos que el derecho se encarga de regular las actividades de
los hombres que viven en sociedad y que mantienen relaciones con el
resto de los hombres. De esta forma, el derecho busca proteger la paz
social con normas que son impuestas por la autoridad, quien, a su vez,
tiene el monopolio del uso de la fuerza.
El principal objetivo del derecho penal es promover el respeto a los
bienes jurdicos (todo bien vital de la comunidad o del individuo). Para
esto, prohbe las conductas que estn dirigidas a lesionar o poner en
peligro un bien jurdico. Lo que no puede hacer el derecho penal es evitar
que sucedan ciertos efectos.
El Estado dispone de dos herramientas para reaccionar frente al delito:
lasmedidas de seguridad (que buscan la prevencin) y las penas (que
suponen el castigo). La pena, por lo tanto, implica una restriccin a los
derechos del responsable.
Organizacin del derecho penal
Como ha ocurrido en la mayora de los aspectos de la organizacin social,
para que el derecho penal llegara a convertirse en lo que hoy en da
conocemos fue necesario que existiera un proceso bastante lento, a travs
del cual se pusieron a prueba diferentes metodologas e ideas y se fue
buscando la forma en la que quedara finalmente constituido. En este
proceso pueden sealarse varias etapas, las cuales son:
*Etapa primitiva: En este perodo no existan leyes claras, sino una
serie de prohibiciones derivadas de unas firmes creencias
religiosas que imponan duros castigos a aqul que osara violarlas,
dichos mandatos reciban el nombre de tab.

Exista otro trmino que era el


de venganza, que permita que aqullos que sufran cualquier dao por
parte de otro grupo, tomarn la justicia por su manocastigando a sus
agresores con un mal mayor al recibido. No existan lmites, eran
las vctimas quienes los ponan. El sucesivo ejecutar de las venganzas
entre individuos de diversos bandos fue lo que llev en repetidas
ocasiones a la guerra entre los mismos.
* Etapa de la Ley De Talin: En este perodo se cre un lmite a las
citadas venganzas el cual estaba fijado por las Tablas de la Ley de
Moiss; donde se expresa que la pena ha de ser igual en magnitud al
dao sufrido.
* Surgimiento de la justicia poltica: Con el nacimiento
del Derecho Penal Romano, la justicia comenz a cobrar sentido. A
partir de este modo surge la diferenciacin entre crmenes pblicos y
privados; los primeros eran aquellos que afectaban el orden pblico y los
segundos eran de tipo personal entre dos individuos o familias. En cada
caso se optaba por un tipo de castigo diferente, todava basado en la ley
del talin, es decir que el castigo era impuesto en base al dao causado
por el individuo.
Desde este momento, lentamente fue consolidndose la justicia como
hoy la conocemos; primero se instauraron los pasos a seguir ante un
proceso penal (acusacin, aporte de pruebas del delito y sentencia) y ms
tarde se estableci la diferencia entre delito doloso y culposo,
desarrollando diferentes teoras y doctrinas que permitan la
correcta ejecucin de las condenas.
Hoy en da, de acuerdo a los aportes que han hecho las diversas culturas
que se han preocupado por establecer un cdigo para condenar
justamente a losimputados, contamos con un slido derecho penal que
tericamente protege a los que son inocentes y colabora con
el establecimiento de la justicia en todos sus rdenes; aunque,
lamentablemente, no en todos los casos se cumple dicho requisito.
DEFINICIN SIGUIENTE