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Ps. Mario Pacheco Len. Instituto Milton H. Erickson de Santiago 2002. Erickson, fenomenlogo, aport
mirada revolucionaria para el desarrollo de una terapia eficaz, y la comprensin y resolucin de los problemas
humanos. Public hasta muchos aos despus sus hallazgos, porque entraban en conflicto con las ideas de
Hull respecto al hipnotista: para Hull era mucho ms importante lo que haca o deca el hipnotista que los
procesos internos de los sujetos y un ejemplo de ella fue el esfuerzo de Hull por establecer una tcnica
estandarizada para la induccin [de trance]. O sea, el uso de las mismas palabras, la misma duracin, el
mismo tono de voz, etc., lo cual finaliz en un intento de provocar estados de trance comparables al hacer
escuchar inducciones en grabaciones fonogrficas, sin considerar las diferencias individuales entre los
sujetos y sus grados de inters variables, motivaciones diferentes y variaciones en la capacidad de
aprendizaje. Pero, aun as, Hull demostr que los rgidos procedimientos de laboratorio podan ser aplicados
en el estudio de algunos fenmenos hipnticos.

Erickson demostr cmo los estados alterados de trance tambin eran una parte normal de la vida
cotidiana. Erickson transform, la concepcin autoritaria de la hipnosis en un enfoque permisivo y facilitador .
Ya no eran ms sugestiones que se impriman en forma automtica en la mente en blanco de una persona
en trance; por el contrario, Erickson reconoci al estado de trance hipntico como un estado de complejidad
dinmica donde las propias capacidades de la persona podan ser utilizadas para facilitar el proceso
curativo. Er. coloc nfasis en la incorporacin del estilo particular de respuesta del sujeto en el
procedimiento usado/co-construido: utilizacin. A diferencia de las primeras teoras (considerada una forma
de sueo o inhibicin cortical, segn Pavlov), Erickson consideraba al estado hipntico como un estado
alterado de consciencia, experimentado como una intensa estrechez del foco de atencin del sujeto. Y una
vez que la atencin est focalizada, el proceso es continuado por una debilitacin espontnea de los
esquemas mentales que permiten la orientacin de realidad y que el hipnotista debilita aun ms.
Acercamiento naturalista significa la aceptacin y utilizacin de la situacin de encuentro, sin
esforzarse en reestructurarlo

En 1959, Erickson escribi: induccin de trance, este procedimiento est basado primariamente en
alterar la actividad del sujeto en ese momento y darle instrucciones para diferentes formas de
comportamiento. As, puede decrseles a los sujetos que se sienten en una silla, en forma quieta y cmoda,
que fijen su mirada, relajen progresivamente sus cuerpos y desarrollen un estado de trance. O puede
pedrseles que cierren sus ojos y desarrollen una imaginera hasta que se desarrolle el estado de trance. En
forma similar, en la tcnica de levitacin de la mano, como una forma de inducir un trance se sugiere un
inters en los aspectos experienciales de la situacin y el desarrollo de actividad ideomotora.

Dichas tcnicas requieren de la aceptacin y cooperacin con las formas de comportamiento sugeridas
o impuestas externamente, las cuales pueden ser activas o pasivas. La resistencia o el rechazo de este
comportamiento impuesto pueden requerir que el operador disponga de otra tcnica que sea ms fcilmente
aceptable o placentera para los sujetos. Esos pacientes difciles que no desean aceptar ningn
comportamiento sugerido, hasta que su propia resistencia o comportamiento contradictorio u oposicionista
haya sido tomado en cuenta por el hipnotista. Debido a su condicin fsica, estados de tensin o ansiedad,
inters intenso, preocupacin o absorcin en sus propios comportamientos, ellos son incapaces de cooperar
en forma activa o pasiva para permitir una alteracin en su comportamiento. Para esos pacientes las Tcnicas
de Utilizacin sirven para tomar en cuenta en forma adecuada sus necesidades especiales. Pero esas
mismas tcnicas son fcilmente aplicables a los pacientes comunes y con frecuencia sirven para facilitar el
proceso de induccin de trance en el paciente promedio. Esas tcnicas son en esencia no ms que una
simple inversin de los procedimientos usuales para inducir hipnosis.

Erickson desarroll numerosos acercamientos que tomaban en consideracin las creencias y


expectativas de los sujetos hacia la hipnosis. Una vez que el hipnotista se percata, con aguda visin, a travs
del comportamiento observable del sujeto (seales mnimas) que ste est siguindolo, comienza entonces a
estructurar frases que tienden a confundirlo y a evocar una mayor disposicin a responder a esas
sugerencias.
En el enfoque de Erickson, el proceso de induccin de trance es un proceso interaccional en donde el
hipnotista y su sujeto son activos en el procedimiento. El hipnotista adapta su comportamiento al del sujeto, el
cual responde modificndolo e influenciando al hipnotista, el cual responde modificando su comportamiento
Es decir, un circuito de interacciones, en donde un observador neutral no podra afirmar con seguridad quin
est inducindole trance a quien. Otro aporte es su concepcin de la resistencia al trance hipntico (y
posteriormente como veremos, por extensin a la resistencia a la terapia); sta ya no es vista como un
impedimento del sujeto para experimentar hipnosis, sino que como un estilo peculiar de respuesta, que debe
ser acogido por el hipnotista y puede ser utilizado en forma efectiva para el logro de la experiencia hipntica y
cuyo objetivo es la extraccin de comportamientos que el sujeto pueda definir como involuntarios. Esas
respuestas involuntarias son el resultado del proceso de: (1) fijacin de la atencin, (2) debilitacin de los
esquemas conscientes, (3) bsqueda inconsciente de significados y (4) procesos inconscientes. Sin embargo,
no es necesario seguir ese orden para obtenerlas, puesto que el hipnotista hbil puede desarrollar mtodos
para debilitar los esquemas conscientes o promover una bsqueda inconsciente de significados. Erickson
desarroll recursos para ambos propsitos: invent los mtodos de confusin para la induccin de trance y el
lenguaje hipntico indirecto.

Los mtodos de induccin de trance por confusin responden a su observacin y utilizacin de


situaciones de la vida cotidiana. Observ que cuando a las personas se les entregaba un mensaje que no era
congruente con la situacin, stas respondan interrumpiendo su comportamiento, quedando paralizadas, con
su mirada dirigida al vaco; podramos decir que reacomodando sus esquemas mentales para acoger y
responder a ese mensaje incongruente. Erickson se percat que en esos momentos las personas estaban
prontas a cooperar con cualquier cosa que se les dijera. Esta estrategia se denomina tcnica de
interrupcin.

El otro mtodo que desarroll se conoce como sobrecarga cognitiva, y consiste en comunicarse con el
sujeto en una forma adecuada a la situacin, usando irrelevancias y frases que tomadas fuera de contexto
tienen un significado, pero que en contexto de esa conversacin confunden, distraen e inhiben el
comportamiento del sujeto, llevndolo al deseo de recibir alguna comunicacin que tenga sentido, que pueda
ser comprendida y a la cual responder. Ambos mtodos son una forma de humor.

Erickson desarroll, adems, dos mtodos de confusin no verbal (tcnicas de pantomima): tomando
la mueca y la tcnica del apretn de manos. Ambas estrategias son un acercamiento por confusin,
debido a que el hipnotista confunde al sujeto al darle suaves toquecitos en la mueca o en los dedos de la
mano que atraen la atencin de ste hacia esas sensaciones, mientras Erickson suavemente llevaba la mano
a estar suspendida en el aire, catalptica. La persona no se ha percatado de ese movimiento y se encuentra
con su mano y su brazo en el aire, siendo incapaz de bajarla por si misma; fenmeno que no es usual, lo cual
lo predispone a seguir cualquier indicacin que le permita retomar el control de la mano.

Las sugestiones indirectas: (a) Posibilitan que la individualidad, experiencias vitales previas y
potenciales singulares de respuesta del sujeto se manifiesten; (b) aprendizaje en un nivel ms inconsciente, y
(3) Tienden a burlar la crtica consciente. facilitan las tendencias de respuesta naturales del paciente en
lugar de imponer el control sobre su comportamiento. Ejemplos: verdades obvias (perogrulladas) que utilizan
procesos ideodinmicos y temporales; preguntas; implicacin; coaccin y doble coaccin teraputica;
sugerencias compuestas;; sugerencias de final abierto; directiva implicada; shock psicolgico disociacin;
sobrecarga cognitiva; historias y metforas; chistes y juegos de palabras.

Erickson considera como hipnosis profunda al nivel de hipnosis que permite a los sujetos funcionar
adecuada y directamente en un nivel inconsciente de percatarse sin interferencia de la mente consciente.

En trance hipntico los sujetos tienden a ser ms literales que los sujetos en estado de vigilia, aunque
esto no ha sido comprobado en estudios controlados. Erickson describe un mtodo para la regresin de edad,
el cual es un mtodo de confusin, donde se confunden los marcadores temporales (da, mes, ao) y los
tiempos verbales. Y es un mtodo muy distinto de aquellos directos para la regresin de edad que hacen uso
de rdenes directas para regresar al pasado o mtodos de imaginera (la mquina del tiempo, por ejemplo).
Cmo puede saber el hipnotista que el material obtenido en esa induccin hipntica directa corresponde a
vivencias de experiencias vividas por el sujeto o son una fabricacin para responder a las expectativas del
investigador/terapeuta?

Aunque Erickson nunca comparti el punto de vista psicoanaltico, en investigaciones demostr que
podan implantarse complejos psicoanalticos en los sujetos.

Erickson demuestra cmo el hipnoteraputa puede facilitar que el propio inconsciente del paciente
resuelva por si mismo el problema presentado. Segn Rossi, sta es una de las innovaciones teraputicas
ms importantes de Erickson.
Un estudio de una neurosis inducida a travs de hipnosis en un caso de eyaculacin precoz. Ah
Erickson describe un mtodo de tratamiento que utiliza los propios impulsos neurticos del sujeto para
construir comportamientos compulsivos que lo llevan a la resolucin del problema.

Segn Erickson, La hipnosis no cambia a las personas ni altera su vida experiencial pasada. Sirve
para permitir que aprendan ms de si mismos y expresarse ms adecuadamente. Es cierto que las
sugestiones directas pueden efectuar una alteracin del comportamiento del paciente y dar como resultado
una cura sintomtica, al menos en forma temporal. Sin embargo, dicha cura es simplemente una respuesta
a la sugestin y no trae consigo esa reasociacin y reorganizacin de ideas, comprensiones y recuerdos que
son tan esenciales para una curacin real. Es esta experiencia de reasociacin y reorganizacin de su propia
vida experiencial la que eventualmente termina en una curacin, no la manifestacin de comportamiento
dispuesto a responder que puede, en el mejor de los casos, satisfacer solamente al observador.

A diferencia de los hipnlogos tradicionales que a travs de su fraseo ritual buscan implantar ciertas
ideas en el sujeto hipnotizado, Erickson buscaba la evocacin de lo que denomin aprendizajes
experienciales. Con este concepto se refera a la riqueza de conocimiento que existe en su cuerpo, del cual
usted est totalmente inconsciente, y que se manifiesta por si mismo cuando se da la estimulacin psicolgica
o fisiolgica adecuada. Erickson ejemplifica este concepto a travs de la siguiente disertacin de la
naturaleza de la induccin de trance hipntico:
El paciente realiza su propio desarrollo del trance hipntico. Lo realiza al escucharlo a usted, y si
usted es lo suficientemente interesante, si usted puede asegurar la atencin de l y asegurar su cooperacin,
el paciente limitar y restringir su comportamiento a usted y lo que usted le est diciendo; el paciente
comprender lo que usted le est diciendo; el paciente estar deseoso de recibir en forma no crtica lo que
usted est diciendo y cuando digo no crticamente estoy hablando en el sentido cientfico de la palabra. La
mayora de nosotros no acepta las cosas en forma no crtica. Si yo le pidiera a uno de ustedes que se sacara
su chaqueta, ustedes inmediatamente replicaran Por qu? Esa sera una respuesta crtica. Pero si le
pidiera a usted como sujeto hipntica que se sacara su chaqueta, su pensamiento podra ser: Ahora hay algo
que puedo hacer. Es perfectamente posible. Es adecuado en esta situacin. Pero, es necesario? Por cierto
que el doctor no le pedira al paciente que hiciera algo si eso no fuera necesario, y por consiguiente el
paciente tomara la decisin despus de haber examinado la idea y haberla examinado en base a sus valores
intrnsecos. Entonces decidira si ejecuta o no lo solicitado.

A medida que l le presta atencin, est disminuyendo el campo de la consciencia visual; est
disminuyendo el campo de su consciencia auditiva; y est dirigiendo sus pensamientos y sus sensaciones
hacia dentro de l. En este punto usted puede sugerirle al paciente que a medida que mira hacia el lugar que
desee, o mire hacia la distancia, puede relajarse. Usted no est relajando realmente al paciente. Usted le est
solicitando que reviva sus memorias y su comprensin de lo que es la relajacin fsica . Y a medida que
comienza a revivir esas memorias y comprensiones, su cuerpo comienza a relajarse y a experimentar la
relajacin, y encuentra los mismos aprendizajes experienciales de cuando se ha relajado en el pasado. A
medida que se relaja ms y ms, usted puede sugerir sus piernas y sus brazos pueden sentirse ms
pesados, cansados y cmodos. Qu est haciendo usted? Simplemente pidindole al paciente que revise
sus memorias y sus comprensiones de pesadez, de cansancio, de comodidad; y a medida que l dirige su
atencin ms y ms hacia su interior, usted est disponiendo la base para que l extraiga cualquier
aprendizaje experiencial que ha tenido en su vida.

Erickson est consiguiendo: (1) promover la cooperacin del sujeto, al pedirle algo que ste sabe
hacer; (2) facilitar la evocacin de comportamientos involuntarios, puesto que el individuo estar produciendo
respuestas que estn ms all de su control volitivo; (3) dependiendo del objetivo teraputico del uso de la
experiencia de trance, puede preparar (sembrar) el terreno para el trabajo teraputico.

En los ltimos aos de trabajo de Erickson, acostumbraba a inducir el trance hipntico a travs de
aprendizajes tempranos y luego relatar metforas teraputicas. Tpicamente ese mtodo de induccin de
trance era el siguiente:

Mira hacia la esquina superior de ese cuadro.


La esquina superior de ese cuadro.
Ahora te hablar.
(Pausa)
Cuando fuiste por primera vez al kindergarten, a la escuela primaria,
ese asunto de aprender letras y nmeros pareca ser una tarea insuperable.
Reconocer la letra A
distinguir una Q de una O era muy difcil.
Y tambin despus la manuscrita de la imprenta
eran muy distintas.
Pero aprendiste a formar una imagen mental de algn tipo.
No lo sabas en esa poca, pero fue una imagen mental permanente.
Y despus en la gramtica escolar formaste otras imgenes mentales
de palabras o dibujos de frases.
Desarrollaste ms y ms imgenes mentales,
sin saber que estabas desarrollando imgenes mentales.
Y puedes recordar todas aquellas imgenes.
(Pausa)
Ahora puedes ir donde desees,
y transportarte a cualquier situacin.
Puedes sentir el agua,
puedes querer nadar en ella.
(Pausa)
Puedes hacer lo que quieras.
Incluso no tienes que escuchar mi voz
Porque tu inconsciente la escuchar.
Tu inconsciente puede intentar todo lo que desee.
Pues tu mente consciente no estar haciendo nada de importancia.
Advertirs que tu mente consciente est interesada en algo,
ya que mantiene agitndose tus prpados.
Pues alteraste tu frecuencia respiratoria.
Has alterado el pulso.
Has alterado tu presin sangunea.
Y sin saberlo, ests demostrando la inmovilidad
que puede demostrar un sujeto hipntico.
No hay nada realmente importante,
excepto la actividad de tu mente inconsciente.
Y eso puede ser todo lo que tu mente inconsciente desea.
Ahora existe la comodidad fsica,
pues incluso no necesitas prestar atencin
a tu relajacin y comodidad.
Y puedes decirle a tu mente inconsciente
que eres una sujeto hipntica excelente,
y cualquier cosa que necesites o desee
tu mente inconsciente te permitir usarla.
Y puedes tomar tiempo tu propio tiempo
dejndote entrar en trance
ayudndote a comprender algo razonable.

Analicemos la racionalidad en este mtodo: 1) Induce un trance en una forma muy casual, inocua. 2)
Evoca indirectamente la regresin de edad al hacer mencin de aprendizajes tempranos innegables en la
vida de las personas. 3) Crea una disposicin a responder en el oyente hacia el aprendizaje; es en la poca
escolar temprana donde las personas estamos ms dispuestas a escuchar y aprender de un maestro (el
terapeuta en este caso; aprender a resolver o enfrentar los problemas).

Las metforas teraputicas son recurso teraputico se entrega un mensaje en forma indirecta, que
se supone puede activar la bsqueda interna inconsciente- de significado en el oyente, reorganizando y
procediendo al cambio teraputico. Ya sea que las metforas se relaten o no en un estado de trance
teraputico, [...] la propia actividad mental del cliente crea una comprensin singular del material entregado,
y al hacerlo inicia un proceso de cambio al alterar las percepciones. Se obtienen nuevas asociaciones,
nuevos significados y comprensiones, enriqueciendo al cliente en lugar de empobrecerlo.

Para qu usar hipnosis en psicoterapia? Tendra como objetivo la debilitacin de esos esquemas mentales
rgidos. [En la resolucin de sntomas, Erickson] rara vez daba sugestiones directas, porque muy a menudo
ellas tientan al ego del paciente (el consciente del paciente, las habilidades voluntarias) a hacer algo: el ego
usualmente hace un esfuerzo consciente para llevar a cabo las sugestiones. En hipnosis, sin embargo,
Erickson prefiere los sistemas de respuesta autnoma para llevar a cabo las sugestiones, los cuales burlan al
consciente del paciente, a la intencionalidad voluntaria. El sujeto, con sus esquemas mentales habituales
momentneamente suspendidos, est ms dispuesta a colaborar con las ideas o sugerencias que el
terapeuta le provea. Esto, debido a una tendencia natural a recuperar el equilibrio perdido.

La individualizacin de la terapia permite alcanzar dos objetivos: (1) Permite el desarrollo de una
alianza teraputica que promueve la cooperacin del cliente. Erickson y Carl Rogers, han sido reconocidos
como los maestros de la empata teraputica en la historia de la psicoterapia moderna. Erickson se
interesaba por los problemas actuales que llevaban al paciente a consultar; validaba el motivo de consulta de
los clientes; usaba el lenguaje de ellos; intentaba mirar la realidad desde la propia visin de mundo de los
pacientes. Adems, desde la primera sesin crea realmente en que podra ayudar al paciente y creaba
expectativas para el cambio teraputico.
(2) Una terapia individualizada, en la cual los procedimientos teraputicos se construyan de acuerdo a
las necesidades del cliente y el terapeuta use un lenguaje que tenga sentido para aquel, necesariamente
conseguir involucrar experiencialmente al cliente en el proceso teraputico. Es decir, la terapia estar
construida desde y para ese cliente y no en base a las ideas del terapeuta acerca de cmo deben ser y
comportarse las personas. Sin embargo, para realizar ese tipo de terapia se necesita de un terapeuta flexible,
que adapte su propio comportamiento al del cliente, y no a la inversa como ocurre en muchas corrientes
psicoteraputicas.

Erickson afirmaba que la tarea del terapeuta es comprender, aceptar y utilizar esa individualidad de
resistencia para ayudar a los pacientes a burlar sus limitaciones aprendidas para alcanzar sus propias metas
[] Cualquier intento por corregir o alterar el comportamiento del sujeto, o forzarlo a hacer cosas en las
cuales no est interesado, milita contra la induccin de trance y ciertamente contra la experiencia de trance
profundo [] un acercamiento de ese tipo constituye un simple reconocimiento de las condiciones existentes,
basado en el total respeto por el sujeto como una personalidad nica. Cuando se utiliza la resistencia del
paciente, aceptndola e incluso alentndola, sta deja de ser resistencia y se convierte en cooperacin; y se
puede construir sobre ella. En el volumen de Haley, Terapia no convencional, se describen numerosos casos
clnicos en los cuales se muestra la utilizacin que haca Erickson de la resistencia.

El problema surge de lo que realmente puede hacerse con la sintomatologa neurtica donde la
realidad del paciente y su situacin vital constituyen una barrera para un tratamiento global. Los esfuerzos
para la remocin de los sntomas a travs de hipnosis, persuasin, re-condicionamiento, etc., usualmente son
intiles. Casi invariablemente hay un retorno a la sintomatologa, ya sea la misma u otra, con una resistencia
aumentada a la terapia. Igualmente intil, bajo esas circunstancias limitantes, es cualquier esfuerzo por
centrar el tratamiento alrededor de conceptos idealistas de la comprensin, o alrededor de la concepcin de lo
que es necesario, apropiado y deseable. En lugar de esto, es imperativo que se d reconocimiento al hecho
que la terapia global es inaceptable para algunos pacientes. Su pauta total de ajuste est basada en la
continuacin de ciertas inadaptaciones, las cuales derivan de debilidades reales. Por lo tanto, cualquier
correccin de esas inadaptaciones sera no deseable si es que no imposible. En forma similar, la realidad del
tiempo y la restricciones de la situacin pueden hacer imposible una terapia global y, por lo tanto, frustrante,
inaceptable y realmente intolerable para el paciente.
Por consiguiente, una meta teraputica apropiada es aquella de ayudar a los pacientes a funcionar
tan adecuada y constructivamente como sea posible bajo esos impedimentos, internos y externos, que
constituyen parte de su situacin vital y necesidades. Consecuentemente, la tarea teraputica se convierte en
el problema de utilizar la sintomatologa neurtica para acoger las necesidades singulares de cada paciente.
Dicha utilizacin debe satisfacer el deseo compulsivo para los impedimentos neurticos, las limitaciones
impuestas a la terapia por las fuerzas externas, y, por sobre todo, suministrar adecuadamente ajustes
constructivos, ayudados, ms que incapacitados, por la continuacin del neuroticismo.

En ese artculo describe cuatro innovadores acercamientos teraputicos para tratar sntomas
neurticos, todos bajo el sello de la utilizacin teraputica: sustitucin de sntomas, transformacin de
sntomas, disminucin de sntomas, y respuesta emocional correctiva.

El lector podr percatarse de la agudeza de la intervencin de Erickson (las intervenciones


teraputicas se destacan con itlicas y negritas):

Descripcin: Un joven seleccionado para ingresar al Ejrcito presentaba enuresis desde la pubertad.
Nunca haba pasado la noche fuera de casa, ni siquiera en casa de parientes. Todos los tratamientos
intentados haban fracasado
Intervencin: Induccin de trance profundo, sugestin respecto a que los orgenes de su enuresis
eran psicolgicos, y que podra superarla si segua las instrucciones al pie de la letra. Sugerencias
posthipnticas: Instruccin de alojarse en un hotel, encerrndose en la habitacin durante tres noches y sus
das. Al entrar a la habitacin le asaltara el temor que la mucama viera la cama mojada. Pero le asaltara una
idea, sorprendente y amarga, que despus de toda esa meditacin angustiosa, la mucama encontrara la
cama seca y no mojada como l lo planeara. Que su vergenza por la maana sera enorme; que tratara de
huir de la habitacin pero no podra; que en la tarde lo asaltaran las mismas preocupaciones, para encontrar
el mismo resultado en la maana; y lo mismo sucedera la tercera noche. Al abandonar al hotel le dominara
un pensamiento obsesivo respecto a qu parientes visitar primero, que se quedara varios das en la casa de
esos parientes, para preocuparse a cules visitar despus. (Creacin de un pseudo problema neurtico [las
preocupaciones le impediran pensara en sus angustias respecto a la enuresis]; inversin de la pauta). Luego
le dio una sugestin posthipntica de una amnesia total del contenido de la sesin.

Otro de los casos descritos en ese artculo est resumido en OHanlon:


En uno de los casos de Erickson, un muchacho retardado de 17 aos, poco tiempo antes internado
en un escuela, desarroll un sntoma que consista en agitar rpidamente el brazo derecho delante de si, a
una velocidad de 135 veces por minuto. (Erickson haba tomado el tiempo.) Erickson consigui que el
muchacho aumentara esa velocidad a 145 veces por minuto. Durante cierto lapso, y bajo la supervisin de
Erickson, de nuevo se redujo la velocidad a 135; despus se aument a 145, y a continuacin fue reducida e
incrementada, alternando un aumento de 5 veces por minuto y una reduccin de 10 veces por minuto, hasta
que el movimiento qued eliminado.

Hipnosis naturalista: Trance comn de cada da o hipnosis no formal


Las sesiones de Erickson duraban 90 o ms minutos, en lugar de la tpica sesin de 50 minutos de Rossi
y de otros. Rossi observ, adems, que Erickson facilitaba el trance en sus pacientes a travs del relato de
ancdotas e historias que parecan ociosas, irrelevantes o aburridas. Aunque Rossi casi nunca lo vio inducir
trance formalmente. Adems, Rossi no saba cmo era que los pacientes entraban en trance, pues Erickson
no usaba rituales para obtener el trance; a veces los pacientes entraban en trance al principio de la sesin, otras
veces en la mitad o antes que finalizara sta. Con Erickson, decidir el momento exacto para la induccin
hipntica era siempre un asunto de observacin y juicio clnico .Rossi comenz a percatarse que Erickson
esperaba que los pacientes presentaran ciertas caractersticas conductuales (las "seales mnimas") que
indicaban que estaban experimentando un perodo natural de quietud y expectacin en donde la receptividad de
los pacientes era ptima para experimentar trance. A esos perodos de quietud comenzaron a denominarlos el
"trance comn de cada da", ya que parecan ser una caracterstica de la vida diaria, y esas seales mnimas eran
muy similares a las que mostraban los sujetos en trance.
Algunos de esos patrones conductuales o seales mnimas de trance comn de cada da incluyen:
Rasgos faciales relajados, calma.
Mirada hacia el vaco, no focalizada.
Bostezo o inspiracin profunda.
Reflejos disminuidos.
Necesidad de estirarse.
Necesidad de usar el bao, etc.

En la sesin teraputica, Erickson controlaba la frecuencia cardiaca del paciente (a travs de la


observacin aguda de las pulsaciones en el rostro, cuello, piernas o manos). La velocidad de los reflejos
(pestaeo, deglucin, respiracin) y el grado de movimientos de todo el cuerpo. Erickson esperaba que el
paciente presentara seales de trance comn de cada da y lo profundizaba en un trance hipnoteraputico a
travs de sugestiones indirectas.. Erickson daba las sugestiones importantes cuando intua que el paciente haba
alcanzado un estado de respuesta de disposicin a atender, un estado de extrema atencin en respuesta a los
matices de la comunicacin presentada por el terapeuta.

Esta respuesta de disposicin a atender es una forma de comportamiento social, en el cual el oyente
manifiesta una atencin muy estrecha hacia su interlocutor, y que se caracteriza por:
Contacto visual focalizado.
Lenguaje corporal abierto y receptivo.
Actitud de inters y expectacin.
Quietud del cuerpo, excepto para las respuestas de aprobacin estereotipadas ocasionales (por
ejemplo, asentimiento con la cabeza), y
Un consentimiento en la aceptacin de sugestiones.

Para los psiquiatras "genio de la manipulacin y la sugestin", y para Rossi un "genio de la observacin".

Sin embargo, Erickson no siempre esperaba que los pacientes mostraran el trance comn de cada da para
sus intervenciones; sino que lo facilitaba usando los mismos mtodos que haba experimentado en la
induccin de trance formal; slo que ahora no buscaba que sus pacientes cerraran los ojos y parecieran
dormir como cuando estn en trance hipntico! Este es aun aspecto mal entendido de los procedimientos
teraputicos de Erickson que trataremos de explicar en detalle.

Cualquier mtodo que logre fijar la atencin del sujeto, ya sea en una realidad externa (un objeto, una
conversacin interesante) o en una realidad interna (relajacin a travs de imaginera, enfocarse en
sensaciones corporales), lo predispone a mostrar esa respuesta de atencin (y tendencia a la cooperacin).
Erickson consegua el mismo efecto atrayendo la atencin de sus clientes hacia una conversacin
interesante; pero esa no era cualquier conversacin, sino una que tuviera sentido para ellos y que generara
una tendencia a aceptar lo que l relataba. En una induccin de trance en la cual entremedio del relato se
van urdiendo las sugerencias teraputicas (tcnica de entremezclado).

Tambin se auxiliaba de lo que se ha denominado biorraport (OHanlon, 1989), es decir, el terapeuta va


espejeando (imitando sutilmente) comportamientos no verbales del cliente (pestaeo, ritmo respiratorio). La
sincronizacin de los ritmos biolgicos parece indicar y realzar el rapport entre personas. Erickson utilizaba
deliberadamente esta asimilacin rtmica para facilitar el desarrollo de rapport y para influir en los pacientes..

Sin embargo, Erickson buscaba influenciar la experiencia de sus clientes tambin para que llevaran a
cabo actividades (tareas) entre sesiones. Para ese fin buscaba(/construa) conseguir una respuesta de
atencin y de cooperacin del cliente, para asegurarse que llevaran (o no llevaran) a cabo esa tarea.

Notas:
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Erickson ejemplifica sus afirmaciones a travs de la obtencin de anestesia hipntica. Por ejemplo, la
anestesia de la mano puede ser sugerida directamente, y puede obtenerse una respuesta aparentemente
adecuada. Sin embargo, si el paciente no ha interpretado espontneamente la orden para incluir un darse
cuenta de la necesidad de la reorganizacin interna, esa anestesia fallar en los tests clnicos y ser una
pseudo anestesia.

Las caractersticas de los terapeutas que son reportadas por los clientes como factores que promueven una
adecuada alianza teraputica son aquellas antiguas pautas descritas por Rogers como factores esenciales
de una terapia: Empata, Respeto, Autenticidad del terapeuta y Validacin del cliente.
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Sin embargo, los objetivos de la construccin de un clima emptico en el trabajo de Erickson y Rogers
cumplen fines distintos. Erickson era un terapeuta directivo, que buscaba todos los medios posibles para
conseguir que el cliente llevara a cabo sus directivas; mientras que Rogers buscaba un clima de aceptacin y
comprensin en el cual el cliente pudiera revisar su vida experiencial en un ambiente exento de juicios y
crticas de terceros.
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Scott D. Miller (2001) refirindose al concepto de la resistencia afirmaba que la psicoterapia ha tomado
prestado a la Fsica ese concepto, y lo ha usado en forma errnea. Tradicionalmente se ha visto a la
resistencia como un impedimento intrapsquico (individual) para cooperar en la terapia; sin embargo la
resistencia en Fsica hace alusin a la relacin entre dos fuerzas, o algo que se opone a la accin de una
fuerza. Al aplicar correctamente ese concepto en psicoterapia, la resistencia ya no tendra que estar dentro
del cliente, sino que en la interaccin de ste con el terapeuta.

Shazer escribi: La terapia breve puede verse como un refinamiento y desarrollo de los principios de
Erickson para la resolucin de problemas clnicos. Estos mtodos naturalistas, indirectos, son tiles con o sin
la mediacin de trances formales.

Epston distingue dos tipos de terapia: (1) las terapias de degradacin (o misioneras) (prejuicios
tericos-filosficos, etiquetas patolgicas, yo te curo, terapeuta rgido y cuadrado) y (2) las terapias de
revalorizacin o terapias antropolgicas.(te facilito tu curacin, se centran el cambio y en los recursos con
los que se cuenta, tienden sencillamente a llamar la atencin del paciente sobre cmo son las cosas y
alentarlo a mejorar su vida utilizando el sentido comn basado en la experiencia, se basan en la cooperacin
antes que en la entrega. La relacin hipntica puede considerarse como el prototipo de esta clase de
terapia..
Erickson relat la siguiente historia a sus alumnos para responder a uno que manifest preocupacin por la
posibilidad de muerte de Erickson:

Pap y mam gozaron plenamente de la vida, siempre. Yo trato de inculcarles a los pacientes:
Gocen de la vida, gcenla plenamente. Y cuanto ms humor ponga uno en la vida, mejor se sentir. No s
de dnde sac ese alumno las ideas que estoy por morirme. Voy a postergarlo.

Erickson colocaba su atencin en los problemas presentes y en los sntomas obvios, a la vez que
evitaba etiquetar a los pacientes como enfermos, de acuerdo a las nociones tradicionales de la
psicopatologa, los clientes poseen la capacidad para modificar sus problemas en forma activa, aunque
puedan no estar conscientes de ello. (Fisch, 1982), y es una tarea del terapeuta la identificacin de esos
recursos y colocarlos a disposicin del cambio. Ejemplo de la consideracin de Erickson hacia los pacientes
como personas totales, y no como portadoras de enfermedades (etiquetas diagnsticas): El problema no
es intentar adaptar la terapia a esa clasificacin particular, pero: qu potencialidades le muestra el paciente
o qu capacidades para hacer esto o aquello?.

O'Hanlon indica que para muchos enfoques psicoteraputicos se supone que los sntomas surgen
porque cumplen una funcin (para el individuo, su sistema familiar), y que cuando persisten significa que
continan tenindola, porque de lo contrario desapareceran. Erickson. sostena un punto de vista diferente
respecto a los sntomas. Para l era posible que los sntomas surgieran porque cumplen funciones, pero
despus de cierto tiempo dejan de cumplir esa funcin y persisten solamente porque las personas quedan
pautadas de esa manera. Cuando Haley le pregunt a Erickson si se "limitara" a resolver el sntoma,
Erickson le respondi del siguiente modo: Usted supone que sirve a otros fines. Nunca ha pensado que la
sintomatologa puede desgastarse como servidora de propsitos, y convertirse en una pauta habitual? .

La terapia de Erickson estaba enfocada sobre los problemas actuales del cliente, y apuntaba al futuro
cuando ste estuviera libre de su problema. Y en otro lugar afirm, El pasado no puede cambiarse; slo se
cambia la interpretacin y el modo que tenemos de verlo, e incluso esto se modifica con el paso del tiempo.
En consecuencia, en el mejor de los casos, los modos de ver y las interpretaciones del pasado tienen
importancia slo cuando embrutecen a una persona en una rigidez. La vida se vive en el presente, para el
maana. Por lo tanto, la psicoterapia se orienta de modo apropiado con respecto a la vida de hoy al preparar
el maana, el mes prximo, el ao prximo, el futuro, que en si mismo impondr muchos cambios en el
funcionamiento de la persona en todos los niveles de su conducta.

Entonces es disear una terapia orientada a metas: cuando el problema est resuelto. Y la labor del
terapeuta tiene relacin con el diseo de intervenciones que movilicen al cliente hacia ese futuro deseado, su
trabajo tena implcita la consideracin que los sntomas aparecen cuando el ciclo vital de una familia o de su
grupo natural se altera o interrumpe. Si bien la estrategia teraputica de Erickson se centra precisamente en
los sntomas, su objetivo ms amplio es la resolucin de los problemas de la familia, para que el ciclo vital de
la familia se ponga nuevamente en movimiento.

Zeig reporta la siguiente ancdota que refleja este aspecto teleolgico en el pensamiento de Erickson:

Tome esa foto en la que est mi hija Roxie y yo con Laurel en brazos y la lechuza chillona. (Laurel es
la hijita de Roxie, una beba a la que llaman Chillido por su fuerte llanto. La lechuza a la que se refiere es una
pequea talla de madera dura que l le haba regalado a Laurel) Qu grado de realidad tendr esto para
Laurel cuando yo hace mucho que haya muerto y ella mire esta foto? La lechuza chillona le agrega a la
fotografa un enorme significado; le confiere un enorme sentido de humanidad, de bondad y de solicitud, por
ms que es un objeto muy simple. Es una pequea lechuza chillona, y ella, comparativamente hablando, era
una chica grande. La lechuza chillona estaba aqu abajo, y ella, all arriba. (Indica que tena alzada a la nia
en su brazo izquierdo y sostena la lechucita de madera en la mano izquierda, debajo de Laurel.) Ahora bien,
cuando ella tenga 16 aos y mire esta foto, apreciar lo chiquita que era la lechuza y lo grande que era ella en
comparacin. Esto confluir con todos sus sentimientos de agrandamiento, propios de la escuela secundaria,
y con los clidos recuerdos de cuando era una beba y tena esa lechucita chillona. Ve usted como, sin
advertirlo, se juntan todos esos recuerdos..

Zeig reflexiona posteriormente: Ah estaba Erickson planeando una intervencin que no hara efecto
hasta 16 aos despus. Eso es, por cierto, orientacin a futuro. Las semillas sembradas no fructifican de
inmediato, sino que ellas necesitan madurar con el tiempo. Siendo un nio campesino, Erickson comprenda
la maduracin del proceso de la siembra.

Carol Lankton ha denominado cambio generativo a las intervenciones teraputicas que van ms all
del alivio sintomtico en el presente, y [] que generan y preparan al cliente para crear y advertir en los
sistemas futuros los cambios que comenzaron antes.

[] Erickson con frecuencia indicaba a sus clientes que plantaran un rbol, y al hacer esto los
estimulaba simblicamente para comenzar un proceso de cambio generativo. Plantar un rbol puede parecer
un acto simple, pero de hecho presupone tener un lugar para plantarlo y cuidar de l. La persona que cuida el
rbol en algn grado hecha races para facilitar y apreciar el rbol que est creciendo. Y adems, a medida
que el rbol crece y cambia, lo mismo ocurre con la persona. Es un proceso similar a embarazarse. Ese
simple acto coloca en marcha un asombroso orden de cambios que configurarn e influenciarn al menos
tres vidas, cambiando el sistema familiar actual y el sistema futuro. Y ese cambio es tan gradual, lgico y sutil
a travs del tiempo, que puede ser cmodamente absorbido por el sistema cambiante (o la mayora de los
sistemas [familiares]).

En el siguiente caso dramtico, Erickson recurre a la prescripcin de plantar un rbol para posibilitar
la continuacin del sentido de la vida en una paciente:

Un estanciero vino a verme con su mujer y me dijo: Hace nueve meses que est deprimida y
amenaza con suicidarse. Tiene artritis. No hace mucho que nos casamos. Le atac fuertemente la artritis y
fue a ver a un cirujano traumatlogo para que la tratase. Yo la he llevado a psiquiatras para que le hicieran
psicoterapia. Todos recomendaron que cuando pasase de la cincuentena se la sometiera a un choque
elctrico o insulnico. Quiere dar a luz un beb, pero el traumatlogo le dijo: Si usted queda embarazada su
artritis empeorar; yo no se lo aconsejara, ya que su situacin es de por si desfavorable. Fue a un obstetra
que le dijo: No le recomiendo que quede embarazada. Su situacin ya es muy desfavorable y su artritis
podra agravarse. Tal vez sea incapaz de tener la criatura. Su esposo vino a verme con ella; yo le ped a ella
que me diese su versin. Me dijo que para ella quedar embarazada era ms importante que seguir viviendo.
El marido acot; Tengo que cuidar que no tenga a mano ningn cuchillo filoso. Porque un suicida se matar
por ms cuidado que uno ponga pueden sobrevenir muchas postergaciones antes de que se produzca el
suicidio.

Le dije a la mujer: Seora, usted dice que estar embarazada es para usted ms importante que su
vida. El obstetra no se lo aconseja, el traumatlogo no se lo aconseja. Tampoco sus psiquiatras. Mi consejo es
que se quede embarazada lo antes posible. Si su artritis empeora, puede guardar cama y disfrutar de su
embarazo. Y cuando llegue el momento del parto puede hacerse una cesrea. No hay ninguna ley que se lo
impida, es lo ms sensato.
De modo que la mujer qued pronto embarazada, y su artritis mejor, se le pas la depresin y tuvo
nueve meses de embarazo muy felices. Dio a luz sin inconvenientes y realmente disfrut con Cynthia, como
haba llamado a la beba. Su marido estaba contentsimo.
Desgraciadamente, cuando Cynthia la beb- tena seis meses tuvo el sndrome de la muerte sbita.
Unos meses ms tarde, el hombre vino con su esposa y dijo: Est peor que nunca. Le ped a la mujer que
me contara: Simplemente quiero morir, dijo ella. No tengo razn alguna para vivir. Muy spera y
meticulosamente le dije: Cmo puede ser tan necia? Durante nueve largos mees tuvo usted la mejor poca
de su vida, y ahora quiere matarse y destruir esos recuerdos? Eso no est bien. Disfrut de Cynthia durante
seis meses encantadores. Va a destruir esos recuerdos? Pienso que eso es criminal. As que su marido la
llevar a casa y le conseguir un brote de eucalipto. Usted le indicar dnde tiene que plantarlo. Los
eucaliptos crecen muy rpidamente en Arizona. Quiero le ponga como nombre Cynthia y lo observe crecer,
aguardado el da en que pueda sentarse a su sombra.

Un ao ms tarde fui a verla; el brote haba crecido con suma rapidez. (Yo tena en mi terreno uno
que slo tena seis aos y ya haba alcanzado los veinte metros de altura.) Ella me dio la bienvenida; ya no
estaba forzada a guardar cama o permanecer sentada en una silla: haba tenido una notable mejora de su
artritis y caminaba por todos lados. Tena unos canteros que ocupaban ms espacio que todo su edificio. Me
llev a mirarlos y me mostr todos sus diferentes tipos de flores. Me regal un ramo de guisantes de olor para
que llevara a casa. A veces los pacientes no pueden pensar por si mismos. Uno puede hacer que empiecen a
pensar en forma realista y buena. Cada flor que ella cultivaba le haca recordar a Cynthia, igual que el
eucalipto que bautic con su nombre..

Erickson reporta una serie de casos en los cuales us hipnosis profunda, regresin de edad,
desorientacin en el tiempo hacia el futuro, amnesia y sugestiones posthipnticas, para que los pacientes se
vieran entre tres a cinco meses despus, libres de la queja que los llev a consultar, y revisaran aquellos
comportamientos que los haban llevado a la curacin.

Erickson reflexiona: La historia consciente fantaseada es como una obra maestra, hasta que es
puesta en un papel, y la bella pintura, tan fcilmente visualizada en el ojo de la mente, se convierte en una
mancha cuando el pincel es aplicado a la tela. Sin embargo, debe tenerse en mente que esas fantasas son
fantasas conscientes.. Ellas representan los logros separados de la realidad, completas en si mismas,
expresivas, y reconocidas por la persona como no ms que los deseos ilusorios conscientes.

Las fantasas inconscientes, sin embargo, pertenecen a otra categora de funcionamiento psicolgico.
No son logros completos en si mismos, no estn separados de la realidad. Por el contrario, son constructos
psicolgicos con diversos grados de formulacin, para los cuales el inconsciente est preparado, o est
esperando una oportunidad para hacerlos parte de la realidad. No son simplemente un deseo ilusorio, sino
que una intencin real para el momento oportuno. As, uno puede esforzarse por registrar una historia
fantaseada en un papel, sino que sus mritos pueden derivarse de los sbitos destellos de inspiracin que
vienen a la mente. O un autor puede esforzarse conscientemente por escribir una novela y encontrar que sus
personajes no se comportan como l quiere, sino que lo hacen por cuenta propia.

En estas historias de caso, el nfasis se coloc en las fantasas respecto al futuro, y se hicieron todos
los esfuerzos para mantenerlas inconscientes, a travs de sugestiones que prohiben e inhiben. Al hacer esto,
el inconsciente de cada paciente provey un rico conjunto de ideas desconocidas para la mente consciente.
Puede citarse una ilustracin experimental de esto. A un sujeto hipntico normal a quien le disgustaba mostrar
ostentacin de lo que saba, y que solamente hablaba ingls, se le ense en un trance profundo a recitar
Die Lorelei. Esto fue hecho en un aparente experimento sobre la memoria, sin informarle que estaba
aprendiendo un poema o que estaba en alemn. Se le sugiri una amnesia posthipntica para esta tarea.

Alrededor de dos semanas despus, en una reunin social, en la cual se haban hecho algunos
arreglos de antemano, un colega mo se ofreci para entretener al grupo con canciones y poemas en diversos
idiomas, polaco, austriaco, italiano, francs y espaol. Despus de escucharlo con un disgusto creciente, el
sujeto afirm Yo puedo hablar en slabas sin sentido, tambin, y precedi a recitar Die Lorelei. Para su
comprensin consciente, sus palabras no eran ms que slabas sin sentido, ofrecidas espontneamente en la
situacin inmediata. Fue necesario volver a hipnotizarlo para convencerlo de lo contrario. Este experimento
difiere de las historias de caso en que las posibilidades futuras en una situacin de la vida cotidiana no eran
parte de una situacin experimental. Por el contrario, se suministr al inconsciente del sujeto un aprendizaje
especial, y despus, posteriormente, se cre una oportunidad en la cual ese aprendizaje especial pudo
hacerse manifiesto en respuesta a sus necesidades personales internas.

En el caso de los pacientes, se desarrollaron en sus mentes inconscientes comprensiones especiales


para el futuro, y sus situaciones de la vida real presentaron las oportunidades reales para utilizar esas ideas
en comportamientos de acuerdo a sus necesidades y deseos internos. La forma en la cual los pacientes
hicieron de sus fantasas una parte de su vida real fue de acuerdo a la evolucin natural de las respuestas
conductuales espontneas a la realidad. Esto no fue una complacencia a las sugestiones, ni parecan derivar
de alguna otra respuesta de los pacientes a sus realidades. Su comportamiento fue experimentado por ellos
como surgiendo desde dentro de ellos mismos y relacionado con sus necesidades en su situacin vital
inmediata.

De este modo, el Paciente A se preguntaba vagamente respecto a su prxima cita conmigo y actu
bajo un impulso sbito para pedir un aumento de salario, lo cual llev, a su vez, a una serie de eventos. La
Paciente D no abandonaba la casa paterna debido a las razones lgicas que haba discutido conmigo, puesto
que ella quera fabricarse un vestido que quera lucir. [...]

La clase de fantasas a travs de las cuales los pacientes alcanzaron sus metas posee un marcado
inters y significado. No fueron del tipo grandioso de fantasas elaboradas que uno tiene cuando fantasea
conscientemente respecto a los deseos de uno. Fueron fantasas acordes con sus comprensiones de metas
realmente alcanzables. Por ejemplo, el Paciente A era lastimosamente modesto al desear una salud lo justo
necesaria. Ni pensaba convertirse en un ganador de una pelea, sino que esperaba ser capaz de ser tomado
como un hombre. [...] Y la paciente D se vea a si misma en su fantasa no como una estrella en el mundo
del espectculo, sino como una protagonista feliz en la boda de su amiga.

Esas fueron todas las fantasas respecto al futuro experimentadas por esos pacientes. No iban ms
all de la imaginacin, sino que eran fantasas adecuadas a las posibilidades reales, acordes con su
comprensin de si mismos. Es difcil especular sobre la pregunta de por qu y cmo la proyeccin del
tiempo prob ser una medida teraputica efectiva para esos pacientes. Uno podra trazar con dificultad
paralelos con las experiencias comunes en la vida cotidiana. Por ejemplo, la publicidad utiliza recursos que
estimulan las fantasas del futuro. Un ejemplo ms cercanamente comparable a los reportes de caso
descritos es el de escribir, que despus de mucha indecisin, una carta aceptando un nuevo puesto. Una vez
que ha sido escrita, incluso aunque no haya sido enviada aun por el correo, se desarrolla inmediatamente un
sentimiento profundo que la suerte est echada en forma irrevocable. Esto resulta en una nueva orientacin
psicolgica de una fuerza obligatoria que efecta una nueva organizacin del pensamiento y el planeamiento.
El acto de escribir la carta constituye la iniciacin de la accin, y, como fue mencionado antes, una accin una
vez iniciada tiende a continuar.

Aparentemente para esos pacientes, el establecimiento de un estado disociado, en el cual ellos


pudieron sentir y creer que haban logrado ciertas cosas beneficiosas para ellos, les dio un sentimiento
profundo de haber logrado realidades, lo cual, a su vez, result en la reorientacin teraputica deseada.

En general, Erickson usaba la regresin de edad con los siguientes objetivos:


(1) Extraer recursos que el paciente ha adquirido en su vida y de los cuales no est consciente, y
(2) La creacin de pseudo-recuerdos teraputicos que modificaran la experiencia actual del paciente .
La extraccin de recursos se refiere a que las personas han desarrollado habilidades y aprendizajes
que les fueron tiles para enfrentar problemas, pero que ahora no estn siendo utilizados para enfrentar las
dificultades o problemas actuales. Una forma de extraer esos recursos es a travs del empleo de metforas
teraputicas y fenmenos hipnticos; que se incorporan a los contextos actuales y futuros. De este modo, el
paciente tiene la oportunidad en el trance hipntico para ensayar el uso de sus propias capacidades en las
situaciones donde son necesarias.

La racionalidad de la creacin de pseudo-recuerdos consiste, por ejemplo, en que el paciente puede


tener carencias importantes en su vida pasada que estn influyendo en su identidad actual, y que sea muy
difcil que pueda desarrollarlos a travs de los mtodos teraputicos usuales. A travs del uso de la
vivificacin puede regresarse al paciente a esas pocas importantes de su vida, y proporcionarle experiencias
vitales que no tuvo, como si estuvieran ocurriendo realmente en su aqu y su ahora (el pasado para el
observador externo, el presente para el paciente regresado en edad), y crear amnesia para esas
experiencias.
Otra variedad de creacin de pseudo-recuerdos es lo que Grinder y Bandler (1994) denominan
cambio de la historia personal, en donde el paciente experimenta regresin de edad en hipermnesia y
disociacin para una situacin especfica (traumtica o no), y le agrega a esa situacin comprensiones del
presente que no estuvieron presentes en la situacin original, con lo cual se cambian las connotaciones
afectivas de la misma, y luego se generaliza hacia el presente y el futuro.

Haley introdujo en la literatura el concepto de terapia estratgica del siguiente modo:


Una terapia puede considerarse estratgica si el clnico inicia lo que ocurre durante ella y disea un
enfoque particular para cada problema. Cuando se encuentran un terapeuta y una persona con un problema,
la accin que tiene lugar est determinada por ambos, pero en la terapia estratgica la iniciativa corresponde
en gran medida al terapeuta. Este debe identificar problemas solubles, fijar metas, disear intervenciones
para alcanzarlas, examinar las respuestas que recibe para corregir su enfoque y, por ltimo, evaluar el
resultado de la terapia para ver si ha sido eficaz. El terapeuta ha de ser sensible hacia el paciente y su medio
social, pero la forma en que proceda debe ser determinada por l mismo.

La terapia estratgica no es un enfoque o teora particular, sino varios tipos de terapia cuyo comn
denominador que el terapeuta asume la responsabilidad de influir directamente en la gente. Puede
considerarse a Erickson como el maestro del enfoque estratgico en terapia. Menos conocido es su enfoque
estratgico para la atencin de individuos, parejas y familias, sin el empleo formal de la hipnosis.

Nardone y Watzlawick se refieren del siguiente modo a la filosofa que sustentan los enfoques
estratgicos, la cual est implcita en el trabajo de Erickson:

(1) Interesa sino cmo funciona el problema y cmo puede cambiar la situacin de malestar de un
sujeto, de una pareja o de una familia. El paso es de los contenidos a los procesos, y se trata de
un saber cmo ms que un saber por qu.
(2) los problemas humanos pueden resolverse mediante estrategias focales que rompen el sistema
circular de retroacciones que mantienen operante el problema.
(3) Desde el punto de vista estratgico, que en definitiva no es el del constructivismo radical,.es
decir, se parte de la conviccin que, para cambiar una situacin problemtica, antes hay que
cambiar el obrar y, como consecuencia, el pensar del paciente, o mejor, el punto de observacin,
el "marco" de la realidad.
Sus criterios estaban determinados por la fenomenologa del problema. Con esto queremos significar
que el terapeuta escucha atentamente la queja del cliente, observando cuidadosamente los aspectos
analgicos de la comunicacin verbal (silencios, cambios de la voz, etc.) y la comunicacin no verbal (gestos,
postura, ritmo respiratorio, etc.). Al tiempo que presta atencin a los contenidos de la comunicacin, est
atento a cmo va construyendo el paciente la descripcin de su problema. [Erickson] pareca ms
interesado en descubrir las pautas y estilos de responsividad de los paciente.
Cade y O'Hanlon sugieren las siguientes preguntas para obtener una definicin clara del problema y
las secuencias del mismo:

(1) Cundo se produce el problema?


Aqu se buscan regularidades en la reiteracin del problema en el tiempo:
Hay momentos en los que el problema aparece habitualmente o siempre, o en los que
no aparece nunca?
Hay algn momento especfico del da, de la semana, el mes o el ao en el cual el
problema surge con ms o menos frecuencia?

(2) Dnde aparece el problema?


Hay algn lugar donde el problema siempre se produce, o es ms probable que se
produzca?
Hay algn lugar donde el problema no surge nunca?

(3) Cules son las acciones del problema?
Si hubiera una grabacin en vdeo del problema en accin, qu veramos?
Qu posturas y gestos especficos, qu frecuencias de acciones, interacciones,
dilogos, etc., podramos ver y or en esa presetacin activa del problema?

(4) Con quin se produce?


Quin es ms probable que est rondando por ah cuando aparece el problema?
Qu hacen y dicen esas otras personas antes, durante y despus que aparece la
conducta-problema?
Qu dicen esos otros significativos sobre el individuo que tiene el problema, o sobre el
problema en si mismo?

(5) Cules son las excepciones a la regla del problema?


Puesto que es poco probable que un problema ocurra siempre, se indaga por aquellos eventos
que interrumpen el problema.

(6) Qu es lo que el cliente o los clientes hacen de modo distinto, o qu actividades quedan
excluidas a causa del problema?
De qu modo el problema obstaculiza lo que las personas haran habitualmente o les
gustara hacer? (Suele preguntrsele al cliente qu hara de una manera distinta si el
problema estuviera resuelto.)

(7) Qu es lo que el cliente muestra en la sesin que est relacionado con el problema?
Este punto se refiere a que el cliente puede mostrar slo alguna parte del problema o el
problema se despliega completo en la sesin (aunque el/los clientes no se percaten).

(8) Cules son las explicaciones y marcos (encuadres) del cliente respecto al problema?
Las explicaciones y marcos de referencia que poseen los clientes pueden ser informacin til o
forman parte del problema.
Qu es lo que el cliente cree que ocasion o causa el problema?
Cules son, si existen, las dificultades ms profundas a las que el cliente atribuye el
problema?
Qu indica el problema sobre su identidad o sus previsiones del futuro?
Qu metforas, analogas o imgenes emplea el cliente cuando habla del problema.
Cules son o han sido las explicaciones de los otros significativos (familiares u otros
profesionales involucrados) que pueden haber orientado sus actitudes respecto del
cliente y el modo de tratarlo, afectando tambin al modo en que el cliente pensaba el
problema?
(9) Cules son las soluciones intentadas por el cliente o los otros significativos, acerca del
problema?
Qu han estado haciendo el cliente y los otros significativos (incluso los terapeutas)
para tratar de resolver el problema?

(10)Cmo podremos saber que hemos tenido xito?


Es necesario conocer las imgenes e ideas que el cliente tiene acerca de cmo sabr que el
problema est resuelto.
Algunos ejemplos de estas preguntas pueden ser los siguientes:
Qu suceder en los otros mbitos de su vida cuando el problema ya no est presente?
"Este parecera un buen lugar para empezar, pero me gustaria saber adnde voy, de
modo que puedo escuchar ms para encontar lo que ser til. Si es posible, dgame
qu es lo que espera que suceda en su vida cuando hayamos tenido xito. Qu har
despus de la terapia? Cmo se darn cuenta los otros que ha cambiado? Cmo lo
sabr usted?"

Tambin pueden mirar la sintomatologa del paciente desde la perspectiva del trance sintomtico, que implica
los siguientes supuestos:

(1)Puede ser considerado como un principio en hipnoterapia el hecho que el mecanismo por medio
del cual se mantiene un sntoma, puede ser un mecanismo de solucin que puede ser usado
en la induccin hipntica.
(2)Los sntomas son versiones naturalistas de los fenmenos hipnticos clsicos. La experiencia
fenomenolgica de los sntomas es similar a la experiencia de los fenmenos del trance
hipntico. La forma de la experiencia es la misma, pero el contexto difiere radicalmente.
(3)Esta perspectiva permite al terapeuta aceptar los sntomas como expresiones hipnticas
legtimas que ya estn siendo practicadas por el cliente, y trabajar para transformarlos en las
soluciones del problema.
(4)El terapeuta puede generar contextos de relacin interpersonal e intrapersonal, donde los mismos
procesos sintomticos sean validados, definidos, como expresiones autnomas legtimas del
inconsciente, y ser utilizados como la base para la solucin de problemas y la integracin del si
mismo.
(5)Cuando durante la terapia se identifican los fenmenos de trance que son subyacentes a la
sintomatologa, la terapia toma la forma de una experiencia complementaria. Por ejemplo, si la
disociacin est presente formando parte del problema, la asociacin ser una parte principal
de la solucin.

Esta mirada fenomenolgica permite que en el mismo proceso de psicoterapia, parte de las quejas
del cliente podran ser abordadas a travs de hipnoterapia (con induccin de trance formal o no) y otras por
medio de intervenciones estratgicas en la pauta (generalmente con la prescripcin de tareas para realizar
entre sesiones).

El terapeuta est siendo siempre estratgico, independientemente de las tcnicas usadas. Su


objetivo es disear un entorno (contexto) experiencial (dentro o fuera de la sesin) que favorezca la
interrupcin de las pautas experienciales (y disfuncionales) del cliente, de modo que otras pautas no
utilizadas en ese contexto sean facilitadas. Sin embargo, para Erickson era crucial determinar la disposicin a
cooperar del paciente en la construccin de la terapia: Hacer un diagnstico correcto de la enfermedad y
conocer el mtodo de tratamiento correcto no es suficiente. Es igualmente importante que el paciente sea
receptivo respecto de la terapia y coopere con ella. Sin la plena colaboracin del paciente, los resultados
teraputicos se retrasan, distorsionan o limitan, o hasta llegan a no producirse. El diseo de la terapia para
el paciente involucra, al menos, tres aspectos importantes: (a) co-construccin de las metas del tratamiento;
(b) determinacin de la pauta; (c) estrategias posibles para alterarla y modo en que se entregarn esas
estrategias (aspecto que est directamente relacionado con el modo de cooperar del paciente). Zeig ha
denominado envoltura para regalo a este tercer aspecto (Los componentes de la solucin [al problema]
pueden envolverse con el papel de la hipnosis, los smbolos, las metforas, las prescripciones de sntomas,
las ancdotas, el reencuadre, etc. El terapeuta se pregunta: De qu manera puedo presentar los
objetivos?, y luego decide la tcnica a seguir. [] las tcnicas se seleccionan usando mtodos con los que el
paciente normalmente u ocasionalmente estar de acuerdo. [] Envolver para regalo consiste en seleccionar
tcnicas que nos permitan ofrecer ideas. No basta con envolver como regalos los componentes de la
solucin. El proceso o actividad de tener en cuenta el estilo singular del paciente recibe el nombre de
sastrera o corte a la medida [tailoring] [] De cara a la sastrera el terapeuta piensa: A qu da valor el
paciente?, Qu postura toma? De qu est satisfecho? A partir de ah, el terapeuta individualiza el
enfoque.

El Centro de Terapia Familiar Breve de Milwaukee ha distinguido tres tipos de relacin cliente-
terapeuta en lo que respecta a su estilo de cooperacin: compradora, demandante y visitante. Definen
cada tipo de relacin en la siguiente forma:

Estilo comprador:
El cliente es capaz de identificar un problema o meta para el tratamiento.
El cliente est deseoso y dispuesto a emprender acciones.
El cliente cree que su comportamiento har una diferencia.

Estilo demandante:
El cliente es capaz de identificar un problema o una meta para el tratamiento.
El cliente considera que las soluciones son externas a l. Estos clientes tienden a creer:
"Cuando se tienen dudas, no cambies."
"Mi comportamiento no interesa."
"Alguien o algo tiene que cambiar primero."

Estilo visitante:
El cliente no identifica un problema o meta para el tratamiento.
El cliente no ve ninguna necesidad de participar en la terapia.
(Este estilo es muy comn en el contexto de terapia obligada)

Con los nicos clientes que se puede trabajar desde el inicio de la terapia es con aquellos que han
definido una relacin de tipo comprador. En los otros dos estilos de relacin, el terapeuta tendr que realizar
maniobras para transformar la relacin en una de compra. Miller afirma que el porcentaje de los pacientes
que acuden a terapia y que establecen ese estilo de relacin es la minora.

Hipnosis formal: Su uso estratgico:


Toda induccin de trance formal incluye la ratificacin del trance. La ratificacin del trance tiene como
consecuencia una mayor debilitacin de los esquemas conscientes y por lo tanto, puede crearse una mayor
disposicin a responder (cooperar) en el paciente. Erickson desarroll una serie de mtodos para inducir y
ratificar el trance hipntico. Erickson no aceptaba un no de parte del cliente, sino que trabajaba arduamente
hasta conseguir una respuesta afirmativa. Es decir, trabajaba para transformar un estilo de relacin cliente-
terapeuta demandante, en una relacin de tipo comprador! Podemos comprender, entonces, por qu Erickson
poda realizar sofisticadas intervenciones cuyo objetivo era alterar la pauta de la sintomatologa, y prescribir
complejas sugestiones posthipnticas.

Directividad e indireccin teraputica:


Carol Lankton ha indicado que aunque Erickson se mostraba muy directivo en su aproximacin a la
terapia, al mismo tiempo desarrollaba indireccin teraputica. Crea que las personas tenan la capacidad
para desarrollar sus propios pensamientos y resolver sus propios problemas, a pesar de las creencias
conscientes limitantes. Razn por la cual las sugestiones directas suelen fracasar (ya que apelan a la
capacidad de dirigir en forma consciente el cambio).

El lenguaje indirecto ms conocido y difundido de Erickson son sus historias y metforas teraputicas ,
que relataba en un trance formal o no formal. Cabe preguntarse: qu llev a Erickson a desarrollar su
hipnosis no formal? Es decir, una conversacin que busca fijar la atencin del paciente, debilitar sus
esquemas conscientes y obtener disposicin a responder.

En los artculos de Erickson reporta 22 casos en los cuales todos los sujetos y/o pacientes se
mostraban resistentes a la induccin de trance hipntico, y se usaba un mtodo indirecto (naturalista) para
llevarlos a la experiencia de trance, podran usarse sugerencias directas en el trabajo de trance posterior?
Nuestra respuesta es No!
Zeig afirm que la cantidad de indireccin utilizada en la terapia debe estar en proporcin directa a la
resistencia percibida. Hay que comenzar en forma directa, y cuando esto no funciona hay que comenzar a ser
ms y ms indirectos. Es decir, el uso de lenguaje directo o indirecto depender en primer lugar del estilo de
respuesta o cooperacin del cliente.

La respuesta de dos sujetos motivadas para recibir terapia fue paradojal: con una de ellas, Zeig
propone tres tareas, una despus de la otra (todas las cuales apuntaban a romper la pauta sintomtica, y
todas muy bien estructuradas), sin embargo cada vez obtiene una respuesta no verbal de no. Con la otra
sujeto, los intentos de Zeig por involucrarla en un tema que obviamente llevara a una tarea teraputica,
tambin obtiene por respuesta no verbal, no. Con la primera sujeto, Zeig recurre, por ltimo, al uso de una
tcnica experiencial (gestalt) que une a una induccin de trance conversacional, para deslizar ideas
teraputicas. La sesin finaliza all y al da siguiente, para sorpresa de los asistentes, la sujeto reporta que ha
llevado a cabo la primera tarea propuesta por Zeig el da anterior!

Con la segunda sujeto, cuya entrevista inicial dur 16 minutos, Zeig tom alrededor de 5 minutos para
reflexionar antes de intervenir. Luego de ese intervalo, Zeig nuevamente volvi a proponer una idea que
llevara a una tarea, y volvi a recibir un no no verbal por respuesta. A continuacin le pregunt a la paciente
si haba experimentado hipnosis antes. Afortunadamente la sujeto era inexperta, de modo que Zeig pudo
realizar una bella induccin de trance formal no ritual, permisivo, haciendo uso de informacin obtenida de la
misma sujeto. Esta cerr fcilmente los ojos y su cuerpo se mostraba quieto y relajado. Sin embargo, cuando
Zeig le pidi abrir los ojos y darse cuenta que no poda mover el cuerpo ni las manos para ratificarle el trance,
tuvo que trabajar bastante para que la sujeto siguiera sus instrucciones y profundizara dicho estado. Zeig
tuvo que recurrir a formas de lenguaje indirecto descrito por Erickson y Rossi como las ms adecuadas para
manejar la resistencia en la profundizacin el estado hipntico. Todo el proceso de induccin y ratificacin de
trance dur 20 minutos!; mucho ms tiempo que el ocupado en la entrevista inicial y que en la utilizacin
teraputica del trance hipntico que se llev a cabo (obviamente) mediante metforas entrelazadas y que
dur 16 minutos. No hubo seguimiento de esta sesin de demostracin.

Al mirar las cintas de video de ambas demostraciones uno se pregunta qu sucedi en ambos
casos, sujetos que solicitan ser voluntarias para recibir terapia y se comportan de ese modo? La respuesta
llega desde el lejano Milwaukee a nuestros odos: las sujetos no establecieron una relacin cliente-terapeuta
de tipo compradora, sino que de un estilo demandante! Y las primeras intervenciones de Zeig en ambos
casos eran adecuadas, pero para sujetos que hubieran establecido una relacin de compra.

Erickson no solamente usaba sus experiencias personales (ancdotas e historias) para influenciar a
sus clientes, sino que se usaba a si mismo para adecuarse al tipo de interaccin que supona era el que ms
encajaba con el cliente en cuestin. Adems, si Erickson no hubiera tenido un agudo sentido del humor y una
postura un tanto juguetona ante la vida. Erickson afirm: Usted necesita ensear a los pacientes a REIRSE
de sus penas ya disfrutar de sus placeres. Tuve a una mujer alcohlica que vino por terapia y ella me habl
de los problemas que estaba teniendo con su hija en edad universitaria. Dijo, He tenido problemas con ella
desde que sale en nuestro cmo llama usted a ese auto que no tiene techo?... un convertible. Ella estaba
conduciendo sola tenamos una lindo da y un pjaro estaba volando por sobre nuestras cabezas e hizo
sus deposiciones justo cuando ella estaba bostezando. Y ella est TAN avergonzada consigo misma desde
entonces. Parece que ni puede enfrentar la vida. Y mi alcoholismo no la ayuda. Le dije, Bien, cunteme un
poco MAS acerca de su hija. Ella es realmente una muy buena chica, pero est terriblemente neurtica
desde esa vez. Tiene sentido del humor? La madre dijo, S, pero no desde entonces. Ella haba
desarrollado aversin hacia los alimentos y haba hecho su vida miserable.

Le pregunt a la madre. Usted dice que ella tiene un buen sentido del humor pero no lo ha USADO durante
aos. Bien, usted debe tener mucho humor contenido detrs de esa persona capaz. De modo que usted
piensa si yo hara un poco de terapia a larga distancia. La madre dijo, No, no pienso eso. Le envi a la
chica una postal desde Filadelfia, advirtindole de los riesgos de bostezar mientras se conduce un
convertible. La chica recibi la carta y dijo, Quin es este hombre y cmo lo supo? Yo nunca se lo he
contado. T se lo dijiste!? Ella dijo, Cul es el nombre? La chica dijo, Est firmado M. H. Erickson. Y la
madre dijo, Yo nunca he ESTADO en Filadelfia. No conozco a nadie con ESE nombre que viva en Filadelfia.
No es divertido? La chica rompi a rer y dijo, Por cierto que s. Y continu rindose con todas sus ganas
durante un rato. Y reasumi su vida normal Slo era una advertencia amistosa.

El humor bien usado posee la capacidad de sacarnos del dolor, hacer ms aceptables aquellas cosas
nuevas o amenazantes, o alivianar una situacin; un chiste oportuno permite afirmar en forma indirecta ciertos
puntos, sin suscitar resistencia; asimismo, puede usarse para sacar de una postura rgida al oyente
(descarrilar el pensamiento).
En el siguiente caso clnico, puede observarse este agudo sentido del humor de Erickson, esta vez al
servicio de un reencuadre:

Erickson atendi en terapia a una enfermera soltera; observ que la mujer tena un trasero grande y
tambin amor a los nios. Le dijo, YO SE que tiene el trasero ms grande de toda la creacin. SE que no le
gusta, pero es el suyo. Y le gustan los nios, de modo que querra casarse, tener hijos propios. Y tiene miedo
que ese gran trasero constituya un obstculo Este es su error. Usted no ha ledo el Cantar de los Cantares,
de Salomn. TIENE que leer su Biblia. Se habla de la pelvis como de la cuna de los nios. El hombre que
quiera casarse con usted no ver un gran trasero gordo ver una cuna maravillosa para los nios. Los
hombres que quieren ser padres QUIEREN tambin una linda cuna para el hijo..

Erickson tambin utilizaba acertijos para cuestionar la rigidez de sus pacientes. Todos ellos
implicaban romper las pautas habituales de pensamiento para poder encontrar la solucin.

Haley ha colocado el nfasis en la descripcin del aspecto interaccional-comunicacional de la terapia


de Erickson, lo cual es obvio al considerar los intereses de ese autor: form parte del Grupo de Bateson para
el estudio de la comunicacin, luego colabor con Minuchin en el desarrollo de la terapia familiar estructural, y
finalmente desarroll su propio enfoque de terapia estratgica en su Instituto en Washington.

Rossi, es un terapeuta con formacin jungiana, que al momento de conocer a Erickson ya tena
publicado un libro sobre sueos; por lo tanto se interes en el estudio y publicacin de los mtodos
hipnoteraputicos de Erickson y sus acercamientos intrapersonales, y necesitaba de un inconsciente, el cual
en la visin de Erickson posea las mismas connotaciones positivas que el inconsciente para Jung.

Pareciera que Erickson decida sus acercamientos teraputicos y su orientacin segn la


fenomenologa del problema presentado y la disposicin a responder del cliente.

El exceso de confianza en los recursos inconscientes del paciente para el cambio teraputico, puede
llevar al terapeuta a perder de vista las variables del contexto interpersonal significativo para el paciente, para
centrarse en acercamientos intrapersonales que no ayudarn a la resolucin del problema.

Erickson escribi lo siguiente respecto a La importancia de las realidades actuales en psicoterapia:


No existen mtodos de medicin cientfica para la palabra bondadosa, el desafo, la duda expresada en voz
baja, el grito de angustia sofocado, el tono amenazante, el sonido burln, el murmullo, el sonido estimulante,
el silencio expectante. El xito o el fracaso de la psicoterapia puede descansar sobre fuerzas como esas.

Erickson, como el hombre pragmtico que era, abog por una psicoterapia breve:
Esas respuestas significativas a los eventos cotidianos, a pesar de la sincera creencia sostenida por
muchos adherentes a las escuelas interpretativas de la psicoterapia, no son necesariamente un reflejo y
nuevas ediciones de experiencias traumticas infantiles. Esto no desacredita en forma alguna la importancia
del trauma fsico en la infancia y la niez. Por el contrario, enfatiza el hecho que las experiencias traumticas
pueden ocurrir en cualquier edad y pueden reflejar solamente la situacin de vida actual implicada..

Fisch se refiere del siguiente modo: En su trabajo, Erickson no buscaba largas historias [clnicas]
antes de intervenir en el problema. Concomitantemente, no intentaba extraer informacin interpretable o
intentar que sus pacientes lograran insight en forma gradual. Los insights o las comprensiones fueron
activamente dirigidos por l con el propsito de estimular el deseo del paciente por llevar a cabo las tareas
necesarias subsecuentes. Erickson no enfatizaba tanto la sesin como los eventos fuera de su oficina. Era
raro que presionara por ms y ms mejora. Por el contrario, avanzaba rpidamente para intervenir y se
retiraba muy rpidamente una vez que haba ocurrido una pequea mejora. Poda detener el tratamiento o
imponer un hiato antes de regresar por ms trabajo. No meda la sesin por el reloj, sino de acuerdo a la
tarea que se llevara a cabo en ese contacto. No se apoyaba en el sentido comn; no apuraba; no
confrontaba con la realidad. Los medicamentos y las hospitalizaciones jugaron un rol pequeo, si es que lo
tuvieron, en su trabajo, aunque saba como usarlos. No le dio importancia al hecho que las personas
expresaran sus sentimientos.

[] Aunque no gastaba el tiempo obteniendo la historia psicolgica, colocaba considerables


esfuerzos en la obtencin de un detallado panorama del sntoma, problema o queja, y cmo era llevado a
cabo, as como tambin era llevado a cabo junto a los otros implicados en el problema. No intentaba obtener
retroalimentacin de parte del paciente a sus propias ideas acerca del problema [], por el contrario,
hablaba con facilidad el lenguaje del paciente. No interpretaba la resistencia del paciente, sino que la usaba
para facilitar que el paciente llevara a cabo tareas teraputicas. Simplemente no malgastaba el tiempo
discutiendo con los pacientes, sino que se concentraba en la tarea que el paciente estaba llevando a cabo
para resolver su problema. Tal reeducacin, desde luego, se realiza necesariamente en conexin con las
experiencias vivenciales del paciente, sus comprensiones, memorias, actitudes e ideas, y no sobre la base de
las ideas y opiniones del terapeuta.

La mayor parte de las intervenciones teraputicas ericksonianas son diseadas para que se realicen
entre sesiones, como tareas para la casa, lo que: (a) Involucra al paciente en el trabajo teraputico por mucho
ms tiempo (una o dos semanas) que el permitido en una sesin tpica de 50 minutos a una hora; (b) Facilita
que el problema sea confrontado en el contexto donde se origina; (c) Lleva el trabajo teraputico desde lo
abstracto a lo concreto; y (d) La experiencia facilita insight o liberacin emocional, lo cual permite el desarrollo
del cliente; situacin que puede no ser replicable en el consultorio. Adems, esas tareas pueden tener como
objetivo la interrupcin de pautas individuales o interpersonales en el contexto en el cual se manifiestan en
forma repetitiva.

Sin embargo, aunque esas tareas pueden ser clasificadas en diversas categoras (prescripciones
paradjicas, tareas de funcin ambigua, tareas para construir habilidades, terapia de ordala, y prescripciones
para el manejo del cambio, todas ellas necesitan ser individualizadas y ser prescritas de acuerdo al estilo de
cooperacin del cliente.
Zeig describe otro tipo de tarea que no promueve el cambio teraputico, y que confronta al cliente
con el hecho que l elige continuar teniendo el problema. Si el paciente se percata que es l quien elige
mantener el problema en el presente, entonces podr elegir cambiarlo en el futuro.

Fisch indica que en la prescripcin de tareas, Erickson extenda su influencia, a la vez que disminua
la dependencia del paciente hacia l, al usar a las personas y las facilidades dentro de la comunidad. En
todas las tcticas, se transmitan mensajes importantes: que l y el paciente estaban juntos en el asunto, que
el cambio es esperable, que hay algunas cosas simples que considerar y comprender y las tareas para ser
comprendidas, las cuales, aunque son arduas, pueden ser alcanzadas. Finalmente, cuando la tarea es
finalizada y el cambio es advertido, formamos parte de una compaa, o al menos por un perodo significativo.
Por consiguiente, los pacientes no pueden ser vistos como frgiles o vulnerables a fuerzas misteriosas
alrededor de ellos.

Utilizacin teraputica. ste es el principio central que caracteriza y distingue al enfoque de Erickson. Zeig lo
ha definido como la disponibilidad del terapeuta a responder estratgicamente a todos y cada uno de los
aspectos del paciente o el entorno. Esos aspectos incluyen: lo que el paciente ofrece en forma consciente e
inconsciente, los recursos, las fortalezas, experiencias, habilidades (o falta de habilidades), las relaciones, las
actitudes, los problemas, los sntomas, los dficit, el ambiente, la vocacin, los pasatiempos, las aversiones,
las emociones, etc. Zeig cita lo que Erickson escribi en el ao 1954 para la Enciclopedia Britnica:
Otra consideracin esencial en las tcnicas del trabajo de investigacin o en el de la terapia es la
utilizacin de la manera de responder del sujeto y sus capacidades, que poco tiene que ver con el intento de
imponerle, mediante sugestin, la idea limitada del hipnotizador acerca de lo que el sujeto debe hacer y de
qu manera debe hacerlo. Los fracasos en la terapia hipntica y en el trabajo experimental derivan a menudo
del hecho que tratamos al sujeto como un autmata, esperando que ejecute las rdenes de acuerdo con las
ideas del hipnotizador, excluyendo reconocer al sujeto con su propia personalidad, con sus pautas
individuales en sus respuestas y su conducta.

Zeig ha descrito los siguientes principios de la utilizacin:


Principio 1. Primero es la induccin del terapeuta.
[] El terapeuta inicia la terapia adoptando una mentalidad de utilizacin, consiguiendo dentro de si la
disponibilidad a responder de manera constructiva a las respuestas del paciente. Este estado orientado a lo
exterior constitua una faceta central de la actuacin de Erickson. Se mostraba muy atento a las
complejidades del momento y muy interesado en aprovecharlas.

Principio 2. Todo lo que el paciente trae consigo a la consulta puede ser utilizado. Todo lo que existe
en la situacin de terapia puede ser utilizado.

De todo cuanto trae el paciente en la consulta puede sacarse provecho. Es combustible para avanzar
hacia un terreno nuevo. Los valores del paciente pueden utilizarse; la situacin del paciente puede utilizarse;
las resistencias del paciente pueden utilizarse; los sntomas del paciente pueden utilizarse. [] Es tambin
verdad que puede utilizarse el mismo mecanismo que mantiene el sntoma. Es axiomtico que, aunque los
sntomas parecen ocurrir de manera automtica, en realidad el paciente hace algo para mantener el sntoma.
[] Una vez descubierto el mecanismo que utiliza el paciente para constituir su problema, puede ser tambin
utilizado.

Principio 3. El terapeuta puede aprovechar cualquier tcnica que el paciente usa para ser paciente.
Las tcnicas no proceden simplemente de un libro; pueden deducirse tambin del estudio de [los]
pacientes. Por ejemplo, si un paciente cuenta historias para ser pacientes, el terapeuta puede contar historias
para ser terapeuta. Si un paciente es confuso como paciente, el terapeuta puede ser constructivamente
confuso.

Principio 4. Hay que desarrollar cualquier respuesta que se reciba.


[] Luego que el paciente responde, incumbe al terapeuta desarrollar constructivamente la respuesta
y sacar provecho de ella.

Erickson inclua las circunstancias vitales del cliente en el proceso de evaluacin teraputica y en la
terapia misma. Al formular sus intervenciones, consideraba el ambiente fsico y social que mantena el
problema y/o que poda utilizar para resolver el problema. Incluso suministraba tratamiento a los pacientes en
la casa de ellos. La casustica de Erickson muestra que ste no solamente realizaba la psicoterapia en su
consultorio, sino que haca arreglos para que sus pacientes tuvieran experiencias teraputicas en sus
contextos naturales, incluyndose a veces l mismo en esas situaciones fortuitas para promover nuevos
comportamientos en los clientes.

Erickson y el Proyecto Bateson para el estudio de la comunicacin humana: Desde el anlisis de los trances
religiosos en Bali hasta la teora del doble vnculo (doble coaccin) de Bateson

En 1939, Margaret Mead, necesitaba ayuda para establecer criterios para distinguir el trance
profundo de los estados sonamblicos, y a aquellos bailarines que simulaban estar en trance, en danzas
rituales grabadas en la isla de Bali. Erickson respondi con sus criterios para determinar la salida del trance.
Wiener propone un enfoque comportamental para el estudio de esos fenmenos; y ,que en lugar de estudiar
la estructura o propiedades de aquellos, sugieren examinar el comportamiento observable (salida, output) en
relacin con las entradas (input), sin examinar las caractersticas internas de la entidad estudiada. Esos
autores afirman que el concepto de feed-back es la clave de la explicacin de todo comportamiento
intencional, y la ciberntica indica que la interaccin del hombre con su entorno en el sentido amplio se
efecta a travs de la comunicacin, del intercambio de informaciones a mltiples niveles .

Uno de los principios de la ciencia clsica formalizada principalmente por el famoso Discurso del
mtodo de Descartes, consista en considerar que, si queremos llegar a comprender la complejidad de
nuestro universo, debemos antes comprender sus elementos constitutivos. Es necesario pues dividir:
disciplinas de estudio bien separadas, campos de investigacin precisos, variables bien definidas y
controladas por el experimentador, que debe determinar la importancia relativa de cada una de las variables
sometindolas a un test sucesivamente mientras mantiene las otras constantes. El investigador debe
permanecer objetivo y llegar a una cuantificacin de las variables.

La ciberntica y la teora general de los sistemas defendern una visin muy diferente del enfoque de
los fenmenos complejos, sosteniendo que un anlisis de cada elemento de un sistema no permite captar las
caractersticas del conjunto. [] El conjunto posee unas propiedades que no son reductibles a las de los
elementos tomados separadamente.

En 1948, Bateson acepta la invitacin del psiquiatra Jurgen Ruesch para estudiar la comunicacin en
psicoterapia. En 1951 publican La comunicacin: matriz social de la psiquiatra (1965) Ese volumen es el
primer intento de Bateson para llevar a las ciencias humanas las ideas desarrolladas en las Conferencias
Macy. En la investigacin de Bateson se distinguen tres dimensiones principales: (1) Fundamentos
epistemolgicos de los psiquiatras y sus consecuencias sobre el tratamiento; (2) Preparar el terreno para un
enfoque interaccional del comportamiento; y (3) Colocar a prueba la teora de los tipos lgicos para el estudio
de las relaciones interpersonales. (Wittezaele y Garca, 1994). El equipo de Bateson para el desarrollo de
este Proyecto estuvo conformado por John Weakland (inicialmente un ingeniero), Jay Haley (quien estaba
trabajando en su tesis de maestra acerca de la comunicacin), William Fry (psiquiatra) y Don Jackson
(reputado psicoanalista que haba comenzado a realizar terapia con familias). Fry relata que Bateson tena un
listado con diez a veinte temas que consideraba como campos pertinentes para el estudio de las paradojas en
la comunicacin. Entre estos se encontraban: el teatro, el zen, el humor, la psicoterapia, la comunicacin
esquizofrnica, el entrenamiento de perros para ciegos, el juego, y la hipnosis, entre otros.
La terapia estratgica de Jay Haley. Haley con Erickson, mantuvieron una relacin que dur ms de una
dcada. Haley aprendi del modo de hacer psicoterapia de Erickson y ste tuvo en Haley al primer difusor de
su labor como psicoterapeuta. En 1967, Haley se traslad a Filadelfia para trabajar en el desarrollo de la
psicoterapia familiar sistmica con Salvador Minuchin; y luego se mud a Washington, en cuyo instituto
(Family Therapy Institute) dio forma a su propio enfoque de terapia familiar estratgica. Haley dedic un
captulo a la hipnosis en Estrategias de Psicoterapia (1966), en donde la aborda desde un punto de vista
interaccional. En ese volumen expuso su versin de los conceptos acerca de la comunicacin sostenidos en
el Proyecto de Bateson. Segn Haley, el trance hipntico resulta sumamente idneo como modelo
para describir las maniobras de una persona que intenta provocar cambios en otra. Si se acepta que en la
relacin hipntica el individuo puede modificar su percepcin, sus emociones y sus sensaciones somticas,
no hay argumento mayor en pro de la influencia que una persona puede tener en relacin a otra. Las
semejanzas entre el proceso de induccin hipntica y el de la psicoterapia se hacen aparentes cuando se
atiende a la relacin. Una y otra situacin se dan habitualmente con pacientes o personas que solicitaron esta
experiencia y ambas consisten esencialmente en una conversacin entre dos individuos, uno de los cuales
intenta provocar cambios en el otro.

Haley (1966) propone el siguiente anlisis de la situacin hipntica: El hipnotizador sugiere ideas a las
que responde el sujeto y le persuade para que siga voluntariamente sus sugestiones y se concentre en ellas.
Una vez que se ha conseguido esto le ordena respuestas involuntarias. El progreso de la interaccin
hipntica define progresivamente la relacin como una en la que el hipnotizador controla o inicia lo que
sucede, en tanto que el sujeto cada vez va respondiendo ms y teniendo menos iniciativa.

Desde el punto de vista interaccional, la relacin entre el hipnotista y su sujeto es de tipo


complementario. Es decir, el hipnotizador sugiere y el sujeto obedece las sugestiones de aqul, de modo
que la conducta comunicativa es una maniobra para definir la relacin como complementaria, en tanto la
obediencia del sujeto supone la aceptacin de tal definicin.
Haley distingue las siguientes caractersticas en la relacin hipntica:
a) Dos personas intercambian mensajes, y el hipnotizador le indica al sujeto cmo tiene que actuar.
b) Cuando el hipnotizador sugiere comportamientos al sujeto, est definiendo la relacin como
complementaria. El sujeto puede aceptar la definicin de la relacin, comportndose del modo
indicado. Sin embargo, el sujeto puede responder no haciendo lo indicado, lo cual es una
contramaniobra para definir la relacin como simtrica. El hipnotizador responde a su vez con
maniobras para estimular o forzar la relacin complementaria, o acepta la relacin simtrica
controlndola desde una posicin metacomplementaria.
c) Cuando el sujeto acepta de buen grado o no la relacin complementaria, tiende a aceptar las
definiciones de realidad del hipnotizador por sobre cualquier otro estmulo del entorno.
Una caracterstica que define a una relacin como hipntica es que la experiencia sea definida como
involuntaria por el sujeto. Desde el punto de vista pragmtico, para Haley, la finalidad de la induccin
hipntica es, desde el punto de vista de la conducta, persuadir al sujeto para que niegue de lleno y
completamente que es l quien est realizando la actividad sugerida. Esto es, el hipnotizador impulsa al
sujeto a que califique su conducta con mensajes congruentes entre si y que, en su totalidad, nieguen que est
haciendo lo que hace. Cuando el sujeto se comporta de esta forma, el observador dice que aqul est
experimentando un fenmeno involuntario.

Asimismo, en toda induccin de trance est implcita la paradoja, aunque en algunas circunstancias
es ms notoria. La paradoja se advierte en aquellos mensajes de Erickson, por ejemplo, en que se
comunicaba a dos niveles con su sujeto, en donde se entregaban instrucciones incongruentes que
correspondan a dos niveles de mensaje. Segn Haley, cuando se presentan mensajes incongruentes al
sujeto, ste slo puede responder satisfactoriamente con mensajes incongruentes. La peculiar conducta del
sujeto hipnotizado muestra una reciprocidad hacia las peticiones del hipnotizador.
En ese volumen Haley afirma que en el estudio de la hipnosis se ha colocado errneamente el foco
sobre el individuo, con el objetivo de clasificarlos como buenos o malos sujetos hipnticos. Los intentos
de hallar una correlacin entre tipos de personalidad y susceptibilidad a la hipnosis han fracasado
repetidamente, a pesar del uso de gran nmero de pruebas proyectivas y de actitud. Este fracaso es
comprensible si se tiene en cuenta que la conducta hipntica es un conjunto de respuestas en el marco de
una relacin y no un aspecto del carcter de la persona. La nica prueba para diferenciar los buenos sujetos
de hipnosis de los malos sera la que midiera la conducta en una respuesta de relacin. Las pruebas de
sugestin despierta, o de sugestibilidad, se aproximan a este tipo de medida. Sin embargo, estas pruebas se
aplican a menudo sin la menor conciencia que son en todo iguales a una induccin hipntica. La utilidad
clnica de la hipnosis, segn Haley, es la siguiente:

(a) Describir a la hipnosis en trminos de tctica para definir la relacin y manejar la resistencia de
los sujetos que replican con definiciones propias; y (b) Describir a los pacientes como personas que usan la
conducta sintomtica para obtener ventajas en una relacin interpersonal y resistirse a la definicin de los
dems. De ambos puntos se desprende que el uso efectivo de la hipnosis se centra principalmente en tratar
la conducta sintomtica del mismo modo que se trata la conducta resistente.

Ya dijimos antes que Haley no necesitaba el concepto del inconsciente para explicar el cambio
teraputico, puesto que su inters compartido por los miembros del Proyecto de Bateson estaba colocado
en la interaccin; por lo tanto, extrajo de la terapia de Erickson las directivas que se entregan sin el uso de
hipnosis formal para alterar pautas que mantienen problemas interaccionales o personales.

A la vez aport la mirada sistmica familiar para entender a la sintomatologa/problemas como el


producto de impedimentos en el desarrollo del ciclo vital de la familia (y por lo tanto de sus miembros),
presentando dentro de ese marco las diversas intervenciones de Erickson en Terapia no convencional.

Sin embargo, Haley desarrolla su propia visin de la psicoterapia familiar, comprendiendo y


organizando su terapia sistmica en funcin de relaciones sociales tridicas. Por entonces [cuando publiqu
Estrategias de psicoterapia] yo intentaba pasar del enfoque individual a otro ms social, proponiendo que la
unidad mnima de investigacin y terapia fuera la dada, y en ese libro examin los diferentes enfoques
teraputicos desde el punto de vista de la dada. La presente obra difiere de l en que ofrece un enfoque cuya
unidad mnima es la trada.

Segn Keeney y Ross, aunque Haley denomin estratgico a su enfoque, y Minuchin estructural al
suyo, ambos son muy similares desde el punto de vista prctico. Las diferencias tienen relacin con el hecho
que las descripciones de Haley estn relacionadas con la teora de la comunicacin y la ciberntica; mientras
que las descripciones de Minuchin son sociolgicas.

Keeney y Ross resumen el enfoque de Haley del siguiente modo: La terapia se inicia cuando se fija
un foco sobre el problema a tratar; el cual es concebido como una secuencia de acciones que implican la
interaccin de tres personas como mnimo. As, para Haley, los problemas se utilizarn como palancas
para modificar relaciones familiares. La reorganizacin del sistema social en una forma especfica permitir
construir una situacin ms adaptativa.

A travs de la entrevista con toda la familia en el consultorio el terapeuta podr distinguir la


organizacin en secuencias de conducta social de sus miembros. Le interesan aquellas interacciones que
presentan organizacin recursiva. La tarea del terapeuta consistira en identificar esos ciclos recursivos
problema y disear intervenciones para abordarlos. En su enfoque, una nocin fundamental es el de
jerarqua, es decir cmo se diferencian los integrantes del sistema. Segn Haley, un sistema est perturbado
cuando se establecen coaliciones a distintos niveles jerrquicos, especialmente si stas son secretas. Estas
coaliciones se formaran en las etapas de transicin en el ciclo evolutivo familiar.
La influencia de Erickson en la visin de Haley se advierte en la construccin y entrega de directivas.
Haley (1980b) define a las directivas a todo cuanto se haga en terapia [] Toda accin del terapeuta
constituye un mensaje para que la otra persona haga algo; en ese sentido est impartiendo una directiva

Haley describe las variadas finalidades de las directivas del siguiente modo:
1. El objetivo principal de la terapia es hacer que la gente se comporte de manera diferente, para
que tenga as experiencias subjetivas diferentes. Las directivas son un medio de provocar esos cambios.

2. Se las emplea para intensificar la relacin entre los clientes y terapeuta: al decirles a aquellos qu
deben hacer, el terapeuta entra a participar en la accin y adquiere importancia, porque el individuo debe
hacer o no hacer lo que l le dice. Si deben hacer algo durante la semana, el terapeuta permanece ligado a
sus vidas durante todo es lapso, pues piensan qu pasar si no cumplen la tarea, si la cumplen a medias, si
la alteran para ejecutarla a su modo, etc.; en la prxima entrevista el terapeuta habr adquirido ms
importancia para ellos de la que habra tenido si no les hubiese dado una directiva.

3. Se usan para obtener informacin. La manera en que reacciona la gente al recibir una directiva es
esclarecedora respecto a ellos mismo y a cmo respondern a los cambios deseados. Ya cumplan con la
tarea impuesta, no la cumplan, olviden cumplirla o lo intenten infructuosamente, el terapeuta tendr
informacin que de otro modo no poseera.

Haley distingue dos tipos de directivas: (1) decirle a la gente qu debe hacer con el propsito que lo
cumplan [ya sea (a) ordenarle a alguien que deje de hacer algo, (b) pedirle que haga algo diferente], y (2)
decrselo con el propsito que no lo cumplan, o sea, que cambien por la va de la rebelin [tarea paradjica] .

[] Es esencial saber impartir directivas de manera tal que sean ejecutadas; es una desgracia que
la mayora de los cursos no incluyan la enseanza de esta tcnica. En buena medida debemos aprenderlas
por nuestra cuenta, a menos que encontremos un eximio terapeuta como Milton H. Erickson y podamos
recibir de l alguna enseanza.

El terapeuta necesitar motivar a la familia para que lleve a cabo las directivas. Las
recomendaciones de Haley para el diseo de directivas siguen los consejos de Milton H. Erickson. En
resumen, ya que disear directivas para emplear las modalidades en que la familia se refiere a su propia
situacin, lo mismo que cualquier otro recurso que sus miembros puedan ofrecer [] el envoltorio de las
directivas [puede] consistir en metforas, frases, ideas o tareas que brotan del paradigma de comunicacin de
la misma familia [utilizacin teraputica]

Haley se refiere a esta cuestin crucial del siguiente modo:


[] Cuando un terapeuta desea motivar a los miembros de una familia a que realicen una tarea,
tiene que convencerlos de que por su intermedio alcanzarn los objetivos individuales, recprocos y familiares
que ellos desean. El modo en que lo haga depender de la naturaleza de la tarea, de la naturaleza de la
familia y del tipo de relacin establecida con sta; no obstante, podemos referirnos a los mtodos generales
de motivacin que se aplican a las personas.

En el enfoque directo, lo comn es que el terapeuta les diga a los integrantes de la familia que conoce
y comparte su deseo de resolver el problema que los aqueja. Una vez convenido el objetivo, se ofrece la tarea
como un medio de alcanzar el fin deseado a travs de la terapia.

Cuando hay discrepancias entre los miembros de una familia sobre los propsitos que se persiguen,
se hace a veces necesario hallar el modo de que la tarea le reporte alguna ganancia a cada uno de ellos.

[] En el enfoque directo el terapeuta se funda en lo que ha aprendido sobre sus clientes en el


transcurso de la sesin, utilizando lo que parezca ms obvio y evidente como base de su labor persuasiva.
Veamos ahora el enfoque indirecto, que puede emplearse cuando se prev que la familia no
cooperar fcilmente en la tarea [nfasis aadido]. A menudo puede utilizrselo como primer paso, adoptando
luego una forma ms directa. Consiste en hacer que los miembros de la familia hablen de sus dificultades de
manera tal que estn prontos a escuchar a quien puede sugerir qu deben hacer. Por ejemplo, se les pide
que hablen de todos sus intentos fallidos de resolver el problema, con lo cual se obtiene informacin sobre los
mtodos probados y se evita pedirles que hagan algo que ya han intentado infructuosamente. Otra ventaja
importante es que en esta clase de conversacin el terapeuta tiene oportunidad de subrayar los fracasos
anteriores; a medida que van enumerndolos, puede hacer hincapi en su ineficiencia acotando: Y eso
tambin fall, con lo cual advertirn finalmente que todo cuanto ellos intentaron fracas y habr ms
probabilidades de que escuchen el ofrecimiento del terapeuta.

Otra manera similar de encarar la motivacin consiste en alentar a los miembros de la familia a que
expliquen cun desesperada es su situacin, pudiendo convenir con ellos en que en verdad es bastante mala,
en vez de tranquilizarlos dicindoles que no es para tanto; si se la pinta con tintes lo suficientemente negros,
escucharn al terapeuta y harn la tarea que se les ofrece. De este modo, el acentuar la angustia que ellos
sienten, el terapeuta la usa como una motivacin, y hasta puede proyectar su situacin hacia el futuro
hacindoles conversar sobre los desastres que les aguardan si no toman alguna medida.

Pero tambin puede encararse la cuestin de una manera opuesta, si los integrantes de la familia
estn comentando cmo mejoraron las cosas: se les da la razn, conviniendo en sus apreciaciones, y luego
se les pide que realicen la tarea pues ella les ayudar a progresar aun ms; as, lo que ofrece el terapeuta
aparece como una pequea adicin para ayudarlos a continuar con su proceso de mejora.

Puede motivrseles a hacer una tarea en el hogar inicindolos en la ejecucin de pequeos trabajos
en la entrevista.
[] El terapeuta debe adecuar la tarea a las personas [nfasis aadido]. Mientras entrevista a una
familia reparar en qu clase de gente la integra, y as podr amoldar la tarea a su manera de ser. Si hacen
hincapi en que las cosas deben hacerse en forma lgica y ordenada, se les ofrecer una tarea lgica y
ordenada, porque ser ms probable que la cumplan. Si constituyen un hogar descuidado y desorganizado, la
tarea deber ajustarse a ese marco. Si les preocupa el dinero, se recalcar la gratuidad de la tarea.

Otro punto importante es el modo en que se describe la magnitud de la tarea. Ante ciertas familias y
tareas podemos optar por empequeecer a stas; cuando la familia se muestra renuente a realizar la tarea, a
veces lo mejor es definir a sta como un pequeo favor que se les pide. Si disfrutan de la crisis o tienen
propensin a dramatizar las cosas, puede decrseles que se les est solicitando algo importantsimo. En
suma, a algunas familias les parecer que una tarea grande es demasiado para ellas, en tanto que otras
despreciarn una tarea pequea; deben satisfacerse los requerimientos en ambos tipos de gente [nfasis
aadido].

Haley tambin describe las intervenciones metafricas y el uso de analogas, como un mtodo
adecuado en aquellos casos en los cuales las directivas directas no son las ms adecuadas. Respecto a las
directivas paradjicas, Haley realiza el siguiente anlisis terico:

[Las] tareas pueden parecerles paradjicas a los clientes, porque habindoles dicho que desea
ayudrselos a cambiar, al mismo tiempo se les est pidiendo que no cambien.

Hasta cierto punto, todas las familias que se hallan en una situacin estable son reacias al cambio,
pero si se encuentran en un estado crtico e inestable que tiene a todos trastornados suelen seguir dcilmente
las directivas, porque estn tratando de estabilizarse. Lo que ocurre en el primer caso es que al pedirles que
cambien, el terapeuta los est invitando a la inestabilidad y la novedad, situaciones contra las que pueden
reaccionar. Sin embargo, todos los que vienen en busca de ayuda lo hacen impulsados por su inestabilidad
[] Por lo comn, una familia que se ha estabilizado en torno al hecho de que uno de sus miembros
constituye el problema. Al tener a modificar la situacin de la persona problema el terapeuta tambin tiende a
desestabilizar a la familia, por lo que encontrar resistencia de variable intensidad. Las tareas paradjicas
tienen por fin abordar esta dificultad.

[] El enfoque paradjico presenta siempre dos mensajes, transmitidos a niveles diferentes,


Cambien, y dentro del marco del mensaje, No cambien.

Haley describe ocho etapas del enfoque paradjico:


Primera: Como en toda terapia directiva, antes que nada hay que establecer una relacin que se
define como tendiente a provocar el cambio. Esta definicin suele estar implcita en el encuadre de la
situacin cuando alguien solicita una terapia, pero puede hacerse hincapi en ella.
Segunda: Definir claramente el problema. []
Tercera: Fijar los objetivos con claridad. []
Cuarta: Ofrecer un plan. Conviene dar una explicacin lgica que haga razonable una directiva
paradjica, aunque tambin podemos limitarnos a impartir la directiva dejando que el plan permanezca
implcito. []
Quinta: Descalificar diplomticamente a quien es tenido por autoridad en la materia. []
Sexta: Impartir la directiva paradjica. []
Sptima: Observar la reaccin y seguir alentando el comportamiento usual. []
Octava: A medida que contina el cambio, el terapeuta deber evitar que se le acredite cmo un logro
de l, dado que ello significara aceptar que las recadas estn en relacin con el terapeuta. Si bien este
puede desear compartir su obra con el cliente y explicarle qu est haciendo en realidad, corre el riesgo de
que su necesidad de aliento provoque un retroceso. Una forma de evitar todo mrito propio es mostrarse
perplejo ante una mejora.

Con posterioridad, Haley analiza en forma extensa otra directiva (estrategia) de Erickson, y que Haley
denomina terapia de ordala (denominada coaccin de evitacinevitacin por Erickson y Rossi.

La tcnica de la ordala consiste en dar como consecuencia a un sntoma/problema, otro


comportamiento, generalmente de tipo penoso. Y por lo tanto, para no realizar el comportamiento penoso,
necesariamente el sntoma/problema tiene que remitir.
Haley tambin describe las etapas de esta intervencin:

(1) Definicin clara del problema: Es necesario una definicin precisa del problema, puesto que la terapia
seguir siempre a la presentacin del sntoma. Haley ejemplifica esto cuando se tratan trastornos de angustia,
en donde es imprescindible que el consultante diferencie la angustia normal de aquella de la cual quiere
liberarse.

(2) La persona debe comprometerse a superar el problema: Puesto que esta es una terapia drstica que
el consultante realiza fuera de la consulta, es necesario contar con su compromiso de llevarla a cabo.
Una forma de lograr este compromiso es imitar a Erickson cuando entregaba este tipo de intervenciones:
Indicar al paciente que hay una cura de eficacia garantizada, pero no se le explica en qu consiste, hasta que
no haya accedido por anticipado someterse a ella. Puede decrsele al cliente que lo piense durante la semana
y que regresen a terapia si est dispuesto a hacer lo que se le pida, sea lo que fuere. Esto intriga al paciente,
y deber aceptar llevar a cabo la terapia si quiere averiguar qu es.

En un ejemplo clnico de Erickson, Erickson le dice al paciente que tiene una cura garantizada que lo
podr ayudar, pero que es difcil y no sabe si l es el paciente adecuado para asignarle la terapia. Repite esto
varias veces, mientras le habla de otras cosas, de modo que el paciente casi lo obliga a administrarle el
tratamiento (puesto que l es adecuado para esa terapia).
(3) Seleccin de la ordala: El terapeuta es quien selecciona la tarea, con colaboracin del paciente. Debe
poseer las siguientes caractersticas:
(a) debe ser lo bastante severa como para superar el sntoma;
(b) su cumplimiento beneficiar al paciente (puesto que no es un castigo);
(c) ser algo que pueda hacer y que le parezca aceptable;
(d) deber ser una accin clara, sin ambigedades; y
(e) tendr un principio y un fin claramente establecidos.

(4) La directiva deber impartirse acompaada de una explicacin lgica: Hay que dejar en claro que la
tarea debe llevarse a cabo cuando se presente la conducta sintomtica y dentro de un horario fijo. Es
conveniente dar una explicacin lgica que la haga parecer razonable; Haley sugiere que, por lo general,
debe ser una variacin sobre el tema que si el cliente hace algo que le resulte ms difcil de soportar que el
sntoma, ste desaparecer.

Haley recomienda que con aquellos pacientes muy intelectuales es mejor entregarla sin ninguna
explicacin, para evitar que el paciente pueda encontrar argumentos para afirmar o negar cualquier
explicacin lgica, y por lo tanto poner en duda la eficacia de la tarea.
Si la ordala es algo complicada, o el paciente tiene dudas de cmo llevarla a cabo, se entregar por
escrito.

(5) La ordala contina hasta que se resuelve el problema: El paciente tiene que cumplir la tarea con
exactitud, cada vez que deba hacerlo, y hasta que el problema desaparezca.

En sntesis, y aunque podamos estar de acuerdo o no con la visin de la terapia familiar de Haley, le
corresponde un papel muy importante en la difusin del aspecto estratgico de la terapia inusual de Erickson.
En el captulo siguiente analizaremos cmo los miembros del Centro de Terapia Breve del MRI fueron
influenciados por la terapia de Erickson para la formulacin del enfoque de terapia estratgica interaccional.

Notas:
1
En el sentido de la induccin y profundizacin del trance hipntico.
2
Es decir, la terapia es efectuada mientras el paciente se encuentra experimentando trance hipntico.
3
Un proceso de accin conjunta contra un tercero (Keeney y Ross)

Er., el Mental Research Institute (MRI) y el Centro de de Terapia Breve del MRI: Hipnoterapia sin trance

El Proyecto de Bateson para el estudio de la comunicacin existi formalmente hasta el ao 1962,


pero antes que finalizara esa iniciativa, en el ao 1959, parte de los miembros de ese Proyecto fundan el
Mental Research Institute (MRI). estando formado por Don Jackson (su director), Jules Riskin y Virginia Satir.
En 1960 se incorpora el psiclogo austriaco Paul Watzlawick, luego en 1961 se agrega Hay Haley, y en 1962
se une Richard Fisch al equipo. En 1962, cuando Bateson se marcha de Palo Alto, para trasladarse a realizar
investigaciones en las Islas Vrgenes, y en 1963 el MRI se convierte en una institucin independiente. El MRI
comenz a desarrollar un enfoque ms exclusivamente teraputico e [impuso] su originalidad en el medio de
la terapia familiar. En el ao 1967, se crea al interior del MRI el Centro de Terapia Breve del MRI, cuyo
director es Richard Fisch, el director asistente es John Weakland, y participan tambin Paul Watzlawick y
Arthur Bodin. En ese ao Haley abandona el MRI para viajar a Filadelfia a trabajar con Minuchin. En 1968
fallece Don Jackson y Virginia Satir abandona el MRI, para trasladarse a Esalen.

Como puede percatarse el lector esta es una historia un tanto intrincada. Cuando se crea el MRI en
1959, el inters de sus integrantes estaba dedicado a encontrar conceptos intermedios entre las grandes
teoras de Bateson y la prctica de la terapia familiar y Bateson slo participa como consultor en este
Instituto.
Segn Wittezaele y Garca, el acontecimiento ms importante durante el perodo de transicin del
MRI es la llegada del joven Paul Watzlawick. Cuando llega a Palo Alto recibe las orientaciones tericas de
Bateson, las tcnicas teraputicas de Jackson e indirectamente las de Erickson (a travs de Haley y
Weakland). Watzlawick afirma, Debis saber que el MRI y el grupo de Bateson formaban dos grupos
distintos, no exista el grupo de Palo Alto como tal, sino dos grupos en relacin estrecha. Era un lugar tan
vivo, con unas ideas tan interesantes! Vena gente de los lugares ms lejanos, gente que haba odo hablar de
nosotros)

Sin embargo no todo es tranquilidad en Palo Alto, entre los aos 1965 y 1967, mientras bulla la
actividad intelectual entre los miembros del MRI, aumentaban sus conflictos interpersonales y tericos.
Mientras Virginia Satir estaba interesada en algunos aspectos de la terapia familiar, Haley estaba
desarrollando sus conceptos relativos a la jerarqua y el poder en la familia, y los restantes miembros estaban
interesados en comprender y formalizar las intervenciones mgicas de Jackson y Erickson para
convertirlas en instrumentos de trabajo transmisibles.

Queramos entrar en la cabeza de ese hombre [Jackson] y saber qu pensaba, de dnde sacaba
sus indicaciones. Pero l responda cosas como: Es evidente, basta con escuchar la risa de la madre. Lo
que pareca ser tambin el caso de Erickson, quien explicaba sus intervenciones con unas formulaciones
analticas muy complicadas que no queran decir nada. As pues comenzamos un proyecto en el que
imitbamos a Jackson y a Erickson para ver cmo funcionaba el tratamiento

La pragmtica de la comunicacin
indican que los autores consiguieron llevar a cabo una tarea ardua: presentar bajo una forma
accesible las ideas principales de la ciberntica, la teora de los sistemas aplicada a la terapia familiar, y las
ideas esbozadas por Ruesch y Bateson sobre la comunicacin interpersonal. Wittezaele y Garca hubieran
discrepado con Bateson si hubiesen podido entrevistarlo,

Aunque estas tcnicas teraputicas ya han sido utilizadas por otros (Erickson, Sullivan, Frankl) ellos
consiguen dar una explicacin interaccional de las mismas en concordancia completa con sus premisas
tericas. Consiguen pues relacionar la teora con la prctica y, en esto, puede considerarse que la obra es
realmente un jaln capital para la revolucin posterior de la terapia sistmica.

Terapia breve centrada en la resolucin de problemas


Los resultados preliminares de las investigaciones clnicas y tericas del Centro de Terapia Breve del
MRI fueron presentados en 1974 en Change, Principles of Problem Formation and Problem Resolution.. En el
prlogo de ese famoso volumen, los autores escribieron: Como investigadores asociados al Instituto de
Investigaciones Mentales, todos nosotros contbamos con varios aos de experiencia en la investigacin de
la intercomunicacin humana y en psicoterapia interaccional (es decir: referida a la pareja y a la familia), tal
como ha sido desarrollada por el Grupo de Palo Alto, bajo la direccin terica de Gregory Bateson y la
direccin clnica de Don D. Jackson. Nos hallamos as acostumbrados a considerar el proceso ms bien que
el contenido, y el ahora y aqu ms bien que el pasado. No fue quiz menos importante el hecho de que
todos nosotros tenamos una preparacin y una experiencia en hipnosis, lo cual no slo nos haca sentirnos a
gusto en las intervenciones directas, sino que nos puso tambin en contacto con las innovadoras tcnicas de
Milton H. Erickson, a quien todos nosotros estamos profundamente agradecidos.

En 1974, Weakland, Fisch, Watzlawick y Bodin, describen 11 principios de su enfoque de terapia breve
centrado en la resolucin de problemas:
1. Es un enfoque orientado al sntoma.
2. Los problemas son vistos como dificultades de la situacin entre las personas problemas de
interaccin. Es decir, un modelo que no est basado en la patologa.
3. Consideran a los problemas como un resultado primario de las dificultades de la vida cotidiana que
han sido mal manejados por los participantes comprometidos.
4. Los cambios de transicin en la vida de la familia son considerados como las "dificultades de la vida
cotidiana ms comunes e importantes que pueden llevar a problemas.
5. Las dos formas principales en las cuales es probable que se desarrollen "problemas" son: si las
personas tratan una dificultad ordinaria como un "problema" o si tratan un dificultad ordinaria (o peor)
como no siendo un problema es decir, ya sea sobre-enfatizando o quitando el nfasis a las
dificultades en el vivir.
6. Una vez que la dificultad comienza a ser vista como un "problema", la continuacin y, a menudo la
exacerbacin, de este problema resulta en la creacin de un circuito de retroalimentacin positiva,
centrado muy a menudo alrededor de esos comportamientos de los individuos en el sistema que
estn intentando resolver la dificultad. La dificultad original se encuentra con una "solucin" intentada
que intensifica la dificultad original, y as sucesivamente.
7. Ven a los problemas o sntomas de larga duracin no como una "cronicidad" de algn defecto bsico
en el individuo o la familia, ni incluso como un problema que se ha "montado" a travs de tiempo, sino
como la persistencia de una dificultad manejada en forma deficiente en forma repetitiva.
8. Conciben a la resolucin de problemas como una situacin que requiere primariamente de la
sustitucin de pautas de comportamiento para interrumpir los crculos de retroalimentacin positiva
viciosos.
9. Buscan medios para promover un cambio benfico que s funcione, aunque esos remedios parezcan
ilgicos.
10. El cambio puede ser efectuado ms fcilmente si la meta del cambio es razonablemente pequea y
est claramente establecida.
11. Es un enfoque fundamentalmente pragmtico. Las concepciones y las intervenciones estn basadas
en la observacin directa en la situacin de tratamiento respecto a qu est ocurriendo en el sistema
de interaccin humano, cmo contina funcionando en esas formas, y cmo puede ser alterado ms
efectivamente.

Segn Keeney, el enfoque del Centro de Terapia Breve del MRI es uno de los abordajes ms eficaces
de solucin de problemas que se hayan conocido hasta esa poca. [] la meta de la terapia no consiste en
modificar la conducta problema ni la conducta solucin; la meta es alterar la pauta de interaccin [] lo que
se tiene que abordar es la relacin recursiva entre problemas y soluciones intentadas. Esta relacin recursiva
es una pauta de interaccin.. El tratamiento del MRI se compone de seis fases, a saber: (1) Introduccin al
encuadre del tratamiento; (2) Interrogatorio y definicin del problema; (3) Estimacin del comportamiento que
mantiene el problema, (4) Diseo de metas de tratamiento; (5) Seleccin y ejecucin de intervenciones
conductuales; y (6) Finalizacin.

La intervenciones del MRI que son un refinamiento de las estrategias teraputicas de Erickson
pueden dividirse en dos grandes grupos: aquellas destinadas a modificar el encuadre del problema
(reestructuracin o reencuadre) y las estrategias dirigidas a cambios en el comportamiento (alteracin de las
pautas rgidas de las soluciones intentadas que mantienen el problema), las cuales toman la forma de tareas
para realizar entre sesiones y que caen en la categora de las intervenciones paradojales. Tambin se utilizan
instrucciones paradojales para manejar el cambio y evitar las recadas.

En la fase del diseo de las intervenciones, proponer tomar en consideracin la motivacin y


caractersticas idiosincrsicas de los clientes para la prescripcin de tareas (utilizacin ericksoniana).

En 1982, Las tcticas del cambio, volumen que est dedicado a Milton H. Erickson. En el Prefacio a
esa obra indican que ella es un complemento de Cambio. Por lo tanto, es un texto mucho ms explcito en los
aspectos tcnicos, ejemplificados a travs de anlisis de casos. Dan especial nfasis a las maniobras del
terapeuta, puesto que su enfoque es estratgico. Asimismo, dedican un captulo a la postura del paciente,
en el cual destacan que la influencia teraputica para el alcance de metas debe adecuarse al estilo de
respuesta del cliente; de modo que ste est dispuesto a llevar a cabo las prescripciones.

Watzlawick afirma que Erickson, como terapeuta, fue apartndose paulatinamente desde una
epistemologa intrapsquica la cual tiene una visin mondica de su objeto de estudio (el individuo) y que
supone que la curacin psicolgica proviene del insight para acercarse a una postura en la cual tomaba ms
en consideracin los contextos sociales en donde se da el comportamiento humano. Sin embargo, mucho
antes que los tericos se interesaran en la visin sistmica, Erickson ya haba descubierto cmo la familia del
cliente puede favorecer u obstaculizar el cambio. Los aportes de Erickson al MRI son justamente aquellos
aspectos de su trabajo que resaltan su pensamiento sistmico; es decir, que toman en consideracin al
individuo y su sistema de interacciones.

Watzlawick (1982) describe las siguientes caractersticas de la terapia de Erickson que ellos usaron
en su propio enfoque:
(a) Los diferentes usos del lenguaje prespriptivo o inyuctivo.
Si dentro del marco de la hipnosis se le dice al paciente que eleve su brazo derecho y l
simplemente lo levanta, esta respuesta no es necesariamente hipnosis. Sin embargo, si el
terapeuta le dice, Me gustara que de verdad se d cuenta en una forma que sea satisfactoria
que la hipnosis es realmente una experiencia adecuada para usted en una forma que pueda
encontrar manejable, y despus el paciente eleva su brazo derecho, eso es considerado una
respuesta hipntica. En forma alternativa, si el terapeuta dice, En hipnosis me gustara que usted
realmente comprendiera que puede encontrarse yendo [head down] a un cmodo estado, y el
paciente mueve su cabeza hacia abajo en una respuesta disociativa (automtica) al mandato
implicado, eso es juzgado como hipnosis

(b) El principio de la utilizacin ericksoniana: Use [todo] lo que el paciente trae Erickson nos
ense [] a aprender el lenguaje del paciente y a usarlo para facilitar la tarea de hacer que las
personas se comportaran en una forma diferente.
(c) El uso de prescripciones acerca del comportamiento abierto de los pacientes, para lograr
cambios en las pautas de interaccin que mantienen el problema; y no malgastar el tiempo en
especulaciones acerca de los diferentes cursos de accin del tratamiento, como ocurre en las
lneas ms ortodoxas de la explicacin y la interpretacin al servicio de la produccin de insight.

(d) Sus enseanzas acerca de la evitacin de la resistencia al elegir la forma de sugestin e


intervencin ms apropiada al cliente, as como tambin su hbil uso de la resistencia para
promover un cambio rpido. Watzlawick destaca entre este tipo de intervenciones a la ilusin de
alternativas teraputicas. sta consiste en la entrega de dos opciones de comportamiento entre
los cuales elegir; pero esa eleccin es ilusoria, pues ambas opciones corresponden a slo un
aspecto de un par de opuestos. La ilusin de alternativas se rompe, pues, en el instante en el
que se adquiere consciencia del par opuesto de orden superior La elegancia de la ilusin de
alternativas descansa en el hecho que a travs de ella se coloca una desviacin al servicio de su
propia correccin
(e) El uso de las historias, los juegos de palabras, los chistes y las metforas. Lo que Erickson
parece haber captado en forma intuitiva, mucho antes que los investigadores del cerebro
postularan la teora de la asimetra del cerebro humano, fue que las formas de lenguaje
denominadas del hemisferio derecho, tiene lejos mayor potencial que la brillantez de las
explicaciones e interpretaciones del hemisferio izquierdo.
(f) El cambio en el foco de la atencin del paciente que se logra a travs de la hipnosis. []
cualquier sugestin exitosa coloca la realidad de nuestros pacientes en un marco conceptual y
emocional diferente. Esta es la tcnica del reencuadre que puede ser exitosamente transplantada
desde la hipnosis a los estados de interaccin sin trance.

Hipnoterapia sin trance


En el libro El arte del cambio, se dice cmo se lleva a cabo la hipnoterapia sin trance a la cual ha
hecho referencia en forma insistente Watzlawick.

[], sobre todo es muy importante el influjo personal o el carisma del terapeuta. En otras palabras,
la eficacia de una estrategia depende mucho del marco de sugestin con que se le presenta al paciente para
inducirlo a una gran, y a veces involuntaria, colaboracin teraputica, esto es, a una predisposicin para el
cambio, usando el lenguaje imperativo.

Los elementos lingsticos ericksonianos que constituyen la hipnoterapia sin trance son descritos
como los siguientes:

(1) Aprender a hablar el lenguaje del paciente: denominan a esta estrategia matching (calcado); es
decir, el terapeuta refleja no slo los vocablos del cliente, sino que tambin sus entonaciones
e incluso el lenguaje no verbal (bio-rapport). Tambin que el terapeuta se percate acerca del
modo en que ste estructura su discurso, y utilice la misma estructura para formular sus
intervenciones.

(2) Reestructuracin: pueden ser actos comunicativos puramente verbales, o tambin


determinadas acciones del terapeuta que conduzcan a la persona a un desplazamiento de la
perspectiva. [] La reestructuracin puede tener diversos niveles de complejidad, que abarcan
desde simples redefiniciones cognoscitivas de una idea o de un comportamiento, hasta
complicadas reestructuraciones paradjicas, pasando por el uso de metforas y sugestiones
evocativas.

(3) Evitar las formas lingsticas negativas: Los enunciados negativos respecto a la conducta o las
ideas del cliente tienden a culpabilizarlo y a evocar, por tanto, reacciones de rigidez y rechazo.
Al lenguaje figurado le falta la sintaxis muy lgica del lenguaje digital, de modo que es muy
difcil comunicar la negacin. Adems de la hipnosis, todo mandato es ms eficaz si se expresa
en trminos positivos. Por Ejemplo: [] ante unos padres extremadamente hiperprotectores,
que con sus cuidados familiares castradores no han hecho ms que llevar al hijo a la
inseguridad y a la fragilidad psicolgica, la maniobra del terapeuta ha de consistir en felicitarles
y darles satisfaccin por los grandes esfuerzos que han hecho al ocuparse de un hijo tan
problemtico y por los grandes sacrificios vividos para protegerlo de tantos posibles peligros
que ofrece el mundo. Y as como hasta ahora lo habis hecho, de ahora en adelante lo haris
todava mejor y tengo la certeza de que sabris hallar la manera de que l asuma ahora su
responsabilidad. Y aqu el terapeuta prescribir acciones y comportamientos claramente
contrarios a la conducta precedente de los padres.
[] En este ejemplo, el procedimiento teraputico mezcla tres tcnicas diversas: la evitacin de
las formas negativas, la reestructuracin y la prescripcin. Por lo comn, esta maniobra
produce participacin y colaboracin orientadas al cambio, aun en sujetos sumamente
desconfiados o entumecidos en sus posiciones, y sobre todo no provoca reacciones negativas
provenientes de la culpabilizacin del paciente con relacin a sus propias acciones.

(4) Paradojas y comunicacin paradjica: La paradoja es un tipo de trampa lgica en la que


tropieza toda la lgica racionalista clsica. [] Aplicada al especfico contexto teraputico, la
paradoja posee la propiedad de desquiciar los crculos viciosos y recurrentes de soluciones
ensayadas que el paciente presenta en forma obstinada, por la simple razn que pone en crisis
el sistema preexistente de percepciones de la realidad y reacciones ante ella.

(5) Uso de la resistencia: En lugar de interpretarla o luchar contra ella, Erickson la aceptaba e
incluso la estimulaba. Se procede creando un doble vnculo teraputico que se manifiesta
colocando al paciente en una situacin paradjica, en la que su resistencia, o su rigidez para
con el terapeuta, llegue a ser una prescripcin y sus reacciones un avance en la terapia. De
modo que la funcin prioritaria de la resistencia queda anulada mientras se utiliza su fuerza
para promover el cambio; la resistencia prescrita, de hecho, deja de ser resistencia y se
convierte en cumplimiento.

(6) Uso de ancdotas, relatos y lenguaje metafrico: Esta estrategia comunicativa posee la
prerrogativa de permitir la comunicacin de mensajes aprovechando la forma indirecta de la
proyeccin e identificacin que, por lo comn, una persona pone en prctica ante los
personajes y las diversas situaciones del relato. Esta modalidad de comunicacin minimiza la
resistencia, ya que el mensaje no es entregado en forma directa, sino que inicia una bsqueda
inconsciente de significado.

Le corresponde al Centro de Terapia Breve del MRI el mrito de haber extrado las pautas generales
del trabajo hipntico sin induccin de trance de Erickson.

Notas:
Inyungir = Prevenir, mandar, imponer.

se presta muy adecuadamente para el lenguaje indirecto de Erickson, en lo que respecta a su uso de juego
de palabras y chistes.

[] se puede decir que toda terapia consiste en operar cambios en aquellas modalidades por cuyo medio
las personas han construido su realidad segundo orden (realidad respecto de la cual estn totalmente
convencidos que es la nica verdadera). En la terapia tradicional, se intenta llegar a este resultado mediante
el uso del lenguaje indicativo, esto es, el lenguaje de la descripcin, de la explicacin, de la confrontacin y
dems. Este es el lenguaje de la ciencia clsica y de la causalidad lineal. No obstante, este lenguaje no se
presta bien a la descripcin de los fenmenos no lineales, sistmicos; y aun se presta menos a la
comunicacin de nuevas experiencias y percepciones, para las que el pasado no proporciona posibilidad de
comprensin y que se encuentra ms all de la construccin de la realidad de una persona determinada.

Y qu otro lenguaje existe? La respuesta nos la da, por ejemplo, George Spencer Brown en su libro Leyes
de la forma, en el que, casi entre lneas define el concepto de lenguaje imperativo. [] En este sentido se
puede establecer una comparacin con las artes prcticas, como la cocina, en la que el gusto de un dulce,
aunque indescifrable en palabras, puede ser comunicado al lector en forma de un conjunto de instrucciones
que se denomina receta []
En otras palabras, si logramos motivar a alguien a que emprenda una accin, por si misma siempre posible,
pero que alguien no ha llevado a cabo porque en su realidad de segundo orden no vea ni sentido ni razn en
cumplirla, entonces a travs de la misma realizacin de esta accin experimentar algo que nunca explicacin
o interpretacin alguna habra podido inducirlo a ver o experimentar. Y con esto hemos llegado a Heinz von
Foerster y a su imperativo: Si quieres aprender, aprende a obrar.
[] Para quien conozca la labor de Milton Erickson, el concepto de lenguaje imperativo, si ya no es la misma
designacin, no representa nada nuevo. En la segunda mitad de su carrera profesional, Erickson utiliz cada
vez ms, en orden a lograr un cambio teraputico, las prescripciones de comportamiento directo al margen de
los estados de trance.

El estudio de las pautas lingsticas en la terapia hipntica de Erickson: La PNL

Bandler y Grinder publicaron en 1975 un volumen acerca del anlisis de las pautas lingsticas del trabajo
hipntico de Erickson (Patterns of the Hypnotic Techniques of Milton H. Erickson, M.D.), con el objetivo de
crear un mapa de de esas pautas, de modo que otras personas pudieran aprenderlas y usarlas. Esos autores
usaron la gramtica transformacional. Ellos descubrieron que en las inducciones de trance de Erickson
aparecan las siguientes pautas:
(1) Acompaar [pacing] y distraer el hemisferio dominante (lenguaje); (2) Utilizacin del hemisferio
dominante, procesamiento lingstico que ocurre por debajo del nivel de percatarse consciente; (3)
Acceso del hemisferio no dominante.

El acompaamiento verbal consiste en describir el comportamiento observable del cliente, y en la


descripcin de la experiencia no observable de ste. En el proceso de acompaamiento, el hipnotista se
est transformando a si mismo en un sofisticado mecanismo de retroalimentacin [] el hipnotista puede usar
su propia postura y movimientos corporales, su propia tonalidad y tiempo como mecanismos de
acompaamiento. Erickson adopta con frecuencia la tonalidad, la sintaxis y el tempo del habla del cliente,
acomodar su propia postura corporal, el ritmo respiratorio y los gestos para hacer juego [ matching] con los
del cliente. De este modo, el cliente siente su propia respiracin, la elevacin y el descenso de su pecho, y
simultneamente ve a Erickson moverse al mismo ritmo. Erickson extiende esos principios en todas las
formas. No solamente hace que su respiracin haga juego con la del cliente, sino que su tono de voz haga
juego con la respiracin del cliente o su pulso, al observar cmo se expanden o contraen las venas de ste.
Usar palabras y frases que ha escuchado usar al cliente e inflexiones de la voz usadas tonalmente por el
cliente. En esencia, hace de sus propios canales de output un mecanismo de retroalimentacin que har
juego con la experiencia subjetiva del cliente, en los niveles consciente e inconsciente. Rara vez los clientes
son conscientes de las complejas formas en que Erickson est acompandolos. Esta falta de percatarse de
parte del cliente parece ser un ingrediente esencial en la rpida y efectiva induccin de trance.

Esos autores analizaron el lenguaje usado por Erickson para distraer y/o utilizar la mente consciente, y que se
usa conjuntamente con el acompaamiento. El objetivo de ese lenguaje tiene como objetivo guiar al cliente
hacia una realidad deseada por el terapeuta. Advirtieron las siguientes pautas lingsticas:

a) Uso de la conjuncin; conectivos y, pero:


Est escuchando el sonido de mi voz y est relajndose ms y ms

Est sentado en la silla y est entrando profundamente en trance

b) Uso de causativos implicados; conectivos cuando, mientras, a medida que, durante,


antes, despus.
Sus ojos se colocarn ms pesadosmientras escucha el sonido de mi voz

Sus ojos se colocarn ms pesadosa medida que escucha el sonido de mi voz

c) Uso de causa y efecto: har que, ocasiona que, etc.


Al mirar ese pisapapeles sus ojos se volvern ms pesados

Al escuchar el sonido de mi voz se relajar ms y ms

Estas pautas pueden hacerse ms complejas cuando se introduce la negacin:


No ser capaz de mantener los ojos abiertos a medida que sienta el
peso de ellos

No hablar es facilita no escuchar ningn sonido, excepto el de mi voz

Con el objetivo de la induccin de trance y facilitar la involucracin experiencial del cliente, Erickson
usaba tambin las siguientes pautas lingsticas:
a) Indices referenciales generalizados: Son fases vagas a las cuales les falta el pronombre, de modo
que el oyente se ve obligado a otorgarle un significado (bsqueda transderivacional, en el
lenguaje de Bandler y Grinder):
algunas ideas interesantes de alguien de otra poca
b) Supresiones gramaticales y agramaticales: Son frases en las cuales se han suprimido
pronombres que obligan al oyente a establecer la relacin entre la representacin lingstica
completa (estructura profunda) y la frase escuchada (estructura de superficie). Bandler y Grinder
indican que Erickson usaba dos tipos de supresiones: Supresin gramatical, que resulta en una
frase de estructura de superficie bien formada en ingls; y Supresiones agramaticales, en las
cuales la estructura de superficie no es una frase bien formada en ingls. Este proceso fuerza al
oyente a otorgarles el significado completo. Ejemplos de supresiones agramaticales son los
siguientes:
y usted se dar totalmente cuenta que usted
y est muy claro que usted quiere y necesita
Yo querr decirle pronto

c) Nominalizaciones: Sirven como una herramienta del hipnotista para sobrecargar al hemisferio
dominante, al requerir una codificacin compleja. Se construyen a travs de la supresin total de
algn ndice referencial y estimulan una activa bsqueda de significados. Segn Bandler y
Grinder, permiten que el cliente d sus propios significados a partir de su modelo de mundo, de
acuerdo a sus propias necesidades.
La satisfaccin de permitir a su mente inconsciente comunicarse
Las profundidades del estado de trance
A medida que la presencia de la relajacin y la curiosidad

d) Restriccin de seleccin: Es una clase de estructuras de superficie denominadas metforas.


Son una violacin del significado bien formado como es comprendido por los nativos de una
lengua.
Por ejemplo la alusin que hace Erickson a una semilla de tomate:
Oh s, Joe, crec en una granja, pienso que una semilla de tomate es una cosa maravillosa,
piense, Joe, piense en esa pequea semilla ah que duerme tan descansadamente, tan cmoda
una bella planta

e) Ambigedad: Erickson usaba diversos tipos de ambigedad para promover la bsqueda


inconsciente de significados en sus sujetos experimentales y clientes.

Otras pautas utilizadas tambin por Erickson eran los mandatos entrelazados; que son formas
lingsticas para construir un potencial de respuesta en el cliente al utilizar los procesos del hemisferio
dominante. Esos autores describieron dos tipos de mandatos enclavados:
a) Las preguntas entrelazadas: que sirven al propsito de construir un potencial de respuesta al
proponerle preguntas al cliente sin permitirle una respuesta abierta. A menudo son
presuposiciones de otros mandatos y sirven para distraer al hemisferio dominante al tener que
usarse el dilogo interno para responder a la pregunta, o intentar responder a las preguntas, o
incluso imaginarse cual debiera ser la respuesta a las preguntas, o incluso, ms aun, si pudiera
responderse a las preguntas, aunque una pregunta no puede ser respondida realmente.
Algunos ejemplos:
Me pregunto si usted sabe cul mano se elevar primero.
No s si usted sabe si entrar en trance o no.

b) Los mandatos entrelazados: Son mandatos a travs de los cuales se hacen sugerencias
indirectas, lo cual disminuye la probabilidad que el cliente se resista a ellos.
Mi madre me dice a menudo Fred, respire profunda y lentamente.

Otro tipo de mandato enclavado, son los mandatos entrelazados indirectos, que obviamente son
menos resistidos.
El significado es muy difcil de comprender; qu significa cuando alguien dice, no se mueva o no
hable. Qu quieren decir cuando dicen, cierre sus ojos AHORA. Qu quieren decir cuando dice,
Cuente hacia atrs en silencio, de 20 a 1.

En el ao 1977, Grinder, Delozier y Bandler, publicaron el volumen 2 de Patterns of the Hypnotic


Techniques of Milton H. Erickson, M.D. En esa obra, los autores introducen su modelo de los sistemas
representacionales de la experiencia humana: sistemas Visual, Kinestsico, Auditivo Tonal y Olfatorio;
distinguiendo experiencias sensoriales externas (e) e internas (i), dependiendo del foco de atencin del
sujeto. Con estas nuevas herramientas de anlisis, proceden como en el volumen anterior a realizar esa
lectura de transcripciones de trance hipntico de Erickson.

Finalizan ese volumen con una extensa transcripcin de un trabajo de Erickson con hipnosis, destacando tres
niveles de anlisis: (1) las pautas verbales descritas en el volumen I; (2) las pautas para extraer y utilizar las
propias experiencias pasadas del cliente, en donde las pautas verbales se emplean para la bsqueda
transderivacional; y (3) la utilizacin de los sistemas representacionales. Posteriormente, en 1981, Grinder y
Bandler publican Trance-Formations, un volumen que transcribe un taller dictado por los autores. En ese texto
ensean en forma prctica cmo inducir trance hipntico segn el estilo de Erickson, a travs de una
metodologa que hace uso de las pautas estudiadas en los dos volmenes anteriores. Esta obra es un real
aporte, puesto que por primera vez poda aprenderse en forma sencilla esas estrategias que parecan tan
complejas.Los autores ensean a travs de ejercicios guiados los siguientes tipos de inducciones de trance:

a) Acompaar y dirigir verbal;


b) Acompaar y dirigir no verbal;
c) Sobreposicin de sistemas representacionales; estrategia consistente en acompaar al sujeto en
su sistema representacional predominante y llevarlo paulatinamente a otros sistemas
representacionales menos usados por la persona.
d) Acceso a estados de trance previos.

Algunas de las tcnicas teraputicas descritas por ellos, y que forman la base de la Programacin
Neurolingstica, tambin estn basadas en elementos del trabajo de Erickson con hipnotismo. Sin embargo,
este trabajo pionero de los creadores de la Programacin Neurolingstica abarca una porcin mnima del
enfoque de Erickson, y es evidente que no basta solamente con aprender a inducir trance hipntico para
efectuar psicoterapia, ste es un recurso que debe tener un propsito. Los acercamientos hipnticos
analizados por Grinder y Bandler dejan fuera aquellos acercamientos de utilizacin ms sofisticados de
Erickson cuyo propsito era convertir la resistencia en cooperacin, y que no solamente se aplican en la
induccin de trance sino que en el diseo de todo el proceso de psicoterapia. El anlisis de las pautas
lingsticas de Erickson efectuadas por estos investigadores es un anlisis de tipo molecular que sirve para
desentraar parte de los secretos bsicos de Erickson; pero cuya aplicacin aislada difcilmente podra
servir para la construccin de una terapia ericksoniana que busca la modificacin de las pautas que
mantienen el problema presentado.Respecto a lo que ocurri con este trabajo inicial de Grinder y Bandler,
Miller, Duncan y Hubble han escrito lo siguiente: [] considrese lo que sucedi con la conceptualizacin
revolucionaria del trabajo de Milton Erickson realizada por Richard Bandler y John Grinder. Rpidamente fue
vista como un producto terminado, esta visin pionera fue transformada en una estrtuctura monoltica de
procedimientos rgidos, extensos entrenamientos, y un proceso de certificacin que en muchas formas era la
anttesis del estilo fluido de Erickson. Como sucedi en el movimiento de la Programacin Neurolingstica
(PNL), la estructura se igual a y realmente reemplaza a la idea revolucionaria que comenz todo el proceso
por primera vez! Cuando esto sucede, el paradigma se ha convertido en ortodoxia.

Notas:
Desde el punto de vista de las Microdinmicas de la Induccin de trance y la sugestin teraputica descritas
por Erickson, Rossi y Rossi, las maniobras descritas por Bandler y Grinder tienen como objetivo la fijacin de
la atencin del cliente.
Algunas de estas preguntas estn construidas de tal modo, que se solicita una respuesta consciente para un
fenmeno que solamente puede ser inconsciente. Por ejemplo, cul dedo se elevar por si mismo para
indicar que usted ya est preparado para entrar en trance? Lo cual confunde enormemente al oyente; de
modo que si se mueve un dedo por si slo, los esquemas conscientes estarn tan debilitados, que con
probabilidad seguir cualquier indicacin del terapeuta.

El Enfoque Orientado a la Solucin de Milwaukee y Erickson

El trabajo del Centro de Terapia Familiar Breve de Milwaukee, fundado en 1978 y liderado por Steve
de Shazer, est relacionado con la forma en que Erickson conceba la psicoterapia. Este enfoque de terapia
breve estuvo influido en sus inicios por las ideas de Gregory Bateson, el trabajo del Centro de Terapia Breve
del MRI, y Erickson. De Shazer afirma que la historia de la terapia breve puede rastrearse hasta la publicacin
del artculo Special Techniques of Hypnotherapy de Erickson; y en la historia del grupo de Milwaukee, sus
primeras aproximaciones al trabajo en terapia breve provienen de la aplicacin y sistematizacin de algunas
de las estrategias desarrolladas por Erickson. Este modelo en el abordaje teraputico implican un revisitar, a
travs del dilogo teraputico, algunas ideas centrales y estrategias en el enfoque de Erickson. En 1986, de
Shazer y sus colaboradores publican el artculo denominado Terapia BreveCaptulo 1: Milton H: Centrada en
el desarrollo de soluciones, en donde exponen en forma sucinta los principios bsicos de su enfoque, los
cuales, afirman, estn en relacin con los conceptos del Centro de Terapia Breve del MRI. Estos principios
bsicos son los siguientes:
1. La mayora de las quejas se desarrollan y son mantenidas en el contexto de la interaccin humana.
Los individuos traen consigo sus cualidades nicas, recursos, limitaciones, creencias, valores,
experiencias, y a veces dificultades; y continuamente aprenden y desarrollan diferentes maneras de
interactuar con cada uno de los otros. Las soluciones consisten en cambiar las interacciones en el
contexto de las restricciones de esa situacin nica.
2. La tarea de la terapia breve es ayudar a los clientes a hacer algo diferente, cambiando su conducta
interaccional y/o su interpretacin de las conductas y situaciones, de tal manera que pueda ser
alcanzada una solucin (una resolucin de su queja).
3. La denominada resistencia a la terapia no es vista como resistencia (impedimento), sino que como
un estilo particular de cooperar del cliente (cooperancia) que debe ser tomado en consideracin por
el terapeuta para estructurar el tratamiento (utilizacin teraputica).
Actualmente, la llave que nosotros inventamos para promover cooperacin es bastante simple:
Primero conectamos el presente con el futuro (ignorando el pasado, excepto el pasado exitoso),
entonces les pedimos a los clientes que piensen acerca de lo que ya estn haciendo que pueda ser
til y/o bueno para ellos, y entonces una vez que lo saben, nosotros estamos de su lado podemos
hacer una sugerencia de algo nuevo que ellos podran hacer y que es, o al menos podra ser, bueno
para ellos.
4. Cualquier conducta puede ser vista desde una multitud de puntos de vista, y el significado que es
dado a la conducta (o secuencia de conductas) depende de la construccin o interpretacin del
observador, de modo que si cambia la interpretacin del problema, ste puede dejar de ser un
problema.
5. Solo es necesario un pequeo cambio. Por lo tanto, solo es necesaria una meta pequea y
razonable. [] Inversamente, parece que mientras ms grande sea la meta o el cambio deseado,
ms duro ser establecer una relacin de cooperacin y es ms probable que el terapeuta y el cliente
fracasen.
6. Cambios en una parte del sistema conducen a cambios en el sistema como un todo. Por lo tanto, el
nmero de personas que est exitosamente construyendo el problema y la solucin, no importan
necesariamente.
7. La terapia efectiva puede ser hecha an cuando el terapeuta no pueda describir acerca de lo que el
cliente est quejndose. Bsicamente, todos los terapeutas y clientes necesitan saber: Cmo
sabremos cuando el problema est resuelto? [] Los detalles de las quejas de los clientes y una
explicacin de cmo el problema es mantenido puede ser til para el terapeuta y el cliente, para
construir rapport y construir intervenciones. Pero, para que un mensaje de intervencin se ajuste
exitosamente, no es necesario tener una descripcin detallada de la queja. Ni siquiera es necesario
construir una explicacin rigurosa de cmo el problema es mantenido.

As como los miembros del Centro de Terapia Breve del MRI distinguen dificultades y problemas ,
De Shazer y sus colaboradores distinguen entre dificultades, quejas y soluciones:
Dificultades son una maldita cosa despus de otra en la vida cotidiana, que los clientes
frecuentemente llaman problemas. Estas incluyen, pero no estn limitadas a eso, tales cosas como el auto
no arranca, un jarro no abre, un marido y su esposa discutiendo ahora y entonces, y un nio mojando la
cama.
Quejas consisten en una dificultad y en intentos infructuosos que se hacen recurrentes por superar
esa dificultad, y/o una dificultad ms la percepcin de parte del cliente que la situacin est esttica y nada
est cambiando; esto es, una maldita cosa despus de otra se convierte en la misma maldita cosa una y otra
vez.
Soluciones son los cambios perceptuales o conductuales que el terapeuta y el cliente construyen para
alterar la dificultad, la forma ineficaz de superar la dificultad, y/o son la construccin de una manera de ver
alternativa aceptable que habilita al cliente para experimentar la situacin de queja de manera diferente.
Algunas soluciones se desarrollan a travs de la resolucin de un problema (esto es, la queja del cliente ms
la visin del terapeuta de la queja, la que incluye soluciones potenciales) construido; otras soluciones se
desarrollan a travs de la construccin de futuros alternativos que no incluyen la queja.
En trminos generales, la terapia breve del Centro de Terapia Familiar Breve de Milwaukee tiene
como objetivo la ampliacin de los aspectos satisfactorios del funcionamiento de los clientes en el rea del
problema y fuera del mismo, es decir, en ampliar las soluciones eficaces y resaltar aquello que es satisfactorio
en la vida de los individuos y familias. En este enfoque, se considera al cliente como el mejor experto en si
mismo, en donde la terapia ser construida en base a las fortalezas de los propios clientes y lo que ha han
venido haciendo bien. Para alcanzar este propsito, el actuar del terapeuta en las entrevistas (sesiones) tiene
el sello de la empata teraputica para facilitar una alianza teraputica que posibilite la colaboracin mutua y
que facilite la motivacin a la accin del cliente. [Los terapeutas] nos esforzamos en ser expertos en la
exploracin de los marcos de referencia del cliente y en la identificacin de aquellas percepciones que los
clientes pueden usar para crear una vida ms satisfactoria. De Shazer esquematiz en un diagrama de flujo
el desarrollo de la terapia en este enfoque, el cual es el fruto de aos de investigacin con su equipo. En
trminos muy generales, en el proceso de la terapia se destacan los siguientes pasos del terapeuta:

A. Los pacientes acuden a terapia con quejas y con diversas motivaciones. El terapeuta necesita
percatarse del tipo de relacin cliente-terapeuta que establece el cliente para poder efectuar el
tratamiento. En aquellos casos en que queda claro que el cliente percibe que tiene un problema y
que est dispuesto a cooperar activamente en la terapia (haciendo cosas) (relacin cliente-terapeuta
de compra), el proceso teraputico puede comenzar desde la primera sesin. Si se ha establecido
una relacin cliente-terapeuta de tipo demandante, se propone una tarea frmula de primera
sesin.
Si el cliente establece una relacin cliente-terapeuta de tipo visitante, el terapeuta deber
maniobrar en forma estratgica para convertir la relacin en una de compra; de lo contrario no podr
efectuarse ninguna terapia.

B. Si se puede construir un problema, se fijarn los objetivos o metas de la terapia, los cuales permitirn
saber al terapeuta y al cliente cuando finalizar la terapia. Cmo se dar cuenta el cliente que el
problema est resuelto? En los inicios del desarrollo de este enfoque, de Shazer utilizaba la tcnica
de la bola de cristal, basada en el trabajo de Erickson con la pseudo-orientacin en el tiempo para
que los pacientes, mientras estaban en un trance hipntico, pudieran visualizarse sin el problema en
el futuro. De una u otra manera, el cliente construye su propia solucin, que puede entonces
utilizarse como gua de la terapia. Tal como yo los veo, los principios que estn detrs de esta tcnica
constituyen los fundamentos de la terapia basada en las soluciones y no en los problemas . Sin
embargo, la pseudo-orientacin en el tiempo de Erickson implica [] esperar, a veces durante
meses, para saber lo que ha ocurrido. Con suma frecuencia el cliente informa haber puesto en
prctica un proceso de resolucin del problema diferente del imaginado en la [] bola de cristal. La
aptitud de las distintas personas para servirse del trance es variable, y con algunas el entrenamiento
necesario puede tomar unas cuantas sesiones. Aunque algunos de mis clientes prevn el empleo de
la hipnosis y el trance, otros tienen expectativas distintas. Para algunos, el trance y la hipnosis son
magia. En consecuencia he desarrollado una tcnica de la bola de cristal que no supone la induccin
de trance ni la mencin de hipnosis. [] mis colegas y yo comenzamos a preguntar a nuestros
clientes cmo sern las cosas para usted y para otros cuando el problema quede resuelto? Esta
pregunta se ha convertido en un tema normalizado de nuestra entrevista inicial. Muchos clientes
pueden atisbar en la bola de cristal sin estar en trance y son capaces de construir expectativas
similares para un futuro libre del motivo de la queja. Lo que parece importar es que una vez que el
cliente tiene una visin del xito (la vida despus que el motivo de la queja haya desaparecido) puede
hacer espontneamente algo distinto, de modo que aquel cuadro del futuro (o algn otro futuro
igualmente satisfactorio) pueda convertirse en realidad. Puesto que predecir con xito es algo muy
difcil tratndose de asuntos humanos, resulta con frecuencia preferible que el terapeuta y el cliente
construyan varios caminos alternativos en los que el cliente reconocer la aparicin de la solucin del
problema. Las metas bien formuladas, deben poseer las siguientes caractersticas: (a) tienen que
ser importantes para el cliente; (b) estar definidas en trminos interaccionales; (c) tienen que incluir
aspectos de las situaciones en donde se alcanzarn; (d) deben enunciar la aparicin de
comportamientos deseables y no estar basadas en la ausencia de comportamientos; (e) deben ser
metas mnimas, es decir el inicio de un proceso de cambio; (f) el cliente debe reconocer que juega un
papel en el alcance de la meta; (g) deben enunciarse en formas concretas, conductuales y
mensurables; (h) deben ser realistas; e (i) ser un desafo para el cliente.

C. Bsqueda de excepciones. DeJong y Berg definen a las excepciones como aquellas experiencias
pasadas en la vida de las personas en las cuales habra sido esperable que ocurriera el problema en
cuestin, pero no ocurri. Las excepciones tienen relacin con las metas de la terapia; es decir,
cunto se han alcanzado ya esas metas?, y se indagan con preguntas del tipo: Ha habido veces
en las ltimas dos semanas cuando el problema no ocurri o, al menos, fue menos severo? . Si el
cliente no pude responder a la pregunta, podra preguntarse, Si usted le preguntara a su mejor
amigo si ha usted ha tenido das mejores recientemente; qu supone que dira su amigo? Es
importante determinar si esas excepciones fueron deliberadas (acciones de los clientes) o
espontneas (un hecho fortuito, por ejemplo). El terapeuta contina a travs de preguntas
amplificando esas excepciones, proceso que lleva a la prescripcin de tareas entre sesiones. Esta
estrategia de Milwaukee recuerda al uso de la regresin de edad para la bsqueda de recursos del
paciente; lo interesante de esta estrategia en el modelo orientado a la solucin, es que no se necesita
del aura hipntica para encontrar tales experiencias; son el resultado de una conversacin que versa
sobre aquellos aspectos exitosos en la experiencia del cliente.

D. Sin embargo, qu ocurre en aquellos casos en los cuales el cliente no puede encontrar excepciones
a su problema? El grupo de Milwaukee sugiere usar entonces la Pregunta Milagro; esta pregunta se
ha estructurado de la siguiente forma: Ahora, quiero hacerle una pregunta extraa. S uponga que
mientras est durmiendo en la noche y toda la casa est en silencio, ocurre un milagro. El milagro es
que el problema que lo trajo hasta aqu est resuelto. Sin embargo, porque usted est durmiendo,
usted no sabe que ha ocurrido el milagro. De modo que cuando despierte por la maana, qu ser
diferente que le dir que ha ocurrido un milagro y el problema que la trajo hasta aqu est resuelto?
El grupo de Milwaukee lleg a esta estrategia por casualidad. Un da [Insoo Berg] estaba
entrevistando a una mujer que pareca abrumada por el peso del mundo: Su hija estaba fuera de
control; la estaban llamando desde la escuela por el comportamiento descontrolado de ella; y su
esposo haba estado bebiendo mucho, por lo cual pereca que iba a perder el trabajo, y la familia, su
sustento. La mujer estaba desalentada y hablaba como si no pudiera enfrentar otro da. Como era
habitual, Insoo pregunt a la mujer: Qu supone que necesita que suceda para que usted pudiera
decir que el tiempo que ha estado aqu conmigo ha sido til? La mujer suspir profundamente y dijo:
No estoy segura; tengo muchos problemas. Quiz solamente un milagro podra ayudar, pero
supongo que es esperar demasiado. Insoo tom las palabras y las ideas de la cliente y pregunt:
Bien, suponga que ocurri un milagro y el problema que la trajo aqu est resuelto. Qu sera
diferente en su vida. Para el asombro de Insoo, esta mujer, que pareca tan abrumada e incapaz de
seguir adelante, comenz a describir una visin de una vida diferente. Dijo que su esposo sera ms
responsable, conservando el trabajo y manejando mejor el dinero. Dijo que su hija seguira las
reglas en la escuela y en la casa, haciendo sus deberes sin reclamar. Y, lo mejor de todo, dijo que
ella sera diferente, Tendr ms energa, sonreir ms, tendr ms calma con los nios y en lugar
de irritarme les hablar en un tono de voz normal. Podra incluso comenzar a tener conversaciones
normales con mi esposo, como lo hacamos en los primeros tiempos de casados.
Esta pregunta es til por, al menos, dos razones: (1) Como se trata de un milagro, permite que el
cliente piense en un rango ilimitado de posibilidades; y (2) La pregunta focaliza al cliente en el futuro;
llevando el foco desde el problema actual y los problemas del pasado hacia una vida ms
satisfactoria.
Como es obvio, no siempre los clientes entregan respuestas a esta pregunta que se acomodan a las
metas bien formuladas, y la tarea del terapeuta continuar preguntando respecto a esas metas para
ayudar al cliente a adaptarlas a si mismo en forma realista.
Una pregunta muy interesante, cuando las respuestas a la pregunta milagro son metas bien
formuladas es preguntar al cliente si se ha estado cumpliendo en parte ese milagro en el ltimo
tiempo; es decir, pueden crearse excepciones!, y de ese modo el cliente puede apreciarse con ms
recursos personales. Al igual como ocurre cuando se encuentran excepciones, se amplifican los
comportamientos resultantes del milagro y se pueden prescribir tareas para realizar entre sesiones.

E. A partir de la segunda sesin y las siguientes, la sesin se inicia averiguando si ha habido progresos
producto de las tareas asignadas; si se evidencian progresos, se coloca el nfasis en la
diferenciacin entre los cambios y el problema, lo cual lleva a la sugerencia de ms tareas si es
necesario, o si las metas se han alcanzado en forma exitosa, se coloca fin al proceso de terapia. Sin
embargo, si no ha habido progresos ser necesario, entonces, reformular el problema o
deconstruirlo (es decir, descomponerlos en sus partes integrantes), y se asignarn nuevas tareas
con objetivos ms pequeos.

A nuestro juicio, este enfoque de terapia encarna plenamente los principios que guiaban el trabajo de
Erickson; y que a diferencia de los enfoques ericksonianos no utiliza el hipnotismo formal para conseguir la
cooperacin de los clientes y la extraccin de recursos al servicio del cambio. El principio de la utilizacin
teraputica es llevado a su mxima expresin, puesto que todo el proceso de la terapia descansa en lo que
trae el paciente (motivacin, estilo de cooperacin, metas); en donde el cliente es el protagonista de su
proceso de cambio y el terapeuta acta como un facilitador de esos procesos, respetando siempre al cliente.
El modelo de intervencin teraputica desarrollado por Yvonne Dolan para ayudar a clientes que han
padecido abuso sexual u otros traumas, es un ejemplo de cmo pueden integrarse las estrategias
desarrolladas por el Grupo de Milwaukee y las estrategias hipnoteraputicas de Erickson. Dolan afirma lo
siguiente: la terapia orientada a la solucin puede ser no solamente apropiada y efectiva, sino que en
algunos casos ideal para clientes que, debido a una severa victimizacin, sufren de debilitantes sntomas de
estrs postraumtico, tales como desrdenes disociativos, pesadilllas, flashbacks y desesperanza. El proceso
de una entrevista orientada a la solucin buen ejecutada, como una funcin del respeto implcito inherente en
el modelo, puede constituir una experiencia correctiva emocional para las sobrevivientes del abuso, quienes
aprenden, a veces por primera vez, el valor y la confianza en sus propias percepciones.
En el modelo desarrollado por Dolan se propone los siguientes objetivos:
1. Proveer estabilizacin y alivio a la cliente de los sntomas que provienen o estn relacionados con
el trauma del abuso sexual.
2. Alterar los sentimientos asociados con los recuerdos del trauma, de modo que los recuerdos y/o
flasbacks ya no sean ms invasivos o dolorosamente resaltantes en la vida diaria de la cliente.
3. Desarrollar una orientacin futura positiva, prctica y saludable, que resulte en pautas no
sintomticas y, ms importantemente, en la vida que la cliente considerara como una vida
satisfactoria.

Dolan ocupa las estrategias del enfoque de Milwaukee y disea otras valiosas tcnicas orientadas
hacia el futuro para ayudar a las clientes a contruir esa vida futura saludable; y hace uso de la hipnoterapia de
utilizacin para el manejo e interrupcin de los sntomas del estrs postraumtico . Asimismo, en todas las
fases del tratamiento, Dolan usa metforas terapeticas estratgicas para tratar aquellos asuntos que
requieren un acercamiento ms indirecto.

La combinacin de terapia orientada a la solucin e hipnosis ericksoniana es ideal para el


tratamiento de sobrevivientes de abuso sexual. Las tcnicas ericksonianas se adecan a la fuente
inconsciente de la sintomatologa, mientras que la terapia orientada a la solucin otorga a la cliente un control
ms consciente sobre los sntomas. A la cliente, por consiguiente, se le otorga poder para resolver o al menos
mitigar la sintomatologa existente, e identificar y gradualmente recobrar pautas saludables de percepcin y
comportamiento en el futuro.

Finalizaremos este captulo con la siguiente reflexin de Steve de Shazer:


Como primera parte de un experimento, imagine que usted se ha pasado la ltima media hora
hablando con el seor A sobre todos los problemas de la vida de esta persona, haciendo particular
hincapi en sus sentimientos de depresin. Cmo se siente usted despus de esa media hora?
Cuando les formul esta pregunta a algunos terapeutas, todos me hablaron de cmo, mientras
escuchaban a las personas describir sus problemas y buscar una explicacin, sentan que los "hechos" se
iban sumando unos a otros y que, como resultado de ello el problema se iba haciendo, a los ojos del
terapeuta, cada vez ms pesado. Despus de cuarenta y cinco minutos el terapeuta comienza a percibir
toda la situacin como aplastante, complicada y hasta desesperada.
Si esto es lo que sienten los terapeutas, puede imaginar usted cmo debe sentirse el paciente
despus de cuarenta y cinco minutos?
Como una segunda parte de este experimento, imagine que ha pasado usted la ltima media
hora hablando con el seor B sobre todo lo que ha marchado bien en la vida de esa persona, haciendo
particularmente hincapi en sus sentimientos de xito. Cmo se siente usted despus de esa media
hora?
Cuando les hice esta pregunta a algunos terapeutas, todos ellos me hablaron sobre cmo,
mientras escuchaban a las personas describir sus logros y xitos, sentan que los "hechos" se sumaban
unos a otros y que, como resultado de ello, la situacin se iba haciendo, a los ojos del terapeuta, cada vez
ms placentera. Despus de cuarenta y cinco minutos, el terapeuta comienza a percibir toda la situacin
como notable y estimulante.
Si eso es lo que sienten los terapeutas, puede imaginar usted cmo debe sentirse el paciente
despus de cuarenta y cinco minutos?
Notas:
Esto significa que no es necesario tener a todo el grupo familiar reunido en el consultorio; puede practicarse
terapia familiar con un miembro del sistema familiar, pero las soluciones sobre las cuales se est trabajando
involucran a todas las pautas familiares. Recurdese que al igual que la terapia del Centro de Terapia Familiar
del MRI, las intervenciones implicarn la asignacin de tareas para realizar entre sesiones.
Las dificultades son situaciones del diario vivir que simplemente ocurren, y que necesitan ser aceptadas
(por ejemplo, la muerte de un familiar, una crisis econmica, etc.) Los problemas son circunstancias
repetitivas, penosas, que surgen cuando las personas en lugar de aceptar las dificultades, intentan
resolverlas.

Ernest Rossi y las bases psicobiolgicas de la hipnosis y la hipnoterapia


Desde el ao 1982, Rossi ha venido buscando los fundamentos psicobiolgicos de la hipnosis
naturalista de Erickson. Al revisar la literatura descubri que el trance comn de cada da de Erickson se
relacionaba con la fase de descanso ultradiana del Ciclo Bsico de Descanso-Actividad, que se presenta en
forma rtmica a lo largo de las 24 horas del da (ritmo circadiano).
El concepto de ritmo ultradiano se refiere a ritmos biolgicos que ocurren muchas veces en un da;
las investigaciones han mostrado la presencia de ritmos ultradianos con una periodicidad de 90 a 120 minutos
que regulan la actividad y restauracin de la mente y el cuerpo. El reloj ultradiano es el centro de una
amplia orquestacin de las actividades celulares en las plantas y los animales en la termodinmica de los
niveles celulares y orgnico. E implica la oscilacin de las protenas, enzimas y las dinmicas energticas de
las clulas. Desde el punto de vista de los procesos mentecuerpo, la fase de actividad ultradiana se
relaciona con la disposicin a estar atentos al mundo externo, preparados para la accin; lo cual implica un
predominio de las funciones del hemisferio cerebral dominante y la actividad simptica.
En la fase de descanso ultradiana, cuya duracin es de alrededor de 20 minutos, la actividad mental
se vuelca hacia el interior, y hay un predominio de las funciones hemisfricas no dominantes y de la actividad
parasimptica.
Este ciclo bsico de actividad-descanso de 90 a 120 minutos que opera las veinticuatro horas del da es
responsable de los patrones de excitacin, desempeo mximo, estrs y recuperacin que experimentamos
rtmicamente cada ciertas horas. As como tenemos en promedio un perodo onrico de 20 minutos cada 90 a 120
minutos durante el sueo, tenemos un perodo similar mientras estamos despiertos cuando estamos ms
propensos a la fantasa, foco interno y rejuvenecimiento. Es decir, la respuesta de atencin que buscaba
Erickson para trabajar en un enfoque hipnoteraputico con sus pacientes, son las sutiles seales de la
mentecuerpo que llaman al descanso ultradiano. La hipnosis naturalista, por lo tanto, acepta, utiliza y
profundiza esa respuesta natural del sujeto que est producindose en la sesin.
Posteriormente, en 1996, ese autor incorpora a su teora los hallazgos de las investigaciones actuales en
la teora del caos y la cronobiologa, para su ambicioso proyecto de recrear los fundamentos de la hipnosis (y
la psicoterapia) en base a los principios compartidos con la matemtica, la fsica, la biologa, las ciencias
psicosociales y las humanidades.
La distincin histrica despierto = predominio simptico = actividad, en trance = predominio
parasimptico = pasividad, no parece ser tan clara a la luz de las investigaciones recientes. Segn Rossi, en
la historia del estudio cientfico de la hipnosis en el siglo 19 se desarrollaron dos perspectivas opuestas
respecto a la naturaleza fisiolgica del estado de trance: la posicin de Bernheim y la posicin de Charcot.
Bernheim (lder de la Escuela de Nancy), describi a la hipnosis como la exaltacin del reflejo de la
excitabilidad ideomotora; mientras que para Charcot (lder de la escuela de Salptriere), la hipnosis era una
condicin patolgica de pasividad, que progresaba desde el letargo y la catalepsia hasta el sonambulismo.
Rossi afirma que los estudios de susceptibilidad hipntica que desarroll Hull y sus seguidores en las
dcadas siguientes (Hilgard, por ejemplo), se basaron slo en la idea de la hipnosis como un estado de
pasividad (relajacin, comodidad y cierre de ojos). Erickson, por el contrario, reconoci a la actividad y a la
pasividad como dimensiones vlidas de la experiencia hipntica, y desarroll mtodos de induccin de trance
que se adaptaban a las tendencias de sus pacientes: pasividad y relajacin (induccin por cierre de ojos, por
ejemplo); actividad y compulsividad (levitacin de mano, por ejemplo). Rossi denomina naturalistas a estas
estrategias que se adaptan y utilizan el comportamiento del paciente. Rossi menciona que las
investigaciones han mostrado una naturaleza paradojal de la hipnosis, puesto que algunos investigadores
encontraron respuestas propias del estrs en sujetos hipnotizados en lugar de las tpicas respuestas
parasimpticas de relajacin. Rossi afirma que esos hallazgos son paradojales slo si se sostiene la
perspectiva errnea de la naturaleza fundamental de la hipnosis como un mtodo de relajacin y sugestin.
La comprensin que la sugestin teraputica es capaz de acoplarse con las ramas del sistema nervioso
autnomo de la activacin y de la relajacin, permite resolver con facilidad la paradoja aparente. Con o sin el
uso de la tcnica etiquetada como hipnosis, las sugestiones teraputicas para la relajacin aumentarn
naturalmente (no paradojalmente) la activacin simptica antes de la relajacin como es tpico en cualquier
situacin que implique un nuevo aprendizaje. Incluso un aparentemente inocuo proceso de aprendizaje de
una tcnica nueva de relajacin implica la novedad y el desafo de aprender algo nuevo. La confrontacin
con una situacin inusual o nueva evoca la atencin y el comportamiento exploratorio que exige alguna clase
de desempeo o trabajo interno para manejar la situacin. Esto implica el proceso esencial de la adaptacin
compleja y la auto-organizacin continua (autopoiesis), que es la funcin caracterstica de la vida en si misma.
Debiramos esperar que el sistema simptico estuviera ms activo (o incluso sobrepasado en pnico en
algunos sujetos que pueden haber tenido experiencias negativas con nuevos aprendizajes en el pasado)
antes que el sistema parasimptico de la respuesta de relajacin se involucre.

Los resultados de las investigaciones actuales permiten reconocer que Hay toda una clase natural de
ciclos, ritmos y perodos caticos de mayor y menor amplitud (la aparente paradoja activo-pasivo de la
hipnosis) en virtualmente todos los procesos psicofsicos y psicobiolgicos que implican la atencin activa, el
desempeo aumentado y el trabajo, que han sido cuidadosamente medidos a travs del tiempo. Rossi
contina afirmando, La memoria, el aprendizaje, las sensaciones, las emociones, los sueos y todas las
formas de trabajo psicolgico en la curacin y en la enfermedad evocan la fase de excitacin que ha sido
denominada el Ciclo Bsico de Descanso-Actividad. Ellas evocan y se acoplan con la rama simptica o activa
de nuestro sistema autnomo por un perodo de al menos 20 minutos. Despus, la ms relajante rama
parasimptica nos lleva al nivel de descenso [de activacin], de quietud o aparente descanso del Ciclo
Bsico de Actividad-Descanso (CBAD). El cuerpo realmente no est descansando durante esos perodos de
quietud; realmente est involucrado en una intensa actividad interna de restauracin de la energa y los
recursos en un nivel celular-gentico en la preparacin de un nuevo aumento del desempeo en el siguiente
CBAD.
Esos ritmos caticos son un sistema flexible de adaptacin mentecuerpo, sensibles y que responden a
las claves externas, particularmente a las claves psicosociales. Rossi indica que una caracterstica definida de
los sistemas caticos es que son muy sensibles a las condiciones iniciales. Es precisamente esta
sensibilidad a las condiciones iniciales la que hace que los sistemas psicobiolgicos respondan a las seales
psicosociales. Las exigencias de un desempeo elevado durante las emergencias o situaciones nuevas,
como las condiciones en tiempo de guerra, un accidente fsico o incluso una reunin de negocios importantes,
y la necesidad de trabajar tiempo extra para completar un proyecto, por ejemplo, pueden llevar a los estados
emocionales de estrs que pueden modificar la amplitud y la duracin de esos ritmos. Hipotetizo que las
sugestiones hipnoteraputicas son al menos tan poderosas como esos ejemplos cotidianos del trabajo
significativo en la modulacin de nuestros ritmos de actividad (excitacin) y descanso (relajacin). Como
tales, esos ritmos psicobiolgicos caticos son el centro del gran debate acerca de la naturaleza fundamental
de la hipnosis como actividad o pasividad; ahora sabemos que la hipnosis puede influenciar ambos polos
pasivo (bajo) y activo (elevado) de nuestros ritmos mentecuerpo que responden a las seales psicosociales.
Rossi actualmente denomina a su teora cronobiolgica de la hipnosis, Teora Caos-Biolgica del
Trabajo Hipnoteraputico. Ha reemplazado la expresin sugestin por trabajo, para implicar que en la
aparente pasividad y quietud del individuo en trance, hay un activo trabajo a nivel psicobiolgico. Cuando la
biologa est implicada, estamos involucrados en las dinmicas de la energa, la entropa y en los sistemas
esencialmente disipativos que constituyen todos los procesos de auto-organizacin de la vida. Todos los
sistemas disipativos hacen un trabajo constructivo al utilizar en forma activa las formas materiales, la energa
y la informacin disponibles para mantener los procesos vitales a expensas del aumento de la entropa total
del universo.
Rossi enumera los siguientes hallazgos que confirman su teora caos-biolgica de la hipnosis:
(1) Lo que se ha denominado tradicionalmente hipnosis clnica o sugestin teraputica, son en
esencia, el acoplamiento y utilizacin de los procesos ultradianos y circadianos naturales
caticos que responden a claves psicosociales.
(2) La evidencia experimental de la supuesta paradoja actividad-pasividad en el trabajo con hipnosis.
(3) Las variaciones ultradianas en el desempeo y el descanso.
(4) La duracin del trance hipntico, cuando se sugiri a los sujetos que permanecieran en un
trabajo interno (sin instrucciones adicionales del investigador), fue de alrededor de 20 minutos en
promedio; aunque los sujetos mostraron una amplia variacin de tiempo (entre 2 y 67 minutos).
El tiempo promedio de la fase de descanso ultradiana es de 20 minutos. Segn Rossi esa amplia
variacin de tiempo encontrada en ese estudio se debe a la naturaleza catica de la auto-
organizacin del trabajo hipnoteraputico.
(5) Los sujetos pueden experimentar los diversos fenmenos clsicos de la hipnosis a lo largo del
da sin la presencia obligada de sugestiones hipnticas directas para esos fenmenos.
(6) La hora del da es un factor estadsticamente significativo en la susceptibilidad hipntica. Las
variaciones horarias en la susceptibilidad hipntica tienen relacin con caractersticas
cronobiolgicas de los sujetos, ya sean stos alondra o bhos. Sin embargo, diversos
investigadores han llegado a resultados contradictorios respecto a esos horarios. Rossi afirma
que si los futuros estudios confirman el desempeo ultradiano y circadiano catico de los bhos y
los alondra, debieran revisarse los diversos estudios previos respecto a las variables
psicobiolgicas en general y, en particular en el campo de la hipnosis, el concepto de la
susceptibilidad hipntica.

Investigaciones realizadas en el ao 1992 que usaron un anlisis ms fino para el estudio del
desempeo de los sujetos en las escalas de susceptibilidad hipntica, encontraron dos clases principales de
respuestas hipnticas:
(1) Respuestas Fciles (v.g. tems ideomotores tales como movimientos no voluntarios de la mano y
la cabeza) que son logrados por un elevado porcentaje de sujetos incluso por aquellos que son clasificados
como poco hipnotizables; y
(2) Respuestas Difciles (v.g., alucinaciones, amnesias, sugestiones posthipnticas) que solamente
son logradas por una proporcin mucho ms pequea de sujetos usualmente clasificados como muy
hipnotizables.

Rossi integra esos hallazgos con las dinmicas caos-biolgicas del trabajo hipnoteraputico, en la
siguiente forma:
Denomina Fase alta de la hipnosis a aquella fase ultradiana en la cual es ms probable que los
sujetos respondan cronobiolgicamente con estrategias complacientes orientadas activamente hacia el
exterior, enfatizadas por los tericos psicosociales como el deseo de agradar al terapeuta, y la tendencia a ver
a las sugestiones hipnticas como algo que se logra activamente con esfuerzo cognitivo [] Esta estrategia
para lograr respuestas adecuadas encaja con la concepcin popular y tambin la cientfica de un trabajo
activo, de gasto energtico, para optimizar el procesamiento de la informacin para alcanzar una meta de
acuerdo con la exigencias y expectativas del mundo exterior. Esta estrategia est asociada con el desempeo
adecuado de las respuestas ideodinmicas ms fciles, pero con un bajo puntaje en las escalas de
susceptibilidad hipntica, que son tpicas del estilo de personalidad ms apolneo, con sus actitudes
cognitivamente dirigidas hacia la solucin de problemas.
La Fase baja de la hipnosis es la fase de la facilitacin de la curacin. Esta es la fase en la cual
es ms probable que los sujetos respondan cronobiolgicamente con una estrategia ms pasiva, disociativa y
de absorcin, que muchos tericos de la neodisociacin y los tericos de [la hipnosis] como un estado
especial [de consciencia] creen que es la esencia real de la hipnosis tradicional, con su foco en la relajacin y
el sueo. Aqu se encuentran los sujetos que responden bien a los tems ms difciles de las escalas de
susceptibilidad hipntica, tales como las alucinaciones, la amnesia, las sugestiones posthipnticas, y que
logran un puntaje total mayor. Esos sujetos tienen tendencias de personalidad dionisacas, cuyo
comportamiento coincide con la concepcin popular de la hipnosis como un estado esencialmente pasivo y
receptivo, que responde con facilidad a las sugestiones tanto en la vida cotidiana como en la hipnosis. Esos
sujetos a menudo perciben su experiencia hipntica como sin esfuerzo e involuntaria. Parecen no hacer
ningn esfuerzo cognitivo para lograr algo; aparentemente son capaces de apoyarse en sus respuestas
inconscientes naturales para llevar a cabo el trabajo hipnoteraputico en un nivel autnomo e involuntario que
a veces parece milagrosos a ellos mismos o a otros.
Segn Rossi, desde un punto de vista ericksoniano, los sujetos muy susceptibles tienen una elevada
respuesta de disposicin a atender o un foco selectivo en sus sistemas mentecuerpo que no requieren una
activacin masiva e indiscriminada para realizar ciertas tareas. Erickson fue pionero en el uso de choques
psicolgicos y momentos creativos que focalizan la atencin en lo que ahora denominaramos fase alta de la
hipnosis.
Rossi indica que es necesario realizar ms investigaciones para explorar las relaciones entre los
sujetos muy susceptibles y poco susceptibles con el uso de la fase alta y baja de la hipnosis. Ese autor
plantea las siguientes interrogantes: Son los sujetos muy susceptibles ms eficientes en iniciar y focalizarse
en la activacin (rama simptica o fase alta de la hipnosis), as como tambin en la relajacin (rama
parasimptica o fase baja de la hipnosis) de su sistema neuroendocrino? Cules son los mritos relativos de
(1) la Escala de Susceptibilidad Hipntica de Stanford y de Harvard que pueden inducir la fase baja de la
hipnosis con su nfasis en el sueo; (2) La Escala de Barber y el Perfil de Induccin Hipntica de Spiegle, que
puede inducir la fase alta de la hipnosis con su nfasis en la atencin focalizada; versus (3) la Escala de
Evaluacin de Trance Indirecto de Rossi, que busca eliminar los prejuicios del investigador respecto a la fase
baja o alta de la hipnosis en las aplicaciones teraputicas de la hipnosis?
Para Rossi, la clave de una terapia psicobiolgica genuina es accesar los puntos de transicin
crticos de los sistemas de comunicacin mentecuerpo que facilitan cambios hacia pautas de solucin de
problemas y comportamiento ms deseable. Esta conjetura es una dinmica clave del trabajo
hipnoteraputico que seala nuevas direcciones para la futura investigacin, al reformular los fundamentos de
la hipnosis a partir de principios consistentes con las investigaciones lderes en matemticas, fsica, biologa y
las ciencias psicosociales.

Michael Yapko y la hipnosis como un medio para influenciar la experiencia de los pacientes

Desde el punto de vista de Rossi, Yapko se encontrara entre aquellos que aun quieren sostener que
la psicologa en general y la hipnoterapia en particular son experiencias sociales o personales que existen en
algn lugar en un espacio de sugestin etrea sin relacin con el cuerpo y la biologa.
A diferencia de aquellos autores que consideran al hipnotismo y a la experiencia subjetiva de la
hipnosis como curativas en si mismas, Yapko ha propuesto que el hipnotismo es un proceso de influencia
social. La psicoterapia, como encuentro entre un profesional y su cliente, es un encuentro interpersonal en el
cual se colocan en juego variables intrapersonales, interpersonales y contextuales.
Yapko afirma, Al considerar las pautas de influencia social que son evidentes en toda psicoterapia,
se refuerza la nocin que la hipnosis no es una terapia en si misma, sino que est entrelazada en un contexto
social ms amplio o en una relacin interpersonal que es definida como teraputica. Al ver a la hipnosis desde
este punto de vista ms amplio, se obvia la necesidad de los rituales de la hipnosis, y en su lugar se coloca el
acento en el rol de las sugestiones potencialmente influyentes presentes en todas las psicoterapias. Esto
permite borrar la lnea que separa a la hipnosis de la terapia en general.
Yapko ha definido a la hipnosis como un proceso de comunicacin de influencia en el cual el clnico
extrae y gua las asociaciones internas del cliente para establecer o fortalecer asociaciones teraputicas en el
contexto de una relacin de colaboracin mutua orientada a metas. Esta definicin permite incluir dentro
del concepto hipnosis a aquellas pautas de comunicacin de influencia que se entregan en ausencia de una
induccin de trance formal, y cuyo objetivo es alterar la experiencia subjetiva del cliente para dirigirlo hacia
asociaciones internas. Para Yapko al debate no resuelto de los investigadores acerca de si la hipnosis es un
estado especial de consciencia al que acceden los sujetos hipnotizables, si la hipnosis es el resultado de la
expectativa del sujeto en relacin al investigador que lo hipnotizar, tiene que agregarse la variable de si se
est investigando u operando en el contexto del laboratorio o en el contexto clnico.
Yapko critica en los siguientes trminos a la tradicin experimental que sostiene que slo los sujetos
hipnotizables (evaluados a travs de tests formales de susceptibilidad hipntica) podrn aprovechar la
hipnosis en el contexto clnico: (a) La respuesta del cliente al test formal de hipnotizabilidad no asegura el
grado de respuesta a las intervenciones clnicas especficas; (b) las respuestas hipnticas estn relacionadas
con el contexto especfico donde aparecen, de modo que una respuesta positiva a la hipnosis en una sesin
no predice una respuesta similar en la sesin siguiente; (c) cuando la nica variable importante es la
hipnotizabilidad, se sugiere entonces que el cliente tiene una habilidad innata para responder, ms all de la
tcnica especfica o el enfoque que se emplee. Por otro lado, tambin tiene limitaciones la posicin que
sostiene que slo la expectativa da cuenta de la eficacia del procedimiento hipntico: las expectativas
positivas del sujeto pueden tener resultados teraputicos no significativos debido a muchas razones. Esas
expectativas deben ser realistas y deben ocurrir dentro de un marco teraputico ms amplio que sea capaz
de convertir la promesa de la expectativa en la realidad de una meta lograda. La efectividad teraputica reside
en que la tcnica empleada imparta informacin teraputica resaltante o habilidades en relacin a los
problemas.
Cuando la terapia fracasa [] puede deberse a un pobre encaje entre las tcnicas escogidas, el estilo
del clnico, el problema y las caractersticas del cliente que lo llevaron a la eleccin de un tratamiento
particular, y el contexto ms amplio en el cual fue aplicada la terapia. Yapko seala las siguientes razones
que hacen til a la hipnosis en el contexto clnico:
(1) Amplificar la experiencia subjetiva: A travs de la experiencia hipntica se pueden amplificar
aspectos de la experiencia subjetiva para hacerlas ms fcilmente accesibles al tratamiento.
Se pueden estructurar experiencias nuevas para facilitar nuevas asociaciones en el cliente.
(2) Interrupcin de pautas de la experiencia: Objetivo de todas las psicoterapias; para que las
pautas mantenedoras de los problemas sean reemplazadas por otras ms saludables. Yapko
resalta el hecho que a travs de tcnicas de relajacin muy sencillas pueden interrumpirse
algunas pautas sintomticas (ansiedad, agitacin, por ejemplo), lo cual le ensear al cliente
que su experiencia subjetiva es maleable, no fija.
(3) Posibilita el aprendizaje experiencial: El trance hipntico permite la vivencia de experiencias
que no seran posibles en trminos de la realidad objetiva.
(4) A travs de la experiencia hipntica pueden asociarse y contextualizarse respuestas
deseadas: La contextualizacin se refiere al proceso de asociar una respuesta deseada con
una situacin especfica, lo cual se lleva a cabo a travs de sugestiones posthipnticas.
(5) El terapeuta hbil en el uso de la comunicacin hipntica, puede modelar flexibilidad a sus
clientes: Desde el punto de vista ericksoniano de la induccin de trance hipntico, la hipnosis
naturalista y el principio de utilizacin le est comunicando al cliente que hay muchas formas
distintas de abordad las cosas.
(6) Permite la construccin de un foco de atencin en el cliente: En la induccin de trance, formal
o no formal, se busca focalizar la atencin del cliente en una realidad externa o interna para
debilitar sus esquemas conscientes. Ciertos desrdenes se caracterizan, en parte, por una
dificultad del foco de atencin. La ansiedad extrema, el dolor fsico y la depresin, son
desrdenes que, por su naturaleza, dificultan la habilidad del cliente para concentrarse con
provecho, y el hipnotismo como una tcnica de focalizacin puede ayudar en el proceso
teraputico.

Yapko establece una distincin entre hacer hipnosis y ser hipntico. Entiende por hacer hipnosis al
modo en que proceden muchos terapeutas, en donde aplican los mismos mtodos de induccin de trance y
procedimientos teraputicos en todos los pacientes, sin tomar en consideracin que cada persona es nica,
con un estilo de respuesta particular. Para l, ser hipntico, es interactuar con un propsito con el paciente,
aceptando la responsabilidad de ser un agente de influencia y cambio, y usar esa capacidad en forma
inteligente y con sensibilidad. Ser hipntico implica incorporar los principios de la hipnosis en la forma de ser
del terapeuta y revelarlos a travs de las distintas interacciones con los pacientes.
A diferencia de otros terapeutas estratgicos que se adscriben a enfoques de tipo caja negra
(terapia breve del MRI, terapia orientada a la solucin de Milwaukee), Yapko ha descrito diversas pautas
subjetivas de la experiencia que pueden convertirse en blancos de la terapia cuando se presentan en su polo
disfuncional y participan en la gnesis y la mantencin de los problemas que llevan al cliente a terapia. Las
pautas subjetivas de la experiencia que ha descrito Yapko no corresponden a los criterios diagnsticos
psicopatolgicos tradicionales, sino que son pautas a observar que reflejan el estilo individual de vivir, sentir y
comportarse de los clientes. Ayudan a comprender la experiencia subjetiva del consultante, incluyendo sus
fortalezas y limitaciones. Estas pautas sirven a tres propsitos generales:
1) Sirven para determinar el modo en que se entregar la terapia a cada paciente en particular
(terapia hecha a medida). Son pautas tiles de considerar, ya sea que se utilice el trance
teraputico para transmitir la terapia, o se haga uso de terapia estratgica ("hipnoterapia sin
trance").
2) Ayudan a determinar en qu forma el paciente construye su realidad, cmo esas pautas
utilizadas participan en la mantencin del problema y cules pueden utilizarse para ayudar a
la solucin
3) Por otro lado, algunos de ellas tambin sern el blanco de la terapia, cuando se presentan
desbalanceadas (en palabras de Yapko, dficit experiencial).Segn Yapko, una terapia que
no incluya el tratamiento de esos dficit experienciales como objetivos de la terapia, deja
expuesto al cliente/consultante a continuar utilizando pautas disfuncionales que lo pueden
llevar a una recada o a presentar problemas en otras reas distintas a las tratadas en el
proceso teraputico.

Estas pautas son las siguientes:

1. Pautas perceptuales
a) Estilo de atencin:
Focalizado/Difuso
Importante/Irrelevante
b) Orientacin personal:
Orientacin interna/Orientacin externa
Orientacin temporal
c) Sistema representacional primario:
Visual Auditivo Kinestsico

2. Pautas de elaboracin de informacin


Lineal/Global
Amplificador/Reductor
3. Pautas relacionales/sociales
Posicin en la familia
Ambiente del desarrollo
Absorberdor/Dador
Explorador/Retractor
Intrapunitivo/Extrapunitivo
Complaciente/Desafiante
Orientacin hacia las tareas/hacia las personas
Vctima/Dueo de la experiencia
Locus de control: Interno/Externo
Rigidez/Flexibilidad

4. Capacidad de disociacin: Elevada/Disminuida


Ruminacin: Elevada/Baja
Desde esta perspectiva, la efectividad de la terapia, ya sea que use hipnosis o no, depender de la habilidad
del terapeuta para estructurar estrategias teraputicas que acojan y utilicen las distintas pautas perceptuales,
de procesamiento de informacin y pautas relacionales que presenta el cliente (terapia cortada a medida).

El Diamante Ericksoniano, el metamodelo de la terapia ericksoniana de Jeffrey K. Zeig

Zeig define su metamodelo de la terapia ericksoniana como un modelo basado en un enfoque


estructural de la comunicacin. Este enfoque usa la influencia social para "aperar" las estructuras existentes
en el presente, incluidas las estructuras intrapsquicas, interpersonales y ambientales, para alcanzar metas
futuras. Es un modelo que se remite a cmo facilitar el cambio, en lugar de analizar por qu las personas son
como son. En el lugar central del proceso de terapia est el terapeuta; Zeig quiere significar con esto a las
caractersticas personales y profesionales del terapeuta. Es el terapeuta quien realiza el diagnstico, que
puede o no haber desarrollado sensibilidad a las seales mnimas de su cliente, que co-construye la meta
teraputica con ste, y que posee o no la habilidad para ser capaz de utilizar la singularidad del paciente para
crear disposicin a responder y situaciones que permitan alcanzar las metas teraputicas.
A continuacin se analizan por separado cada uno de los componentes del metamodelo propuesto.
El proceso diagnstico es primordial, y es gracias al diagnstico que puede disearse la terapia y cmo se
comunicar sta.

Determinacin de metas teraputicas


La terapia ericksoniana est orientada a metas, y pueden existir muchas metas en una terapia
especfica. Zeig describe dos mtodos que pueden usarse para disear metas en una terapia ericksoniana:
1) Construir el problema en un proceso
Cuando se concibe al problema presentado como un proceso secuencial, pueden advertirse
diversos caminos para la intervencin. La meta del terapeuta consistir, entonces, en ayudar al
paciente a modificar la secuencia habitual de comportamiento que dirige el problema. Para
lograrlo, el terapeuta podra aadir un paso a la secuencia. Si la intervencin es suficiente, puede
seguirla un cambio en el sistema. Aqu subyace la premisa que el paciente se conducir hacia
una pauta ms saludable una vez que la secuencia sea modificada. El terapeuta tendr que estar
en condiciones de conocer la secuencia y las circunstancias del problema, para lo cual tendr
que hacer preguntas.

2) Fragmentacin: Divisin de la solucin en fragmentos manejables


Este mtodo para establecer metas requiere que el terapeuta determine cmo es que el paciente
logra tener el problema. Por ejemplo, si el paciente presenta una estimacin de si mismo
disminuida, el terapeuta podra preguntarse cmo es este proceso: el paciente no confa en si
mismo, no confa en otros, su atencin est dirigida hacia adentro, y exagera sus defectos. Por lo
tanto, si el paciente logra obtener una estimacin de si mismo disminuida desconfiando de si
mismo y de otros, estando internamente preocupado y encontrando defectos exagerados, la
solucin a este problema sera recproca (lo opuesto) a la estrategia del problema: confiar en si
mismo y otros, focalizarse hacia lo externo ms que retirarse interiormente, y encontrar vigor
externo.
Cada uno de los componentes de la solucin puede ser tratado como metas separadas.

Envoltura para regalo


Se refiere al mtodo necesario para ofrecer la estrategia al paciente, de modo que ste pueda recuperar las
habilidades previamente disociadas. Por ejemplo, si la meta es "ser consciente de lo externo", Zeig sugiere
que el terapeuta podra "envolver" la idea "sea externo" en diversas formas. Una podra ser "Abra sus ojos,
mire el mundo, y perctese de las cosas que lo rodean." Sin embargo, esa prescripcin directa slo
funcionar con algunas personas, otras necesitarn estrategias ms indirectas. Los componentes de la
solucin para el problema presentado, pueden "envolverse" a travs de: hipnosis, smbolos, metforas,
prescripcin de sntomas, ancdotas, reencuadre, etc. Sin embargo, esta "envoltura" debe ser individualizada
para ese paciente en particular.

La intervencin es hecha a medida


Las estrategias teraputicas deben ser adecuadas a cada paciente en particular, de modo que ste est ms
dispuesto para llevarlas a cabo. Por ejemplo, si un paciente valora la aventura, las tareas teraputicas sern
mejor acogidas si son entregadas de modo que sean sentidas como aventuras. Si el paciente valora la
lentitud en la comprensin, la terapia debiera ser hecha en pasos pequeos, lentos. Para poder determinar la
estrategia ms adecuada para el paciente, se necesita crear un mtodo para presentar las ideas a travs del
tiempo. A este mtodo, Zeig lo denomina "procesamiento".

Procesamiento
Para Zeig, no es suficiente identificar la meta y crear una forma para "envolverla" o individualizarla. El
terapeuta debe crear un proceso, un drama a travs del cual ofrecerla. A este proceso denomina SISA:
Sembrar Intervenir Seguir adelante.
El terapeuta comienza evocando la motivacin del paciente, la cual despus es modelada en
disposicin a responder, especialmente en las seales mnimas. Este es un modo de preparar el terreno para
que est frtil. El terapeuta tiene en mente una intervencin principal hecha a medida. En lugar de dirigirse
directamente a esa intervencin, la "siembra", creando una ilusin indirecta de esa tcnica. Despus el
terapeuta contina con pequeos pasos que lo acercan a la intervencin principal, la cual es seguida por un
perodo de seguimiento. Sin embargo, para que el proceso de terapia sea efectivo, debe consistir en un
Evento Emocional Significativo. Es decir, los valores, las creencias, las visiones de mundo no cambian hasta
que la necesidad lo dicte. Un evento emocional significativo es una experiencia que es tan poderosa
emocionalmente, que los valores o creencias anteriores son sobrepasadas y abandonadas a favor de un
valor, creencia o comportamiento ms relevante, adaptativo. Para Zeig, el proceso descrito en la terapia, es
una experiencia emocionalmente significativa que promueve el cambio teraputico.

Lo que funciona en terapia: La eficacia de la terapia en un marco ericksoniano


Los miembros del Instituto para el Estudio del Cambio Teraputico de Chicago, han estado dedicados
dcada de 1990 en adelante-. Ellos afirman que los factores curativos comunes en todas las formas de
terapia, independientemente de la orientacin terica (v.g., individual, grupal, familiar, etc.) o la dosis
(frecuencia y nmero de sesiones), constituyen el lenguaje unificador [de la terapia]. Esos cuatro elementos,
de acuerdo a su contribucin relativa al cambio en la terapia, son: (1) los factores extrateraputicos; (2) los
factores de la relacin teraputica; (3) los factores del modelo y las tcnicas; y (4) expectativa, esperanza y
factores placebo.

Factores extrateraputicos: El cliente y su ambiente


Lambert asigna a estos factores un 40% en su contribucin al cambio teraputico. Recursos que
aporta el cliente a la terapia y que influencian su vida fuera de aquella (persistencia, apertura, fe, optimismo,
pertenencia a una comunidad religiosa; y todas aquellas situaciones no previstas -en la terapia- y que
implican la interaccin de las fortalezas del cliente con sucesos inesperados (como un nuevo trabajo o una
crisis resuelta con xito). Tambin se incluyen los cambios previos al tratamiento; las investigaciones estiman
que aproximadamente un 15% de los clientes muestran una mejora antes de la primera sesin de
tratamiento. Otro factor es la teora del cambio del cliente, es decir, las expectativas y creencias que posee
el cliente respecto a su proceso teraputico y qu cosas lo ayudarn a cambiar. Cuando el terapeuta acoge la
teora del cambio del cliente, se acrecienta la alianza teraputica (el segundo factor en importancia en su
aporte al cambio teraputico).

Factores de la relacin teraputica


Lambert asigna un 30% en el resultado exitoso de la terapia a este factor. Los siguientes
movimientos del terapeuta aseguran una buena alianza teraputica: cuando el terapeuta acomoda el
tratamiento a las metas teraputicas del cliente; el tratamiento se acomoda a la forma en que el cliente ve la
terapia; y, por cierto, los condiciones necesarias para asegurar el xito del tratamiento que defini Carl
Rogers: empata, respeto, autenticidad del terapeuta, y validacin del cliente.

Factores del modelo terico y las tcnicas


Segn Lambert aporta el 15% al cambio teraputico; y que sin embargo en la mayora de los
enfoques de terapia ha sido defendido como el responsable absoluto del cambio. Aquellos enfoques que
ayudan a los terapeutas a acoger en forma individualizada las metas de los clientes, que incorporan la visin
de mundo del cliente a la terapia, que capitalizan los eventos que ocurren fuera de la terapia o usan el
ambiente social en el cual se desenvuelve el cliente, tienen ms xito en la resolucin de los impasses en el
tratamiento.

Expectativas, esperanza y factores placebo


Lambert tambin asigna a estos factores un 15% en su aporte al cambio teraputico exitoso. Estos
factores se refieren a la sensacin del cliente que est siendo tratando bien por el terapeuta, a la esperanza
de cambio que promueve el terapeuta y a la credibilidad que tienen para el cliente el modelo teraputico y las
tcnicas utilizadas. Se indica que las siguientes actitudes del terapeuta contribuyen a este factor: poseer un
ritual sanador; que el terapeuta crea en el procedimiento o en la orientacin teraputica; el procedimiento o la
orientacin debe ser creble y persuasiva en base al marco de referencia del cliente; el procedimiento o
tcnica debe estar basado en, o conectado con, la extraccin de experiencias previas exitosas del cliente; y la
orientacin temporal del tratamiento debe estar en el futuro.

Con base a los antecedentes recin descritos, qu caractersticas del marco ericksoniano pueden favorecer
el xito de la terapia:
Factores extrateraputicos:
las caractersticas distintivas del enfoque teraputico de Erickson permiten observar que aporta pautas para
que los terapeutas optimicen su desempeo profesional y contribuyan a una terapia eficaz: foco en los
problemas, un enfoque no patologizante, orientacin temporal en el presente y hacia el futuro, el rol activo del
cliente en el proceso teraputico, y el principio central de la utilizacin teraputica.

Alianza teraputica:
Erickson saba qu tipo de relacin tena que establecer con sus clientes, siendo muy directivo en algunos
casos, rudo y grosero en otros, o delicado y permisivo. Pueden distinguirse tres elementos centrales en la
habilidad de Erickson para establecer una buena alianza teraputica:
(1) La aceptacin y utilizacin de todos los comportamientos del cliente, proceder derivado de sus
experimentos en la induccin de trance hipntico y cuyo objetivo era conseguir la mayor cooperacin del
paciente;
(2) La comunicacin con el cliente haciendo uso del lenguaje de ste, y operando desde la propia
visin de mundo del consultante. Erickson aprendi tempranamente este actuar en sus experimentos de
induccin de trance, especialmente en el manejo de la resistencia al trance teraputico; y luego,
obviamente, generaliz esta pauta a la psicoterapia, ya fuera que se auxiliara con el recurso del trance
hipntico o no.
(3) Su foco en el problema actual del cliente, lo cual le transmita a ste que estaba realmente
interesado en su problema (Haley, 1980a).
Miller ha descrito una serie de pautas para que el terapeuta pueda contribuir a una buena alianza
teraputica, las cuales pueden permitir a cualquier terapeuta aumentar su eficacia teraputica, puesto que es
imposible recrear la genialidad de Rogers o Erickson al respecto. Resumidamente, estas pautas incluyen:
(1) El tratamiento debiera acomodarse al nivel de motivacin del cliente o su disposicin para el
cambio.
(2) El tratamiento debiera acomodarse a las metas que tiene el cliente para la terapia.
(3) El tratamiento debiera acomodarse a la visin que tiene el cliente de la relacin teraputica.

Expectativas, esperanza y factores placebo:


Erickson tena una concepcin de la terapia que alentaba las expectativas para el cambio, la esperanza y el
optimismo en sus pacientes. De hecho, su vida desde los 17 aos, cuando enferm de poliomielitis, indica
una orientacin hacia el futuro, optimismo y esperanza a toda prueba. Y es obvio que Erickson transmita
esas caractersticas muy suyas a sus pacientes. El uso de la hipnosis formal en el tratamiento psicolgico
posee un valor ritual y placebo en si misma. Si realizamos un paralelo entre el uso moderno de la hipnosis y
las curaciones chamnicas, encontraremos que: Las curaciones chamnicas poseen una serie de
pautas culturales que se repiten de una cultura en otra: un contexto religioso, sagrado, compartido por los
individuos que participan en ellas; la existencia de algn tipo de trance ritual; y los mensajes o prescripciones
para la curacin entregados por los espritus a travs del chamn. Desde este punto de vista, la hipnosis
clnica moderna, especialmente aquella que trabaja con la idea de los niveles mltiples de funcionamiento de
la mente, tambin posee caractersticas que la asemejan a una ceremonia chamnica.

Por "hipnosis formal" definiremos a aquella situacin en la cual al sujeto se lo coloca sobre aviso que
se realizar un "trance hipntico". Independientemente del tipo de induccin utilizada y las sugerencias
entregadas, ya sean directa o indirectas, existen en tal fenmeno singularidades que hacen pensar en una
ceremonia chamnica. Despus del descrdito de Mesmer, sus ideas renacen en el siglo 19, denominndose
ahora "hipnotismo." Sin embargo se necesitaba de una "entidad" que permitiera explicar la ocurrencia de los
fenmenos psicopatlogicos, papel que le cabe al concepto de "subconsciente" o "inconsciente". Es decir,
nuevamente aparece lo intangible e irracional en un siglo donde la razn y los procesos conscientes tienen
supremaca. Debemos a Freud la introduccin de este concepto en la Psicologa moderna; usando un
lenguaje "cientfico" demuestra en forma terica la existencia de un nuevo demonio: el inconsciente y sus
pulsiones. Su psicoanlisis, cuyo objetivo es hacer consciente lo inconsciente (conservando las distancias
culturales) recuerda vagamente a la tradicin chamnica, es decir, dentro de un contexto curativo, con un
iniciado en los misterios de la mente, asistimos a un "exorcismo" moderno de esos demonios.
Aunque en el enfoque de utilizacin ericksoniana, el proceso de la induccin de trance no es
necesariamente un ritual (puesto que no se efecta del mismo modo con todos los sujetos y se utilizan las
propias respuestas de ste en el proceso de induccin), generalmente se ha preparado al sujeto
introduciendo la idea que una parte de la mente, definida como sana y curativa, la mente inconsciente, opera
libremente en ese estado. Es decir, el terapeuta busca la evocacin de fenmenos involuntarios,
especialmente cuando se ratifica la experiencia de trance En la ceremonia chamnica curativa, el chamn
alcanza el estado exttico para comunicarse con el mundo espiritual, y los espritus le indican los
procedimientos para curar al enfermo. El paciente, que comparte con el chamn la tradicin cultural religiosa,
est preparado para recibir esa curacin que realizan los espritus a travs del chamn.
En la hipnosis clnica moderna, el terapeuta se encarga de ratificarle al paciente que existen dentro de
l procesos involuntarios, inconscientes, que estn ms all de su control volitivo, y que sern usados para su
curacin. A diferencia de la ceremonia chamnica, donde la curacin proviene desde fuera; en el enfoque de
utilizacin el terapeuta usar las palabras, ya sea en forma directa o metafrica, para estimular ese proceso
de resntesis interna que, a juicio de Erickson, llevar a la curacin. Es decir, la curacin es el resultado de
procesos internos.
Una diferencia fundamental entre la utilizacin clnica del trance hipntico en el enfoque ericksoniano
y los mtodos clnicos de los padres de la hipnosis, radica en que en la hipnosis tradicional la curacin viene
desde fuera (generalmente en forma directa), desde un mdico y no desde un iniciado en el mundo espiritual
como ocurre en la curacin chamnica tradicional (en donde es el Espritu quien realiza la curacin a travs
del medium, el chamn), [ni de los propios procesos de reorganizacin interna como suponen los
ericksonianos].

Factores del modelo terico y las tcnicas


La falta de una sistematizacin escrita por el mismo Erickson acerca de su sistema teraputico, y el
espritu reinante en la Psicoterapia respecto al valor de la teora, las tcnicas y la investigacin cientfica en la
poca que Erickson comenz a publicar sus artculos y cuando comenz a ser famoso en el campo de la
psicoterapia, han contribuido a una confusin en el entendimiento y en la prctica de su enfoque. Para
facilitar este anlisis, trataremos por separado el modelo terico y las tcnicas.

1) La posicin atorica de Erickson


[Erickson] sostena que las estrategias de intervencin ms efectivas para un paciente dado eran aquellas
que calzaban mejor con las necesidades del paciente y que utilizaban su talentos. Conceptualmente, esta
orientacin es el polo opuesto de todo enfoque terico que est basado en el supuesto de procesos comunes
entre los individuos y que se traduce en la aplicacin de las mismas tcnicas para problemas que se
consideran similares, sin considerar en lo absoluto las caractersticas idiosincrsicas de los clientes. Segn
Haley, Erickson influenciaba a sus pacientes para que se adaptaran a un ideal de vida (ideal de vida
americana de antes de los aos 70: independizarse de los padres cuando se termina la secundaria, estudiar
y/o trabajar, casarse y tener varios hijos).

2) La hipnosis como tcnica


Desde el punto de vista de las tcnicas, esta es el rea que ms se ha prestado a confusiones en el anlisis
de las contribuciones de Erickson a la psicoterapia. Incluso ahora, a ms de veinte aos de la muerte de
Erickson, aun contina hablndose de hipnosis ericksoniana; con esto se reduce el amplio trabajo de
Erickson en psicoterapia, a la vez que pareciera que existieran varios tipos de hipnosis, lo cual es un
absurdo. Aunque Erickson afirm que la hipnosis no es la terapia en si misma, sino que es un medio para
conseguir cooperacin de los pacientes, es frecuente encontrar que la literatura trata a este recurso
teraputico como una tcnica. Y lo que es ms, muchos usuarios conciben a ese vehculo de influencia como
la tcnica. Adems, tampoco se hace una distincin clara entre los mtodos para la induccin de trance
hipntico y el uso clnico de esa disposicin acrecentada a responder del paciente hipnotizado. Este
malentendido puede ser comprendido dentro del marco de pensamiento modernista en psicoterapia; es decir,
para un trastorno dado se aconseja el uso de tal tcnica, que se supone ha sido validada a travs de la
investigacin.

A modo de ejemplo, considrese el siguiente ejemplo, extrado de un reporte para el tratamiento de la


onicofagia:
Cuando comience a llevar sus manos hacia su boca, habr simplemente un movimiento automtico
opuesto. No desear ms continuar este hbito infantil que daa sus manos y lo avergenza ante su familia y
sus amigos A medida que comience a interrumpir este hbito de morder sus uas, sentir una sensacin de
bienestar y de auto-aprobacin. Comenzar a respetar sus uas y sus manos y estar orgulloso de ellas.
Cada vez que tenga xito en evitar morderse las uas, se sentir orgulloso de usted mismo por haber logrado
una meta que vale la pena y es deseable.
Cabe preguntarse qu caractersticas personales tena el cliente, al cual esos autores le estn
sugiriendo la inhibicin de ese comportamiento? Un autmata? Justamente, a reportes como se se refera
Erickson cuando indica que el trabajo en hipnoterapia es mucho ms que obtener complacencia del cliente,
sino que debe buscarse una reorganizacin de la experiencia de ste. La intervencin de Crasilneck y Hall es
a nivel de contenido, mientras que el trabajo propuesto por Erickson es de proceso.
A su vez, la repetida afirmacin de Erickson que el inconsciente de las personas es creativo y que
puede trabajar en forma autnoma, ha posibilitado que se realicen afirmaciones como la siguiente:
[A propsito del uso de los cuentos didcticos en terapia] En ocasiones mis pacientes me confiesan
que, por ms que en el consultorio tuvieron conmigo una sesin entusiasmante, en la que fantasearon o se
imaginaron cmo resolver sus conflictos, nada de eso tuvo consecuencias en su vida. Se quejan diciendo
que no hubo ningn cambio en mi; fuera del consultorio sigo haciendo lo mismo de antes. En tales casos, lo
mejor es que el paciente permanezca sentado y pasivo mientras le cuento alguna de las ancdotas de
Erickson. Tal vez sea un relato largo y aburrido sobre el crecimiento de un nio, y al final de la sesin el
paciente se lamente de que no fue tan buena como la anterior, y declare que prefiere algo ms dinmico.
Incluso puede confesarse aburrido. En tales circunstancias, yo le recordar que el trabajo que procuramos
realizar juntos se cumple en un nivel inconsciente, y que poco importa lo que haga su mente consciente en el
nterin: ms adelante, ya me dar cuenta de cambios importantes en su vida. Por ejemplo, me informar que
han mejorado sus relaciones sociales, que se muestra ms emprendedor o seguro de si mismo, o que ha
cambiado de trabajo. Dicho de otro modo: su actividad tiene lugar fuera de la sesin; en sta, soy yo el que la
asumo.. Obviamente, este prrafo de Rosen no merece ms comentarios.

Autores estudiaron los datos empricos (obtenidos a travs de investigaciones en el laboratorio) para
cuatro supuestos bsicos de la hipnosis ericksoniana: (1) la hipnosis es un estado alterado de consciencia;
(2) hay indicadores de este estado alterado que lo distinguen del estado de vigilia; (3) la hipnotizabilidad del
sujeto/cliente es ms una funcin de las habilidades del hipnotista (v.g., estrategias de utilizacin) que de
habilidades del sujeto/cliente; y (4) el uso de sugestiones indirectas es, al menos en algunos casos, ms
efectivo en la produccin de respuestas hipnticas que la sugestin directa. Respecto a la hipnosis como un
estado alterado de consciencia, hasta el da de hoy los diversos tericos no han logrado colocarse de
acuerdo. Hay autores que concluyen que las respuestas fisiolgicas asociadas al trance hipntico tambin
pueden encontrarse en otras condiciones de estimulacin, imaginera y procesos simblicos. Las
investigaciones tambin indican que no existen indicadores que aseguren que el sujeto se encuentra en
trance hipntico, excepto el propio reporte del sujeto; sentirse diferentes en su experiencia de hipnosis.
Tampoco han logrado los investigadores colocarse de acuerdo respecto a la existencia o no de rasgos de
hipnotizabilidad; es decir, la habilidad innata del sujeto para seguir y hacer realidad las sugestiones de los
hipnotistas. Y respecto a la ltima interrogante sugestiones directas versus indirectas tampoco se han
encontrado diferencias. Malas noticias para aquellos terapeutas ericksonianos o hipnotistas que adscriben a
la hipnosis como tcnica la responsabilidad de los cambios en sus pacientes.
En su revisin de la literatura, tampoco hacen un distingo como ocurre con la definicin de la APA
respecto a que si lo que ocurre en ese contexto hipntico se relaciona o no con el proceder de quien
aplica la hipnosis. La definicin de la APA es la siguiente: La hipnosis es un procedimiento durante el cual
los profesionales de la salud o los investigadores sugieren al cliente, paciente o sujeto, cambios en la
experiencia sensorial, percepcin, pensamiento o comportamiento. El contexto hipntico es establecido
generalmente a travs de un procedimiento de induccin. Aunque hay muchas formas diferentes de induccin
hipntica, la mayora incluye sugestiones de relajacin, calma y bienestar. Las instrucciones para imaginar o
pensar respecto a experiencias placenteras se incluyen comnmente en las inducciones hipnticas. Las
personas responden a la hipnosis en diferentes formas. Algunos describen su experiencia como un estado
alterado de consciencia. Otros describen la hipnosis como un estado normal de consciencia con focalizacin
de la atencin, en la cual es sienten muy calmados y relajados. Sin importar cmo y el grado de respuesta, la
mayora de las personas describen la experiencia como muy placentera. Algunas personas responden muy
bien a las sugestiones hipnticas y otras responden menos. La habilidad de una persona para experimentar
las sugestiones hipnticas puede ser inhibida por los temores y preocupaciones que surgen de creencias
errneas comunes. Contrariamente a como se muestra en libros, pelculas o en la televisin, las personas
que han sido hipnotizadas no pierden el control de su comportamiento. En forma tpica son conscientes de
quines son y dnde estn, y a menos que se haya sugerido especficamente amnesia, generalmente
recuerdan lo ocurrido durante la hipnosis. La hipnosis hace que las personas experimenten con mayor
facilidad las sugestiones, pero no los obliga a tener esas experiencias. La hipnosis no es un tipo de terapia,
como el psicoanlisis o la terapia conductual. Por el contrario, es un procedimiento que puede ser usado para
facilitar la terapia. Debido a que no es un tratamiento en si mismo, el entrenamiento en hipnosis no es
suficiente para llevar a cabo una terapia. La hipnosis clnica debiera ser usada por profesional de la salud
entrenados apropiadamente y acreditados como tales (v.g., psiclogos clnicos), que tambin hayan sido
entrenados en el uso clnico de la hipnosis y estn trabajando dentro de las rea de su pericia profesional.

En mi experiencia clnica y docente, he podido comprobar los distintos reportes de los mismos
sujetos en una situacin de imaginera dirigida tpica versus la misma imaginera que hace uso de un
lenguaje permisivo y metafrico y que busca la ocurrencia de fenmenos involuntarios, y que es entregada
haciendo juego (matching) con las respuestas no verbales de los sujetos. En la imaginera tpica se supone
que todos los sujetos son similares, de modo que se les dan instrucciones muy especficas para el material a
imaginar, debido a lo cual es probable que tengan xito slo aquellos que pueden acomodarse al pie de la
letra a las instrucciones del terapeuta. Obsrvese la siguiente imaginera dirigida, extrada de un libro de
terapia experiencial, la cual es confrontada con una versin rescrita en un lenguaje cuya connotacin le
agrega algo distinto al aspecto denotativo de la imaginera:

Fuente originalMetforaAnlisis(Posterior a una estrategia de relajacin profunda)

Quiero que se imagine que est caminando por un sendero en la montaa, de noche. Hay luna llena y eso
le permite ver el sendero con toda claridad y gran parte de los alrededores... Cmo es el sendero?... Qu
otra cosa puede ver a su alrededor?... Cmo se siente mientras asciende por ese sendero?... Apenas
delante suyo hay un pequeo sendero lateral que conduce lo alto, hacia una cueva donde vive un hombre
muy sabio, capaz de responder cualquier pregunta que quiera hacerle. Tome ese sendero lateral y camine
hacia la cueva del hombre sabio... Note cmo cambia a su alrededor mientras avanza por el sendero y se
acerca a la cueva...
(Posterior a una estrategia de relajacin profunda o "induccin" de trance hipntico)

Hay sueos y sueos, y un paciente mo aprendi de eso... Aprendi que hay sueos que se olvidan
inmediatamente despus de soarlos... en cambio otros quedan dando vueltas en la mente despus que
uno despierta...
Y el sueo que me relat era uno de esos sueos en el cual uno sabe que han ocurrido cosas importantes,
y aunque no podamos saber de inmediato qu fue lo importante que ocurri, las ideas o las imgenes de
ese sueo vienen una y otra vez a la mente... en cualquier momento a veces... Incluso siendo difcil saber a
ciencia cierta si eso fue soado o se vivi realmente...
Me cont que de pronto se vio caminando por un sendero en la montaa... de noche. Haba luna llena y
poda ver el sendero con toda claridad y gran parte de los alrededores... Poda observar el sendero y sus
caractersticas... poda mirar a los alrededores y percatarse del paisaje... y era interesante para l
preguntarse cmo se senta mientras caminaba por ese sendero...
De pronto se dio cuenta que delante de l haba un sendero lateral... y t sabes como son los sueos... de
pronto supo que ese sendero lo llevara hacia una cueva donde viva un hombre muy sabio... capaz de
responderle cualquier pregunta que quisiera hacerle... Fue como un impulso... era como si su cuerpo
quisiera caminar hacia la cueva del hombre sabio... y l, por supuesto, sigui a su cuerpo... Poda darse
cuenta a la luz de la luna cmo iba cambiando el paisaje a medida que avanzaba por ese sendero y se
acercaba a la cueva...
Introduccin a la metfora, cuyo objetivo es el de crear expectacin a lo que vendr, a la vez que se estn
deslizando ideas para lo que vendr al final del relato.

Sugerencias permisivas, para que el sujeto las rellene con su propia experiencia.

Invitacin permisiva a cambiar de direccin, e introduccin de un nuevo personaje.Cuando llegue a la


cueva, usted ver una pequea hoguera frente a la cueva, y estar en condiciones de ver vagamente al
silencioso hombre sabio junto a la luz oscilante de las llamas... Acrquese a la hoguera, ponga ms lea
sobre el fuego y sintese sosegadamente... A medida que el fuego brille ms intensamente, usted estar en
condiciones de ver al hombre ms claramente. Tmese cierto tiempo para darse cuenta cabalmente de l,
de sus ropas, su cuerpo, su carne, sus ojos...
Al llegar a la cueva luego de un rato, vio una pequea hoguera frente a la cueva, y poda ver vagamente al
hombre sabio junto a la luz oscilante de las llamas... Se acerc a la hoguera y coloc ms lea sobre el
fuego, y se sent tranquilamente... A medida que el fuego brillaba ms intensamente, fue capaz de ver con
mayor claridad al hombre sabio... Fue capaz de prestar atencin a su persona... las ropas que vesta... su
cuerpo... su carne... sus ojos...Ahora pregntele al hombre sabio alguna cosa que sea importante para
usted. Mientras formula esta pregunta, contine mirando al hombre sabio y vea cmo reacciona a lo que
usted dice. El puede contestarle slo con palabras, o tambin con un gesto o una expresin facial, o puede
mostrarle algo... Qu tipo de respuesta le dio?...
De pronto, sinti que brotaba desde su interior una pregunta para hacerle a ese hombre sabio... Y mientras
le formulaba la pregunta... vea cmo reaccionaba ste a lo que l le deca... Al mismo tiempo supo que el
hombre sabio poda contestarle con palabras, o tambin con un gesto, o con una expresin facial... o poda
mostrarle algo...
El hombre sabio le respondi a su manera... y mi paciente sinti que esa respuesta le llegaba muy
profundamente... aunque no la comprendiera en ese momento...
Convirtase ahora en el hombre sabio... Cmo es su existencia siendo hombre sabio?... Cmo se siente
y cmo es su vida?... Cul es su actitud hacia el visitante que le hace la pregunta?... Qu siente hacia el
visitante?... Qu le dice al visitante, ya sea mediante palabras, gestos o acciones?...
Luego, casi sin darse cuenta... se encontr pensando y sintiendo como el hombre sabio... (Pausa) Pudo
percatarse de su existencia siendo el hombre sabio... (Pausa) Y darse cuenta de cmo se senta siendo el
hombre sabio... (Pausa) Darse cuenta de cmo era su vida siendo el hombre sabio... (Pausa) Darse cuenta
de cul era su actitud hacia ese visitante que le haca la pregunta, siendo el hombre sabio... (Pausa)Qu
senta hacia el visitante siendo el hombre sabio?... (Pausa) Darse cuenta acerca de lo que le dice al
visitante, ya sea mediante palabras, gestos o acciones...
Convirtase nuevamente en usted mismo y prosiga el dilogo con el hombre sabio. Entiende lo que l le
est diciendo?... Tiene alguna otra pregunta para hacerle?... Qu siente hacia el hombre sabio?...
De pronto se encontr siendo el mismo y continu su dilogo con el hombre sabio... (Pausa) Y era capaz de
entender lo que l le deca... Y le venan a la mente nuevas preguntas para el hombre sabio... Adems era
capaz de sentir diversos sentimientos hacia ese hombre sabio...
Ahora convirtase nuevamente en el hombre sabio y contine la conversacin... Hay alguna otra cosa que
quiera decirle al visitante?...
Y nuevamente se sinti siendo el hombre sabio... y capaz de continuar la conversacin con ese visitante...
Y senta que tena que decirle otras cosas al visitante... (Pausa)Nuevamente sea usted mismo. Pronto
tendr que despedirse del hombre sabio... Diga lo que desee antes de irse... Justo cuando est por
despedirse, el hombre sabio se vuelve hacia una vieja valija de cuero que est detrs de l y busca dentro
algo muy especial para darle... Saca algo de la valija y se lo entrega para que lo lleve con usted... Mire el
regalo que le ha dado... Qu siente hacia el hombre sabio ahora?... Dgale a l qu siente... y lentamente
despdase de l...
Volvi a ser el mismo... saba que tenda que despedirse del hombre sabio... Sinti que tena que decirle
ms cosas antes de irse... (Pausa)
Y justo cuando estaba por despedirse, el hombre sabio se vuelve hacia una vieja valija de cuero que estaba
detrs de l, y busc dentro algo muy especial para darle... Sac algo de la valija y se lo entreg para que
llevara consigo...
El mir el regalo que le entreg el hombre sabio... senta muchos sentimientos hacia el hombre sabio en
ese momento... (Pausa) Y fue capaz de decirle lo que senta... y lentamente comenz a despedirse de l...
Ahora vulvase y comience a descender la montaa, llevando el regalo... Mientras camina por el sendero,
mire cuidadosamente el camino a fin de recordarlo y poder visitar al hombre sabio nuevamente cuando
quiera... Tome conciencia de los alrededores y de cmo se siente...
Y comenz a descender de la montaa, llevando el regalo... Mientras caminaba por el sendero prest
cuidadosa atencin al camino, con el fin de recordarlo... saba que podra visitar a ese hombre sabio
cuntas veces quisiera... Miraba a su alrededor y senta que haba sucedido algo muy importante en esa
noche tan especial... (Pausa)
Mantenga ahora los ojos cerrados y traiga su regalo cuando regrese a este cuarto... Tome cierto tiempo
ahora para examinar ms detenidamente el regalo... Qu fue lo que le regal?... Descubra realmente algo
ms acerca del regalo... Tquelo... hulalo... dlo vuelta y mrelo cuidadosamente...
Ya de regreso en su cuarto, sin saber si haba despertado o aun continuaba soando... se tom cierto
tiempo para examinar detenidamente el regalo... Observar qu le haba regalado el hombre sabio... (Pausa)
Sinti que era capaz de descubrir qu era realmente lo que le haba regalado ese hombre... Poda tocarlo...
olerlo... mirarlo cuidadosamente...
Convirtase ahora en el regalo. Identifquese con l y descrbase. Cmo es usted siendo el regalo?...
Cmo se siente siendo esa cosa?... Cules son sus cualidades?... Qu es lo que hace o cmo puede
ser utilizado o apreciado?...
De pronto se sinti siendo el regalo... prestando atencin a las cualidades del regalo... Preguntndose qu
es lo que hace o cmo poda ser utilizado o apreciado...Vuelva a ser usted mismo nuevamente, mire el
regalo y vea si puede descubrir algo ms respecto a l... Nota usted algn cambio o detalle que antes no
vio?... Ahora guarde cuidadosamente este regalo en su memoria... y despdase de l por ahora...
Y al despertarse y ser el mismo nuevamente, fue capaz de mirar ese regalo, era como estuviera frente a
l... y fue capaz de descubrir ms cosas respecto de l... (Pausa)
Y supo que podra guardar el regalo en su memoria... y traerlo a su presente cuando lo necesitara... poda
despedirse del regalo... porque saba que lo tendra consigo, dentro de l...
Y t sabes, ese fue un sueo especial, uno de esos sueos donde al despertarnos podemos saber qu
soamos, si eso es til para nosotros ahora... o sabemos que soamos algo importante que nuestra mente
interior continuar desarrollando por si misma en prximos sueos, o a lo largo del da, sin importunarnos
en nuestras tareas habituales...

Ahora bien, sabemos a travs del reporte de la literatura y de la propia experiencia clnica, que la
imaginera y la relajacin no son los nicos mtodos para la induccin de trance. Pueden explicarse
fcilmente, de acuerdo a las definiciones usuales de hipnosis, los procesos que se colocan en marcha en
los mtodos confusionales de Erickson y en el manejo de la resistencia al trance?
Analicemos lo siguiente:
En esta tcnica, dependiendo de los antecedentes educacionales de los sujetos, se da una
explicacin apropiada, casual, de los conceptos generales de la mente consciente y el inconsciente.
Similarmente se da una explicacin instructiva casual -aunque cuidadosa- de la actividad ideomotora, citando
ejemplos familiares, incluida la levitacin de mano.
Despus, con cabal simplicidad se les dice que se sienten tranquilamente, descansando las palmas
de sus manos sobre sus muslos y escuchen cuidadosamente una pregunta que se les har. Se explica que
esta pregunta solamente puede ser respondida por su mente inconsciente, no por su mente consciente. Se
aade que pueden ofrecer una respuesta consciente, pero tal respuesta ser solamente un comentario
consciente y no una respuesta real a la pregunta. Respecto a la pregunta en si misma, puede ser una de las
muchas que pueden hacerse, y no tiene un significado para la persona. Su propsito es dar solamente a la
mente inconsciente una oportunidad para manifestarse por si misma. Se ofrece la explicacin adicional que la
respuesta ser una respuesta ideomotora de una u otra mano levantndose, que la izquierda significa una
respuesta no, la derecha una respuesta s a la pregunta hecha a la mente inconsciente.
Despus se presenta la pregunta, Piensa su mente inconsciente que usted puede entrar en
trance?. Se ofrece, asimismo, una elaboracin adicional: Conscientemente usted no puede saber lo que su
mente inconsciente piensa o sabe. Pero su mente inconsciente puede permitirle a su mente consciente
descubrir lo que piensa o comprende, por el simple proceso de ocasionar una levitacin en la mano derecha o
en la izquierda. As, su mente inconsciente puede comunicarse con su mente consciente en una forma
visiblemente reconocible. Ahora mire sus manos y vez cul es la respuesta. Ni usted ni yo sabemos qu
piensa su mente inconsciente. Intente advertir el leve movimiento, intente sentirlo y verlo, y disfrute la
sensacin de elevacin y complzcase en averiguar lo que piensa su inconsciente.
No obstante cul mano levite, sobreviene un estado de trance simultneo, frecuentemente del tipo
sonambulstico. Generalmente es aconsejable utilizar -antes que evaluar- inmediatamente el trance, ya que
los sujetos tienden a reorientarse con prontitud. Generalmente eso se hace en mejor forma diciendo simple y
casualmente, Es muy agradable descubrir que su inconsciente puede comunicarse con su mente consciente
en esta forma, y hay muchas otras cosas que su mente inconsciente puede aprender a hacer. Por ejemplo,
ahora que ha aprendido que puede desarrollar un estado de trance y puede hacerlo notablemente bien,
puede aprender numerosos fenmenos de trance. Por ejemplo, usted podra estar interesado en
____________, y pueden acogerse las necesidades de la situacin.
Erickson afirma que sujetos experimentados en lo que ha usado esta tcnica, han reconocido
inmediatamente y comentado, Qu interesante! No importa cul respuesta d usted, primero tiene que
entrar en trance.
Aquellos sujetos que objetan la induccin de este modo, tienden a reorientarse al primer esfuerzo de
evaluar o utilizar el trance. Muchos de ellos, sin embargo, entrarn fcilmente en el trance cuando se les diga,
Y puede entrar en trance tan fcil y rpidamente como su mente inconsciente responda a esta pregunta,
simplemente al continuar mirando cmo su mente inconsciente contina moviendo su mano hacia su cara.
Mientras su mano se mueve hacia arriba, sus ojos se cerrarn y entrar en un trance profundo.
Una consideracin esencial en esta tcnica es una actitud de total expectancia, casualidad y
simplicidad por parte del operador, lo cual coloca la responsabilidad de cualquier desarrollo completamente
en el sujeto.

Erickson y Rossi han denominado doble vnculo teraputico al procedimiento anterior; el cual, desde
mi punto de vista, solamente puede ser analizado en trminos de su valor comunicacional (en el sentido
pragmtico), no como algo impuesto, inducido en la mente del oyente.
Erickson us una metodologa cualitativa, sus estudios son descripciones de campo; y una parte
importante de sus investigaciones las realiz en contextos clnicos, y cuando era en el contexto del
laboratorio, ste era su oficina y el experimento poda durar horas o das de trabajo con el mismo sujeto.
[] Nuestra posicin es que la esencia del enfoque de Erickson era crear una expectativa para el cambio;
interrumpir, distraer, ocupar la mente consciente; y crear un contexto para el cliente en el cual pudiera ocurrir
un cambio de las narrativas de aquel. Desde esta perspectiva, la hipnosis es una interaccin social construida
por el terapeuta y el cliente, a partir de la cual pueden emerger mltiples realidades para el cliente. La
hipnosis se convierte en una forma de comunicacin en la cual se provee a los clientes de un contexto en el
cual [puedan] desarrollar una narrativa vital ms til que la que llevaron a la terapia.

Finalizaremos este captulo con algunas reflexiones acerca del ltimo Congreso Ericksoniano
realizado en Phoenix en Diciembre de 2001, y en el cual se celebr el natalicio 100 de Erickson: Mientras
los investigadores continen en su Torre de Babel, pelendose por descubrir cules tcnicas son mejores
que otras, sin evaluar variables tan importantes como el modo en que se entregan las tcnicas, la discusin
de cul hipnosis es [ms eficaz] continuar por los siglos de los siglos, como esas discusiones bizantinas
que no llevan a ninguna parte. Es absurdo que en el ao 2001, aun continen encontrndose artculos y
pginas web que consideran a la hipnosis como una tcnica; absurdo por diversas razones:
a) la hipnosis es un estado definido por [el sujeto y el terapeuta], no [slo] por el terapeuta;
b) la experiencia de trance es un fenmeno que depende tanto de las variables del sujeto como de las
del investigador/terapeuta;
c) las tcnicas en terapia son modos de proceder; es decir, mensajes que poseen cierta estructura
discernible y que, en definitiva, son prescripciones de comportamiento, entendimiento, sentimiento;
que son actuadas por el cliente, para beneplcito o frustracin del clnico;
d) por lo tanto, la hipnosis debe ser comprendida como un contexto terapeuta/cliente en el cual son
posibles ciertos fenmenos que se correlacionan con las prescripciones del primero, y que en ltimo
trmino, son experiencias que ocurren bajo la piel del cliente, y a las cuales slo tenemos acceso a
travs de su reporte verbal.
Y a todos aquellos que pueden estar preguntndose en estos momentos acerca de qu sera del
enfoque ericksoniano sin la hipnosis, les digo que pueden tranquilizarse, porque el contexto hipntico igual
seguir siendo til en la psicoterapia, pero dependiendo del tipo de colaboracin del cliente y su
fenomenologa. Y para aquellos que se resistan a abandonar la imagen de Erickson como Mr. Hipnosis, les
sugiero dos nuevas imgenes, Mr. Terapia Breve o Mr. Influencia Social. Creo que Erickson estara feliz en
su cumpleaos nmero 100, si se percatara que sus discpulos y seguidores han captado la esencia de su
enfoque de terapia, y no se han quedado perdidos en un bosque donde estn tropezndose con aquellos
conceptos que han convertido en cosas materialesTambin le haramos un lindo regalo si los ericksonianos
evitaran en la publicidad de sus cursos y en los contenidos de los mismos, destacar las tcnicas por sobre los
otros aportes de Erickson; [si los ericksonianos actan as] es probable que existan muchos Diciembre [para
reunirse] en Phoenix; en caso contrario es posible que al enfoque ericksoniano le ocurra algo similar al
magnetismo animal de Mesmer y eso sera lamentable

La terapia hipntica como un puente entre la terapia estratgica y la terapia experiencial: Las emociones en
la psicoterapia

El enfoque del MRI se focaliza en la interrupcin y cambio de pautas interaccionales problema


repetitivas que representan las soluciones intentadas. El enfoque del BFTC de Milwakee [] ha evolucionado
hacia un enfoque que no asume una conexin entre los problemas y las soluciones. Se concentra en la
construccin de una solucin basada en las excepciones para el problema y en las fortalezas potenciales de
las personas. En ambos casos, esto se logra a travs de la conversacin entre una persona designada como
terapeuta y una o ms personas designadas como cliente. Esas conversaciones son guiadas por el
terapeuta, tanto como sea posible, hacia descripciones conductuales, ya que stas son ms fciles de
observar y medir que los sentimientos. Esta postura pragmtica ha llevado a la crtica que estas terapias
breves son fras y mecnicas, y que no son sensibles a las necesidades emocionales de los clientes. En mi
opinin, esa crtica sugiere una falta de familiaridad con la prctica del MRI y los enfoques orientados a la
solucin. Mientras que hay una diferencia terica entre ellas y otras terapias acerca del rol de los sentimientos
y las emociones para el cambio, son sensibles y hacen uso los puntos de vistas particulares de los clientes
respecto al impacto de los sentimientos y emociones de sus problemas y soluciones. [] Con el tiempo esta
nueva perspectiva [pensamiento sistmico] revel algunas limitaciones al trabajar con sistemas humanos, al
ser insensible al gnero, la raza y la cultura. En la bsqueda de teoras que compensaran esos defectos, la
terapia familiar se ha dirigido a la biologa [biologa del conocimiento de Maturana y Varela], la filosofa
constructivista, la filosofa del lenguaje [Derrida, Wittgenstein] y el construccionismo social. El nfasis en el
lenguaje es uno de los rasgos comunes principales de los enfoques teraputicos enraizados en el
pensamiento posmoderno, tales como el enfoque focalizado u orientado en soluciones, el enfoque
narrativo/conversacional [Epston y White], el enfoque del MRI, el enfoque de sistemas de lenguaje
colaborativo [Anderson, Goolishian] y la integracin de hipnosis ericksoniana y enfoque orientado a la
solucin [Dolan] [] Esos enfoques se distinguen por sus diferentes tcnicas, o por la ausencia de ellas, pero
todos comparten la creencia que la terapia es un proceso colaborativo en el cual el terapeuta no tiene ideas
preconcebidas respecto a los resultados, sino que ayudar a los clientes a derivar nuevos significados de sus
situaciones a travs del lenguaje.

Por su parte, Boscolo y Bertrando han escrito: Hemos observado que existe cierto nmero de
modelos teraputicos, como los estratgicos (o tecnolgicos), que no hacen una distincin entre patologa y
normalidad sino, que en cambio, entre problema y solucin. Estos modelos, como ya sealamos, se basan en
el principio de la causalidad circular que conecta el problema a la solucin. Estas tcnicas han demostrado
estar en condiciones de resolver con xito indudable problemas especficos que afligen al cliente,
especialmente en los casos en que esos problemas obstaculizan seriamente la vida cotidiana y ejercen un
efecto paralizante e incapacitante (por ejemplo, en algunas fobias, en los ataques de pnico y en algunos
trastornos obsesivos-compulsivos). Nos damos cuenta de que usar las dos modalidades teraputicas
descriptas implica una contradiccin. Pero evitarla escogiendo uno de los modelos con exclusin del otro
sera, a nuestro juicio, limitativo. Por qu abandonar una modalidad de trabajo que en algunos casos ha
demostrado ser simple y eficaz y que nos ha dado no pocas satisfacciones en un determinado perodo de
nuestra labor clnica y de investigacin? Tratndose de personas que en la vida enfrentan crisis transitorias,
una terapia a largo plazo puede tener el efecto iatrognico de confirmar una profeca de autocumplimiento,
primero del terapeuta y despus del cliente, segn la cual una terapia de larga duracin es absolutamente
necesaria, cuando en realidad, para lograr la superacin de la crisis, puede bastar una intervencin breve
dirigida a los sntomas.

Es obvio que los prrafos citados ms arriba reflejan en parte la de historia del pensamiento sistmico
en los ltimos 30 o 40 aos y la tendencia actual del movimiento sistmico; la cual Anderson ha resumido de
la siguiente forma: Buena parte de la terapia familiar ha ignorado ingenuamente al individuo, o lo ha
abandonado intencionalmente, perdiendo as la experiencia individual; y ha separado al yo del t, perdiendo
as la dimensin relacional de la identidad. Para algunos de nosotros, el posmodernismo mueve al individuo y
la relacin a un primer plano, aunque los conceptualiza en forma muy diferente a la del modernismo. Los
supuestos posmodernos destacan ante todo la creacin o contextualizacin social o relacional de la realidad;
por ejemplo, sentidos, pautas, categoras diagnsticas y narraciones son producto de las relaciones humanas
e interacciones comunicativas. El nfasis puesto en lo social y lo relacional lleva a repensar radicalmente la
nocin del individuo o el propio ser (se trate del ncleo del ser individual o de seres propios mltiples
colectivos), la construccin de si [mismo], la identidad, el propio ser en relacin, y la conectividad del yo y t.

Un reflejo de la tensin en la concepcin de la psicoterapia adecuada es la siguiente reflexin de


Fisch acerca de los aportes de Erickson a la terapia: Ms bien, el contexto o concepto de trance permiti a
Erickson desarrollar una disciplina de la influencia humana, y la metfora del inconsciente que le daba la
libertad para despatologizar los problemas humanos. Mi preocupacin es que esos dos puentes del desarrollo
de formas ms efectivas para resolver problemas humanos, sean oscurecidos y no cruzados. Asimismo, gran
parte del inters en el trabajo de Erickson ha sido desviado hacia replicaciones de su tcnica y vocabulario
hipntico. No importaba cun difcil o resistente fuera el paciente identificado de una familia, Erickson, no
obstante, tenda a trabajar con l antes que con el contexto social ms amplio de la familia.

Ms adelante en su rplica, Rossi escribe:


Los puntos de vista intrapersonal e interpersonal son complementarios; necesitamos a ambos en un
enfoque bien balanceado de la teora y prctica de la psicoterapia. Asimismo, en esos enfoques se aprecia
un nfasis en las metas de tratamiento derivadas de los modelos tericos, ms que en las metas o urgencias
de los clientes; lo cual tambin tiende a alargar las terapias.

La duracin de los tratamientos teraputicos no puede ser un asunto de las preferencias personales
de los terapeutas o segn el dictado de la teora a la cual se adscribe el terapeuta. De acuerdo a las
investigaciones de la eficacia de la psicoterapia difundidas por el Instituto para el Estudio del Cambio
Psicoteraputico de Chicago, las investigaciones respeto a la eficiencia de la terapia (duracin) muestran que:
Los estudios de meta-anlisis, por ejemplo, muestran que entre el 60 al 65% de las personas experimentan
alivio sintomtico significativo entre una a diez visitas lo cual se aumenta al 70-75% despus de seis meses,
y sube al 85% en un ao [] Esos mismos hallazgos tambin muestran un curso de disminucin del retorno
[del cliente] mientras se requieran ms esfuerzos para lograr diferencias que puedan ser advertidas en la
mejora del paciente a medida que el tratamiento se alarga. En forma importante, la pareja de hallazgos es
que: (1) el cambio aparece ms temprano que tarde en una terapia exitosa; y, (2) hay un curso de disminucin
a medida que el tiempo del tratamiento se alarga, lo cual no debiera ser construido como acusaciones a las
terapias que se extienden ms all de un nmero manejable de sesiones. Por el contrario [] los datos
obligan a una continuacin del tratamiento segn sea el progreso y el inters del paciente. En otras palabras,
mientras el monto de cambio disminuye con el tiempo, los clientes continan beneficindose con la
continuacin del tratamiento. Al mismo tiempo, sin embargo, los hallazgos dejan claro que las terapias en las
cuales ocurre poco o ningn cambio (o un empeoramiento de los sntomas) tempranamente en el proceso de
tratamiento, tienen un riesgo significativo de un resultado nulo o incluso negativo. De hecho, la mejora
temprana especficamente, la experiencia del cliente de cambio significativo en las primeras visitas est
emergiendo como uno de los mejores predictores del eventual resultado del tratamiento.

Si tomamos en cuenta las afirmaciones de Rossi que un modelo bien equilibrado debiera integrar las
aproximaciones intra e interpersonales, podemos preguntarnos, entonces, desde qu perspectiva haremos
esa integracin. Miller dice que la mayora, si es que no todos, los esfuerzos de la integracin y el
eclecticismo se concentran exclusivamente en el marco de referencia del terapeuta, la jerarqua del marco del
terapeuta para la integracin, la sntesis del terapeuta de la mirada de modelos que existen, y la sabidura del
terapeuta para la seleccin de la tcnica o estilo relacional. Para este efecto, Duncan y Miller proponen que
se tome en cuenta la teora del cambio del cliente. Al respecto dos casos clnicos de Erickson:

Erickson vio a Kim, una maestra acongojada por un hombre joven desnudo que estaba colgando
justo encima de su cabeza. Le pidi a Erickson que no se deshiciera del joven, sino que detuviera su
interferencia con su vida cotidiana. Sugiri a Kim que dejara al joven desnudo en un armario en su oficina
donde estara seguro y no interferira con su clase. Al principio ella comprobaba si el joven estaba all, pero
gradualmente detuvo [este comportamiento]. Muy posteriormente, Kim se traslado a otra ciudad y le
preocupaban sus episodios psicticos. Erickson le sugiri que colocara los episodios psicticos en un
envase de manila y se lo enviara por correo. Ocasionalmente, ella enviaba a Erickson un episodio psictico y
mientras tanto ella continuaba una vida productiva.

Erickson vio a Bob, quien quera que se corrigiera su conduccin irresponsable y temeraria. Erickson
le pregunt que poda hacer l para ayudarlo, y la respuesta de Bob fue que Erickson no poda hacer nada,
que Bob tendra que hacerlo a su modo. Erickson le pregunt respecto a cun pronto l deseaba hacer los
cambios, y Bob dijo que al mes siguiente debiera estar conduciendo en forma adecuada. La afirmacin de
Bob que l debera hacerlo a su propio modo fue repetido en varias formas durante dos sesiones. Dos
semanas despus, Bob report jubiloso que haba manejado las cosas a su propio modo. Haba conducido
tan temerariamente que, en un punto, haba abandonado su auto justo antes de chocar con un cerro. Desde
ese incidente, haba estado conduciendo en forma segura y dentro de los lmites de velocidad permitidos.

Erickson tena una inquebrantable creencia en las capacidades de auto-curacin de las personas, y
se enfocaba intensamente en la visin que tenan los clientes acerca de sus problemas, sus metas de la
terapia, y sus ideas acerca del cambio. Erickson comprendi la importancia de no intentar eliminar el hombre
desnudo de Kim o confrontar el deseo de Bob de hacerlo a su modo. Erickson no se repleg a sus propios
miedos (por ejemplo, que podra estar reforzando las alucinaciones de Kim) o a preferencias de tratamiento
a priori que necesitaba hacer algo con Bob). Por el contrario, ofreci informacin basada solamente en el
contenido suministrado por el cliente y no insert contenidos provenientes de un marco terico.

Dentro de la tradicin ericksoniana, los diversos modelos de terapia estratgica, ya sea que estn
enfocados en los problemas (MRI, terapia familiar estratgica de Haley y Madanes) o enfocados en la
solucin (Milwaukee), han desarrollado diversas pautas de relacin teraputica y tcnicas de intervencin que
permiten abordar exitosamente en un tiempo breve los problemas interaccionales de los clientes. Sin
embargo, puesto que esos modelos han prestado poca atencin a las emociones, permanece la interrogante
acerca desde qu perspectiva abordar ese aspecto del ser humano.

Desde el punto de vista de la posicin del terapeuta en la terapia estratgica para resolver problemas,
sta es la del experto que recoge del paciente la informacin necesaria para formular un problema (el cual es
visualizado desde un marco poltico, Keeney y Ross) que puede resolverse llevando a cabo prescripcin de
acciones (comportamientos) que rompan el circuito vicioso que mantiene la queja. Este modelo funciona muy
bien con aquellas situaciones que describen anteriormente Boscolo y Bertrando; pero no responde
adecuadamente a otros conflictos humanos que difcilmente pueden ser traducidos fcilmente a ese tipo de
circuitos, y que ms bien tienen relacin con un marco semntico que poltico en el discurso del cliente: los
significados de esas experiencias para el cliente. La experiencia o vivencia del cliente respecto a su problema
tiene importancia para el terapeuta estratgico en lo que respecta al grado de colaboracin del cliente para
llevar a cabo tales prescripciones (marco poltico cliente-terapeuta.

La casustica de Erickson revela que cuando Erickson realizaba un abordaje intrapersonal,


generalmente recurra al uso del hipnotismo. Sin embargo, debido a la falta de una sistematizacin escrita por
el mismo Erickson acerca de las pautas que guiaban su terapia, tenemos que contentarnos con sus frases
tpicas: experiencia clnica y observacin.

Rossi ha escrito lo siguiente acerca de Erickson y su abordaje de los sntomas psicosomticos:


La principal contribucin de Erickson en esta rea es el descubrimiento que mientras que el insight
emocional es generalmente un acercamiento muy deseable en la resolucin de los problemas
psicosomticos, esto no significa que sea la nica ruta. Ha desarrollado formas de resolucin del
comportamiento sintomtico directamente en un nivel inconsciente. Es decir, los sntomas pueden ser
resueltos al trabajar con los psicodinamismos del paciente en una forma en que la consciencia no sabe por
qu el sntoma corporal desaparece. Adems, el problema del desarrollo que se haba expresado en el
sntoma tambin es resuelto de una forma aparentemente espontnea. [] Por qu esos procesos son tan
efectivos? Creemos que funcionan porque utilizan las propias experiencias vitales y pautas de aprendizaje
previo del paciente en una forma teraputica.

Para clarificar esto, tratar en forma sucinta ambos enfoques de psicoterapia, y analizar sus puntos
en comn y sus diferencias.

Terapia experiencial. La terapia experiencial se asocia con el trabajo de Rogers y Gendlin. Sin embargo, para
un anlisis actual de este enfoque trabajar con los conceptos de Greenberg y otros. En la prctica
teraputica esos conceptos se traducen en los siguientes principios para efectuar una terapia en un enfoque
vivencial y procesual

Principio 1: Armona emptica: Contactar y ser armnicamente emptico con el marco de referencia
interno del cliente
Desde el punto de vista del terapeuta, ser armnicamente emptico implica:
a) El terapeuta renuncia o coloca de lado sus ideas o formulaciones concebidas previamente
respecto al cliente;
b) Entra activamente y toma contacto con el mundo del cliente;
c) El terapeuta armoniza con la experiencia del cliente, experimentndola por si mismo; y
d) El terapeuta atrapa lo que es ms esencial o conmovedor para el cliente.

Principio 2: Vnculo teraputico: Comunicar empata en una relacin autntica de aprecio


Este principio esta basado en las condiciones necesarias y suficientes de Rogers para el cambio
teraputico (empata, aprecio y autenticidad).

Principio 3: Colaboracin en las tareas: Facilitar la implicacin mutua en los objetivos y tareas de la
terapia
Este principio implica los siguientes aspectos:

Acuerdo en los objetivos, En primer lugar, el terapeuta tiene que establecer un acuerdo sobre los
objetivos generales del tratamiento, aquellos problemas sobre los que el cliente desea trabajar en la terapia.
En este enfoque el terapeuta trabaja para comprender la visin del cliente de sus objetivos y problemas y
acepta los objetivos del cliente, en lugar de imponerle los suyos. [] [El terapeuta] acuerda implcita o
explcitamente trabajar con el cliente sobre los problemas presentados; stos pueden ser problemas
especficos tales como tratar con una falta de resolucin o una decisin sobre la relacin, u objetivos
generales, tales como sentirse mejor, estar menos deprimido u obtener una sensacin de mayor control en su
vida. A medida que el tratamiento prosigue, el cliente normalmente perfeccionar y desarrollar un objetivo
particular, lo que requiere que el terapeuta est armonizado con esta evolucin natural. El objetivo sobre el
que el cliente y terapeuta estn trabajando tiene que ajustarse, en todo momento, al estado actual del cliente
o, en caso contrario, el tratamiento fracasar.

Acuerdo en la tarea global, Debido a que el tratamiento se basa en la tarea global o general de
experimentar y explorar los sentimientos, la terapia slo tendr xito si los clientes, al menos
provisionalmente, aceptan estas tareas. Aunque esas tareas sean lo suficientemente generales como para
que se llegue a un acuerdo con la mayora de los clientes, en la prctica, un grupo reducido las encuentra
inaceptables. Esto normalmente ocurre porque e encuentran a si mismos incapaces y necesitados de que una
autoridad enrgica les gue para proporcionarles consejos, autocomprensin, apoyo, o porque buscan
intervenciones conductuales especficas.

Acuerdo en la tarea especfica, Para que los clientes puedan trabajar en las tareas teraputicas
especficas, ambos deben estar dispuestos y ser capaces de llevar a cabo las distintas formas de actividad
teraputica. [] De este modo, el terapeuta informa al cliente de los trabajos y tareas especficas propuestos
para fomentar la colaboracin y el acuerdo de los clientes para implicarse en ellos.

Tono colaborador y capacidades del cliente para la tarea, lo cual implica motivar y capacitar a los
clientes para que se impliquen en las actividades de la terapia. Esto requiere una actitud que se comunica a
travs de un estilo colaborador y no impositivo y al evitar una conducta excesivamente definitiva o experta.
Esto se produce por la voluntad de considerar alternativas, de admitir errores o malentendidos y negociar
desacuerdos. Todo esto se hace para fomentar una alianza de coexploracin en la cual ambos participantes
trabajan juntos para explorar y promover la reorganizacin de la experiencia del cliente. La participacin
activa del cliente es esencial.

Greenberg y otros afirman que los tres principios enunciados ms arriba describen el tipo de relacin
teraputica ofrecido en su enfoque.Los principios de las tareas se basan, generalmente, en el supuesto que
los seres humanos son organismos activos, intencionados, con una necesidad innata de exploracin y
dominio de su medio ambiente. Esto se expresa especficamente en los intentos por alcanzar objetivos
personales y resolver problemas internos. Los principios de las tareas (tcnicas) teraputicas son tres:

Principio 4: Procesamiento vivencial: Facilitar los procesos ptimos y diferenciales de los clientes
Los autores afirman que lo importante es implicar al cliente en un procesamiento vivencial, ms que
conceptual. Es decir, y de acuerdo a la teora, el terapeuta ayuda a travs de las tareas a que el cliente pueda
simbolizar adecuadamente sus experiencias.

Principio 5: Fomentar el crecimiento y la autodeterminacin del cliente (crecimiento/eleccin)


Este principio se deriva de la filosofa existencial que est implcita en el enfoque, el cual enfatiza la
importancia de la accin interna del cliente. Esto se manifiesta en las tendencias gemelas hacia el
crecimiento/dominio y autodeterminacin/eleccin. As, el terapeuta enfatiza y valora el potencial del cliente
para el desarrollo y la posesin de si mismo, por un lado, y para la libertad, la eleccin y la interdependencia
madura, por otro.

Principio 6: Conclusin de la tarea: Facilitar la conclusin de tareas teraputicas especficas


Como muchas de las tareas no finalizan una vez colocadas en marcha, el terapeuta necesita ayudar
al cliente a finalizar las tareas teraputicas. Greenberg y sus colaboradores han realizado un anlisis de flujo
de cada tarea o tcnica teraputica (desde la perspectiva del terapeuta y del cliente), con el objetivo que los
terapeutas puedan reconocer con exactitud los pasos de cada tarea.

Respecto a las tcnicas teraputicas vivenciales, Greenberg y otros han especificado indicadores en
el discurso del cliente que aconsejan el uso de una determinada tcnica. Puede ocurrir, sin embargo, que la
ejecucin de una tcnica d cmo resultado otros indicadores que indican que debe aplicarse una nueva
tarea para continuar con el trabajo de integracin. Esos autores han sistematizado en la siguiente tabla los
indicadores, la tcnica (operacin) a utilizar y el estado final de su puesta en prctica.

IndicadorOperacinEstado finalReaccin problemtica (problema de autocompresin).Despliegue evocador


sistemtico.Nueva visin del funcionamiento del si-mismo-en-el-mundo.Sentido poco claro o ausente.Enfoque
vivencial [focusing de Gendlin].Simbolizacin del sentido; procesamiento productivo vivencial.Escisin
auotevaluadora (autocrtica, estar atormentado).Dilogo de las dos sillas [Perls].Autoaceptacin,
integracin.Escisin autointerruptora (sentimiento de bloqueo, resignacin).Representacin de las dos sillas
[Perls].Autoexpresin, autorizacin.Asuntos inacabados (sentimiento desagradable persistente hacia otro
especfico).Trabajo con la silla vaca [Perls].Perdonar al otro o entenderlo, afirmar al si mismo
separado.Vulnerabilidad (emocin dolorosa relacionada con el si mismo).Afirmacin emptica [esto implica el
manejo del lenguaje de la empata desarrollado por Rogers].Autoafirmacin (sentirse comprendido,
esperanzado y fortalecido).
En la terapia de Erickson, el nfasis est colocado en la interrupcin de los esquemas mentales y/o conductas
limitantes que impiden la construccin de nuevos significados para el cliente. A Erickson no le interesaba
trabajar en la sesin teraputica la construccin de esos nuevos significados a travs del dilogo teraputico ,
sino que confiaba que una vez liberado el cliente de esas ataduras podra reinsertarse saludablemente en la
vida cotidiana y las fuerzas de la vida cumpliran su papel (efecto bola de nieve).

Cuando Erickson se esfuerza por crear una alianza teraputica con el cliente, no lo hace en el entendido que
la alianza teraputica posee un valor curativo en si misma (como lo entenda Rogers, o como lo han
evidenciado los estudios actuales de la eficacia de la terapia), sino que buscaba influenciar la experiencia del
cliente, para que ste colaborara llevando a cabo las prescripciones de comportamiento que Erickson sugera
desde su rol de experto.

Terapia psicobiolgica de Ernest Rossi.


Desde 1986 ha venido publicando su perspectiva psicobiolgica de le hipnoterapia naturalista y de utilizacin de
Erickson y en los aos 90 ha venido integrando diversas disciplinas para la formulacin de una teora caos-
biolgica del trabajo hipnoteraputico. Posee algunas similitudes con la terapia experiencial inserta en la
corriente humanista; enfoque que considera crucial a las emociones en el tratamiento de los clientes. En las
estrategias teraputicas esquematizadas siempre est subyacente la bsqueda de eventos inconscientes
relacionados con el sntoma; como por ejemplo en la frmula de acceso bsica:
1. Una introduccin temporal que inicia una bsqueda interna:
Tan pronto cmo su mente interna (inconsciente creativo, gua espiritual, etc.)) sepa

2. Accesando las fuentes ligadas al estado del problema:


que puede revisar algunas memorias importantes relacionadas con la fuente de ese problema,

3. Seal observable de la resolucin del problema


sus ojos se cerrarn?

En el enfoque psicobiolgico de Rossi encontramos el siguiente principio bsico: Todos los


sntomas son seales

Desde el punto de vista del enfoque psicobiolgico, en lugar de negar o acallar la sintomatologa a
travs de psicofrmacos, Rossi se pregunta Qu est intentando decirnos la mentecuerpo con ese nimo
depresivo, la fatiga crnica, un dolor de cabeza, una lcera, o una neurodermatitis bajo estrs?. Los
sntomas son considerados como seales de la mentecuerpo y se los recibe para luego facilitar procesos
creativos de transduccin de informacin que pueden trasformar los aspectos negativos del sntoma en una
respuesta teraputica.

Rossi describe diversas modalidades de comunicacin mentecuerpo (imaginera, cognicin,


identidad, comportamiento, sensacin y emocin); cada modalidad puede ser transformada, al menos en
parte, en otras para el proceso de informacin ptimo y la solucin de problemas en situaciones vitales
nuevas y desafiantes.

Rossi afirma que las personas generalmente reportan estar bloqueadas cuando sienten que no
pueden poner algo en palabras. Pueden estar comportndose tan rgidas e intelectuales que saben algo
intelectualmente y no pueden expresarlo o trasladarlo a cambios apropiados en su comportamiento. Las
personas tienen sntomas y problemas cuando su experiencia est bloqueada o ligada al estado en una u
otra modalidad, de modo que no pueden usar su talento natural de otros aspectos de su naturaleza.

Segn Rossi, con frecuencia, las cogniciones, las percepciones y las emociones son las modalidades
mentecuerpo iniciales que sealan que algo est llegando a la consciencia. Algunas personas pueden
sentirse avergonzadas o deprimidas, sin saber por qu. Algunas pueden experimentar imgenes que
representan una metfora significativa respecto a las emociones, para un patrn ms cognitivo de percatarse
sobre lo que est experimentndose. Esos procesos cognitivos o de pensamiento son, generalmente, un
registro de la historia personal e identidad. En forma ideal, las nuevas experiencias conducen a una
actualizacin apropiada de antiguos registros e identidad, junto a pautas innovadoras de comportamiento.

Este proceso de transduccin de informacin y resolucin de problemas puede ejemplificarse a


travs del siguiente ejemplo clnico de Rossi, en lo que ha denominado Yendo con el flujo: Convirtiendo los
sntomas en seales y los problemas en recursos, y que describe en tres fases: (1) experimentacin de los
sntomas y los problemas psicolgicos, (2) comunicacin mentecuerpo, resistencia, crisis y disociacin
teraputica, y (3) curacin, insight, sntoma y resolucin de problemas. El caso en cuestin trata de una mujer
(S) de veintitantos aos que haba tenido en los ltimos aos una serie de problemas ginecolgicos
misteriosos. Haba visto a muchos mdicos, se le haban hecho muchos exmenes e incluso una operacin
exploratoria all abajo. Varios mdicos a quienes respetaba le haban dicho que no tena ningn problema
mdico. Eso la llev a solicitar terapia. A continuacin se transcribe la sesin de terapia conducida por Rossi
(R), encontrndose en la columna izquierda la interaccin de la paciente con Rossi, y a la derecha los
comentarios de aquel.
_______________________________________________________________________________________
___________
En la primera sesin de terapia, ella entr a la consulta anunciando que se haba dado una jaqueca hoy.

R: (En una forma simptica) Dgame cmo est experimentando esa jaqueca en este momento.

S: (Con el rostro arrugado de angustia dolorosa) Un terrible cintillo alrededor de mi cabeza que no me deja
sola ha estado golpendome todo el da, ya que he estado preocupada por mi pareja. No pude dormir toda
la ltima noche porque no puedo sacarla de mi mente. No s qu tengo que hacer para liberarme esta
jaqueca. Incluso no puedo pensar bien ahora, mi mente parece estar loca. Cmo se supone que estudie?

R: (Continuando con inters) Qu est experimentando realmente ahora)

S: (Respondiendo con un momento de asombro, mientras aparentemente toma contacto consigo misma;
arruga su frente con gran dolor y dice en voz alta) La jaqueca est empeorando! Oh, dios, est
encendindose y apagndose en la peor forma! Y ahora parece estar bajando hacia mi nuca y estoy
comenzado a tener el cuello tieso! Oh, como odio esto, es como una sensacin quemante que est
esparcindose desde mi cabeza y mi cuello hacia mi hombro derecho. Todo mi cuerpo es una porquera!

R: Bien, realmente parece como si todo su cuerpo estuviera intentado decirnos algo, especialmente respecto
a su relacin de pareja, de modo que permtase recibir cualquier cosa que surja por si misma en este
momento.

S: (Durante algunos momentos habla tentativamente de su relacin con su pareja y entonces parece tener un
quiebre, con fuertes sollozos, sacudidas y llanto.)

R: (Ya que la respuesta emocional de ella amenaza con dejarla fuera de control) Eso est bien, puede
continuar permitindose sentir eso realmente tan fuerte como lo necesite, porque hay una parte de usted que
puede observar con sabidura y mantenerla segura, de modo que pueda comprender qu le estn diciendo
esos sentimientos.

S: (Cae en sollozos tranquilos y finalmente en un silencio durante dos o tres minutos, aparentemente
profundamente ensimismada en si misma. Luego advierte con suavidad) Oh, mis mejillas estn ardiendo, muy
calientes ahora, por qu? Es como si estuviera avergonzada por algo. Por qu estoy tan avergonzada?
Fase 1: Sntomas y problemas psicolgicos
Rossi inicia una exploracin abierta en el campo de la mente/cuerpo al solicitarle que le relate cmo est
experimentando la jaqueca en ese momento.
El nfasis est colocado en el sntoma, la modalidad sensorio dolorosa de la experiencia, para ayudarla a
focalizarse y quiz amplificar esa experiencia sensoria para focalizarse y quiz amplificar esa experiencia
sensoria para accesar sus fuentes ligadas al estado.

Segn Rossi, esto puede ser una va directa para resolver problema.

El tono de voz es de apoyo y optimismo, en una forma exploratoria, implica que los sntomas poseen mucho
inters y ya pueden estar cambiando.

Disociacin teraputica.
Rossi guarda absoluto silencio, para no interrumpir la absorcin de ella.

R: (Ella lo mira con los ojos muy abiertos, en aparente expectacin y mirando a R por una respuesta. Sus
pupilas y sus ojos parecen dilatados y R responde ansiosamente) S, me pregunto qu es. No s si necesita
mantener algo de eso en privado. Slo contine recibiendo lo que venga a usted totalmente por si mismo
ahora slo dgame lo que necesito saber realmente para ayudarla ms.Fase 2: Comunicacin mente/cuerpo,
resistencia, crisis y disociacin teraputica
En respuesta a la interrogante que la focaliza, la jaqueca atraviesa por una serie de transducciones sensorio-
perceptuales, desde un cintillo a un percatarse y cognicin imprecisa. Su asombro y su focalizacin
aparentemente empeoran por un momento los sntomas y despus lo transduce en un cuello tieso y
sensaciones quemantes que se esparcen por sus hombros.

No siempre est presente esta crisis momentnea, pero es similar a las crisis de histeria descritas en el siglo
pasado. (Aunque los pacientes modernos raramente atraviesan por las crisis histricas floridas descritas con
anterioridad; ms bien la crisis pequea, como la descrita, es ms propia de la tpica vida psicosocial actual).

La sugerencia de disociacin entregada antes sirve para modular la crisis emocional, dndole confianza que
mientras presente su acceso emocional recuperar memorias importantes y el logro de la curacin y nuevos
insights.

Ella responde a la disociacin teraputica con un trabajo interno concentrado, que la conduce a un
azoramiento de vergenza. Solicita una respuesta a Rossi por lo que est experimentando, pero en lugar de
interpretarle lo que sucede, ste le sugiere continuar recibiendo esas experiencias y mantenerlas en privado.
Esta es una forma de evitar, descargar o debilitar la resistencia; puede experimentar las experiencias en
privado, sin temor, informando lo que servir al terapeuta para ayudarla si es necesario. Mantiene, por lo
tanto, el locus e control en ella, y puede facilitar por si misma su propio proceso teraputico en una forma ms
adecuada de lo que podra hacerlo un terapeuta ajeno a ella.
S: (Permanece en silencio durante algunos momentos y despus con un lento movimiento de su cuello
susurra) Me veo escribiendo una carta al Querido John. No lo estoy reprochando a l o a mi misma. Siempre
he sabido esto, siempre he sabido que realmente no funcionara entre nosotros, pero fue tan divertido para
nosotros al principio que quise que continuara. Me doy cuenta ahora que realmente somos personas muy
diferentes. Disfrut mucho sus fiestas y sus amistades al principio, pero ahora s que soy diferente a ellos,
necesito mi soledad -como cuando llega mi poema, como una nia pequea tirando de mi falda, y entonces
escribo. Los poemas se han desvanecido todos de mi mente ya que nos hemos estado apagando juntos, pero
no puedo vivir sin mis poemas, ellos estn en mi. Es slo la dinmica, usted sabe, es slo la dinmica la que
no funciona entre mi pareja y yo. Odio esas dinmicas pero es cierto, usted sabe? La odio, pero es bueno
saber lo que tengo que hacer.

S: (Cierra sus ojos, mueve su cabeza lentamente y toma unas profundas inspiraciones de aire. Con una
sonrisa torcida dice:) Vea, le dije que me d esa jaqueca -se ha ido completamente ahora! Me siento mucho
mejor ahora, gracias. Oh, todo el mundo de pronto parece ms claro, realmente puedo ver esta habitacin
ms claramente.
(Permanece en silencio durante algunos minutos y despus mueve sus ojos y sus labios lentamente, como si
estuviera en comunin consigo misma. Finalmente dice:) Umm, slo el trozo de una frase, est viniendo el
comienzo de un poema, realmente puedo sentirlo. Oh, gracias al cielo, es como una epifana de un cristal de
hielo claro en el momento de derretirse con la primavera en el mar del norte.

R: (Ella parece haber encontrado su propia solucin, pero R lo prueba tentativamente haciendo una broma)
Oh, realmente le escribir Querido John y le dir todas las dinmicas!?
S: (Responde juguetonamente) Oh, no necio! Solamente le escribir una bonita carta -quin sabe- quiz un
poema! El sabe, el ya sabe la verdad y le enviar la carta esta misma noche y al hacerlo realmente podr
dormir esta noche. Oh, qu hora es? Oh, estoy triste, tengo que irme! Me reunir con mi grupo de mujeres
esta tarde; ellas realmente comprendern. Despus le escribir la carta y la enviar personalmente. Muchas
gracias, usted realmente ha sido una ayuda, aunque no parece decir mucho!

Fase 3: Insight, resolucin de problemas


Experimenta diversos cambios espontneos entre las modalidades cognitiva-emocional-identidad. Esta es la
rpida culminacin de un cambio profundamente significativo de una serie de sntomas fsicos en emociones,
y la comprensin cognitiva de un problema relacional que ahora es capaz de procesar en un modo ptimo,
independientemente del terapeuta, el cual slo la apoy y permiti que ocurriera un trabajo significativo en su
interior.

La sensacin de relajacin y paz interna que reporta al finalizar la sesin indica que ha experimentado un
cambio teraputico.

Desde este punto de vista puede comprenderse cmo los terapeutas pueden distorsionar las propias seales
mente/cuerpo del paciente, al entregar sugestiones de relajacin al comienzo de la sesin teraputica. Para
Rossi, la ansiedad, la tensin y los sntomas al inicio de la sesin son seales de disposicin para hacer un
trabajo teraputico importante.
Como vemos en el ejemplo, Rossi alienta la experiencia del sntoma; el percatarse consciente se
enfoca en la sensacin, con la esperanza que al estar la paciente inmersa en un caldero de sustancias
informacionales del estrs, pueda llegar a su consciencia la informacin disociada, bloqueada.

Rossi ha relacionado las fases de este proceso creativo con los ritmos ultradianos de desempeo
ptimo en la curacin en la terapia, as como tambin en la vida cotidiana. El rol del terapeuta en la
hipnoterapia centrada en el paciente es arreglar las condiciones se modo que el paciente tenga la
oportunidad de reconocer y aprender a utilizar las cuatro fases de su proceso creativo.

Rossi representa este proceso a travs de la figura que se encuentra en la pgina siguiente. Este
autor indica:
La figura ilustra un nuevo mapa de la naturaleza oscilante de la consciencia y el ser, ilustrando las
dinmicas ultradianas del ciclo de 90 minutos del soar cuando estamos dormidos y el ciclo adaptativo de
actividad correspondiente de 90 minutos, pero [que es] muy variable, descanso y curacin durante las horas
de vigilia. Muchas molculas mensajeras hormonales del sistema endocrino, como la hormona de
crecimiento, la hormona activante y del estrs, el cortisol, y la hormona sexual testosterona, tienen una
cumbre ultradiana tpica en diferentes momentos del ciclo de 24 horas. Debido a la muy variable y adaptativa
liberacin de esas hormonas, se reconoce que tienen un impacto dependiente del estado profundo sobre la
memoria, el aprendizaje, las emociones y el comportamiento a lo largo del da, es importante que se
considere su relevancia en [la construccin] de nuevos modelos del proceso creativo en las artes, las ciencias
y las humanidades, as como tambin en el trabajo interno esencial de la psicoterapia. La figura ilustra las
cuatro fases del proceso creativo en la imaginacin activa y la psicoterapia. Este proceso de cuatro fases en
la psicoterapia puede ser entendido como la utilizacin de los ritmos naturales de desempeo y curacin que
ocurren naturalmente cada dos horas o ms a lo largo del da. Las funciones psicolgicas de Jung:
Sensacin, Sentimiento, Intuicin y Pensamiento estn asociadas frecuentemente con las cuatro fases del
proceso creativo. Advirtase cmo la funcin del pensamiento a menudo aparece ms apropiadamente
solamente al final del proceso, despus que las funciones de la sensacin, sentimiento e intuicin han tenido
una oportunidad para acceder la sabidura del cuerpo.
Las cuatro fases del proceso creativo ilustrados [] son una aproximacin de un ritmo
ultradiano de 90-120 minutos idealizado, de desempeo ptimo y curacin en la terapia y la vida
cotidiana. El rol del terapeuta en la hipnoterapia centrada en el cliente es arreglar las
condiciones, de modo que el paciente tenga una oportunidad para reconocer y aprender a
utilizar las cuatro fases de este proceso creativo que ocurre una media docena de veces al da.

Podemos apreciar en esta estrategia al igual que en el escalamiento del sntoma una similitud
con la tcnica del focusing en seis pasos de Gendlin; puesto que en ambas estrategias se usa la sensacin
corporal a la cual le falta el referente cognitivo como la gua del trabajo teraputico. Sin embargo, existe una
diferencia entre ambas estrategias: mientras Rossi confa en la sabidura del inconsciente en el proceso
teraputico, la terapia experiencial no usa la metfora del inconsciente, sino que persigue una simbolizacin
consciente.

No cabe duda que esta es una preferencia de los enfoques, que no aporta ni quita a la estrategia en
si misma; en ambos casos los resultados dependen del propio cliente y de la pericia del terapeuta para
acompaar y guiar al cliente en su proceso.

Como puede apreciar el lector, en el ejemplo de Rossi, se est usando el lenguaje hipntico indirecto
de Erickson y conceptos de la hipnoterapia (disociacin) para facilitar el proceso de toma de conciencia en
la paciente. Una vez que la informacin bloqueada, disociada, llega a la conciencia de la cliente, pueden
usarse otras estrategias para facilitar la integracin de esa informacin en la creacin de una nueva identidad
(del si-mismo).

Otra estrategia de Rossi, como el trabajo de polaridades nos recuerda el trabajo con las sillas vacas
de Fritz Perls. Ahora Rossi usar las manos y los fenmenos ideodinmicos para reemplazar el trabajo con
las sillas de Perls; pero el objetivo es el mismo: integracin de aspectos disociados de la experiencia del
cliente.

Desde el punto de vista de la naturaleza ultradiana de la experiencia hipntica, Rossi est trabajando
durante la fase alta de la hipnosis. En respuesta a una pregunta acerca de este modo de trabajo (tan
contrapuesto a la visin del cliente dormido durante el trance), Rossi responde:

Me gusta creer que estoy usando el enfoque naturalista y de utilizacin de Erickson, en el cual el
terapeuta reconoce y facilita cualquier estado de consciencia y ser que el paciente est experimentando en
ese momento. Esto es muy diferente, por ejemplo, de muchos de los enfoques corporales, que presionan
para la expresin de la rabia y los afectos, donde la idea es que la catarsis es teraputica en si misma. Las
Preguntas de Acceso Bsico, tienden, sin embargo, a evocar estados de activacin [arousal], debido a que
requieren que el paciente haga alguna clase importante de trabajo interno. Aunque el acercamiento
hipnoteraputico tradicional comienza sugiriendo relajacin, comodidad e incluso sueo, la mayora de los
terapeutas tienen en mente eso, pronto focalizarn la atencin del paciente en el trabajo interno del cambio
teraputico que es necesario que ocurra. Las fases activas de la mayora de las formas de psicoterapia
requieren usualmente alguna forma de activacin u otra para facilitar la fase de transicin crtica que el
paciente necesita atravesar.

En respuesta a otra pregunta acerca de si no est sobre-enfatizando en su enfoque permisivo un locus de


control interno del cliente, Rossi responde:

[] es muy importante enfatizar cun diferente es el enfoque psicobiolgico centrado en el paciente


de la idea tradicional que la hipnosis coloca a las personas en una especie de estado en blanco donde son
programadas como robots por el terapeuta. Este enfoque autoritario, que ahora denominamos fase baja de la
hipnosis, aun es una comprensin errnea perpetuada por los medios periodsticos populares, as como
tambin en algunas agencian que financian investigaciones. La nueva visin respecto a la curacin en
hipnosis es el reconocimiento que la incertidumbre creativa es una parte natural de la fase de transicin
individual crtica que es experimentada por el terapeuta y el paciente. El proceso hipnoteraputico es un
proceso inherentemente creativo donde el terapeuta y el cliente cooperan en un proceso del cual nunca se
sabe con exactitud hacia donde derivar. En lugar de decir el terapeuta aun mantiene el control, ya dira
el terapeuta facilita un relacin, al observar cuidadosamente y hacer algunas preguntas abiertas en el
momento adecuado.

Respecto a las contraindicaciones de una hipnoterapia centrada en el paciente, Rossi afirma: Se


aplican las mismas contraindicaciones usuales para cualquier psicoterapia. Uno debe ser cuidadoso con los
paranoides, los desrdenes de carcter o los pacientes que obtienen ganancias secundarias (v.g., ganancia
econmica de las compaas de seguros), que estn ms interesados en explotar la situacin
psicoteraputica que en la resolucin de problemas y la curacin. Una de las dificultades con un enfoque
centrado en el paciente muy permisivo, es que algunos pacientes no tienen una adecuada comprensin de lo
que realmente necesitan de la psicoterapia.

Puede ocurrir en la terapia experiencial que el cliente tenga dificultades para trabajar en forma directa
y consciente esos aspectos disociados de si mismo, con lo cual puede resultar muy difcil aplicar el enfoque
vivencial. La introduccin de un constructo como el inconsciente creativo, aunado al lenguaje indirecto de
influencia teraputica y la experiencia de fenmenos ideomotores involuntarios que hablan desde dentro del
cliente, crea una especie de profeca de autocumplimiento respecto a que una parte interna del cliente
continuar haciendo el trabajo aunque el cliente no se percate de ello. Asimismo, la experiencia de
fenmenos involuntarios ayuda a debilitar los esquemas mentales rgidos, y se posibilita una mayor
disposicin a colaborar en el proceso teraputico.

El aporte de Rossi en su integracin de la hipnoterapia de Erickson con una terapia ms vivencial no


solamente se encuentra en el trabajo con los sntomas psicosomticos, sino que tambin la extrapola a su
trabajo con los sueos, un rea propia de la terapia jungiana y que tambin est presente en la terapia
gestltica.

Surge entonces una pregunta de rigor: y cmo se relaciona esto con el legado de la pragmtica de
Erickson que abogaba por una terapia breve, cuando histricamente ha ocurrido que las terapias que
involucran a las emociones tienden a alargar los tratamientos?

Mi respuesta es simple: la terapia breve no tiene relacin solamente con un nmero mnimo de
sesiones; la terapia se abrevia cuando el terapeuta y el cliente han co-construido metas que tengan sentido
para el cliente, y el terapeuta y el cliente se esfuerzan por alcanzar dichas metas. Los modos a travs de los
cuales se alcanzan las metas no hacen a la terapia ms o menos breve. Desde el punto de vista de una
terapia eficaz, breve no tiene relacin con el nmero de sesiones, sino que es un concepto de eficacia:
maximizar la efectividad en el menor tiempo posible.

Y no comparto la idea de Greenberg respecto a que existe una tarea general subyacente a la
terapia, conocerse ms a si mismo o propender a la mayor integracin del cliente en la terapia. Esa es una
eleccin del cliente, no del terapeuta. Infortunadamente los tericos de la psicoterapia (lase iniciadores de un
enfoque) suelen caer en la trampa de los enfoques tradicionales que suponen han superado: que existe un
nico enfoque que dar respuesta a la mayora de los problemas humanos. La complejidad de la experiencia
humana se resiste a ser encasillada. El desafo para la psicoterapia es la facilitacin de contextos que
promuevan el amplio desarrollo del ser humano, para lo cual se requieren terapeutas flexibles que puedan
adaptarse a las mltiples necesidades de sus clientes. Quiz ste es el lugar oportuno para recordarles a los
terapeutas que se adscriben al enfoque ericksoniano la tan popular reflexin de Erickson:

Cada persona es un individuo nico. Por consiguiente, la psicoterapia debiera ser formulada para
acoger la singularidad de las necesidades del individuo, en lugar de amoldar a la persona para que se adapte
al lecho de Procrusto de una teora hipottica del comportamiento humano.

Notas:
5
Esto no significa que el terapeuta acepte las ideas socialmente objetables del cliente. Sin embargo la pericia
del terapeuta le puede permitir trabajar con esas metas.
6
Ross ha denominado marco poltico de referencia a la organizacin ciberntica de la comunicacin en los
sistemas de vnculos humanos, ponen el acento en la poltica de la comunicacin: quin-hace-qu-a-quin-
cuando; o ms especficamente, la organizacin ciberntica de la terapia. [] Ahora bien, un marco poltico
de referencia no necesariamente implica poder social o jerarquas. Estos trminos son en realidad marcos
semnticos que confieren sentidos a marcos polticos de referencia. []Todas las terapias familiares
sistmicas incluyen significados semnticos aunados a las pautas polticas que organizan la interaccin
social. Por desdicha, algunas de las teoras sobre terapia familiar sistmica han dejado de lado el marco
semntico. Los terapeutas de esta orientacin tienen que reinstituir el valor de la semntica poniendo el
acento en su interrelacin con los marcos polticos. Las diversas terapias familiares sistmicas obedecen a
pautas en que los marcos polticos y semntico se entretejen, y por ese camino construyen realidades
teraputicas.
9
Procesual de proceso. La terapia experiencial propuesta es una terapia que coloca el acento en el proceso
de la construccin de significados.
12
Referido a la memoria, aprendizaje y comportamiento asociado al estado. Cuando por diversos motivos la
persona experimenta estrs, los eventos mentecuerpo asociados a ese estado pueden quedar disociados de
la consciencia una vez que las molculas informacionales del estrs (que encodifican memoria y aprendizaje)
son retiradas del torrente sanguneo.
13
Lo cual es congruente con la raz existencial de la terapia experiencial: se busca que el individuo se haga
responsable de si mismo y sus acciones en su ser-en-el-mundo; en cambio la metfora del inconsciente
implica un aspecto relativamente autnomo en el psiquismo.
14
En mi experiencia clnica, cuando uso las estrategias de Perls, he podido observar que los clientes, al estar
inmersos en la tarea teraputica, presentan una serie de indicadores corporales que suelen presentarse en un
estado alterado o especial de consciencia propio de la experiencia hipntica.
15
Que tienen la forma de una directiva implicada.
16
Y al hacer esto, quiz podamos motivar a los terapeutas experienciales para que comiencen a tomar en
consideracin que a veces tambin es necesaria una mirada interaccional (sistmica) para ayudar a los
clientes a alcanzar sus metas. As como podemos acusar a la terapia estratgica querer mirar de un nico
modo los problemas humanos (reduccionista), lo mismo puede decirse de la terapia experiencial.

para la aplicacin de la hipnosis es con problemas de salud gastrointestinales como lceras,


sndrome de colon irritable, colitis ulcerosa y enfermedad de Crhon. Kevin y Spiegel documentaron la
habilidad de la hipnosis para estimular e inhibir la secrecin de cido gstrico. [] Colgan, Faragher y
Whorwell estudiaron los posibles beneficios de la hipnoterapia en la prevencin de recadas en pacientes con
lcera duodenal. En un estudio cuidadosamente controlado, en un ao de seguimiento, el 100% de los
pacientes control (que recibieron medicamentos hasta despus que las lceras curaron) haban recado. Pero
los pacientes que tambin haban recibido hipnoterapia, solamente recay el 53%.

El modo en que Hammond expone sus ideas, podra inducir al lector a suponer que la hipnosis o la
hipnoterapia son curativas en si mismas. Y si uno fuera un nefito en este campo podra estar tentado a
hacer uso del recetario de Hammond (y otros similares) y comenzar a administrar esos medicamentos
lingsticos a los pacientes Es probable que los resultados sean bastante pobres. Dentro de la tradicin
modernista en psicologa y sus aplicaciones a la salud, los profesionales andan en bsqueda de tcnicas
para aplicar a sus pacientes; y se olvidan que el hipnotismo implica establecer una relacin de colaboracin
con el paciente. De hecho, la administracin de medicamentos en medicina implica que el mdico establezca
una buena relacin con el paciente, a la vez que le informa acerca de la accin de dicho medicamento, si
busca que los pacientes tengan adherencia al tratamiento.

Para ayudarme en este propsito, permtaseme citar a Erickson: En obstetricia, como en


ningn otro campo de la medicina, la paciente ocupa un rol dominante durante meses como un individuo que
atraviesa una larga alteracin progresiva, no slo somticamente, sino que tambin psicolgicamente, en las
relaciones personal, social, econmica y temporal. Se colocan en juego durante el embarazo, as como
tambin en el parto, una multitud de fuerzas derivadas de la personalidad como un todo y de las actitudes
especiales, creencias, comprensiones, aprendizajes y condicionamientos adquiridos durante la vida del
paciente.
[] el dolor es una experiencia subjetiva inmediata, abarcadora de su atencin, angustiosa, una
experiencia incontrolable para la persona misma. Sin embargo, como resultado de los eventos experienciales
de su vida pasada, se han estructurado dentro del cuerpo aunque no totalmente reconocidos ciertos
aprendizajes psicolgicos, fisiolgicos y neurolgicos, asociaciones y condicionamientos, que hacen posible
que el dolor sea controlado e incluso abolido. [] Para hacer uso de la hipnosis en el tratamiento del dolor,
uno necesita observar el dolor en una forma muy analtica. El dolor no es un estmulo nocivo sencillo. Tiene
ciertos significados temporales, emocionales, psicolgicos y somticos. Es una fuerza motivacional poderosa
en la experiencia de vida. Esta es una razn bsica para buscar ayuda mdica. El dolor es un complejo, un
constructo, compuesto del dolor anterior recordado, de la experiencia del dolor presente, y de dolor anticipado
en el futuro. El estmulo inmediato es solamente un tercio central de la experiencia total. Nada intensifica tanto
al dolor como el temor a que se presente en el maana. La comprensin que el dolor presente es un evento
nico, el cual llegar definitivamente a un final agradable, sirve mucho para disminuirlo. Puesto que el dolor
es un constructo, es ms fcilmente vulnerable a la hipnosis como una modalidad de tratamiento exitoso, que
si fuera simplemente una experiencia del presente. El dolor como experiencia se vuelve tambin ms
susceptible a la hipnosis debido a que vara en su naturaleza, intensidad y, por consiguiente, a lo largo de las
experiencias de vida adquiere significados secundarios resultando en variadas interpretaciones del dolor. De
este modo, el paciente puede referirse a su dolor en trminos temporales, tales como transitorio, recurrente,
persistente, agudo o crnico. Estas cualidades especiales de cada uno ofrecen variadas posibilidades de
acercamiento hipntico. El dolor tambin posee ciertos atributos emocionales. Puede ser irritante, inevitable,
molesto, incapacitante, amenazante, intratable, o vitalmente peligroso. Cada uno de estos aspectos gua a
ciertos marcos psicolgicos mentales, con variadas ideas o asociaciones, cada uno ofrece oportunidades
especiales para la intervencin hipntica.
El anlisis de las citas anteriores permite extraer algunas ideas bsicas:
(1) Los pacientes que reciben un acercamiento hipnoteraputico, deben ser considerados como
personas totales por el terapeuta, y debe tomarse en cuenta sus necesidades psicolgicas y
caractersticas personales en el diseo del tratamiento.
(2) La sugerencia de Erickson de observar al dolor en una forma analtica tambin puede aplicarse
a otros campos de aplicacin de la hipnoterapia en la salud. Cul es la fenomenologa (pauta)
del problema presentado: cmo vivencia la persona su trastorno, cmo lo enfrenta, cmo
reaccionan quienes lo cuidan, cules son sus expectativas y sus necesidades? Qu
experiencias necesitar desarrollar nuestro paciente para afrontar exitosamente los desafos del
futuro? Cmo es la motivacin o disposicin del paciente a cooperar con el terapeuta?
(3) Puesto que la hipnosis no es curativa por si misma, qu mecanismos psicolgicos naturales del
paciente podrn ser acrecentados en el estado hipntico para alterar en una forma
mnimamente significativa la vivencia de su enfermedad, o la forma en que la afronta; o una
eventual situacin teraputica necesaria que el paciente asocia con dolor y dao (como ocurre
en la ciruga o el evento natural del parto)?
(4) Hasta qu punto, durante la experiencia hipntica, la utilizacin de los aprendizajes fisiolgicos
del paciente posibilitar alterar en parte aquellos aspectos de su trastorno que se sabe pueden
ser modificados a travs de mecanismos mentecuerpo?

Las ideas mencionadas arriba son independientes del modo en que se inducir/evocar la
experiencia hipntica, y cmo se transmitirn las ideas teraputicas o se evocarn los recursos experienciales
necesarios para alcanzar los objetivos acordados con el paciente. Lo cual lleva a una interrogante importante:

Cul es el objetivo de usar acercamientos hipnoteraputicos como coadyuvantes en medicina?


Segn el contexto:

1.-Con respecto a aquellas enfermedades o trastornos de tipo crnico o recurrente en donde el dolor es uno
de los sntomas ms urgentes, el sentido de control sobre su experiencia en aquella persona que padece la
enfermedad se debilita o incluso se lo puede vivenciar como una prdida absoluta de control. Desde una
perspectiva cognitiva diramos que el paciente presenta un locus de control externo respecto a su
enfermedad, a la vez que presenta un estilo atribucional de estabilidad respecto a sta. Si nuestra
intervencin hipnoteraputica es exitosa, en el sentido de alterar mnimamente esa experiencia, el paciente
estar experimentando en forma innegable la evidencia que la experiencia es inestable (es decir, que no
siempre ser lo mismo), lo cual se traducir en una actitud de esperanza y expectativa positiva hacia el futuro .
La esperanza experimentada permitir, entonces, que el paciente sea capaz de comenzar a apropiarse de
su experiencia, lo cual posibilitar que est ms dispuesto a realizar ciertas prcticas que lo ayuden a mejorar
su condicin (como ocurre con la autohipnosis en el control del dolor); es decir, un tratamiento bien diseado
para ese paciente en particular, le permitir comenzar a desarrollar un locus de control interno respecto a su
bienestar. Asimismo, esa actitud ms positiva tambin puede desarrollarse en la familia o quienes cuidan al
enfermo, lo cual puede facilitar su rol como co-terapeutas que le ayuden a experimentar trance hipntico
cuando el propio paciente no puede administrarse autohipnosis.

2.-En el caso de enfermedades terminales donde el dolor aparece como el primer blanco de las
intervenciones, el terapeuta tendr que tener en consideracin que una vez que la experiencia del dolor se
haya modificado, comenzarn a emerger otras necesidades que tienen relacin con las prdidas personales-
familiares y el dolor emocional derivados del largo proceso de la enfermedad. El terapeuta tendr que estar
capacitado para ayudar y apoyar emocionalmente al enfermo y su familia.

3.-En aquellas demandas de atencin en donde se busca el alivio de un dolor anticipado inevitable (como
ocurre en la preparacin hipntica para el parto o en las intervenciones dentales), Erickson demostr que el
paciente es mejor ayudado cuando se toma en consideracin la personalidad total de aquel, sus creencias y
temores. Puede ocurrir que antes de iniciar algn tratamiento hipntico especfico, el terapeuta tendr que
acoger y ayudar a resolver los temores del paciente, o tratar primero experiencias traumticas anteriores.
Desde el punto de vista del afrontamiento de la experiencia temida, la actitud del paciente cambiar en la
medida que tenga la vivencia que su experiencia puede alterarse (ratificacin), y el terapeuta tendr que
disear un acercamiento teraputico que considere las habilidades que necesita desarrollar ese paciente para
modificar su experiencia en la situacin real futura. El diseo de abordajes teraputicos individualizados
implica que el terapeuta necesitar conocer en detalle la biologa del evento (como ocurre con el parto y sus
fases) y los procedimientos mdicos por los cuales atravesar su paciente.

4.-Existen alteraciones de salud que se sabe estn relacionadas con el estrs (como ocurre con las
alteraciones gastrointestinales y la hipertensin); en estos casos es obvio que un tratamiento hipnoteraputico
no slo debe apuntar a la modificacin de la sintomatologa aguda, sino que el tratamiento debe abarcar
aquellas pautas experienciales del paciente que contribuyen al problema de salud.

Es evidente, entonces, que la aplicacin de la hipnoterapia en medicina no puede ser efectuada por
un experto en tcnicas, puesto que las necesidades psicolgicas de los pacientes pueden ser mucho ms
amplias que el abordaje sintomtico. Creo, sin embargo, que los procesos de psicoterapia para satisfacer
esas necesidades de los pacientes deben estar enmarcados en lo que hemos denominado terapia breve, una
terapia diseada para el alcance de metas mnimas, que busque devolver el poder personal a los pacientes, a
la vez que sea esttica, en el sentido que aborde aquellas pautas pertinentes al problema.

Los estudios efectuados en los 90 para determinar la veracidad de ciertas afirmaciones de los ericksonianos
respecto a la hipnosis ericksoniana, han mostrado que la eficacia de la terapia de Erickson no se explica por
su uso de la hipnosis o su indireccin, sino que tiene relacin con otros factores de eficacia comunes a todas
las psicoterapias. Por tanto, los programas de formacin en el enfoque ericksoniano debieran dar nfasis a
esos factores de eficacia, por sobre el aprendizaje de tcnicas.. A su vez, puesto que ningn enfoque ha
mostrado ser ms eficaz que otro y todos poseen limitaciones, la formacin del terapeuta ericksoniano
debiera fomentar la flexibilidad de los terapeutas para que puedan hacer un uso individualizado (segn las
necesidades de los clientes) de estrategias y tcnicas de otros enfoques que tambin estn adscritos a un
pensamiento posmoderno; es decir, los aportes de Palo Alto, de Milwaukee, y Epston y White

Investigacin de la eficacia en terapia ericksoniana

Carencia de investigaciones que evalen los resultados en terapia ericksoniana. Ms bien, esas
publicaciones continan siendo reportes de casos clnicos nicos (al igual que los reportes de Erickson).
Actualmente, para la realizacin de esos estudios, no es necesario que los investigadores clnicos
estandaricen sus procedimientos, sino que aun puede mantenerse el espritu de los estudios de caso nico;
ahora disponemos de una tecnologa que no exista en la poca de Erickson y sus primeros difusores para la
realizacin de ese proyecto: salas de visin unilateral, cmaras de video, sofisticados mtodos de anlisis de
datos, procesamiento de datos cualitativos, etc. Asimismo, y si seguimos las sugerencias de Duncan, en esas
investigaciones los clientes debieran tener el primer lugar en la evaluacin de la eficacia de la terapia. Miller
indica que cuando se consult a los clientes acerca de los factores que los haban ayudado en la terapia
orientada a la solucin, los clientes reportaron factores distintos a las tcnicas que el equipo de Milwaukee
supona como los factores de la eficacia de su enfoque de terapia.

Etica en psicoterapia ericksoniana


En los Estados Unidos, debido a la legislacin del consentimiento informado para los tratamientos en
psicoterapia, el problema de la tica asume otros ribetes. Segn Zeig, el consentimiento informado no puede
aplicarse a la prctica actual de la psicoterapia breve. Desde el punto de vista de las tcnicas teraputicas, es
obvio que no podra anticiparse al paciente la racionalidad de las estrategias paradojales o de un abordaje a
travs de metforas entrelazadas. Segn Zeig, La doctrina de informar al paciente de los riesgos no puede
ser aplicada en forma indiscriminada, porque un terapeuta [breve] no est simplemente proveyendo
informacin; est influenciando al paciente.

Sugiero que este problema tico sea examinado desde otro punto de vista: el grado de motivacin
para el cambio teraputico del cliente (tipo de relacin cliente-terapeuta), su teora del cambio, y la eficacia de
la terapia efectuada con ese paciente; es decir, aquella en la cual se toman en consideracin los aspectos
antes mencionados. En esta lnea de pensamiento, las siguientes reflexiones de Duncan aporta a este
anlisis: El problema se ira con el reencuadre, la paradoja, la tcnica o el posicionamiento correcto.
Sabamos que la relacin teraputica importaba, pero principalmente en el sentido de crear el rapport
adecuado para la obediencia. Y de ese modo, a partir de nuestra experta, casi imperiosa actitud hacia los
problemas, sucumbimos a la arrogancia y en esos tiempos transformamos a los clientes en nuestros
adversarios especialmente a los veteranos, o como los llambamos en esos das, asesinos de terapeutas.

Erickson escribi lo siguiente acerca del papel del percatarse consciente en el trabajo
hipnoteraputico:
En la psicoterapia hipntica muy a menudo puede darse una adecuada terapia al inconsciente, pero
con el descuido del terapeuta para apreciar la inmensa necesidad de permitir al paciente integrar el
inconsciente con el consciente, o hacer que sean totalmente accesibles a la mente consciente las nuevas
comprensiones, segn sus necesidades. Comparable a este descuido sera una apendicetoma que olvide
cerrar la incisin. Es en este aspecto que muchos crticos de silln denuncian ingenuamente a la hipnosis
como sin valor, ya que trata "solamente con la mente inconsciente." Adicionalmente, es aun ms descuidado
el hecho repetidamente demostrado por la experiencia clnica, que en algunos aspectos es deseable la
reintegracin directa del problema del paciente bajo la gua del terapeuta; en otros aspectos, el inconsciente
simplemente debiera ser hecho disponible a la mente consciente, con lo cual se permite una reintegracin
espontnea, libre de toda influencia inmediata del terapeuta. Propiamente, la hipnoterapia debiera estar
igualmente orientada al consciente y el inconsciente, ya que la integracin de la personalidad total es la meta
deseada de la psicoterapia. Sin embargo, lo anteriormente dicho no significa necesariamente que la
integracin deba constantemente marcar el paso con la terapia. Una de las ms grandes ventajas de la
hipnoterapia radica en la oportunidad de trabajar independientemente con el inconsciente sin ser estorbado
por la renuencia, o a veces la inhabilidad real, de la mente consciente para aceptar las ganancias
teraputicas. Por ejemplo, una paciente tuvo un insight completamente inconsciente en sus pesadillas
nocturnas que ella sufra un problema de carcter incestuoso, pero como lo afirm espontneamente en el
trance, "Comprendo esos horribles sueos, pero no podra tolerar semejante comprensin conscientemente."
A travs de este aserto, la paciente demostr cmo el inconsciente protege al consciente. La utilizacin de
esa proteccin como una fuerza motivadora permiti a la paciente, con posterioridad, aceptar
conscientemente sus insights inconscientes.

Nardone propone tcnicas paradojales en el tratamiento de los trastornos ansiosos para romper las
pautas que mantienen el problema. En el protocolo sugerido por ese autor, en la ltima fase del tratamiento se
recomienda explicar al paciente, cuando ya ha obtenido mejora, la racionalidad de todo el tratamiento,
incluso de los acercamientos paradojales, con el fin de educarle y mostrarle que el crdito del xito le
corresponde a l como cliente.

Haley afirma que el xito de la terapia de ordala se basa en que la tarea penosa asignada al cliente
no debe ser percibida como, ni consistir en, un castigo. Gordon y otro citan a Erickson respecto a las tareas
inusuales que sugera a sus pacientes: Una de mis hijas una vez me pregunt: Papi, por qu las personas
HACEN las cosas locas que les dicen que hagan Le respond, Porque ellas saben lo que intento. Empero,
parece que las buenas intenciones de Erickson y algunos de sus seguidores respecto a su proceder en
terapia no se condicen con la forma en que exponen sus casos clnicos, y que traen la tica a colacin.

Excelente punto el de Masson; en el anlisis de ese caso y otros que cita en su libro, lanza al tapete
un problema tico que no puede soslayarse. Cuando un terapeuta ericksoniano tiene en mente el ciclo
evolutivo de la familia y los desafos culturales para cada etapa de la vida para su cliente, est tomando en
consideracin que en realidad hay muchas formas socialmente aceptables de vivir la vida?; y que, despus
de todo, lo importante son las metas que los pacientes tienen para la terapia, y su labor es ayudarlos a
formular bien esas metas. Con razn Masson (1991) finaliza la seccin que dedica a la terapia ericksoniana
afirmando: Los hipnoterapeutas son francos acerca de lo que buscan conseguir: poner a una persona en
una condicin vulnerable e indefensa en la cual pueda decrsele lo que tiene que hacer.

Duncan ofrece el siguiente recordatorio para los terapeutas, donde los clientes recuperan su
dignidad en la terapia:
1. El cliente es hroe en el drama de la terapia. No hay grandes terapeutas, solamente grandes clientes y
terapeutas que trabajan unidos.
2. La terapia no es hecha al cliente. Es un intercambio (evento) interpersonal en el cual se coloca el nfasis
en la cualidad de la participacin del cliente.
3. Las intervenciones no son el trato en la terapia. Las intervenciones son extensiones de la alianza
teraputica que no puede ser separada de la relacin en la cual ocurren.
4. El terapeuta sugiere, los clientes eligen. Los terapeutas ofrecen explicaciones, teoras o enfoques de
intervencin como sugerencias para el cliente las considere y despus las acepte, las modifique o las
descarte.

Otro aspecto tico a considerar tiene relacin con los tratamientos psicoteraputicos publicitados
como efectivos, para los cuales en realidad no hay estudios de su eficacia. A este respecto pueden
mencionarse dos tipos de tratamiento: la utilidad de la autohipnosis como psicoterapia, y la terapia en la cual
se confan a la sabidura del inconsciente los cambios requeridos, como ocurre en el uso de la respuesta
sanadora ultradiana o autohipnosis naturalista descrita por Rossi.

Existen diversos volmenes dedicados a la imaginera publicados antes que los textos citados.
Entonces, cul es el papel de la autohipnosis? Qu le agrega la autohipnosis a la imaginera auto-
inducida?
A finales de los 80, apareci en el escenario de la terapia norteamericana un nuevo enfoque para el
tratamiento de clientes con historias de experiencias traumticas severas. El enfoque, conocido como
Desensibilizacin y Reprocesamiento a travs del Movimiento de los Ojos (EMDR), pareca ser capaz de
lograr resultados con los casos ms intratables y lo haca en menor tiempo que los tratamientos existentes. El
procedimiento era simple los clientes recordaban las experiencias traumticas mientras miraban los dedos
de su terapeuta que se movan hacia atrs y hacia delante cada medio segundo o por un perodo de 5 a 15
segundos. De acuerdo a sus inventores, los movimientos del ojo ayudaban a los individuos traumatizados a
re-equilibrar los procesos cerebrales en la misma forma que los movimientos REM de los ojos en el sueo
normal ayudaban a los individuos no traumatizados a procesar la experiencia cotidiana. Esta explicacin
fisiolgica, en combinacin con el xito aparente de un procedimiento tan simple, catapult a la EMDR al
centro de la atencin del pblico y los profesionales, y la transform en un procedimiento estndar en un
nmero creciente de clnicas para problemas de salud mental en el pas [USA]. Hay solamente un problema
hay poca evidencia cientfica que la [terapia] EMDR tenga algn efecto ms all del efecto placebo u otros
factores conocidos que son efectivos con los clientes traumatizados (v.g., exposicin). Efectivamente, uno de
los nicos estudios (Lytle, 1993) que se han llevado a cabo para comparar la [terapia] EMDR con una
condicin placebo activa, encontr que los sujetos tratados con el procedimiento no tuvieron resultados
mejores que aquellos tratados con el tratamiento placebo activo, aunque ambos grupos lograron resultados
inmediatos que fueron significativamente mejores que aquellos obtenidos por sujetos en una condicin de
control no directiva. El mismo estudio sugiere que algo ms comn que la induccin de los movimientos de
los ojos podra ser el responsable de los resultados asociados a ese procedimiento. En el estudio de Lytle, el
tratamiento administrado a los sujetos en el grupo control con placebo activo fue muy similar a la [terapia]
EMDR con una excepcin importante. En lugar de mover los ojos, se instruy a los sujetos en el grupo de
control con placebo activo para que fijaran su mirada en un lugar en la pared mientras recordaban las
memorias traumticas. Esos sujetos que mantuvieron su mirada fija y lograron resultados equivalentes a
aquellos que usaron un procedimiento tcnicamente opuesto, mover los ojos, sugiere que es otro factor y no
la tcnica que supuestamente altera la fisiologa, el que es responsable de la mejora de los sujetos en ambos
grupos es decir, el cliente y el terapeuta implicados en un ritual curativo activo, estructurado, especializado y
tcnico, que ambos creen que ser teraputico.

Cuando es vista como un ritual curativo, la [terapia] EMDR no es nada nuevo en la prctica de la
psicoterapia. Los rituales de curacin han sido parte de la prctica de la psicoterapia desde sus orgenes. Ya
sea que se instruya a los clientes a recostarse en el divn, hablar a una silla vaca, escribir los pensamientos
negativos, decirse frases positivas, o como est en boga escuchar la retroalimentacin de un equipo
annimo que est detrs de un espejo de visin unilateral, los profesionales de la salud mental estn
bsicamente involucrados en rituales curativos. Por lo tanto, puesto que al comparar las tcnicas
psicoteraputicas se han encontrado pocas diferencias en su efectividad, ellas pueden ser concebidas como
rituales sanadores tcnicamente inertes, pero mtodos, sin embargo, poderosos y sistemticos para
aumentar los efectos de los factores placebo.

Notas:
Tambin yo fui abandonando los relatos desarrollados en la terapia o las metforas teraputicas, como
finalmente se denomin, para volcarme a la creciente terapia narrada, es decir, aquella que fomenta el
dilogo y en la que el terapeuta abandona el papel privilegiado de autor y lo comparte con el paciente. El
texto que adquiere la forma de cartas pasa a ser propiedad de la familia.
8
Se sugiere revisar a Matthews respecto a la evaluacin emprica de la amnesia como consecuencia de las
metforas entrelazadas.
12
Erickson le prescribe a una paciente soltera que vaya a su casa, que se desnude y observe el parche de
piel que tiene entre las piernas.
14
Duncan propone reemplazar la expresin intervencin por invencin: Intervenir es interponerse por
medio del impedimento o la modificacin. Intervencin no captura la dependencia de la tcnica de los
recursos e ideas del cliente o cmo la tcnica que es exitosa en cuanto emerge de la evaluacin positiva del
cliente de la relacin y que se acomoda a la teora del cambio que posee el cliente. Estamos a favor de las
palabras invento e invencin. Invencin es encontrar o descubrir, producir por primera vez a travs de la
imaginacin, el pensamiento ingenioso y el experimento. Toda tcnica que es usada por primera vez,
inventada por los clientes para que encaje en sus circunstancias.
16
Vase Flores en la utilizacin de la respuesta sanadora ultradiana en hipertensin esencial.

Referencias bibliogrficas
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