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Hospitalidad y alteridad, Carlos Skliar.

La hospitalidad resuena a palabra suave, acogedora, amplia en su extensin y


honda en su pronunciacin. Desde su origen mtico: sonido abierto y, a la vez,
ambiguo. Dicha con el corazn deseoso de amistad: la casa abierta de par en
par, dar lo que se tiene y lo que no se tiene. Pero a la vez: cmo imaginar al
otro que llega? Cmo intruso, ajeno, husped, extranjero, enemigo, aliado,
adltere? Extranjero supone: extrao, ajeno. La tensin aumenta cuando se
pronuncia como intruso: Es indispensable que en el extranjero haya algo de
intruso, pues sin ello pierde su amenidad, escribe Jean-Luc Nancy1. Quiz sea
preferible enunciarla sin subrayar demasiado la virtud del anfitrin. Darla, no
hacer de ella una esttica pulcra de alojamiento. Referida a la educacin: modo
de nombrar lo que otros llaman de inclusin, pero desde un saber una
experiencia del alma.
En su origen todo acto de hospitalidad deba comenzar con una peticin, con
una splica, con un deseo de acogida por parte del recin llegado. Al husped,
inmediatamente, se lo trataba con respeto y deferencia y se lo conduca hacia
el interior del hogar. Se le ofreca un bao, ungentos y ropa limpia. Acodado
en el trono hospitalar, se le serva comida, comida hospitalaria, se rezaba a
Zeus, dios de la hospitalidad, y se le daba la indicacin de poder beber y comer
a voluntad. En ese instante se realizaba el juramento de amistad. Poco
despus de comer y beber, y slo entonces, al husped se le preguntaba sobre
su nombre, su origen, sus propsitos y hacia dnde conducira su viaje. Pero
esto sera posible slo si se hubieran dado todas las atenciones. Establecida la
conversacin, los anfitriones ofrecan recitales de poesa y baile. En el
momento de decidir partir, al husped se le entregaban dones hospitalarios,
regalos que recordaran el tiempo de la bienvenida y la seal de la simpata
desarrollada durante la hospitalidad.
Este acto, este ritual prototpico de hospitalidad, con ms o menos atributos y
detalles, es el que nos relata ngel de la Guardia y Bermejo a partir de sus
lecturas de Homero2. La existencia de ese ritual posee muchas versiones

1
Jean-Luc Nancy. El intruso. Buenos Aires: Amorrortu editores, 2006, pg. 11.
2
ngel de la Guardia y Bermejo. La hospitalidad en Homero. Gerhin, 5. 1987. Editorial de la
Universidad Complutense de Madrid.
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diferentes y es bien conocida a partir de diferentes mitos y fragmentos


literarios. Incluso la definicin latina del trmino hospitalidad (hospitaltas, -tis)
supone y se refiere a la virtud de quien hospeda a peregrinos, menesterosos y
desvalidos, recogindolos y prestndoles la debida asistencia en sus
necesidades.
El propsito de su registro aqu no es otro que el de ilustrar la imagen invertida
que la hospitalidad nos muestra en la vida contempornea, una tarea que ya
haban emprendido Benveniste y Jacques Derrida, entre otros. Imagen
invertida, es decir: la hostilidad hacia el otro o la violencia que supone exigirle a
los dems una ineludible transparencia identitaria: no dar hospitalidad sin
preguntar la procedencia. Esto tambin querr decir: cundo comienzan las
preguntas que el otro deber responder? Pregunta el yo porque es dueo de
casa o del Estado, o de las instituciones educativas, etc.- o pregunta el otro?
O no hay ninguna pregunta, sino relaciones de amistad y hospitalidad?
Si la ms frecuente imagen del otro ya estaba teida de una fantasmagora y
de una espectralidad cercanas a la amenaza, la violencia y la desaparicin
instantnea, de lo que hoy parece tratarse, adems, es de una imagen no
menos desteida que intenta sujetar y confinar al otro a su aparente y nica
identidad. As, cada otro debera ser el resultado de una ajena pero propia
duplicacin representativa. En esa pretendida duplicacin cada otro debera
estar obligado a ser representante fiel de uno u otro discurso sobre la
diversidad, cada diverso debera quedar encerrado en el eufemismo de la
diversidad, es decir: cada extranjero no sera otra cosa que su proverbial y
mtica extranjera, cada miserable no sera sino su indeclinable miseria, cada
violento vivira slo como el autor y el actor de su propia violencia, cada
persona con discapacidad debera responder a una nocin ms o menos
detallada de ausencia o falta o falla.
Pero, entonces: hay relacin de hospitalidad con el otro o hay una relacin
textual y temtica que deja de lado la alteridad del otro, lo que es otro del otro?
Es acaso hospitalaria la convivencia cuando se fabrica la substitucin de
aquello que el otro sera o estara siendo por una torpe fijacin identitaria? Y
cmo requerir del otro su lugar en la convivencia si ha sido deslocalizado,
desestabilizado en su propia intimidad y en su misma existencia?
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Si bien la hospitalidad puede ser presentada como la accin de recibir al otro


en un acto desmesurado es decir, de recibirlo ms all de toda "capacidad del
yo3- enseguida se deja tomar por una ambigedad que le es constitutiva, como
si se tratara de una capacidad que es al mismo tiempo ilimitada tanto como
limitada, tanto incondicional como condicional. Y eso se ve reflejado en la
distincin entre la Ley mayscula- y las leyes minsculas- de la hospitalidad.
S, la Ley de la hospitalidad es incondicional.
Se trata de recibir al otro sin hacer ni hacerle ninguna pregunta; se trata de la
posibilidad de ser anfitriones sin establecer ninguna condicin. Y no hay leyes
en la Ley de la hospitalidad porque en ella se declara la abertura, el
recibimiento, la acogida al otro, sin la pretensin del saber ni el poder de la
asimilacin. Y no hay leyes en la Ley de la hospitalidad porque apenas
pronunciada ella ya no tiene ms nada para decir, ya lo ha dicho todo, es decir,
ya ofreci, ya don, todo lo que poda y tena que decir. A la Ley de la
hospitalidad le sigue un silencio tico, por que es el otro el que decide si vendr
o no vendr.
S, las leyes de la hospitalidad imponen condiciones.
Se formulan preguntas y se deja a los otros en una posicin, apenas, de tener
que responder; pues son los otros quienes deben pedir hospedaje, quienes
deben revelar sus intenciones como huspedes, quienes tienen que presentar
su documentacin, decir sus nombres, hablar la lengua del anfitrin, an siendo
totalmente extranjeros a ella. De ese modo todo puede ser preguntado o
interrogado, todo acaba siendo ostentacin de un poder peculiar que
corresponde a quien establece las leyes de la hospitalidad: el poder de poner
en cuestin al otro en nombre de la razn jurdica. El husped se transforma,
as, en un ser en cuestin, en un ser cuestionado. Y habr siempre la
necesidad de ms y ms leyes en las leyes de la hospitalidad porque en ellas
se revelar una y otra vez la sospecha acerca de lo humano del otro a ser
hospedado; y se multiplicarn, entonces, los meandros, los espejos y los
laberintos que deber recorrer el otro hasta poder ser lo ms parecido al
husped mismo.
Pero: se debe preguntar o no? Se debe saber o no? Se debe conocer el
nombre del otro o no? Todo ello se lo pregunta insistentemente Jacques
3
Jacques Derrida. Adis a Emmanuel Lvinas, Editorial Trotta, Madrid, 1998, pg. 44.
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Derrida: La hospitalidad consiste en interrogar a quien recin llega?


Comienza por la pregunta dirigida a quien recin llega? (...) Es ms justo y
ms amoroso preguntar o no preguntar? (...) O bien la hospitalidad se ofrece,
se da al otro antes de que se identifique, inclusive antes de que sea sujeto,
sujeto de derecho y sujeto nombrable por su apellido? 4.
Si la Ley de la hospitalidad no es una pregunta ni nada pregunta, la razn
jurdica vuelve exigible y torna explcita una pregunta que, tal vez, sea
impracticable y que no tiene respuesta posible, a no ser el abandono mismo de
la relacin. Si, por su vez, la Ley de la hospitalidad sugiere un modo tico de
convivencia -pues slo sabe seguir una responsabilidad que obedece al otro,
es decir, que est dictada por la existencia del otro- la razn jurdica supone
una relacin de desigualdad comandada por la altura elevada de un yo que
hospeda y que establece los tiempos y los espacios de su hospedaje. Si la Ley
de la hospitalidad pone en juego un acto de donacin que nada pide a cambio,
la razn jurdica determina una larga secuela de endeudamiento del otro -ya
que deber, en consecuencia, acatar la ley de la morada ajena, aprender a
asemejarse y saber la lengua del hospedero en que las leyes estn
formuladas-. Algo de todo esto deca Ambrose Bierce, irnicamente, en su
Diccionario del Diablo, al definir hospitalidad como: Virtud que nos induce a
alojar y alimentar a personas que no necesitan alojamiento ni alimento 5.
Pero habra que atreverse, todava, a una contradiccin que no cesa, que no
puede dejar de ser incesante. La pregunta en s por la hospitalidad trae consigo
una humareda de idealizacin y, en su mismo movimiento de proclama,
conlleva el ocultamiento de aquello que porta inexorablemente: la hostilidad.
Porque aqu ya no es cuestin de una oposicin didcticamente plausible entre
una Ley mayscula y unas leyes minsculas de hospitalidad, sino la de una
afirmacin, aunque endeble, que sea capaz de sostener y soportar una
dualidad indmita que nunca reconocer su unidad en este mundo y con los
lenguajes que estn y nos son disponibles.
Entonces: a no ser que sean vistas como una vulgar oposicin de valores, o
como vagas alternancias de estados del espritu, la hospitalidad y la hostilidad

4
Jacques Derrida. De la hospitalidad. Anne Dufourmantelle invita Jacques Derrida a hablar de la
Hospitalidad, Buenos Aires: Ediciones de la Flor, 2000, pg. 34.
5
Ambrose Bierce. Diccionario del Diablo. Ob. Cit., pg. 213.
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configuran lo que es humano en lo humano, en el sentido de su inscripcin


misma en el escenario de la diferencia: es aquello que difiere lo que posibilita la
entrada a la conversacin, lo que pone en juego la fidelidad y la infidelidad a
propsito de la herencia, lo que traza el semblante del anfitrin y del husped,
de la tradicin y la transmisin. Renunciar a ello, esto es, renunciar a la
diferencia, es renunciar a lo que todava hay para decirse -por poco o mucho,
por trascendente o banal, por lnguido o exacerbado que fuere-, a lo que an
es posible tocar en el lmite del otro, a aquello que todava no ha sido una
despedida ya anunciada y definitiva. Y es que, como dice Ricardo Forster:
Slo manteniendo esa hostilidad en la hospitalidad, ese deseo de entramarse
y de diferenciarse, de dar y recibir pero tambin de reconocer las fronteras
infranqueables que han nacido de biografas imprescindiblemente otras, es que
hay, que queda algo por decirse todava entre dos personas. Lejos de toda
seguridad, experimentando muchas veces la intemperie propia de una poca
destemplada, la nica garanta de permanecer en lo humano nace de esta
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paradoja hospitalaria.
El estar-juntos es hospitalario y hostil a la vez y, por eso mismo, hay
convivencia, hay relacin con el otro, hay relacin de alteridad; y por ello quiz
haya que vencer la tentacin de esa pobre imagen de convivencia como mera
ecuacin del estar-juntos -y, entonces, como lo ecunime, como lo equivalente,
como lo equitativo-: Existe el poder porque la coexistencia no es pacfica
dice Jean-Luc Nancy- porque es competitiva y hostil al mismo tiempo que
cooperativa y fraterna. Esta ambivalencia es aquella de la negatividad que
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compartimos.
Si la obsesin por el otro pronuncia esa lengua atiborrada de sospechas, de
desconfianza, recelo, peligrosidad, hostigamiento, miedo, burocratizacin de la
vida del husped, vigilancia de las fronteras, alternancia de la exclusin y la
inclusin, exigencia de la documentacin, sujecin a los archivos muertos de la
herencia, el lenguaje de la tica prefiere susurrar su lenguaje en trminos de
responsabilidad, de estar alerta, de vigilia, de una preocupacin, un gesto de
recibimiento, de atencin, de desvelo, en fin, la acogida al otro.

6
Ricardo Forster. Transmisin, tradicin: entre el equvoco y la incomodidad, En Jorge Larrosa (ed.)
Entre nosotros. Sobre la convivencia entre generaciones. Ob. Cit., pg. 42.
7
Jean-Luc Nancy, La comunidad enfrentada, Buenos Aires: Ediciones La Cebra, 2007, pg. 45.
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La hospitalidad y las relaciones de alteridad se inscriben en una


responsabilidad tica, es decir, en una relacin no interesada y no cimentada
en una falta, en una carencia del yo: La relacin de alteridad no expresa
ninguna necesidad del sujeto dice Joan-Carles Mlich-, porque si no fuese
8
as, la relacin con el otro sera una relacin interesada.
Es que no se trata, slo, de un reconocimiento del otro y de una inversin de
cuestionamiento, es decir, de quin cuestiona a quin. No se trata, apenas, de
una respuesta que salve al yo de su propio pecado o de la ausencia de toda
virtud. No ocurre, simplemente, como una obligacin que proviene, obligada y
certera, de una cierta ley de la convivencia.
As, la responsabilidad tica se dirige a lo humano y no a algn sujeto-otro
determinado, materializado y entonces especificado, revelado con nombre
extranjeramente propio y al que se le atribuye una identidad precisa y casi
definitiva. No es una responsabilidad que responde diferente segn la edad, la
generacin, la lengua, la sexualidad, la nacionalidad, la raza, la clase social, el
cuerpo del otro. La responsabilidad tica no tiene lmite en su vigilia ni fronteras
en su capacidad de recibir. Se trata de una responsabilidad sin fondo; de una
responsabilidad que, como bien lo dice Jacques Derrida, se extiende: () ante
los fantasmas de aquellos que todava no han nacido o de quienes ya han
muerto.9

Referencias bibliogrficas.

Nancy, Jean-Luc. El intruso. Buenos Aires: Amorrortu editores, 2006.


8
Mlich, Joan-Carles, La ausencia del testimonio: tica y pedagoga en los relatos del Holocausto.
Barcelona: Anthropos, 2001, pgs. 66-67.
9
Jacques Derrida. Espectros de Marx. Madrid: Editorial Trotta, 1995, pg. 73.
11

de la Guardia y Bermejo, ngel. La hospitalidad en Homero. Gerhin, 5. 1987.


Editorial de la Universidad Complutense de Madrid.

Derrida, Jacques. Adis a Emmanuel Lvinas, Editorial Trotta, Madrid, 1998.

Derrida, Jacques. De la hospitalidad. Anne Dufourmantelle invita Jacques


Derrida a hablar de la Hospitalidad, Buenos Aires: Ediciones de la Flor, 2000.

Bierce, Ambrose. Diccionario del Diablo. Barcelona: Galaxia Gutemberg, 2005.


Bolao, Roberto. Entre parntesis. Barcelona: Anagrama, 2004.

Forster, Ricardo. Transmisin, tradicin: entre el equvoco y la incomodidad, En


Jorge Larrosa (ed.) Entre nosotros. Sobre la convivencia entre generaciones.
Barcelona: Fundaci Viure i Conviure, 2007, pgs. 32-50.

Nancy, Jean-Luc. La comunidad enfrentada, Buenos Aires: Ediciones La Cebra,


2007.

Mlich, Joan-Carles, La ausencia del testimonio: tica y pedagoga en los


relatos del Holocausto. Barcelona: Anthropos, 2001.

Derrida, Jacques. Espectros de Marx. Madrid: Editorial Trotta, 1995.

Perfil del autor.


Carlos Skliar es Doctor en Fonologa con estudios de pos-doctorado en
educacin. Investigador independiente en el CONICET e investigador principal
en FLACSO, Argentina. Sus ltimos libros son: Desobediencias del lenguaje
(2014) y Hablar con desconocidos (2014).