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Os primeiros tempos do

cinema silencioso no Brasil*

Cleber Fernando Gomes

Socilogo, mestrando em Histria da Arte na Universidade Federal de So Paulo (UNIFESP), ps-graduado em

Artes Visuais, Intermeios e Educao na Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP), ps-graduado em

Estudios Culturales pelo Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (CLACSO/Argentina), pesquisador com

bolsa da Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo (FAPESP).

Resumo

O artigo pretende retratar, mediante contexto histrico-cultural-artstico, os primeiros


tempos do cinema silencioso no Brasil. Nesse sentido, conhecer a histria do cinema
brasileiro, desde a sua origem, essencial para compreendermos os processos
evolutivos dessa arte, assim como sua importncia no campo social. O cinema como
meio de comunicao de massa tem o poder de legitimar e difundir aspectos culturais
brasileiros.

Palavras-chave: Cinema. Brasil. Cultura.

Abstract

The article aims to portray through historical-cultural-artistic context, the early days
of silent cinema in Brazil. In this sense, know the history of Brazilian cinema, from its
origin is essential to understand the evolutionary processes of this art, as well as its
importance in the social field. The cinema as a mass communication medium has the
power to legitimize and disseminate Brazilian cultural aspects.

Keywords: Cinema. Brazil. Culture.

*
Artigo apresentado no DT04 Comunicao Audiovisual do XVIII Congresso de Cincias da Comunicao na Regio
Sudeste, realizado em 2013, UNESP.

artigo 89
Introduo

O cinema como meio de comunicao de massa ganha


destaque no mundo contemporneo, contribuindo para
diversos campos da cultura. Pesquisar e compreender seu
processo de construo e desenvolvimento no decorrer da
histria essencial para legitim-lo como um bem cultural
da sociedade.

Dentro desse contexto, observamos que a chegada do ci-


nema ao Brasil, no sculo XIX, s foi possvel devido a imi-
grantes italianos, portugueses e franceses que visionavam
expandir a inveno dos irmos Lumire na Amrica Latina.
Porm, a falta de eletricidade no pas dificultava as exibi-
es, enfraquecendo os eventos.

Em 1896, no Rio de Janeiro, consta que foi realizada a


primeira sesso de cinema no pas. As notcias em torno da
novidade foram registradas em jornais da poca sob os no-
mes de Omnigrafo, Animatgrafo e Cinematgrafo (SOU-
ZA, 2002, p. 47-54). Dois anos depois, no mesmo estado,
o imigrante italiano Affonso Segretto torna-se o primeiro
cineasta brasileiro, rodando um filme sobre o porto carioca.

A partir de 1906, comeam a ser produzidos os primeiros


filmes de fico no Rio de Janeiro e em So Paulo. Nesse pe-
rodo tambm comeam a surgir os gneros cinematogr-
ficos brasileiros: policial, religioso, carnavalesco, melodra-
mas, dramas histricos e comdias.

Observa-se em Viany (1993, p. 22) que o cinema desde


os seus primeiros tempos j se constitua como um meio
de comunicao de massa, atraindo milhares de especta-
dores para salas de projeo: o aprecivel total de 52.000
pessoas, no curto prazo de dois meses (1993, p. 22) essa
quantidade de gente foi contabilizada em 1897 pelo jornal
O Pas. O perodo de 1896 a 1914 considerado a poca de
ouro do cinema silencioso no Brasil. O cineasta Antonio Leal
produziu o filme Os estranguladores, sucesso absoluto no
gnero policial que foi exibido por mais de oitocentas vezes
tambm num perodo de dois meses (SOUZA, 2002, p. 57).

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Outro grande sucesso de pblico descrito por Souza
(2002, p. 59-62) foi o lanamento do filme silencioso Paz
e amor, de 1910, dirigido pelo cineasta Alberto Moreira. O
sucesso dessa fita foi to grande que a polcia era chamada
para conter a multido que interrompia o trnsito na aveni-
da onde estava localizada a sala de exibio. A fita contabi-
lizou a sua tricentsima exibio.

Diante desses fatos e dados numricos, observa-se que


o cinema silencioso teve a sua importncia dentro do con-
texto social de sua poca. O cinema silencioso j podia ser
considerado um meio de comunicao de massa, pois atraa
a ateno de milhares de pessoas, mesmo se comunicando
apenas pela imagem.

Em 1911, fundada a primeira Companhia Cinematogr-


fica Brasileira. Dentro desse contexto, o pas passa a ter um
mercado cinematogrfico, produzindo muitos document-
rios e cinejornais. Em seguida, em 1915, o italiano Vittorio
Capellaro se dedica a produzir filmes com a temtica da li-
teratura brasileira. Segundo Viany (1993, p. 38), enquanto
a maioria dos cineastas brasileiros opta por filmar gneros
imitados do cinema estrangeiro, Capellaro, um imigrante
italiano, se dedica a filmar temas baseados nas histrias li-
terrias do Brasil. So lanados A Moreninha, Iracema, O
Guarani e Inocncia.

O cinema silencioso tambm teve um perodo baseado


em ciclos regionais de cinema. Essas produes cinema-
togrficas produziam filmes classificados de posados, que
eram feitos em cidades fora do eixo Rio-So Paulo. Segundo
o crtico Jean Claude-Bernadett (2004), essa ideia de ciclos
era passvel de contestao porque a produo cinemato-
grfica um ciclo com fim em si mesmo. Esse fenmeno
cinematogrfico dos ciclos regionais de cinema, que ocorreu
a partir de 1923, ganha destaque em cidades como Campi-
nas (SP), Guataguases (MG), Recife (PE) e Porto Alegre (RS),
contribuindo assim com o cinema nacional e produzindo
muitos filmes de diversos gneros (VIANY, 1993, p. 50-68).

Com o avano dos processos tcnicos de captao, alm


dos conhecimentos de fsica e qumica, o cinema vai se de-

artigo 91
senvolvendo e ganhando espao mundialmente dentro de
um contexto social, econmico, poltico, educacional e ar-
tstico.

Diante de todos os avanos conquistados com a criao


do cinematgrafo, no era possvel ouvir som nas salas de
projeo de cinema. Mesmo assim, o perodo silencioso do
cinema brasileiro produziu filmes de fico e no fico. Os
filmes de fico retratavam a fantasia da construo imagi-
nria, e os documentrios procuravam mostrar a realidade,
a dimenso histrica observada.

Um gnero particular

No perodo de 1898 a 1930, surgem os primeiros filmes


documentrios, denominados filmes de cavao. Esse
gnero cinematogrfico foi um dos primeiros a se consoli-
dar no universo brasileiro de produo flmica. Os cavadores
eram pessoas que corriam atrs de recursos para fazer cine-
ma documentrio.

Os diretores do cinema de cavao queriam vender filmes


para polticos, empresrios e fazendeiros, com o intuito de
filmar suas prprias atividades. Com o dinheiro ganho nes-
sas filmagens, era possvel financiar novos filmes e com-
prar novos equipamentos, modernizando a atividade cine-
matogrfica no pas.

Esses filmes de cavao apresentavam na tela os temas


locais e motivavam os espectadores a se reconhecerem nela.
Eram classificados como filmes naturais e cinejornais. Os
cineastas do cinema de cavao eram marginalizados e cri-
ticados pelas suas atividades, pois produziam filmes ideol-
gicos, pensados e propositais.

O filme Fazenda Santa Catarina Pederneiras (1927)


um exemplo do cinema de cavao, porque apresenta um
ideal pensado por quem pagou o filme, ou seja, o filme
olhado e filmado a servio de quem o estava financiando.
Nesse filme, todos os personagens posam (os empregados
e os patres). A cmera faz muitos planos panormicos e
existe uma ideologia em mostrar uma harmonia nas rela-

92 artigo
es sociais dentro da fazenda.

O cinema de cavao era considerado um meio de co-


municao entre fazendeiros e a sociedade da poca. Os
cineastas cavadores tinham como argumento para conse-
guir realizar suas filmagens oferecer o filme-documentrio
aos fazendeiros como um produto a ser mostrado a outros
fazendeiros no intuito de revelar o seu poder econmico e
empresarial. Alm dessa estratgia de comunicao econ-
mica, tambm se pode observar que os fazendeiros tinham
como ideais mostrar sociedade que os seus empregados
tinham boas relaes sociais com seus patres, uma vez que
todos posavam juntos para a cmera.

Observa-se que este gnero de cinema de cavao estava


em funo do poder poltico e empresarial de quem o finan-
ciava. O filme de cavao, alm de ser um meio de comu-
nicao dos fazendeiros com a sociedade, era tambm um
produto para garantir o status social do patro. importan-
te destacar que a posio da cmera essencial nesse tipo
de filme, porque o olhar da cmera est a servio da classe
dominante, sendo assim um princpio moralizador.

Polos produtores

O cinema silencioso foi produzido em vrias partes do


Brasil. Conforme destaca Alex Viany (1993, p. 26), muitos
cineastas estrangeiros e brasileiros entusiasmados pelo in-
vento viajavam pelo pas produzindo suas filmagens. No
se sabe ao certo qual foi a primeira filmagem realizada no
Brasil, porm a produo paulista foi dominante e teve duas
fases.

A primeira fase dos filmes produzidos em So Paulo foi de


1915 a 1919. Apresentava um cinema com razes teatrais, ou
seja, era um teatro filmado. A segunda fase paulistana ocor-
reu na dcada de 1920, quando houve um cinema silencioso
feito por estrangeiros, direcionado para uma classe mdia
trabalhadora; tinha uma caracterstica de cinema industrial
e era feito de forma improvisada e copiada dos filmes que
vinham de fora do pas. Foi considerado um cinema precrio
e marginalizado.

artigo 93
importante destacar que So Paulo e Rio de Janeiro fo-
ram considerados os dois polos cinematogrficos mais for-
tes nesse perodo da histria. Porm, So Paulo dominava a
produo de cinema silencioso. Com a chegada do som ao
cinema, os paulistanos perdem fora na produo e os pro-
dutores cariocas acabam por dominar a produo sonora de
cinema.

Nesse perodo histrico do cinema silencioso, destaca-se


que a Revista Cinearte influenciava os leitores e os produ-
tores de cinema. Porm, em seus artigos, pode se constatar
que a revista tinha uma ideologia racista e preconceituosa
sobre o fato de se produzir cinema com destaque para a cul-
tura nacional.

Quando deixaremos desta mania de mostrar


ndios, caboclos, negros, bichos e outras avis
-rara desta infeliz terra, aos olhos do espec-
tador cinematographico? Vamos que por um
acaso um destes films v parar no extrangeiro?
Alem de no ter arte, no haver technica nelle,
deixar o extrangeiro mais convencido do que
elle pensa que ns somos: uma terra igual ou
peor a Angola, ao Congo ou cousa que o valha
(GOMES, 1974, p. 310).

A Cinearte era muito influenciada pela cultura inter-


nacional (EUA e Europa), e a realidade social brasileira era
omitida nas primeiras produes cinematogrficas (existia
uma produo mais aristocrtica, porque era um cinema
produzido pela elite; pobres, negros, ndios no eram retra-
tados nas lentes do cinema nacional).

Um fato interessante sobre a Cinearte que a revista pro-


curava fazer uma unificao dos cinemas nacionais, dando
destaque em suas publicaes no s ao cinema produzido
no eixo Rio-So Paulo, mas tambm dava ateno ao cinema
regional.

Adhemar Gonzaga, da Cinearte, interessava-se pelo pa-


dro burgus e, consequentemente, passou a dar ateno
tcnica e esttica do cinema para poder ajudar a va-
lorizar os cineastas brasileiros. Buscou tambm criar a ideia

94 artigo
de estrelismo, para produzir os grandes nomes do cinema
nacional, as divas e os gals.

A partir desse momento, pode-se considerar que foram


dado os primeiros passos para o amadurecimento do cine-
ma brasileiro, principalmente no perodo de transio do
cinema silencioso para o cinema sonoro.

Cineastas pioneiros

Dentro desse contexto, Humberto Mauro e Pedro Co-


mello implantaram as primeiras caractersticas industriais
no cinema nacional a partir da cidade de Cataguases (MG),
inclusive lanando a primeira musa atriz do cinema brasi-
leiro.

Observa-se que as narrativas dos filmes nesse perodo


sempre vo privilegiar a elite local, pois era quem tinha o
poder para financiar a produo cinematogrfica na poca.
Porm, destaca-se que o cineasta Humberto Mauro tambm
vai dar nfase a uma produo da cultura local interiorana
deixando os personagens falar por si.

Humberto Mauro, em 1928, lana seu filme Braza dormi-


da, que tambm vai revolucionar a cinematografia da poca,
pois mostra cenrios bem montados e um figurino impe-
cvel, demonstrando que os cineastas brasileiros tambm
tinham talento para fazer cinema.

Humberto Mauro era considerado pela crtica como um


dos pais do cinema nacional, e seu filme tambm foi acla-
mado pela crtica como um dos melhores filmes de todos os
tempos. Braza dormida conta a histria de um jovem que
vai estudar no Rio de Janeiro e se apaixona pela filha de seu
patro. A partir desse enredo, o filme se desenvolve com
uma linguagem visual e uma sequncia que impressiona por
causa dos recursos escassos da poca.

Outro filme que podemos citar, produzido na poca do


cinema silencioso no Brasil, Fragmentos da vida (1929),
de Jos Medina, que retrata uma metrpole em desenvolvi-
mento, dando nfase s construes civis da cidade de So

artigo 95
Paulo. Observam-se nesse filme elementos da comdia de
erro, e um percurso do heri pico, ou seja, um tpico qui-
proqu.

O filme tambm coloca a presena do trabalhador na


narrativa central. H uma sobreposio de gneros, e o he-
ri do filme se transforma (antes vagabundo), ou melhor, se
redime, dentro de uma igreja. Esses elementos so caracte-
rsticos dos filmes de Chaplin e dos irmos Cohen, o que nos
remete a uma referncia da produo do cinema nacional ao
cinema internacional.

Um dos principais filmes que caracteriza o cinema si-


lencioso brasileiro o filme Limite (1930), de Mrio Peixo-
to. Esse filme considerado um cinema emblemtico e ao
mesmo tempo apontado como uma defesa ao cinema si-
lencioso que estava em processo de transio para o cinema
sonoro. Pode-se observar tambm que h uma relao com
o cinema francs de vanguarda. Segundo Souza (2002, p.
89), Limite uma obra cinematogrfica que enriquece a arte
mundial e reivindica uma arte cinematogrfica pura.

Ver Limite um desvendar alargar nos-


sa viso, ver o invisvel. Primeiro vemos
a superficie de Limite depois e, no decorrer
do filme, aprofundamo-nos. Vemos cada vez
mais e mais profundamente: Limite um des-
velamento e o que ele nos desvela a prpria
natureza essencialmente limitada da condio
humana. Limite no reproduz o visvel, sendo
um filme; torna visvel, sendo uma obra de arte
(MELLO, 1990, p. 85).

Limite um filme moderno e atual, no devendo nada


tcnica e esttica do cinema contemporneo. Se compa-
rado ao filme francs O artista, de 2012, podemos observar
que Mrio Peixoto no deixa nada a desejar aos padres e aos
avanos tecnolgicos da produo cinematogrfica contem-
pornea. Limite um filme que impressiona pela qualidade
tcnica e fotogrfica seguido de uma montagem inteligente
e refinada.

96 artigo
Viagem silenciosa

Ver um filme silencioso nos dias atuais pode ser uma


experincia um pouco desagradvel para muitas pessoas.
Vivemos em mundo barulhento, rpido, onde tudo se re-
solve em um click. A era da internet nos leva para lugares
distantes numa viagem de ida e volta em poucos segundos.
Podemos estar no Brasil e no Japo em pouqussimo tem-
po, apenas direcionando o mouse do computador. Mesmo
assim, existem pessoas interessadas em descobrir as es-
pecificidades do cinema silencioso realizado nos primeiros
tempos no Brasil.

Fazendo parte de um mundo ciberntico e virtual, pode-


se encontrar no livro Viagem ao cinema silencioso do Brasil
(PAIVA; SCHVARZMAN, 2011) pesquisadores de cinema que
decidiram ver filmes silenciosos, analisando-os a partir de
um ponto de vista artstico, poltico e cultural, privilegiando
os processos de produo, a construo da linguagem visual
e a cultura poltica da poca.

No acervo da Cinemateca Brasileira possvel ter acesso a


uma grande quantidade de filmes silenciosos produzidos no
Brasil no perodo histrico de 1896 a 1934. Ressalta-se que
mesmo tendo uma produo flmica baseada em temticas
nacionais, as maiores bilheterias da poca do cinema silen-
cioso ficavam para os filmes estrangeiros. Observa-se que,
desde a poca do cinema silencioso, o pblico brasileiro j
dava preferncia aos filmes que vm de fora, principalmen-
te os norte-americanos, devido aos grandes investimentos
em publicidade e distribuio.

A experincia cinematogrfica ao ver filmes silenciosos


pode nos levar a refletir sobre um Brasil que estava em pleno
desenvolvimento arquitetnico, social e econmico. Nota-
se no filme Fragmentos da vida, de 1929, que o diretor Jos
Medina privilegia a filmagem de operrios humildes traba-
lhando na construo da cidade de So Paulo. Isso reflete o
contexto social e econmico de uma era que foi registrado,
mesmo que de forma artstica, pelo cinema silencioso.

artigo 97
O cinema silencioso foi muito importante para sua po-
ca. Observa-se que em seus primeiros tempos despertou
a curiosidade de milhares de espectadores que lotavam as
salas de projeo interessados em ver e se ver retratados
nas imagens projetadas. Diante desses fatos, analisa-se que
o cinema silencioso foi um meio de comunicao que dia-
logava por meio da imagem com a grande massa. E ainda
continua sendo essencial para despertar a reflexo sobre os
processos criativos de construo da nossa prpria realida-
de cultural.

Consideraes finais

O cinema silencioso no Brasil, desde o seu surgimento,


conseguiu atingir e prender a ateno de um pblico nu-
meroso de pessoas, levando entretenimento, informao,
fazendo crticas sociais e polticas. Mesmo com todas as
suas dificuldades de produo e reproduo, contribuiu para
transformar o imaginrio social de pocas em que a tecno-
logia cinematogrfica ainda estava dando os primeiros pas-
sos.

O cinema silencioso produziu filmes que merecem ser


difundidos, pois os cineastas daquela poca tinham pou-
cos recursos tcnicos e estilsticos para realizar seus filmes.
Com muita criatividade e persistncia, conseguiram fazer
um cinema de qualidade, que mesmo sem os recursos sono-
ros impressionava pela capacidade de realizar obras de arte
que so atemporais, como no caso de Limite.

Conhecer a histria do cinema nacional valorizar a nos-


sa cultura e entender que diante de muitos complicadores
foi possvel criar filmes com temticas brasileiras, retra-
tando a nossa realidade e o nosso modo de ver e construir
o mundo.

De acordo com Viany (1993, p. 25-26), desde os seus pri-


meiros tempos o cinema nacional vem concorrendo com as
produes internacionais, principalmente pelo fenmeno
do cinema norte-americano, que comearam a entrar com
maior fora em nosso mercado, eliminando gradativamen-
te, atravs de uma produo e uma publicidade macia, os

98 artigo
demais concorrentes.

Desse modo, preciso criar mecanismos de valorizao


do cinema nacional, de forma que o cinema brasileiro con-
tinue sendo um meio de comunicao de massa que leve as
pessoas informaes e conhecimento com contedos cultu-
rais do nosso pas.

REFERNCIAS

BERNARDET, Jean-Claude. Historiografia Clssica do Cine-


ma Brasileiro. SP: Annablume, 2004.

BRAZA dormida. Direo: Humberto Mauro. Rio de Janeiro,


1928. 120min. 35mm.

FRAGMENTOS da vida. Direo: Jos Medina. So Paulo,


1929. 30min. 35mm.

GOMES, Paulo E. S. Humberto Mauro, Cataguases, Cinearte.


So Paulo: Ed. USP, 1974.

LIMITE. Direo: Mrio Peixoto. Rio de Janeiro, 1931. 120min.


35mm.

MELLO, Saulo Pereira. Ver Limite. Revista USP, p. 85-102,


dez. jan. 1990.

PAIVA, S.; SCHVARZMAN, S. Viagem ao Cinema Silencioso


do Brasil. Rio de Janeiro: Beco do Azougue, 2011.

RAMOS, Ferno. Histria do Cinema Brasileiro. So Paulo:


ArtEd., 1987.

SOUZA, Carlos Roberto. Nossa Aventura na Tela. So Paulo:


Cultura, 1998.

VIANY, Alex. Introduo ao Cinema Brasileiro. Rio de Janei-


ro: Revan, 1993.

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