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ALDEA MUNDO / MAYO -OCTUBRE 1998

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LOS NUEVOS PARADIGMAS
DE LA INTEGRACIN
LATINOAMERICANA
Juan Carlos Morales Manzur*

R E S U M E N
Este trabajo analiza, bajo la perspectiva de la actualidad econmica mundial, los nuevos paradigmas de la integracin
latinoamericana, sealando los objetivos estratgicos del proceso, al igual que los obstculos y las oportunidades que
presenta, en una coyuntura en la cual la globalizacin y la apertura de mercados son aspectos determinantes. Se explican las
caractersticas ms destacadas que presenta el fenmeno integracionista desde los puntos de vista poltico y econmicos,
lo que permite brindar una visin de conjunto de un proceso tan complejo como dinmico.
Palabras Clave: Globalizacin, apertura econmica, integracin, Voluntad Poltica, economa latinoamericana.

The new padigms of integration in Latin America


ABSTRACT: This article analizes, under the perspective of the world economics, the new paradigms of the latinoamerican
integration, underlying the strategic goals of the process, as well as its obstacles and oportunities, in a very special situation,
in which globalization and market opening are determining aspects. The most salient caracteristics of the integration phenomena
are explained from different economical and political points of view. This present a global vision of a very complex and
dynamical Process.
Key Word: Globalization, economical opening, integration, political will, Latin American economy.

E
INTRODUCCIN cimiento habr de encontrar un sus- productivas que estn en condicio-
tento adicional de significacin al nes de competir internacionalmen-
l Proceso Integracionista que brindaban los mercados nacio- te". (Ibidem. 2)
Latinoamericano actual nales exclusivos y excluyentes". La tendencia descrita ha signifi-
presenta caractersticas (Intal, 1993:1) cado el avance en la estrategia de in-
que lo diferencian notoria- Dada la afirmacin precedente, la tegracin subregional. Ello lo de-
mente del que se conoci al iniciarse integracin latinoamericana constitu- muestra el hecho de que el Grupo
el mismo, en la dcada de 1960. ye actualmente una amplia estrategia Andino, despus de algunos contra-
De un proyecto impulsado como de insercin internacional y por lo tiempos, alcanz a constituir en 1992
extensin del proceso de sustitucin tanto "no slo una respuesta a la una unin aduanera, aunque con el
de importaciones a niveles naciona- necesidad de aplicar una nueva es- apartamiento temporal decidido por
les, con fuerte proteccin arancela- trategia de desarrollo sino una res- uno de sus miembros (Per). El
ria, se ha pasado a un modelo de in- puesta a las tendencias hacia la for- MERCOSUR continu avanzando en
tegracin que conduce a una acele- macin de bloques econmicos re- el proceso integrador y en Centro-
rada apertura al resto del mundo. gionales". (Pulgar, 1997:37) amrica se ha producido el restable-
Lo anteriormente expuesto ha im- Sin embargo, el cambio de para- cimiento definitivo del Mercado Co-
plicado un cambio notable del para- digma requiere, para que resulte exi- mn que haba pasado tambin por
digma de la integracin. El nuevo toso de una "elevacin persistente circunstancias sumamente desfavo-
paradigma hace de la integracin de la eficiencia productiva a medi- rables en la dcada de 1980.
"una plataforma para lograr una da que se avanza en el proceso de De las recientes acciones y acuer-
mejor y ms conveniente insercin integracin. Este es un requisito re- dos "parece surgir una significati-
en los mercados internacionales. As conocido explcitamente por los va tendencia, que esboza un nuevo
apreciada, la integracin, es hoy, pases que forman cada uno de los estilo y el comienzo de otra etapa al
quiz ms que antes, un complemen- subsistemas que se han conformado proceso de integracin de Amrica
to fundamental de la estrategia de en la regin. En todos ellos se ha Latina". (Vacchino, 1989:70)
crecimiento de los pases latinoa- postulado el objetivo de elevar la Esta tendencia, sin embargo, de-
mericanos si se acepta que ese cre- eficiencia y configurar estructuras pender de la velocidad con que los
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pases latinoamericanos puedan ele- como legislacin ajena -en mu- en algunos de sus aspectos pun-
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var la eficiencia de sus economas y chos casos, contraria- a su pro- tuales pero nunca desacatados,
de la puesta en vigencia de frmulas pia realidad jurdica, a pesar de lo que s es posible hacer antes
organizativas de cooperacin desti- haberla aprobado y suscrito; al de la adhesin.
nadas, precisamente, a fortalecer su contrario de lo que ocurre con Ello se hizo evidente en muchos
presencia en los mercados mundia- las partes de un conjunto real- pases del subcontinente en los
les, de suyo sumamente competiti- mente integrado, en el que el acer- cuales, grupos econmicos que
vos, pero, a la vez, todava protec- vo legislativo comn pasa a ser controlaban sectores industriales
cionistas en los pases desarrollados. ordenamiento jurdico nacional tradicionales presentaron resis-
El ambiente de optimismo y alien- prevaleciente. tencia a la integracin por temor
to que caracteriza el proceso En virtud de lo anteriormente ex- a perder situaciones de excepcin
integrador europeo y el tradicional puesto, es un hecho que el dere- o monopolios de mercados. Es-
anhelo integracionista en Amrica cho de la integracin en Amrica tos grupos movilizaron resisten-
Latina principalmente en la dcada Latina se caracteriz por: la no es- cias polticas dentro de los go-
de los aos sesenta, "pueden servir pecificacin sobre la jerarqua ju- biernos, de que impidi acelerar
de fuente de inspiracin de un impul- rdica que adoptan las resolucio- el proceso integracionista. (Cfr.
so renovador para la integracin en nes de los rganos de integracin Valds, 1973:9)
el contexto latinoamericano en los y cooperacin en los ordenamien- 4. Estos pases en ningn momento
aos noventa y siguientes". tos jurdicos nacionales; la inexis- hicieron nacional la poltica eco-
(Rosenthal, 1989:24) tencia (exceptuando el caso del nmica instrumentada comunita-
Tribunal Andino de Justicia) de riamente, mantenindola siempre
mecanismos jurisdiccionales es- en un plano marginal respecto de
AMRICA LATINA: pecialmente establecidos para la sus orientaciones propias, fueran
LA INTEGRACIN NO solucin de controversias entre stas errticas u ocasionales, ha-
CONSUMADA los pases miembros, la inexisten- bitualmente orientadas hacia ob-
cia de "automaticidad" de la nor- jetivos al margen de los procesos.
En el pasado, la integracin lati- ma de integracin (entendido De igual manera, muy pocas ve-
noamericana no pas del campo de como penetracin en el derecho ces se confi en un comercio y
la retrica. Aunque la voluntad pol- interno) de las resoluciones en un mercado intrazonales para
tica era evidente a los fines integra- integracionistas en los pases in- su intercambio (importaciones y
cionistas, las condiciones econmi- tegrados, la carencia de rganos exportaciones), prefiriendo en pri-
cas desfavorables, la falta de homo- de proposicin legislativa, aut- mer lugar el extrazonal, y respec-
geneidad en cuanto a regmenes po- nomo de los gobiernos y que ten- to del regional recproco normal-
lticos, entre otros aspectos imposi- ga fuerza vinculante frente a los mente desearon actuar al margen
bilitaron la aceleracin del movimien- rganos polticos superiores y por de los programas o mecanismos
to integrador. Los estados latinoame- ltimo el hecho de que estos r- multilaterales. Por otro lado,
ricanos asimismo se caracterizaron ganos polticos superiores esta- Rosenthal (1991):64), economis-
por los siguientes aspectos, que blecidos en los esquemas latinoa- ta guatemalteca, de la CEPAL, afir-
Grien (1994:553-554) seala a conti- mericanos de integracin no es- ma que, asimismo no se entendi
nuacin: tn obligados, antes de aprobar fcilmente que los compromisos
una resolucin, a escuchar la firmados comunitariamente pu-
1. Nunca se sintieron integrados; es opinin de otros rganos, como dieran impedirles establecer
decir, nunca tuvieron la convic- ocurre en el caso europeo. Cfr (Ba- acuerdos bilaterales con terceros
cin -a juzgar por sus actuacio- rros, 1991:30-33) pases o con otros miembros del
nes y actitudes- de pertenecer a 3. Los pases latinoamericanos no grupo, al margen de los procesos
un grupo homogneo. lograron mantener, ni siquiera a -an en los supuestos en los que
En este sentido, no se configur escala nacional, una actitud ho- hubo "formalmente" unin adua-
un nacionalismo regional que afir- mognea ante los procesos inte- nera o mercado comn- y hasta
mara la solidaridad, unidad e iden- gradores, siendo sustancialmen- prohibirles contraer obligaciones
tidad latinoamericana, que facili- te distintas unas y otras las ac- opuestas a los mismos. Esto no
tara la autoafirmacin colectiva y tuaciones de empresarios, gobier- ocurre en otros esquemas de in-
fortalecimiento de la capacidad de no, polticos, organizaciones pro- tegracin (como el europeo) en
negociacin conjunta de la regin fesionales, etc., en cuanto a ne- los cuales estas vinculaciones
Cfr (Moavro, 1992:98). gar o aceptar las decisiones co- contractuales aisladas son incom-
2. Los Estados Latinoamericanos munitarias, al contrario de lo que patibles.
consideraron habitualmente los ocurre con los autnticos acuer- Muchos expertos en economa
tratados, las resoluciones y en dos de integracin, que una vez para justificar esa incapacidad de los
general los textos comunitarios, firmados pueden ser discutidos pases latinoamericanos para llevar a
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18 cabo los procesos de integracin (in-
capacidad no de la integracin, ob- "La escasa vinculacin tribuyeron de modo significativo a la
intensificacin del intercambio rec-
viamente) hablaron de excesiva ri-
gidez en los instrumentos y en las
comercial e infraestructural proco.

normas. Estos expertos eran tambin preexistente entre los pases


los que insistan en la tesis de que el LA NUEVA ACTUALIDAD
grado de integracin a instrumentar fue probablemente el factor DE LA INTEGRACIN
y a exigir debera ser el que paulati-
namente requiriesen los pases a me- que ms conspir contra el En Amrica Latina, diversas cir-
dida que se integraban, lo cual, cunstancias internas y externas han
extrapolado a las reas latinoameri- logro oportuno de las ubicado a la integracin en el primer
canas, los llevaba a sostener que no plano de la discusin econmica re-
era necesario profundizar mucho ms metas... La situacin en que gional. Entre las circunstancias inter-
en los procesos, particularmente en nas destaca el nuevo inters en la
lo relativo a la armonizacin de polti- se encontraban los pases estrategia exportadora, en un entor-
cas, en virtud de que la interdepen-
dencia entre los pases alcanza toda-
latinoamericanos era muy no de creciente internacionalizacin
de las economas nacionales. La in-
va escasas magnitudes. distinta a la que existi tegracin de mayor dinamismo al in-
Sin embargo, la dcada de los tercambio comercial y -lo que es ms
noventa abre un abanico de posibili- al inicio de la Comunidad importante an- en el mediano plazo
dades para una integracin ms efec- favorece una creciente especializa-
tiva que hace que los elementos se- Econmica Europea..." cin productiva internacional, lo que
alados, evidentemente an parcial la convierte en un factor de moderni-
o totalmente vigentes, estn perdien- fijacin de plazos muy cortos, sino zacin. Por ello, ms que emprender
do paulatinamente su significado. tambin en una sobreestimacin de una integracin "hacia fuera"- como
la capacidad de los principales agen- se ha planteado por oposicin a la
tes ejecutores: el Estado y la empre- empleada en la etapa sustitutiva de
BALANCE sa privada nacional. importaciones-, hoy se busca que
Por otra parte, la escasa vincula- aqulla acelere su transformacin
En su momento inicial, el proceso cin comercial e infraestructural pre- productiva.
de integracin cont con el respaldo existente entre los pases fue proba- Entre las circunstancias externas,
de una voluntad integracionista. Esta blemente el factor que ms conspir est la profundizacin de diversos
se basaba en un cierto grado de co- contra el logro oportuno de las me- arreglos comerciales regionales en
incidencia que exista en ese enton- tas. En este sentido, la situacin en todo el mundo y, en Amrica Latina,
ces respecto de las estrategias de que se encontraban los pases lati- la puesta en marcha de la iniciativa
desarrollo adoptadas por los pases; noamericanos era muy distinta a la para las Amricas:
pero tambin se originaba en formas que existi al inicio de la Comunidad
muy diversas de visualizar la magni- Econmica Europea, en que se des- "La regin no puede desperdiciar
las ventajas de la liberacin del
tud y la profundidad de los compro- tacaba la proximidad geogrfica y espacio econmico regional y de
misos que deban adoptarse. Lo lti- econmica entre los pases integran- la complementacin econmica in-
mo qued en evidencia en la medi- tes, por lo que result exagerada la terna mientras otras zonas avan-
zan en ellas. Por otra parte, para
da en que se abordaban reas ms capacidad atribuida al instrumento de lograr mejores acuerdos comer-
conflictivas de negociacin y que la desgravacin arancelaria para al- ciales con los pases industria-
lizados es conveniente un poder
se hacan esperar los beneficios canzar la liberacin del intercambio de negociacin fortalecido, a lo
del proceso. La credibilidad de este en Amrica Latina. cual puede contribuir la existen-
se vio afectada al no cumplirse los Por ltimo, la utilizacin de reduc- cia de mercados ms amplios, [asi-
mismo] es previsible que en relati-
plazos previstos, lo que trajo con- ciones arancelarias como medio para va igualdad de condiciones los
sigo frustracin de expectativas y promover el comercio recproco tam- pases industrializados prefieran
menor voluntad para proseguir las bin fue limitada por el hecho de que establecer acuerdos comerciales
con los mercados integrados de
negociaciones. la disposicin real de los pases para mayor tamao". (Lahera, 1992:707)
Asimismo, la formulacin original, abrirse a la competencia regional re-
segn la cual deba constituirse una sult inferior a la esperada y se ago- Los diversos factores enuncia-
zona de libre comercio en un determi- t en breve plazo. Paralelamente ad- dos se refuerzan recprocamente y es
nado plazo, pecaba de exceso de quirieron mayor importancia los ins- posible que ninguno de ellos sea de-
voluntarismo. Al parecer, no se to- trumentos de tipo pararancelario en terminante por s solo. De all la di-
maron suficientemente en conside- la regulacin de las importaciones, versidad del actual proceso de inte-
racin las condiciones reales del mo- los pases recurrieron a programas gracin, que es una de sus caracte-
mento, lo que se tradujo no slo en la ambiciosos de promocin, que con- rsticas ms importantes. En algunos
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casos su principal impulso es la se- entre los diversos estados. plimiento generalizado de proyecta-
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mejanza en las condiciones macroe- g. La posibilidad de desarrollo de dos emprendimientos e inversiones
conmicas; en otros la ventaja de una accin conjunta en materia bi o multilaterales. Este resultado, en
negociar en forma colectiva con Es- de medio ambiente, especialmen- paralelo con la cada pronunciada del
tados Unidos y Europa, y en unos te en el caso de recursos natura- nivel de actividad y la generalizada y
ms la renovacin de compromisos les compartidos por dos o ms persistente inestabilidad macroeco-
de largo plazo. En lo que se refiere a pases (hdricos o forestales, por nmica en la gran mayora de los pa-
los acuerdos de libre comercio con ejemplo). ses, fundament algunas crticas -
pases industrializados, es ms impor- h. La generacin de mayores opor- tanto aparentes como formalmente
tante lograr que se supriman barre- tunidades para la aproximacin y consistentes- al tradicional argumen-
ras no arancelarias para algunos pro- el mejor conocimiento de las po- to "integracionista" que vea en la
ductos y, en general, una mejor y ms blaciones nacionales de los di- dimensin regional la posibilidad efi-
estable relacin comercial y de inver- versos pases, a travs del est- caz de una accin contracclica. Cfr
siones que obtener reducciones aran- mulo al desarrollo de las activida- (SELA, 1990:1)
celarias. des culturales conjuntas, de la li- No obstante superados los ante-
beracin del intercambio de bie- riores perodos persisten severas li-
nes culturales, de la armonizacin mitaciones que hacen de la integra-
INTEGRACIN LATINOAMERICANA: gradual de los programas educa- cin latinoamericana un proceso cu-
OBJETIVOS ACTUALES tivos, de la intensificacin del in- yos resultados pueden vislumbrarse
DE CARA AL SIGLO XXI tercambio de estudiantes, inves- a largo plazo.
tigadores, profesores y trabajado- Entre estas limitaciones estn:
Todo lo anteriormente expuesto res, de la difusin permanente de (Morales, 1997:245)
ha llevado a la transformacin de los los valores comunes de los lati-
objetivos de la Integracin Latinoa- noamericanos. a. El alto nivel de heterogeneidad
mericana que segn Aragao (1993:44- entre los pases, en cuanto a sus
48) seran: variables econmicas (territorio,
LIMITACIONES poblacin PBI, comercio exterior,
a. La posibilidad de aprovechamien- DE LA INTEGRACIN etc.) y a sus estructuras produc-
to conjunto de recursos natura- LATINOAMERICANA tivas (composicin sectorial del
les compartidos por dos o ms producto, desarrollo tecnolgico,
pases. La historia de los diversos esque- oferta exportable, etc.)
b. La mayor facilidad para la mas de integracin creados entre los b. El exguo grado de vinculacin
concertacin de acuerdos que pases latinoamericanos y del Caribe econmica (medido por el inter-
permitan reducir los costos y au- a partir de la dcada de 1960 consti- cambio de bienes, servicio y
mentar la productividad de las tuye la fuente propicia para identifi- personas)entre los pases fronte-
inversiones en proyectos de in- car los obstculos concretos que, rizos.
fraestructura econmica (trans- stos, debieron afrontar, con diferen- c. El hecho de que la mayor parte de
porte, energa, riego, telecomu- tes matices entre los mismos. los pases, inclusive los de ma-
nicaciones, etc.) Durante los aos 80 se produjo yor mercado interno, hayan adop-
c. La posibilidad de reducir los cos- una profunda crisis en los esquemas tado estrategias de industrializa-
tos de creacin, adquisicin y de integracin regional. Este proce- cin en las cuales la situacin f-
adaptacin de nuevas tecnolo- so abarc dos dimensiones. Por una sica de las importaciones consti-
gas. parte, se debilit en los mbitos pol- tuy el objetivo prioritario, en
d. El incremento de la probabilidad ticos y acadmicos la idea de la inte- muchos casos prescindiendo de
del logro de una mayor disciplina gracin como palanca posible de una mayor preocupacin por los
en la administracin de la poltica transformaciones productivas que costos de produccin.
macroeconmica. resultaran en mayor crecimiento y d. La presencia de grandes diferen-
e. El aumento del poder de negocia- equidad. Por otra, los propios meca- cias econmicas entre regiones y
cin del grupo de pases, con re- nismos formales de integracin ca- grupos sociales en el interior de
lacin al que tendra cada uno de yeron en una virtual parlisis y se los pases y el recelo de que la
ellos si actuara individualmente. abandonaron las metas de liberacin constitucin de un mercado
f. La mayor facilidad para la comercial, asignacin de inversiones plurinacional fuera un factor de
concertacin de acuerdos entre y coordinacin de polticas. agravacin de esas disparidades,
empresas que llevan hacia una Un resultado ntido de esta crisis con la concentracin de los be-
mayor especializacin intrasec- se reflej en la prdida de dinamismo neficios de la integracin en los
torial, con mejor aprovechamien- del comercio intralatinoamericano, en centros ms dinmicos.
to de las economas de escala y la cada ms que proporcional del in- e. El bajo nivel de capacitacin tc-
una distribucin ms equilibrada tercambio negociado y en el incum- nica de la mano de obra de mu-
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20 chos pases para competir, a cor- rios nominales, entre otros) y so- terminado orden econmico y re-
to plazo, en un mercado abierto, bre variables reales; b) las estruc- quieren de revisiones y ajustes
con producciones ordinarias de turas econmicas y en particular continuos. Otras estn ligadas en
pases que adoptan tecnologas productivas, referidas al grado de forma exclusiva con metas de lar-
ms avanzadas. flexibilidad de los mercados de go plazo, como la eficiencia eco-
f. la limitada experiencia de los em- factores productivos (trabajo, nmica o la distribucin del in-
presarios de varios pases, espe- capital y tecnologa) y productos, greso, y se refieren a polticas de
cialmente de los sectores indus- y c) los procedimientos de la po- comercio exterior, de competen-
triales y de servicios, en activida- ltica econmica, es decir, los ins- cia, regionales o sectoriales. Para
des vinculadas a la exportacin. trumentos utilizados, su combina- cumplir con estos objetivos de
g. La tradicin proteccionista e cin y el marco reglamentario. largo plazo, es indispensable es-
inflacionaria vigente en algunos ii. La coordinacin se basa en la tablecer estructuras econmicas
pases, como producto de dca- eleccin de metas u objetivos mu- armonizadas que distorsionen lo
das de convivencia con procesos tuamente consistentes y la selec- menos posible -que hagan ms si-
econmicos que aseguran reser- cin, magnitud y secuencia de los mtrica- la competencia en el mar-
vas de mercados. instrumentos de poltica econ- co de un modelo de integracin.
h. Por ltimo, el bajo nivel de cono- mica consecuentes, en particular Una creciente convergencia de
cimiento recproco entre las po- con referencia a las polticas dis- las polticas, su armonizacin y la
blaciones de los pases asocia- crecionales aplicadas por los go- coordinacin de las medidas es-
dos, especialmente los no fronte- biernos nacionales en el campo pecficas que adopte cada uno de
rizos, as como la frgil concien- de la demanda y oferta agrega- los pases latinoamericanos y del
cia colectiva sobre la necesidad, das. As, la coordinacin en la Caribe generar las condiciones
los beneficios y los costos de in- economa multilateral requiere que para alcanzar niveles de vincula-
tegracin. las polticas nacionales se apli- cin en constante aumento, no
quen con un apropiado recono- slo en lo comercial sino tambin
cimiento de las polticas y metas en lo financiero, poltico y social.
LA COORDINACIN de los pases asociados. De for- La voluntad de avanzar en ese
DE POLTICAS INTEGRACIONISTAS ma similar, en la economa nacio- sentido se manifiesta en los com-
nal la coordinacin significa que promisos que, en esa materia, se
La nueva dinmica de la integra- los diferentes instrumentos no se van asumiendo en los distintos
cin, hace urgente y necesario que usan independientemente, como esquemas subregionales de inte-
los pases latinoamericanos coordi- en el caso de las polticas fiscal y gracin. Cfr. (INTAL, 1994:2)
nen sus polticas integracionistas monetaria, que deberan ser con-
convergente y armnicamente. La sistentes entre s.
convergencia, la coordinacin y la iii. La armonizacin se refiere al con- LA NECESARIA CONVERGENCIA
armonizacin se pueden caracterizar junto de reglas que tienen la fina- DE LOS ESQUEMAS DE
segn Garca, 1992:7-11) como sigue: lidad de disminuir el margen de INTEGRACION
decisiones discrecionales y alcan- DE AMRICA LATINA
i. La convergencia, suele entender- zar mayor uniformidad en la es-
se como una reduccin de las di- tructura econmica, en especial Los avances de la integracin la-
vergencias entre los objetivos na- en las reas institucionales y del tinoamericana, por una va predomi-
cionales, en materias como la dis- ambiente econmico de largo pla- nantemente subregional o bilateral,
minucin de los diferenciales de zo, como la poltica comercial ex- plantean el importante tema de la con-
inflacin y tasas de desempleo y terna, la integracin de los mer- vergencia futura de los actuales es-
otras metas deseables y factibles. cados internos, las leyes tributa- quemas.
La convergencia no es claramen- rias y la estructura de las polti- Esta convergencia parece hoy ms
te en s misma un desidertum, cas industrial y agrcola. Como factible que en el pasado, ya que la
sino que contiene un objetivo de ilustracin se puede indicar el integracin est concebida en un
eficiencia: crear una zona de rela- cambio del impuesto tradicional contexto de economas ms abiertas
tiva estabilidad econmica y al- a las ventas por el impuesto al y como un factor de apoyo a la mo-
canzar un mayor bienestar. Se valor agregado (IVA) y la bsque- dernizacin, o transformacin pro-
puede distinguir entre la conver- da de cierta uniformidad en sus ductiva de la regin. En la prctica, la
gencia de: a) los rendimientos tasas, o bien la adopcin de un integracin se est orientando "a for-
econmicos, que puede aplicar- arancel externo comn. Algunas talecer la insercin internacional de
se sobre conceptos nominales polticas, como la monetaria o fis- los pases, no slo en funcin de es-
(diferencias entre tasas de infla- cal, no estn relacionadas de trategias ms coordinadas entre
cin, de inters, de crecimiento, manera primaria con reglas per- grupos de pases en sus relaciones
de la masa monetaria, de los sala- manentes y definidas de un de- con terceros sino por los niveles
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bajos de aranceles que se estn acor- pobres del ajuste econmico. La no gociaciones futuras con EE.UU.
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dando como gravmenes comunes adopcin de medidas paliativas ge- EL FUTURO DE LA INTEGRACIN
subregionales". (Carmona, 1993:34) nera procesos de inestabilidad pol- LATINOAMERICANA
En ese contexto a partir de 1995, tica que dificultan la consolidacin
el MERCOSUR y el Grupo andino ini- democrtica. Conciliar la integracin Amrica Latina debe aprender de
ciaron un proceso de convergencia con la apertura externa, a la vez que su propia historia; recogiendo las
entre ambos esquemas, en cuyo caso se fomentan medidas para resolver el enseanzas del pasado podr reela-
se articularan las dos subregiones problema de la pobreza extrema es el borar lo bueno y desechar lo malo. El
del subcontinente suramericano. Este principal desafo para el liderazgo modelo de sustitucin de importacio-
proceso de convergencia requerira democrtico latinoamericano. nes redund en ineficiencia y falta
un plazo no menor de diez aos para La regin latinoamericana mues- de competitividad. Se desaprovecha-
perfeccionarse, tomando en cuenta tra resultados importantes en el dif- ron esfuerzos y recursos escasos. No
las complejidades reales que se deri- cil camino de la integracin y la obstante, se cre una estructura pro-
van de las diferencias en los grados concertacin. La regin comienza un ductiva y social que sirvi de base
de desarrollo entre los pases involu- lento y frgil pero sostenido proceso para el crecimiento durante un largo
crados y la consecuente necesidad de recuperacin y crecimiento. Todo perodo.
de contemplar mecanismos de des- ello hace que las posibilidades de la Amrica Latina ha instrumentado
gravacin asimtrica y la armoniza- regin de alcanzar una mejor inser- importantes modificaciones econmi-
cin de ciertas polticas econmicas cin en la posguerra fra aumenten. cas estructurales orientadas a la aper-
necesarias para el logro de tales ob- Sin embargo, es necesario superar las tura externa y se propuso impulsar
jetivos. Conviene mencionar, por fallas que este proceso ha evidencia- una plataforma exportadora a partir
otra parte, que Brasil ha sugerido la do en el pasado, que incluso perdu- de la cual se generara un polo din-
posibilidad de formacin de una zona ran en el presente para lograr una in- mico de crecimiento. Este impulso
de libre comercio entre los pases del tegracin ms realista, con base en exportador se enfrent al creciente
Tratado de Cooperacin Amaznica, las realidades de los pases de la re- proteccionismo internacional. Ade-
idea interesante, sobre todo para el gin. Cfr. (Rojas, 1993:32) ms, se caracteriz por generar vin-
porvenir de Brasil, aunque tiene me- En caso de producirse una con- culaciones endgenas dbiles con la
nor viabilidad que la opcin antes vergencia MERCOSUR-Grupo estructura productiva interna y tener
analizada, dados los alcances ms Andino, se podra facilitar a su vez la un fuerte sesgo importador.
restringidos del Tratado Amaznico. convergencia entre ambos grupos El reto de la regin consiste ac-
Por otro lado, existen factores que subregionales y Mxico, ya que Co- tualmente en mantener los relativos
estn impulsando de manera flexible lombia y Venezuela se encontrarn logros de estabilizacin tan difcil-
la integracin regional, como no ha- ejecutando los programas del Grupo mente alcanzados, reemprender el
ba ocurrido en la pasada dcada. de los Tres, con la posible participa- crecimiento con un aumento soste-
Entre estos destacan: 1) la gradual cin de Ecuador, pas que ha mostra- nido del empleo y reducir de manera
convergencia macroeconmica; 2) la do inters en su probable vinculacin sostenida la pobreza y la margi-
convergencia de intereses-articula- a este esquema, en tanto que Bolivia nalidad. Un esfuerzo de esta natura-
dos desde sistemas polticos-demo- ha adelantado negociaciones bilate- leza debe efectuarse a partir de la con-
crticos; 3) incentivos externos como rales con Mxico y otros pases. certacin y la participacin de la so-
el desarrollo de la Comunidad Euro- Por su parte, sera concebible que ciedad en las decisiones productivas
pea o los acuerdos en el norte del el Grupo de los Tres y los acuerdos y el reparto del producto. El Estado,
hemisferio (TLCAN) y la iniciativa de libre comercio Chile-Mxico, Chi- a partir del consenso social que lo
para las Amricas; 4) la consolida- le-Colombia y Chile-Venezuela pudie- legitime, habr de privilegiar la expan-
cin de una poltica de apertura que ran desembocar en un Grupo de los sin de los sectores socialmente es-
busca ser fortalecida por medio de la Cuatro, es decir, una convergencia tratgicos que aumenten el potencial
integracin, el esfuerzo de insertarse del Grupo de los Tres que incluya a productivo, la competitividad inter-
conjuntamente. Chile. nacional y la equidad social.
Estos factores positivos se ven De otro lado, existen ya las bases La opcin del crecimiento del
contrarrestados, sin embargo, por al- para una vinculacin clara entre Co- mercado interno, con base en una
gunas tendencias negativas tales lombia-Mxico-Venezuela-Centro- mayor convergencia productiva y
como: 1) la no ratificacin o la lenti- amrica, que se puede multilateralizar comercial regional, ayudar a Amri-
tud en la ratificacin de los tratados; con relativa facilidad en un futuro ca latina a ingresar de manera com-
2) la falta de coordinacin de los dis- prximo. Asimismo, Colombia y Ve- petitiva al mercado internacional.
tintos acuerdos; 3) las dificultades y nezuela contemplan actuar en forma Por otra parte, la formacin de
la lentitud para alcanzar acuerdos conjunta en las negociaciones con bloques regionales es en gran medi-
multilaterales; 4) la excesiva bila- CARICOM, grupo con el cual Vene- da resultado del movimiento hacia la
teralizacin. Otro gran peligro provie- zuela suscribi, en 1991, un acuerdo globalizacin de las grandes corpo-
ne del impacto sobre los sectores ms sin reciprocidad y en eventuales ne- raciones y bancos, que requieren del
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22 desmantelamiento de las barreras no preservacin del medio ambiente, la optimismo imperante, ser necesario
comerciales. Los avances en la inte- lucha contra el narcotrfico, la supe- aunar esfuerzos para lograr una inte-
gracin regional indican que es ms racin de la crisis econmica -cuyo gracin efectiva, que responda a los
fcil concertar reglas de comercio e rasgo dominante es el problema del intereses del subcontinente.
inversin entre un nmero reducido endeudamiento extremo- y una mejor Amrica Latina debe buscar,
de participantes que en escala insercin en el sistema internacional. como estrategia conjunta de poltica
multilateral. Tambin reflejan la pre- En el plano econmico se obser- exterior, "fomentar la interconexin
ferencia de los socios por actuar en va la aplicacin de polticas similares de los diferentes esquemas, estimu-
un espacio o regin econmica. orientadas a propiciar una mayor aper- lar su proyeccin internacional y
En virtud de lo anteriormente ex- tura hacia el exterior, con el claro pro- propiciar la incorporacin de aque-
puesto, se puede afirmar que: psito de lograr una mejor insercin llos pases de Amrica Latina y el
en la economa internacional. Caribe que no son miembros de nin-
"los retos de Amrica Latina son En cuanto a las relaciones gn acuerdo de integracin". (Va-
enormes. Entre estos retos estn:
nuevas prcticas de comercio in- entre los pases de la regin se cons- rios, 1996:198)
ternacional para organizar la pro- tata "una tendencia a avanzar en es- Sin embargo, pareciera ser que
duccin y distribucin de los nue- quemas de integracin. El surgi- pases latinoamericanos se han veni-
vos productos y procesos produc-
tivos; grandes convergencias re- miento o la consolidacin de proce- do esforzando ms en buscar defini-
gionales e intereses divergentes sos sub-regionales y la multiplica- ciones propias para sus crisis inter-
entre los pases desarrollados y
en desarrollo; una dinmica mun-
cin de acuerdos de amplia cober- nas y estrategias novedosas para lo-
dial que disocia cada vez ms a tura de grupos de pases, han cons- grar sus objetivos de poltica exte-
las economas pobres de las que tituido los factores ms dinmicos y rior, de alguna u otra forma divorcia-
poseen el conocimiento y los re-
cursos humanos y materiales, y conllevan a una creciente diversifi- dos de la realidad subcontinental.
una lucha desmedida y desigual cacin de las interrelaciones polti- Esto significa que la integracin pue-
por capturar los recursos para la cas, econmicas, tecnolgicas, cul- de tener todava un largo camino por
inversin productiva". (Cordero y
Bock, 1995:579) turales, sociales, etc." (Vacchino y recorrer antes de que Latinoamrica
solares, 1992:10) finalmente entienda que el xito de
Para lograr el crecimiento En especial, se han reactivado los sus intentos de desarrollo deber
participativo y sustentable, la inser- programas de integracin comercial, estar necesariamente basado en la
cin externa debe fundamentarse en rea que ha vuelto a ser privilegiada, integracin. Cfr (Morales, 1996:13)
una nueva estrategia: "es indispen- toda vez que en estos esquemas
sable que dicha estrategia se apoye subregionales y bilaterales, de una u
en la participacin creciente de la otra forma, fueron creados con el pro-
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rica Latina en el nuevo entorno internacional".
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Comercio exterior. Vol. 45 N 8.
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tancia bsica en el establecimiento EDITORIAL E L N UEVO P ARADIGMA DE LA I NTEGRA -
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presentan rasgos que las diferencia gracin, presenta una serie de hechos, GANA, E (1992) "Coordinacin de Polticas en la
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ca se realiza en torno a materias de y consolidar el proceso de integra- LAHERA, E (1992) La nueva actualidad de la integra-
inters comn y de carcter esencial cin de la regin; sin embargo, no es cin. En Comercio Exterior. Vol 42, N 8.
para el futuro de la regin, tales como menos cierto que existen algunos fac- LUZ. LA UNIVERSIDAD DEL ZULIA (1996) Hacia dn-
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ALDEA MUNDO / MAYO-OCTUBRE 1998
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Cuestiones Polticas, Instituto de Estudios Polticos y Derecho


* Politlogo, Maestra en Administra- Pblico de la Facultad de Ciencias Jurdicas y Polticas, Univer-
cin de Empresas, Doctor en Ciencias. sidad del Zulia, Maracaibo.
Investigador y Docente en Integracin
Latinoamericana de la Facultad de
Revista Venezolana de Ciencias Sociales, Universidad Nacio-
Ciencias Jurdicas y Polticas de la
Universidad del Zulia. Este trabajo nal Experimental "Rafael Mara Baralt", Vicrrectorado Acadmi-
forma parte del Proyecto de Investiga- co, Maracaibo.
cin "Hacia la Integracin Hemisfrica:
Una contrapropuesta Latinoamerica- Revista Espacio Abierto, Investigadores Asociados . Auspicio
na". Financiado por el Consejo de
Desarrollo Cientfico y Humanstico
de la Asociacin Venezolana de Sociologa, Maracaibo, Vene-
(CONDES) de la Universidad del zuela.
Zulia.