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Revista Occidente, N 471, abril de 2017, pgs. 38 43, URL. www.revistaocciddente.

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el mejor gobierno no es el ms liberal en sus principios, sino aquel


que hace la felicidad de los que obedecen. Jos San Martn. Ideales y
pensamiento poltico1

Marcelo Javier Neira Navarro y Vctor Benjamn Neira Martinez


Programa de Estudios Sociales, Departamento de Ciencias Sociales,
Universidad de Los Lagos

Actualmente vivimos una crisis sistmica. Evidente a travs de la crisis


econmica, poltica, social y cultural. Al interior de esta ltima destaca el
exacerbado culto a los valores materiales, el incontrolable amor al poder, el
individualismo, el egocentrismo y la profunda crisis de valores ticos y
humanos.

La discusin de temas valricos se puede ensayar mediante la


contraposicin de ideas filosficas, tericas y conceptuales. Sin embargo,
nosotros hemos preferido hacer una modesta contribucin recuperando parte
del legado de Jos de San Martn, dado que tambin se suele olvidar o es cada
vez es ms difcil encontrar referentes o ejemplos a seguir. Intentaremos
describir las alternativas y pasajes ms llamativos del pensamiento poltico y
personalidad del sujeto e interpretarlos.

El general Jos de San Martn es conocido por su decisivo papel poltico y


militar para las independencias de Argentina, Chile y Per; tambin se le
conoce por el cruce de la cordillera; por el abrazo de Maip; incluso por sus
disputas y diferencias con algunos miembros de la dirigencia local. Odiado y
querido, el personaje, el sujeto histrico luego de 200 aos ha llegado
contradictorio o ambiguo a la actualidad2.

A partir de 1810, las ideas polticas de Jos de San Martn ocuparon un


lugar destacado a nivel latinoamericano. Esta importancia tambin se fund
en las acciones polticas y militares que lo condujeron ciertamente a tomar
partido por la causa patriota. Esta accin, sin embargo, va quedando relegada
progresivamente a la simple vida cotidiana. Y hacia 1850, el hombre ha

1 Trabajo presentado originalmente en el Simposio internacional de historia de la masonera y su


influencia en el desarrollo econmico, poltico, social y cultural de Amrica hasta 1900,
UNIVERSIDAD DE LA REPUBLICA, Santiago, 25, 26 y 27 de mayo de 2005, en el acpite,
Masones notables.
2 El general San Martn, naci el 25 de febrero de 1778 y muri el 17 de agosto de 1850.

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perdido toda la relevancia pblica que alguna vez tuvo, no solo por su
alejamiento del poder, tambin por problemas de salud. Pero la perspectiva
histrica, permite apreciar la impecable trayectoria de un hombre ejemplar.

Para el estudio se utilizaron contenidos de una muestra de cerca de 200


cartas Martn dirigidas o recibidas. Con ellas San Martn contestaba, informaba
o simplemente solicitaba informacin de amigos y familiares, entre 1810 y
18603.

Consideramos que toda persona puede ser valorada por sus ideas, por
sus actos polticos y por su actuar cotidiano. En esta oportunidad nos
centraremos en los aspectos ideolgicos, necesarios para abordar aspectos
relacionados a nivel de pensamiento.

La figura de San Martn se encuentra adscrita a un fenmeno histrico


que comienza precisamente cuando los espaoles ponen el primer pie en
Amrica. Este gesto representara el proceso de expansin de la cultura
europea a partir del siglo XVI a lo largo y ancho del todo el mundo,
consolidando la economa mundo o el sistema mundo y expandiendo
tambin la economa capitalista que domina hasta hoy. Despus de unos 300
aos, la independencia, permiti que los patriotas comiencen a construir el
proyecto de Estado nacional. Este es el contexto en donde se explican ideas
medidas polticas y donde se estn articulando los distintos proyectos de
Estados nacionales de los nuevos pases latinoamericanos y donde
efectivamente se sita y se constituye el sujeto, digamos, en este caso, la
figura de San Martn. El ejercicio se realizar destacando la militancia
masnica, su pensamiento poltico, las ideas respecto a la monarqua y el
gobierno fuerte y la idea del obrar bien, un aspecto relativamente
desconocido pero que sintetiza el complejo pensamiento sanmartiniano.

3 Se trata de doscientas veinte cartas recibidas y enviadas por San Martn, publicadas en el
epistolario de Adolfo P. Carranza, San Martn. Su correspondencia. 1823-1850, Museo
histrico nacional, Madrid, 1910; el relato de Basil Hall. publicado en Extractos del diario
escrito en las costas de Chile; Per y Mjico en los aos 1820, 1821 y 1822 y tambin se
utiliz, pero en forma discontinua, documentos de los 13 volmenes relativos a San Martn
compilados por la Comisin Nacional Argentina del Centenario. Dirigidas a amigos y familiares, el
carcter ntimo de ellas, debiera permitir un razonable nivel de sinceridad, que se convierte en
garanta relativa para creer que la informacin es verdadera. En cada caso, respetamos la
ortografa de la poca.

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i.- Militancia. Est fuera de toda duda que san Martn milit en logias
formalmente constituidas desde Espaa, Inglaterra a Buenos Aires y Chile si se
incluye la Logia Lautarina4. Sin embargo, una sombra de duda se cierne sobre
el actuar del general y su pertenencia a la Logia de Buenos Aires. El general
ingls Guillermo Miller amigo y bigrafo de San Martn, fecha una carta el 9 de
abril de 1827 en donde pregunta al general de los males que caus la
Logia establecida en Buenos Aires5. La respuesta de San Martn no se
hace esperar y das despus responde a Miller enftico, No creo
conveniente hable usted lo ms mnimo de la Logia de Buenos Aires:
stos son asuntos enteramente privados y que, aunque han tenido y
tienen una gran influencia en los acaecimientos de la revolucin de
aquella parte de Amrica, no podrn manifestarse sin faltar por mi
parte los ms sagrados compromisos. A propsito de Logias, s, no
dudar, que estas sociedades se han multiplicado en el Per de un
modo extraordinario. Esta es una guerra de zapa, que difcilmente se
podr contener y que har cambiar los planes ms bien combinados6.
Desde luego, la respuesta de San Martn confirma su militancia, al subrayar la
condicin discreta o los asuntos enteramente privados o cuando confiesa
que referirse a ellos en pblico, significara estar faltando a los ms sagrados
compromisos.

ii.- Pensamiento poltico. En materia de pensamiento poltico, desde un


comienzo lo mueve la idea de emancipacin americana, que se mantendr
hasta el final de sus das. En una carta en respuesta a Vicente Lpez,
reconoce con preocupacin el incremento que han tomado las
discordias en Buenos Aires tiene su base en la revolucin y
contrarrevolucin. En la misma subraya el error de apreciacin de sus
contemporneos cuando seala si se extiende la vista mayor
distancia, es decir, todas las antiguas colonias espaolas, se abre un
campo mucho ms extenso al observador. El problema es
latinoamericano, por eso, Por todas partes los nuevos Estados presentan
los mismos sntomas, el mismo cuadro de desrdenes y la misma

4 Vase, Alcbiades Lappas, San Martn y su ideario liberal, Editorial Smbolo, Buenos Aires,
1979.
5 Guillermo Miller, Carta a Jos de San Martn, Londres, abril 9 de 1827, pg. 70.
6 Jos de San Martn, Carta al general Miller, Bruselas, abril 19 de 1827, pg. 72. Segn el

Diccionario de la Real Academia Espaola, zapa es una fortaleza. Una excavacin de galera
subterrnea o de sanja al descubierto. Caminar a la zapa, es cuando los sitiadores avanzan
resguardados por las galeras o trincheras que abren ellos mismos o al amparo de las
fortificaciones (1992, pg. 1507).

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inestabilidad7. Todos sus proyectos, todas las ideas que lo movieron las
concibi desde la perspectiva americana, en contraposicin a la estrecha visin
de lmites polticos en los que apareca compartimentado el sistema colonial,
que luego se consolid con la independencia y que lgicamente tuvo el
entusiasta apoyo y concurso de las elites locales. Hacia 1831 escribe a
OHiggins, Yo nada temo de todo el poder de este continente siempre
que estemos unidos; de lo contrario, nuestra cara patria sufrir males
incalculables8.

La visin continental de San Martn, no impidi que desarrollara otras


formas especficas de razonar y proponer soluciones a distintos problemas ms
puntuales. Por ejemplo, concibi y cruz la cordillera de los Andes; proyect el
enfrentamiento con los espaoles, logr adems un positivo y alentador
resultado en la batalla de Maip; calcul el ataque a Per y logr el efectivo
debilitamiento de la influencia hispnica. La campaa de Lima, el plan de
monarquizar Per y Amrica, el caso de la junta de Guayaquil, no pueden ser
explicados sin considerar su compleja lgica de pensamiento y accin. Es
interesante de considerar lo que seala Vicua Mackenna en referencia al
encuentro de Guayaquil, en donde se enfrentan San Martn y Bolivar. De
acuerdo a Vicua Mackenna, ...en lo que San Martn se ve infinitamente
ms alto es en que l no represent como Bolivar el estrecho espritu
de nacionalidad y de paisanaje en su carrera de Libertador americano.
Bolivar es la encarnacin viva y palpitante de Colombia: l no quiere
prestar su espada a la Amrica sino a trueque de agregarla, fraccin
por fraccin, al mundo poltico que ha creado su orgullo (...) San
Martn, diversamente, no es argentino, ni chileno, ni peruano en su
admirable misin: es siempre americano9. Evitando ciertos excesos
siempre presentes en la prosa de Vicua Mackenna, es necesario igualmente
ponderar esta opinin que contrapone la personalidad de Bolivar y San Martn.

iii.- Sistema de gobierno. Una larga estada pre-revolucionaria en Europa


pudo haber influenciado la concepcin monrquica de la que hizo gala San
Martn en muchos de los pasajes de su ideario. Esta misma perspectiva, no
obstante, se transforma en un asunto meramente instrumental, cuando explica
que la negociacin realizada en Punchauca con el Virrey del Per, la haba
fundado al menos en tres aspectos: como base preliminar de la

7 Jos de San Martn, Carta al Sr. D. Vicente Lpez, Bruselas y mayo 12 de 1830, pg. 120.
8 Jos de San Martn, Carta a OHiggins, Bruselas, marzo 1 de 1831, pg. 21.
9 Vicua Mackenna, Op. Cit., pg. 63.

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negociacin, la del reconocimiento de la independencia del Per como


nacin soberana; tambin debido a la posibilidad a que se formase
una Junta gubernativa compuesta de tres individuos, que seran
elegidos uno por el virrey, otro por el general San Martn y el tercero
por la capital, cuya Junta, en unin de un diputado por cada provincia,
se encargara de la formacin del Congreso general; y por ltimo,
ante la posibilidad que adems, se nombraran dos comisionados,
elegidos uno por el virrey y otro por el general San Martn, para pasar
Espaa participar la independencia del Per invitar al rey
nombrase un infante de su dinasta para coronarse en el Per, jurando
antes admitir la constitucin que se le presentase. El hecho es que
segn reconoci luego el propio San Martn, estas propuestas jams las habra
aprobado el gabinete de Madrid. La propuesta fue tal, pero el principal
objeto sigui siendo vlido: comprometer a los jefes espaoles, como de
hecho lo quedaban haciendo10.

Algo similar a lo anterior ocurre con el concepto de gobierno fuerte,


militarista, incluso autoritario que por momentos defiende San Martn. En
dnde observa inestabilidad social, propone un gobierno militar como una
solucin extrema. Sin embargo, llegado el caso, frente a mltiples solicitudes
para que tome el poder en el Buenos Aires se pregunta, ser posible sea
yo el escogido para ser el verdugo de mis conciudadanos, y, cual otro
Sila, cubra mi patria de proscripciones?... 11. Y en esta misma carta a
OHiggins del ao 1829, se responde, No, amigo mo; mil veces preferir
envolverme en los males que amenazan este suelo por ser el
ejecutor de tamaos horrores ()12. En consecuencia, este gobierno
fuerte que propuso, entonces, no sera para oprimir a las poblaciones. Se
justifica, ms bien, como una medida extrema frente el deterioro poltico.

10 Jos de San Martn, Borrador Carta Respuesta a las preguntas de general Guillermo Miller, Sin
lugar, 9 de abril de 1827, pg. 109 a 110.
11 Id.
12 Id.

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iv.- El obrar bien. Los anteriores, son aspectos ideolgicos bien conocidos
de la personalidad de san Martn. Pero hay evidencias de otro pensamiento que
lo gui y que puede resultar determinante para explicar su conducta a todo
nivel. Se trata del concepto de obrar bien. Lo encontramos presente en una
carta a Vicente Chilavert. En ella el general dej expresado que,

Todo clculo en revolucin es errneo; los principios admitidos como axiomas


son, por lo menos, reducidos a problemas. Las acciones ms virtuosas son
tergiversadas y los desprendimientos ms palpables son actos de miras
secundarias; as es que no puede formarse un plan seguro, y al hombre justo no
le queda otro recurso, en medio de las convulsiones de los Estados, que
proponerse por parte de su conducta obrar bien: la experiencia me ha
demostrado que sta es la ancla de esperanza en las tempestades polticas13.

El obrar bien como queda retratado, tiene que ver con cierto virtuosismo de
la persona, del sujeto poltico y en particular de la accin del gobernante. Se
asocia al manejo de la verdad y justicia. Por tanto, se antepone a la de
relativismo tico.

Desde luego, este principio tendr un gran impacto sobre los


gobernados en el sentido que, por ejemplo, de acuerdo al mismo San Martn,
el mejor gobierno no es el ms liberal en sus principios, sino aquel que hace
la felicidad de los que obedecen14. Y la prctica concreta de este principio,
San Martn la encuentra en las gestiones que emprende el Presidente chileno
Joaqun Prieto, hacia el ao 1833, para hacer volver a OHiggins a Chile:

Contine usted, mi buen amigo dice San Martn a Prieto--, obrando con esta
equidad, y sean cuales fuesen los resultados que tenga su administracin (que
no dudo sern felices), usted recoger el fruto, es decir, la suprema
inexplicable satisfaccin de haber obrado bien satisfaccin que acompaa
hasta el sepulcro15.

Esta notable idea de San Martn no puede ser entendida si no en el contexto de


la turbulencia de la primera mitad del siglo XIX en latinoamrica. La actividad
de San Martn se desarroll en medio de un mbito social poco definido y a
falta de un concepto mejor, inestable, ms bien confuso. En un discurso de
Joaqun Prieto co-elaborado con Andrs Bello en que se presenta la Memoria

13 Jos de San Martn, Carta al Sr. D. Vicente Chilavert, Bruselas y enero 1 de 1825, pg. 147.
14 Jos de San Martn, Carta al Sr. General D.F.A. Pinto, Grand Bourg, 26 de septiembre de
1840, pg. 192.
15 Jos de San Martn, Carta al Exmo. Sr. D. Joaqun Prieto, Pars y 2 de abril de 1833, pg. 196.

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Anual del gobierno el 18 de septiembre de 1841, el Presidente de Chile


seal:

...en las pocas de transicin el bien y el mal se tocan, y con las intenciones
ms puras pueden adoptarse resoluciones funestas. Elevndonos sobre las
estrechas nociones de las sectas polticas y aun sobre los fallos de las leyes
humanas, que slo juzgan la exterioridad de los hechos, reconoceremos que en
el drama revolucionario la obstinacin y la constancia, el hombre de la faccin
y el hombre de la patria, el criminal y el mrtir, estn separados a veces por
linderos oscuros e indefinibles; y que dondequiera que aparezca devocin
desinteresada y adhesin a estandartes que la fortuna ha humillado, no puede
haber una total ausencia de sentimientos generosos que ennoblecen el error, y
redimen hasta cierto punto el delito16.

La coyuntura siempre debe ser entendida como un momento de transicin.


Entre los aos 1810 y 1860 poco ms o menos, la sociedad americana es
transitada por fenmenos en extremo dinmicos. Esto hace que las personas y
distintos grupos ostenten acciones, actitudes y apreciaciones bastante
imprecisas, precarias y la mayora de las veces divergentes.
Subsecuentemente, en la poca se advierte un contexto tico relativo en
donde se tiende a confundir lo correcto y lo incorrecto. Fue un mbito donde
se desdibuj la frontera entre el ciudadano ejemplar, tipo, medio y, por
ejemplo, el criminal o transgresor. Si el general San Martn logr altos grados
de coherencia en su accin, su mrito debe ser necesariamente mucho mayor
considerando este relativismo tico dominante. Y las causas de tan graves
males, fueron adjudicados por San Martn precisamente a la propia elite
gobernante:

Si los que se llaman legisladores en Amrica hubieran tenido presente que


los pueblos no se les debe dar las mejores leyes, pero s las mejores que sean
apropiadas su carcter la situacin de nuestro pas sera diferente17.

En todo caso, San Martn tambin entendi que las leyes no hacan la realidad.
Con ello dio cuenta de un problema estructural de las sociedades:

Dos son las bases sobre las cuales reposa la estabilidad de los gobiernos
conocidos, saber: en la observancia de las leyes en la fuerza armada: los
representativos se apoyan en la primera, los absolutos en la segunda: de ambas
garantas carecen las de Amrica; las leyes tales pueden llamarse el caos de las

16 Exposicin que el Presidente de la Repblica Joaqun Prieto dirige a la Nacin Chilena el 18 de


Septiembre de 1841, Imprenta y Litografa del Estado, Santiago, 1841.
17 Jos de San Martn, Carta (borrador) a Bernardo OHiggins, pg. 39.

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nuestras, se hallan sin rigor, porque no pueden alcanzar su influencia


hombres, que en razn de su educacin las ignoran, como sucede la masa de
nuestro pueblo; y he aqu la razn por la cual se halla la revolucin en
permanencia () El empleo de la fuerza, siendo incompatible con nuestras
instituciones, es, por otra parte, el peor enemigo que stas tienen, como la
experiencia lo ha demostrado18.

En conclusin, estas lneas no han pretendido hacer una apologa, ni son


tampoco un homenaje patriotero. Pero el legado de este hombre, sin lugar a
dudas constituye un vigoroso ejemplo, en la medida que aparece como uno de
los ms grandes aportes para el desarrollo de la idea americana.

Es cierto que Jos de San Martn result un poltico y militar pragmtico


y desinteresado, con un aporte intelectual digamos discreto. A ello se suma
una prctica poltica que confundi a sus contemporneos.

Sin embargo, es imperativo verificar el impecable itinerario de las


acciones que desarrolla el general, frente al relativismo tico que domin en
Amrica durante la primera mitad del siglo XIX. Cmo conciliar sus grandes
hazaas militares y polticas y el permanente rechazo o desprecio al poder? Y
todava, sin fortuna conocida, cmo no cedi a la tentacin de importantes
ofertas de cargos pblicos?

Todos estos aspectos seguramente se constituyeron en amenaza para


quienes se beneficiaban y gozaban del culto al poder. La estatura moral de
San Martn, por el contrario, pese a su reconocida militancia, lo hace elegir el
duro camino de la independencia personal que, en definitiva, result
insultantemente coherente con los ms grandes objetivos americanos que
defendi.

Actualmente, grandes establecimientos universitarios, plazas, monu-


mentos, avenidas y mucha estructura pblica lleva el glorioso nombre de
Jos de San Martn. Un contemporneo nacionalismo que puede rayar en el
chovinismo podra explicar este hecho que, sin embargo, no logran desmentir
el triste hecho que, en vida, San Martn pudo ser marginado por envidias
personales y por grupos reaccionarios de antao. Habra que escuchar con
cautela los elogios que se dirigen a los grandes hombres del pasado. Casi
siempre resultan falsos, exponen informacin incompleta o son deformaciones
histricas. Habra que ver hasta qu punto los historiadores resultan
18 Jos de San Martn, Carta al Sr. D. Vicente Lpez, Bruselas, mayo 12 de 1830, pg. 120.

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responsables de estas deformaciones. Lo cierto es que, mientras estos


grandes hombres vivieron, en la mayora de los casos no fueron considerados.
Se les ignor a propsito. Se les combati. Se les destruy y margin. El caso
de San Martn es uno ms entre tantos otros. Podemos encontrar por decenas
o miles. Y ni siquiera necesitamos remitirnos a la historia.

El OBRAR BIEN, ilustra elocuentemente el virtuosismo y honradez de


San Martn. Y lo convierten en un ejemplo. Su legado trasunta el estrecho
marco de las historias nacionales y trasciende tambin su tiempo y llega al
presente con un interesante legado valrico.

BIBLIOGRAFA

Alcbiades Lappas, San Martn y su ideario liberal, Editorial Smbolo, Buenos Aires, 1979.
Benjamn Vicua Mackenna, El General don Jos de San Martn, Editorial Francisco de Aguirre,
Santiago, Tercera edicin, 1971.
Benjamn Vicua Mackenna, El General don Jos de San Martn, considerado segn documentos
enteramente inditos con motivo de la inauguracin de su estatua en Santiago, el 5 de
Abril de 1863. Imprenta Nacional, Santiago, 1863.
Francisco A. Encina, La entrevista de Guayaquil. Fin del Protectorado y defuncin del Ejrcito
Libertador de Chile, Editorial Nascimento, Santiago, 1953.

FUENTES

Adolfo P. Carranza, San Martn. Su correspondencia. 1823-1850, Museo histrico Nacional,


Madrid, 1910.
Basil Hall, Extractos del diario escrito en las costas de Chile; Per y Mjico en los aos 1820,
1821 y 1822, Traduccin de Carlos Aldao, impreso en Talleres Grficos Schenone Hnos.
& Linari, Buenos Aires, 1920.
Joaqun Prieto, Exposicin que el Presidente de la Repblica Joaqun Prieto dirige a la Nacin
Chilena el 18 de Septiembre de 1841, Imprenta y Litografa del Estado, Santiago, 1841.
Comisin Nacional del Centenario, Documentos del Archivo de San Martn, 13 Vols., Imprenta de
Coni Hermanos, Buenos Aires, 1910.