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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Resumen

Introduccin a la Economa
Unidad 1
Beker, V: La economa y la necesidad de elegir.
El concepto de economa.
La economa se ocupa de las preguntas que se generan en relacin con la satisfaccin de las necesidades
de los individuos y la sociedad.
La satisfaccin de las necesidades materiales y no materiales de una sociedad obliga a sus miembros a
llevar a cabo determinadas actividades productivas; mediante las cuales se producen los bienes y servicios que
se necesitan, y que posteriormente se distribuyen para su consumo entre los miembros de la sociedad.
Es decir, se lleva a cabo un proceso de produccin y consumo. En la produccin, la empresa tiene que
decidir qu bienes son los que van a elaborar y qu medios son los que van a utilizar para producir dichos
bienes.
En el consumo, las familias tienen que decidir cmo van a distribuir los ingresos familiares entre los
distintos bienes y servicios que se les ofrecen para satisfacer sus necesidades.

Definicin de economa: La economa se ocupa de la manera en que se administran unos recursos escasos,
con objeto de producir bienes y servicios y distribuirlos para su consumo entre los miembros de la sociedad.
Desde el punto de vista de la sociedad en su conjunto, la economa trata de cmo los individuos alcanzan
el nivel de bienestar material ms alto posible a partir de los recursos que ellos tienen disponibles.
La economa slo se ocupa de las necesidades que son satisfechas por bienes econmicos, o sea, por
elementos naturales escasos o por productos elaborados por el hombre.

Microeconoma: Es aquella parte de la teora econmica que estudia el comportamiento de las unidades, tales
como los consumidores, las empresas y las industrias, y sus interrelaciones.
Desde una perspectiva macroeconmica, se considera que las distintas unidades econmicas actan como si
fueran unidades individuales.

Macroeconoma: Se centra en el estudio del funcionamiento de la economa en su conjunto. Su propsito es


obtener una visin simplificada de la economa, pero que al mismo tiempo permita conocer y actuar sobre el
nivel de la actividad econmica de un pas determinado o de un conjunto de pases.
La macroeconoma se centra en el comportamiento global del sistema econmico reflejado en un nmero
reducido de variables, tales como el producto total de una economa, el empleo, la inversin, el consumo, el
nivel general de precios, etc.
La micro y la macroeconoma son dos ramas de la economa que se ocupan de las mismas preguntas,
aunque, fijndose en distintos aspectos.

Economa positiva: Se define como la ciencia que busca explicaciones objetivas del funcionamiento de los
fenmenos econmicos; se ocupa de lo que es o podra ser.
Observa los hechos y evala las consecuencias de los fenmenos observados.

Economa normativa: Ofrece prescripciones para la accin basadas en juicios de valor acerca de lo que es
deseable; se ocupa de lo que debera ser.

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Las proposiciones de lo que debera ser responden a criterios ticos, ideolgicos o polticos acerca de lo
que se considera deseable o indeseable.
En la vida real, los componentes positivo y normativo de la ciencia econmica se suelen mezclar, de
manera que es difcil separarlos. Es inevitable cierta superposicin entre economa positiva y normativa, pues
sus lmites no estn claramente definidos.

El problema econmico: la escasez.


Surge porque las necesidades humanas son virtualmente ilimitadas, mientras que los recursos y los bienes
son limitados. La escasez es un concepto relativo en el sentido de que existe un deseo de adquirir una cantidad
de bienes y servicios mayor que la disponible. Debido a esto, en economa se dice que la escasez es un
problema universal, porque afecta a todas las sociedades.

Necesidad humana: Es la sensacin de carencia de algo unida al deseo de satisfacerla. Es algo relativo,
porque los deseos de los individuos no son algo fijo.

Tipos de necesidades:
Segn de quien surgen:

Necesidades del individuo:


Naturales: por ejemplo comer
Sociales: se tienen por vivir en sociedad, por ejemplo: celebrar las bodas.
Necesidades de la sociedad:
Colectivas: parten del individuo y pasan a ser de la sociedad; por ejemplo, el transporte.
Pblicas: surgen de la misma sociedad; por ejemplo: el orden pblico.

Segn su naturaleza:
Necesidades vitales o primarias: de ellas depende la conservacin de la vida; por ejemplo: los alimentos.
Necesidades civilizadas o secundarias: son las que tienden a aumentar el bienestar del individuo y varan de
unas pocas a otras con el medio cultural, econmico y social en que se desenvuelven los individuos; por
ejemplo: el turismo.
Bien: Es todo aquello que satisface, directa o indirectamente, los deseos o necesidades de los seres humanos.
Los bienes escasos son aquellos de los que no hay nunca, cantidad suficiente para satisfacer los deseos de
los individuos.
Tipos de bienes:
Segn su carcter:
Libres: Son ilimitados en cantidad o muy abundantes y no son propiedad de nadie. Por ejemplo: aire
Econmicos: Son escasos en cantidad en relacin con los deseos que hay de ellos y son apropiables. De su
estudio se ocupa la economa.
Segn su naturaleza:
De capital o de inversin: No atienden directamente las necesidades humanas. Estn concebidos para ser
utilizados en la produccin de otros bienes. Los recursos que destinamos a producir bienes de capital, nos
satisfacen necesidades futuras.
El capital empleado en la produccin puede dividirse en capital fijo y capital circulante.

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De consumo: Se destinan a la satisfaccin directa de necesidades. Pueden ser duraderos (permiten su uso
prolongado) o no duraderos (se ven afectados directamente por el transcurso del tiempo).
Segn su funcin:
Intermedios: Deben sufrir nuevas transformaciones antes de convertirse en bienes de consumo o de capital.
Finales: Ya han sufrido las transformaciones necesarias para su uso o consumo.
Los primeros bienes que se desean son los que satisfacen las necesidades bsicas o primarias
(alimentacin, vestido, salud). Cuando los individuos tienen satisfechas sus necesidades primarias, suelen tratar
de satisfacer otras ms refinadas (turismo, mejor viviendas, acceso a otras marcas).
Las necesidades son ilimitadas, porque siempre existirn necesidades en los individuos que no podrn ser
satisfechas, aunque slo sea porque los deseos son susceptibles de ser refinados.
Servicios: Son aquellas actividades que, sin crear objetos materiales, se destinan directa o indirectamente a
satisfacer necesidades humanas.
El trabajo, cuando no est destinado a la creacin de bienes, se canaliza a la produccin de servicios. El
trabajo de servicios puede estar relacionado con la distribucin de productos; con actividades que satisfacen
necesidades culturales; o con otro tipo de actos, tales como los servicios que ofrece un banco o una compaa
de seguros.
Recursos: Son los factores o elementos bsicos utilizados en la produccin de bienes y servicios, por los que
se les puede denominar factores de la produccin.
Estos factores se clasifican en tres grandes categoras: tierra, trabajo y capital.
-Tierra: Se refiere no solo a la tierra cultivable y urbana, sino tambin a los recursos naturales que contiene,
como los minerales.
-Trabajo: Se refiere a las facultades fsicas e intelectuales de los seres humanos que intervienen en el proceso
productivo. El factor productivo trabajo es la parte de la poblacin que desarrolla las tareas productivas.
-Capital: Comprende las edificaciones, las fbricas, la maquinaria y equipos, las existencias de medios
elaborados y dems medios utilizados en el proceso productivo.
Tipos de capital:
Capital fsico o real:
Capital fijo: Consiste en los instrumentos de toda clase empleados en la produccin, tales como edificios y
maquinaria. Su duracin se extiende sobre varios ciclos de produccin.
Capital circulante: Consiste en bienes en proceso de preparacin para el consumo, bsicamente materias
primas y existencias.
Capital humano:
Lo comprenden los gastos en la educacin, la formacin profesional y la experiencia y, en general, todo lo
que contribuya a elevar la capacidad productiva de los seres humanos. Estos gastos suponen una inversin en
capital, y contribuyen a incrementar la capacidad productiva de la economa, debido a que un trabajador
formado y educado es productivo.
Capital financiero:
Son los fondos disponibles para la compra de capital fsicos o activos financieros, como bonos o acciones.
Poblacin: Es el conjunto de seres humanos que viven en un rea determinada.

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Se clasifica en:
Poblacin activa: Es la que interviene en el proceso productivo.
Ocupados:
Ocupados en sentido estricto: Tienen un trabajo remunerado aunque se hallen de baja por enfermedad.
Activos marginales: Realizan un trabajo remunerado pero durante un tiempo inferior a lo normal; o tambin
son los que poseen un empleo estacional.
Desocupados: Renen las condiciones de edad y capacidad fsica y mental para realizar un trabajo
remunerado y no lo encuentran.
Poblacin inactiva: Es la que realiza slo las funciones de consumo. Comprende a los jubilados o retirados;
escolares y estudiantes; amas de casa; personas que no trabajan y aunque pueden no buscan empleo;
incapacitados para trabajar; etc.
La necesidad de elegir y el costo de oportunidad.
Cualquier alternativa implica que al optar por algo tenemos que renunciar a otras cosas. Como los recursos
con que se cuenta son escasos, solamente se puede satisfacer una necesidad si se deja de satisfacer otra. No hay
suficientes recursos materiales, ni trabajo ni capital para producir todo lo que desea la gente. Por eso hay que
elegir entre las distintas opciones que se presentan. La opcin que debe abandonarse para poder producir u
obtener otra cosa se asocia en economa con el concepto de costo de oportunidad.
El costo de oportunidad de un bien o servicio es la cantidad de otros bienes o servicios a la que se debe
renunciar para obtenerlo.
La Frontera de Posibilidades de Produccin refleja las opciones que se le ofrecen a la sociedad y la
necesidad de elegir entre ellas. Una economa est situada sobre la FPP cuando todos los factores de que
dispone dicha economa se estn utilizando para la produccin de bienes y servicios.
Si todos los recursos estn siendo plena y eficientemente utilizados, producir una cantidad mayor de un
bien exigir necesariamente producir menos de otro, es decir, tendr un costo de oportunidad.
Un sistema productivo es eficiente, en trminos econmicos, cuando no se puede incrementar la
produccin de in bien sin disminuir la del otro.
2- Los agentes econmicos
La actividad econmica y los agentes econmicos.
Las actividades productivas en una sociedad contempornea se realizan a travs de numerosas unidades de
produccin o empresas, cada una de las cuales emplea trabajo, capital y recursos naturales para producir bienes
y servicios. Mediante las unidades de produccin se hace posible el fenmeno de la divisin social del trabajo.
La diversidad de papeles que desempean los agentes econmicos (las familias o economas domsticas,
las empresas y el sector pblico) se pueden clasificar siguiendo tres grandes sectores:
Sector primario: Abarca las actividades que se realizan prximas a las bases de recursos naturales. Por
ejemplo: Actividades agrcolas, pesqueras, ganaderas, extractivas.
Sector secundario: Abarca las actividades industriales, mediante las cuales son transformados los
bienes.
Sector terciario (o de servicios): Abarca las actividades encaminadas a satisfacer necesidades de
servicios productivos que no se plasmen en algo material.
Empresa: Es la unidad de produccin bsica. Contrata trabajo y compra otros factores con el fin de producir y
vender bienes y servicios.

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En la actualidad son las mximas responsables de la produccin, ya que slo ellas son capaces de obtener
ventajas de la produccin en masa y slo ellas tienen capacidad para organizar los complejos procesos de
produccin y de distribucin que las sociedades modernas exigen.
Tipos de empresas segn su naturaleza jurdica:
Individuales: Se trata de empresas que pertenecen a un solo individuo y son dirigidas por l.
Sociales: La propiedad no corresponde a un solo individuo. Se subdividen en:
-Colectivas: En estas sociedades se incorporan individuos que son solidaria e ilimitadamente responsables.
-Comanditarias: En ellas existen los socios comanditarios, que aportan capital, pero slo participan en los
beneficios y no en la gestin de la empresa.
-De responsabilidad limitada: el capital social debe estar totalmente desembolsado en el momento de
constituirse la sociedad. El capital est dividido en participaciones iguales, llamadas cuotas. En estas empresas
los socios no responden personalmente de las deudas sociales, slo con el capital aportado.
-Annimas: slo se puede ser socio aportando dinero. El capital est dividido en acciones. La responsabilidad
de los socios se limita al capital aportado.
-De capital e industria: se caracterizan por tener socios que aportan dinero, mientras otros suministran
exclusivamente su trabajo.
-Cooperativas: las sociedades cooperativas son asociaciones creadas para satisfacer las necesidades comunes
de los asociados, quienes comparten por igual riesgo y beneficios.
La financiacin de la empresa: Puede ser por medio de autofinanciacin, la cual comprende los recursos
financieros generados por la propia empresa; o mediante financiacin ajena por medio de prstamos (la
empresa recibe de forma inmediata el total de la financiacin concedida, de la que, en algunos casos, se le
descuentan los intereses), crditos (mediante ellos retira, dentro del lmite mximo acordado, los fondos que
precisa pudiendo realizar varias disposiciones y slo pagando intereses por los fondos que realmente ha
utilizado) u obligaciones (constituyen una deuda).
Los distintos agentes econmicos se pueden dividir en privados o pblicos. Los agentes privados bsicos
son las familias y las empresas.
Las funciones de las familias o economas domsticas consisten en consumir bienes y servicios; y en
ofrecer sus recursos a las empresas.
El sector pblico: Establece el marco jurdico-institucional y es el responsable de la poltica econmica. En
determinados aspectos tambin acta como un empresario, especialmente en el caso de los bienes pblicos.
Los bienes pblicos son aquellos que se pueden proporcionar a todas las personas a un costo que no es
mayor que el necesario para proporcionrselo a una sola persona.
El conjunto de rganos y administraciones pblicas que componen el sector pblico tienen al menos tres
niveles de gobierno: las administraciones municipales; las administraciones provinciales; la administracin
nacional comprendiendo a los tres poderes, ministerios y dems organismos de carcter nacional.
3-El concepto de sistema econmico: Es el conjunto de relaciones bsicas, tcnicas e institucionales que
caracterizan la organizacin econmica de una sociedad. Estas relaciones condicionan el sentido general de las
decisiones fundamentales que se toman en toda sociedad y los causes predominantes de su actividad.
Todo sistema econmico debe tratar de dar respuesta a las tres preguntas siguientes:
- Qu bienes y servicios producir y en qu cantidad?
- Cmo producir tales bienes y servicios? Toda sociedad debe determinar quines van a ser los
responsables de la produccin, qu medios y tcnicas se emplearn y cules sern los mtodos y organizacin
seguidos en el proceso productivo.

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- Para quin producir? o Quines consumirn los bienes y servicios producidos? Cmo se va a
distribuir el total de la produccin nacional entre los diferentes individuos o familias.
Para contestar las preguntas anteriores existen dos mecanismos o sistemas: el sistema de mercado y el
sistema de planificacin central.
Los sistemas econmicos y el intercambio:
El intercambio hace posible la especializacin y la divisin del trabajo, y sta contribuye a la eficiencia,
entendida en el sentido de obtener con la mnima cantidad de recursos el mayor volumen de produccin
posible. La divisin del trabajo en varias fases permite: la especializacin, una mayor pericia de cada operario y
la introduccin de herramientas y maquinarias especficas. Todos estos factores favorecen el aumento de la
produccin por persona.
La especializacin y la divisin del trabajo precisan de un sistema con el que los individuos puedan vender
sus excedentes y adquirir lo que necesiten. La forma ms primitiva del intercambio es el trueque.
El trueque implica una transaccin en la que dos individuos intercambian entre s un bien por otro. Se
desprenden de los excedentes de un producto y adquieren los productos que necesitan. Requiere una conciencia
de necesidades, lo cual es una limitacin a la que se le suma el hecho de que algunos bienes son indivisibles.
Estas limitaciones cuando el intercambio involucra a muchos participantes lo hacen prcticamente inviable.
El intercambio y el dinero:
El dinero es todo medio de pago generalmente aceptado que puede intercambiarse por bienes y servicios y
utilizarse para saldar deudas.
Hace que el intercambio sea mucho ms fcil y eficiente, porque ya no se requiere que coincidan las
necesidades. Al introducir el dinero desaparece la estrecha relacin bilateral entre los participantes del mercado
y se eliminan los problemas derivados de la invisibilidad.
Boyer: El economista frente a las innovaciones que inauguran una nueva era: La gran
transformacin rusa, el euro y la nueva economa.
La dinmica de los procesos econmicos, as como la del asesoramiento de los gobiernos han llevado
hacia el dominio de un paradigma que niega el cambio histrico. Segn seala Marglin, el economista se haba
vuelto un predicador, que predica el advenimiento de una sociedad dominada, segn se elija, por Internet o por
la lgica pura del mercado, o por los efectos de la demostracin; este predicador puede llegar a tener xito si
llega a convencer a los gobiernos; pero no lo lograr por sus capacidades analticas o por la comprensin que
nos brinda de los grandes fenmenos contemporneos.
Pero existe la posibilidad de renovar el programa de investigacin, que podra retomar la gran tradicin
poltica clsica. Para ello, Boyer enuncia tres principios que considera absolutamente necesarios, aunque
difciles de poner en prctica.
Primer principio: El reconocimiento de que la teora est inmersa en el movimiento de la transformacin
de las instituciones del capitalismo, de la evolucin de las tecnologas y del cambio del sistema de valores.
Segundo principio: La economa ser poltica o no ser. Se puede demostrar que los sistemas nacionales
de enseanza de la economa dependen estrechamente de la forma del estado. Desde un punto de vista
puramente analtico es absolutamente necesario integrar estos dos mbitos.
Tercer principio: La diversidad de los vnculos sociales y de las relaciones econmicas es tan grande que
resulta totalmente utpico pretender ofrecer, de entrada, una teora general, es decir, vlida en todo tiempo y
lugar; y tal teora general no existe.
El autor concluye afirmando que es posible una economa poltica que combine rigor y pertinencia,
siempre que se reconozca estar en la historia y en la vida poltica.

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Clase N 1: Una aproximacin conceptual a la ciencia econmica: Necesidades y medios.


La palabra economa en el sentido de actividad econmica engloba a cuestiones tales como la produccin
industrial, agropecuaria, nivel de empleo, endeudamiento externo, tasa de inflacin, etc. En el sentido de
economa como ciencia hace referencia a una determinada rama del conocimiento que tiene a las actividades
econmicas como su tema u objeto de estudio.
La actividad econmica precede al concepto de economa, a la vez que se convierte en el objeto de estudio
de esta ltima. El proceso econmico forma parte de los datos; la teora es su elevacin a la categora del
problema.
La economa como ciencia social
El hombre tiene capacidad de eleccin casi ilimitada. Esta eleccin se realiza desde una escala de valores y
de acuerdo con determinados cdigos morales referidos al modo de trabajar y a la distribucin del producto. En
este sentido, la actividad econmica es una parte del comportamiento humano (social), influido por las
instituciones, los recursos, la educacin y la cultura.
La actividad econmica es una relacin social que tiene por finalidad resolver las necesidades sociales. De
esto se desprende la raz poltica que tiene la economa y permite encuadrarla dentro de las ciencias sociales.
La economa poltica es un sistema en el que las variables se resuelven conjuntamente. As, los problemas
bsicos del sistema econmico se resolvern por medio de la cooperacin.
Microeconoma: Es una parte de la economa que estudia el tipo de comportamiento econmico de agentes
individuales (consumidores, empresas e inversores) as como de los mercados en que los mismos se encuentran
y relacionan.
Macroeconoma: Analiza los comportamientos globales, ocupndose de los grandes agregados econmicos
como por Ej.: la inflacin, el PBI, el PBN, etc.
El concepto de economa: necesidades ilimitadas y recursos limitados:
La economa es una ciencia que estudia la actividad humana encaminada satisfacer sus necesidades,
teniendo en cuenta que los recursos son limitados y susceptibles de distintas combinaciones, y las necesidades
son ilimitadas (L. Robbins).
Las necesidades humanas son mltiples y susceptibles de desarrollo y cada una de ellas presenta
innumerables particularidades y especificidades y se desarrollan a lo largo del tiempo. El desarrollo de las
necesidades se presenta como ilimitado. El hecho de satisfacer determinadas necesidades hace nacer nuevas.
Ese proceso no se detiene nunca.
El trabajo, en el mundo actual, es una necesidad bsica sin la cual las dems prcticamente no se
manifiestan. Sin el trabajo el resto de las necesidades son casi imposibles de resolver.
Los medios con los que los hombres satisfacen sus propias necesidades pueden disponerse slo en
cantidades limitadas.
Factores de produccin: Son todos aquellos recursos o servicios utilizados en el proceso productivo,
en pos de satisfacer las necesidades. En los diferentes sectores productivos se utilizan los factores de la
produccin en diferente proporcin.
Los factores productivos son: tierra (todo lo que aporta la naturaleza al proceso de produccin); trabajo
(el trabajo como factor es el tiempo y las capacidades que las personas dedican a las actividades productivas; es
el factor productivo esencial para cualquier sociedad) y el capital (formado por la totalidad de los bienes
durables de cualquier economa).
Los bienes durables son aquellos que no se destinan al consumo, se los destina a la produccin. Por
ejemplo: infraestructura pblica, mquina y herramientas, edificios. Esta clasificacin tambin incluye a los
bienes de capital, que son los bienes que sirven para producir otros bienes.

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Los bienes de capital son bienes producidos que se utilizan como factores para elaborar otros bienes. En
cambio, la tierra y el trabajo son factores originarios no producidos.
El problema econmico se inicia porque las necesidades humanas son prcticamente ilimitadas, mientras
que los recursos econmicos son limitados. Se trata de una clara disparidad entre los deseos y los medios
disponibles para satisfacerlos.
Segn Monchn y Beker, la escasez es un concepto relativo, en el sentido de que existe un deseo de
adquirir una cantidad de bienes y servicios mayor que la disponible .
La FPP es un concepto econmico que nos permite dar cuenta de la cantidad mxima posible de bienes o
servicios que una determinada sociedad puede producir, teniendo en cuenta los recursos y la tecnologa de que
dispone:
Se consideran ciertos supuestos: la economa posee una dotacin fija de factores productivos; hay pleno
empleo de dichos factores; se produce slo dos tipos de bienes.
Las diferentes posibilidades que pueden acontecer en una economa se pueden reflejar numricamente.
La FPP nos permite dar cuenta de los conceptos de escasez (ya que no se puede producir ms all de la
frontera) y eleccin (porque, sobre la frontera, se ha de elegir entre producir ms del bien A o del bien B) pero
tambin del concepto de costo de oportunidad (representado por la pendiente hacia debajo de la FPP) y de
eficiencia econmica.
Segn Monchn y Beber, el costo de oportunidad de un bien o servicio es la cantidad de otros bienes o
servicios a la que se debe renunciar para obtenerlo .
El anlisis de la curva nos permite inferir que los desplazamientos que podamos realizar dentro de la curva
entre dos puntos, implicarn una elevacin del costo de oportunidad.
Forma de la FPP: La curva es descendente porque a medida que trasladamos cada vez ms recursos de la
produccin de un bien, aumenta la produccin de ese y disminuye la del otro bien; la curva es cncava ya que
los recursos productivos no tienen las mismas habilidades para la produccin de un bien u otro, no existe la
movilidad perfecta de los factores de produccin.
La eficiencia econmica: Si el punto de produccin se ubicara por debajo de la FPP significar que la
economa est produciendo de manera ineficiente, est derrochando recursos. Si se incrementara la capacidad
productiva de la economa, la curva de FPP podra tener un desplazamiento hacia fuera. Por ejemplo: una
innovacin tecnolgica puede significar la posibilidad de obtener con los recursos existentes un aumento en la
capacidad productiva.
Wonnacott.
Captulo 2: Escasez y eleccin. El problema econmico
El texto repite las mismas definiciones que vimos antes, slo en ciertos aspectos hace algunos otros
aportes.
Economizar es alcanzar un beneficio especfico con el menor coste en trminos de los recursos utilizados.
La capacidad empresarial es uno de los recursos humanos ms importantes. Siendo el empresario una
persona que organiza la produccin (combina los factores productivos para producir bienes y servicios), toma
decisiones empresariales (calcula qu bienes debe producir y cmo debe producirlos), acepta el riesgo y es un
innovador.
Para tener xito un empresario debe estar enterado de los cambios en la economa; y al ser los nicos que
llevan a cabo la produccin de los nuevos bienes, juegan un papel estratgico en la determinacin del
dinamismo y del crecimiento de la economa.

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Costo de oportunidad: La definicin es la que figura antes. Pero aclara que por lo general son crecientes,
aunque no es necesario que siempre sea as. En algunos casos es posible que los costos de oportunidad sean
constantes. Por ej: el ganado para carne y el ganado para produccin lctea pueden pastar en tierras similares;
es posible que los recursos utilizados para criar vacas de carne sean igualmente utilizados para vacas lecheras.
De esta forma, el costo de oportunidad de la carne en trminos de la leche pueden ser constantes. Si dibujamos
esta FPP, obtendremos una lnea recta.
Los desplazamientos hacia fuera de la FPP, se deben a causa del crecimiento. Hay tres fuentes
principales de crecimiento: las mejoras tecnolgicas (nuevos y mejores mtodos de producir bienes); un
aumento de capital; un incremento en el nivel de nmero de trabajadores, en su habilidad y nivel educacional.
El crecimiento se define como un incremento en la capacidad productiva del pas. Se representa como un
desplazamiento hacia fuera de la FPP.
La FPP es un instrumento terico que tiene como propsito ilustrar el concepto de escasez.
Captulo 3: La especializacin, el intercambio y el dinero.
Como ya mencion antes existen dos tipos de intercambio: el trueque y el intercambio por dinero. En estos
circuitos de intercambio surgen problemas monetarios, la cual tal como seala el autor, la moneda mala
desplaza a la buena .
Ley de Gresham: Cuando hay dos tipos de moneda cuyos valores en el intercambio son idnticos pero sus
valores en otros usos son diferentes, aquel artculo ms valioso se retendr para su uso alternativo, y el menos
valioso continuar circulando como moneda. As la moneda mala (menos valiosa) desplaza a la buena (ms
valiosa) de la circulacin.
Dos caractersticas fundamentales de un buen sistema monetario:
-Un sistema monetario que funcione sin sobresaltos debe basarse en una moneda cuyo valor sea uniforme,
ya que si no es as, la ley de Gresham, entrar en accin desplazando la moneda buena por la mala.
-Debe asegurar que exista una cantidad adecuada de dinero en el sistema.
Existen dos razones principales por los cuales la especializacin y el intercambio incrementan la
eficiencia, y de este modo aumenta la cantidad de bienes y servicios que podemos adquirir, estas son la ventaja
comparativa y las economas de escala.
La ventaja comparativa proporciona una explicacin general de las ventajas de la especializacin y tiene
igual relevancia en el comercio nacional que en el internacional. Un Ej. de ventaja comparativa es el del
abogado que es ms idneo que el jardinero tanto en leyes como en jardinera. Incluso as, no cuida su jardn
por s mismo, ya que gana ms especializndose en la abogaca (su ventaja comparativa) y contratando al
jardinero para cuidar el jardn (la ventaja comparativa del jardinero).
Las economas de escala ayudan a explicar por qu los fabricantes de automviles, aviones y
computadoras son pocos en nmero pero de gran tamao. Adems son una importante explicacin del comercio
entre pases. Existen economas de escala si un incremento x% en la cantidad empleada de cada factor conduce
a que el nivel de produccin aumente ms del x%.
Unidad 2
Beker, V: El sistema de economa de mercado.
Mercado: Es toda institucin social en la que los bienes y los servicios, as como los factores productivos, se
intercambian libremente.
Lo esencial de todo mercado es que los compradores y los vendedores de un bien o servicio entran en
contacto libremente para comercializarlo, y siempre que se d esta circunstancia estamos ante un mercado.
Los mercados y el dinero: Gracias a la existencia del dinero, el intercambio es indirecto. La forma indirecta
en que se realiza el intercambio en las sociedades capitalistas es el siguiente: los miembros de las familias en

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edad de trabajar cambian su trabajo por dinero que les servir para obtener bienes de consumo. La empresa
contratante vender su produccin cambiando bienes por dinero, y parte de sus ingresos los destinar a pagar a
sus empleados (cambiar dinero por trabajo).
Los mercados y los precios.
El precio de un bien es su relacin de cambio por dinero; esto es, la cantidad de pesos que se necesitan
para obtener a cambio una unidad del bien.
Fijando precios para todos los bienes y servicios, el mercado permite la coordinacin de los compradores y
los vendedores y asegura la viabilidad de un sistema capitalista de mercado.
El libre juego de la oferta y la demanda es una pieza clave en el funcionamiento de toda economa de
mercado.
La demanda
La curva de demanda del mercado muestra la relacin entre la cantidad demandada de un bien por todos
los individuos y su precio, manteniendo constantes otros factores (gustos, ingresos, precios de bienes
relacionados). Se traza manteniendo constantes todos los factores que inciden en la demanda, excepto el precio
del bien considerado.
La demanda de un bien depende: su precio; la renta de los consumidores; los precios de los otros bienes.
La tabla y la curva decreciente de demanda muestran que cuanto mayor es el precio de un bien, menor es
la cantidad que de ese bien estaran dispuestos a comprar los consumidores y, paralelamente, cuanto ms bajo
es el precio de ese bien, ms unidades del mismo se demandarn.
La oferta.
La oferta muestra, para distintos precios, las cantidades que los productores estaran dispuestos a ofrecer.
Cuando los precios son bajos, los costos de produccin apenas se cubren y se ofrecer una cantidad reducida. Si
aumentan los precios, la cantidad ofrecida crece.
La oferta de un bien concreto depende de la tecnologa, los precios de los factores productivos y el precio
del bien que se desea ofrecer.
La curva de oferta del mercado muestra la relacin entre la cantidad ofrecida de un bien por todos los
productores y su precio, manteniendo constantes otros factores (tecnologa, precio de los factores productivos,
etc.).
La tabla y la curva creciente de oferta muestran cmo la cantidad ofrecida aumenta al crecer el precio,
reflejando el comportamiento de los productores.
Las curvas de oferta y de demanda nos indican cuanto estn dispuestos los productores y los consumidores
competitivos a vender y comprar en funcin del precio que cobran y que pagan, lo cual, adems de lo que ya
enunciamos depende de los salarios, los intereses que han de pagar y el costo de la materia prima.
El equilibrio del mercado: Se da cuando se igualan las cantidades ofrecidas y demandadas. A cualquier
precio mayor que el del equilibrio, la cantidad que los productores desean ofrecer excede la cantidad que los
demandantes desean adquirir, hay un exceso de oferta, y debido a la presin de las existencias no vendidas, la
competencia entre los vendedores har que el precio descienda hasta la situacin de equilibrio.
Si el precio es menor que el del equilibrio, la cantidad que los demandantes desean adquirir es mayor que
la ofrecida por los productores, hay un exceso de demanda.
El precio de equilibrio es aquel para el que coinciden los planes de los demandantes o consumidores y de
los oferentes o productores.
La asignacin de recursos y el sistema de economa de mercado.

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Supongamos que se da un cambio en los gustos de los consumidores que hace que stos deseen ms de un
bien (bien A)y menos de otro (bien B). Para incrementar la produccin se necesitar emplear ms trabajo y
capital en esa actividad, que se podr obtener de los que estaban empleados en la produccin del bien B. Esta
reasignacin de factores es el resultado de las alteraciones de precios, y se habr producido para lograr
aumentar los beneficios. Este tipo de ajuste ocurre en los mercados de bienes de consumo y en los de factores
de produccin.
Las fases del proceso de asignacin de recursos:
-Los consumidores revelan sus preferencias en los mercados al efectuar las comprar. Esto condiciona a los
productores, y se decide el qu cosas han de producirse.
-La competencia entre los distintos productores en busca de beneficios decide cmo se ha de producir.
-La oferta y la demanda en los mercados de factores productivos determina el para quin.
Aspectos esenciales de una economa de mercado.
-Los productores ofrecern aquellos bienes y servicios que son rentables y para los que hay demanda.
-Los consumidores pueden elegir lo que compran, dentro de sus posibilidades de ingresos.
-La gente puede comprar o arrendar los factores de produccin y convertirse en productores, y as, ofrecer
los bienes y servicios demandados por el mercado.
-Los cambios en la demanda o en la oferta de los bienes conllevan cambios en el precio de los bienes. Los
precios logran equilibrar la oferta y la demanda.
Ventajas de la economa de mercado.
-La gente puede elegir, producir y consumir segn sus preferencias y disponibilidades.
-El sistema de precios har posible que los excedentes y la escasez de bienes no duren mucho.
-El sistema de precios para decidir qu se debe producir no necesita que intervenga el Estado ni ninguna
agencia de planificacin.
-Los individuos tienen incentivos financieros para actuar de forma productiva.
-La demanda de bienes y servicios determina su oferta.
El mercado, los precios y la elasticidad.
Desplazamientos de la curva de demanda: Cuando los ingresos, los precios de los bienes relacionados o
los gustos se alteran, la curva de demanda experimentar un desplazamiento. Los factores ms importantes que
producen tales desplazamientos son:
Los ingresos de los consumidores: Al aumentar el ingreso de los consumidores, stos normalmente
desearn gastar ms y demandar una mayor cantidad de casi todos los bienes, de acuerdo a que tipos de bienes
se traten:
-Los bienes inferiores son aquellos cuya cantidad demandada disminuye cuando aumenta el ingreso.
-Los bienes normales son aquellos cuya cantidad demandada a cada uno de los precios aumenta cuando
aumenta el ingreso. En este caso, el aumento de los ingresos eleva la cantidad demandada a cada uno de los
precios. Se representa grficamente como un desplazamiento de la curva de demanda de bienes normales hacia
la derecha.
-Los bienes de primera necesidad cuando, aumenta el ingreso, la cantidad demandad del bien aumenta en
mayor proporcin. Por ejemplo: leche
-Los bienes de lujo cuando aumenta el ingreso, la cantidad demandad del bien aumenta en mayor
proporcin. Por ejemplo: automviles deportivos.
Los precios de los bienes relacionados: La cantidad demandada de un bien depende de las variaciones de
los precios de los bienes relacionados con l. En este caso se debe diferenciar entre:

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

-Los bienes sustitutivos en los cuales el alza del precio de uno de ellos eleva la cantidad demandad del
otro, cualquiera sea el precio. Por ejemplo: los cds y los casetes; la carne de cerdo y la de ternera; el t y el
caf; etc.
Un alza en sus precios produce que la curva de demanda se desplace hacia la derecha.
-Los bienes complementarios son aquellos en los cuales el alza del precio de uno de ellos reduce la
cantidad demanda del otro. Por ejemplo: los equipos de msica y los discos; los automviles y la nafta; el caf
y la leche; etc.
Un alza en sus precios produce que la curva de demanda se desplace hacia la izquierda.
Cambios en los gustos o preferencias de los consumidores: si varan los gustos en el sentido de que se desee
demandar una mayor cantidad de un determinado producto, la curva de demanda se desplazar hacia la
derecha, mientras que si la modificacin de las preferencias es en sentido contrario, el desplazamiento ser
hacia la izquierda.

Desplazamientos de la curva de oferta: Se produce cuando las variables tales como el precio de los
factores productivos, la tecnologa o los precios de los bienes relacionados no permanecen constantes. Los
factores ms importantes que producen tales desplazamientos son:
Los precios de los factores productivos: los cambios en los factores que inciden sobre la oferta, que no son el
precio del producto de que se trate, motivan desplazamientos de la curva de oferta, mientras que los cambios en
los precios originan movimientos a lo largo de la curva de oferta.
La tecnologa existente: los avances tecnolgicos desplazan las curvas de oferta hacia la derecha. Por ejemplo:
la introduccin de una nueva maquinaria, que permite obtener un mayor rendimiento en la produccin de un
determinado bien, con lo cual las empresas estarn dispuestas a vender mayor cantidad a cualquier precio, ya
que pueden obtenerlos a un costo ms bajo que antes.

Casos tpicos de desplazamientos


-Si un aumento en el precio del bien A, desplaza la curva de oferta de B hacia la izquierda, entonces A y B son
bienes sustitutivos.
-Si un aumento en el precio de C desplaza la curva de D hacia la derecha, entonces C y d son bienes
complementarios en la produccin o productos conjuntos.

Desplazamientos de la curva de demanda y movimientos a lo largo de la misma:


Los movimientos a lo largo de la curva de demanda de un bien (por ejemplo: los cds) tienen lugar como
consecuencia de un cambio en el precio del mismo.
Los desplazamientos de la curva de demanda se deben a alteraciones de algunos de los otros factores distintos
del precio, por Ej.: los ingresos de los consumidores.
Los cambios en las condiciones del mercado motivan desplazamientos de la curva de demanda, mientras
que las variaciones en el precio originan movimientos a lo largo de la curva.

Cambios en los precios y la elasticidad de la demanda: Los cambios en los precios elevarn o reducirn
el ingreso total. El sentido del cambio del ingreso total cuando vara el precio depende de la sensibilidad de la
cantidad demandad, que se expresa mediante el concepto de elasticidad de la demanda.
La elasticidad precio de la demanda mide el grado en el que la cantidad demandada responde a las
variaciones del precio del mercado y se expresa como la variacin porcentual de la cantidad demandada del
bien producida por una variacin de su precio en un 1 por ciento, mantenindose constantes todos los dems
factores que afectan a la cantidad demandada.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Elasticidad de = variacin porcentual de la cantidad demandada


la demanda variacin porcentual del precio
Tipologa de la elasticidad de la demanda.
La demanda es elstica si el valor numrico de la elasticidad es mayor que la unidad, es decir, el cambio
en la cantidad es porcentualmente mayor que el precio.
La demanda tiene elasticidad unitaria si una variacin porcentual del precio produce una variacin
porcentual de la cantidad demandada igual que aquella.
La demanda es inelstica si el valor numrico de la elasticidad es menor que la unidad, esto es, el cambio
en la cantidad es porcentualmente menor que la variacin del precio.

Casos extremos de la elasticidad de la demanda:


Perfectamente inelstica: su elasticidad es cero, cuando la demanda no muestra absolutamente ninguna
respuesta de la cantidad demandada a las variaciones del precio.
Perfectamente elstica (o infinita): cuando los compradores no estn dispuestos a pagar ms de un
determinado precio, cualquiera sea la cantidad del bien.
Elasticidad en un punto: el valor de la elasticidad de la demanda es distinto en cada punto de la curva de
demanda.

La elasticidad de la demanda y el ingreso total


Cuando la demanda es elstica, una reduccin del precio incrementar el ingreso total y un aumento lo
reducir.
Cuando la demanda es inelstica, una reduccin en el precio disminuir el ingreso total y un aumento lo
incrementar.

La competencia perfecta, el monopolio y el oligopolio.


La competencia es una forma de organizar los mercados que permite determinar los precios y las
cantidades de equilibrio.
Un mercado de competencia perfecta es aquel en el que existen muchos compradores y muchos
vendedores, de forma que ningn comprador no vendedor individual ejerce influencia decisiva sobre el precio.
Su esencia no est referida tanto a la rivalidad como a la dispersin de la capacidad de control que los agentes
econmicos pueden ejercer sobre la marcha del mercado.
Un mercado de competencia imperfecta es aquel en el cual el productor o productores son lo
suficientemente grandes como para tener un efecto notable sobre el precio.
Para su correcto funcionamiento, el mercado de competencia perfecta, se requiere que se cumplan las
siguientes condiciones:
-Existencia de un elevado nmero de oferentes y demandantes.
-Homogeneidad del producto.
-Transparencia del mercado.
-Libertad de entrada y salida de empresas.
El funcionamiento de este tipo de mercado puede esquematizarse de la forma siguiente: la oferta y la
demanda del producto determinen un precio de equilibrio, y a dicho precio las empresas deciden libremente qu
cantidad producir. Por consiguiente, el mercado determina el precio y cada empresa lo aceptar como un dato

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

fijo sobre el que no puede influir. A partir del precio de equilibrio, cada empresa individual producir la
cantidad que le indique su curva de oferta para ese precio concreto.
Los beneficios y la competencia perfecta: al precio que se determine en el equilibrio de un mercado
competitivo las empresas no tendrn los mismos beneficios. Esto se deber a que, si bien suponemos que todas
las empresas de un mercado conocen la misma tecnologa a corto plazo, las instalaciones fijas de las distintas
empresas sern diferentes, de forma que los costos y los beneficios sern distintos. Aunque esta situacin puede
existir a corto plazo, no se mantendr en cuanto la compaa que obtiene beneficios pueda readaptar sus
procesos productivos.
As, en los mercados de competencia perfecta hay una tendencia a que se minimicen los costos y se
equiparen los beneficios.
La competencia perfecta y la eficiencia econmica: en competencia perfecta la bsqueda de mayores
beneficios va asociada a la combinacin ms eficiente y rentable de los factores productivos y a la
modernizacin tecnolgica.
El monopolio se aquel mercado en el que existe un solo oferente que tiene plena capacidad para
determinar el precio. Por ejemplo: Telefnica, Telecom, Edenor, Edesur, Metrogas, Metrovas, etc.
El empresario monopolista, desempea un papel determinante en el proceso de fijacin del precio del
mercado, pues tiene la capacidad de decidir su cuanta. Esto se debe a que la curva de demanda del monopolista
es la curva de demanda del mercado. Esta recoge los deseos de compra de los consumidores a los distintos
niveles de precios y, al tener inclinacin negativa, refleja el hecho de que la cantidad que el mercado est
dispuesto a absorber aumenta al disminuir su precio.

Causas que explican la aparicin del monopolio: El control exclusivo de un factor productivo por una
empresa o el dominio de las fuentes ms importantes de la materia prima indispensables para la produccin de
un determinado bien; la concesin de una patente; el control estatal de oferta de determinados servicios (origina
los monopolios estatales) y la existencia de un tamao de mercado y de una estructura de costos de la industria
especiales que pueden dar lugar a un monopolio natural.
Un monopolio natural es aquella empresa cuyo costo medio por unidad de produccin disminuye
acusadamente en toda la gama de produccin, de forma que una nica empresa puede ofrecer la produccin de
la industria ms eficientemente que un conjunto de varias empresas.
Las razones tecnolgicas del monopolio natural se concretan en que los costos medios disminuyen a
medida que aumenta la cantidad producida del bien.
El poder del monopolio est dado por la capacidad para fijar un precio superior al costo marginal y que la
cantidad en la que el precio es superior al costo marginal depende inversamente de la elasticidad de la demanda
de la empresa.

Anlisis comparativo del monopolio y de la competencia perfecta.


Cuando una industria se monopoliza, el precio de la venta ser mayor que el que el mercado fijara
libremente en competencia perfecta, y el nivel de produccin inferior. Por lo tanto, la empresa monoplica
obtendr mayores beneficios que en condiciones de competencia perfecta y los consumidores se vern
perjudicados al pagar un precio superior al ver reducida la cantidad ofrecida del bien.
Debido a esto los gobiernos suelen establecer polticas reguladoras: dividir el monopolio en dos o tres
empresas; tratar de impedir que se formen monopolios; regular los monopolios existentes obligndolos a fijar
un precio que elimine los beneficios extras u obligndolo a fijar un precio que site a la empresa en una
posicin similar a la de competencia perfecta.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Los mercados oligoplicos.


Un mercado oligoplico es aquel en el que existe un nmero reducido de vendedores (oferentes), frente a
una gran cantidad de compradores, de forma que los vendedores pueden ejercer algn tipo de control sobre el
precio.
Una de las caractersticas bsicas es la interdependencia mutua, dado que las empresas tratan de
determinar sus precios basndose en las estimaciones de sus funciones de demanda, teniendo en cuenta las
reacciones de sus rivales. De esto, se desprende la otra caracterstica bsica, que es la incertidumbre.

El establecimiento de acuerdos entre empresas oligoplicas.


El oligopolio moderno se caracteriza por cierta rigidez en los precios, la cual facilita la elaboracin de pactos.
Una de las formas ms comunes que se adopta, es el crtel, el cual consiste en una agrupacin de empresas que
trata de limitar la accin de las fuerzas de la competencia para acordar los precios en comn y/o alcanzar una
maximizacin conjunta de los beneficios.
Estos acuerdos tienden a ser inestables porque cada miembro del crtel tiene incentivos para bajar los precios y
tratar de vender ms de la porcin que le ha sido asignada.

Los mercados monopsonicos:


Junto con el monopolio, son los opuestos de la competencia perfecta y estn estrechamente relacionados
entre s.
Es un mercado que tiene muchos vendedores y un solo comprador. Es raro que aparezca en formas puras.
Al igual que en el caso del monopolio, su poder radica en que poseen poder de mercado, el cual se refiere
a la capacidad para influir en el precio del bien. El grado de poder del monopsonio en el mercado depende de la
elasticidad de la oferta de mercado, el nmero de compradores que hay y la interrelacin de estos compradores.
Como el poder del monopsonio hace que los precios sean ms bajos y las cantidades compradas menores,
es de esperar que mejore el bienestar del comprador y empeore el de los vendedores.
Un caso de monopsonio es el de las empresas que fabrican autopartes para las empresas automotrices, y en
la Argentina tambin puede ser el caso de la leche.

La competencia imperfecta
Se da cuando cualquier comprador o vendedor puede influir sobre el precio; se dice, que dicho comprador
o vendedor tiene poder de mercado.

Demanda del mercado de un bien


Es la suma de las demandas individuales de los consumidores en un mercado determinado y para ese bien
en particular. Es una curva que tiene pendiente negativa.

Anlisis de utilidad
Los economistas han usado el trmino utilidad para referirse a las preferencias de un individuo o la
satisfaccin que este recibe del consumo de unidades particulares de un bien especfico.
En economa se denomina utilidad a la capacidad que tiene una mercanca o servicio de brindar
satisfaccin a una necesidad.
La utilidad es una propiedad comn a todas las cosas que se desean. Algunas de ellas se compran y se
venden; otras, como el amor, no se intercambian en los mercados formales, aunque no carecen de utilidad.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

La utilidad es un concepto puramente subjetivo. No existe ninguna forma por la cual podamos medir la
cantidad de utilidad que otra persona pueda estar en capacidad de obtener de un determinado bien, puesto que
obtener utilidad no es sinnimo de utilitario o de prctico. Este consumidor se refiere nicamente a lo que
cierto consumidor desea.
La utilidad se encuentra en la percepcin misma del consumidor, reflejando lo que una persona desea, no
lo que alguien piensa que esa persona debera desear. Los economistas pueden analizar la eleccin del
consumidor en trminos de utilidad.
La teora de la utilidad fue desarrollada inicialmente en trminos de una medida especfica, usndose el
trmino til como la unidad de medida de la satisfaccin o de la utilidad. Lo cual significa que una medicin
cardinal de la utilidad implica una exactitud en trminos cuantitativos de las diferencias obtenidas en utilidad.
Esto fue llamado anlisis de utilidad cardinal.
Hoy en da, esa concepcin ha cambiado porque resultaba muy rgida, reflejando ahora nicamente el
ordenamiento de las preferencias; siendo la utilidad una variable cuya magnitud relativa indica el orden de
preferencia. Por consiguiente, cuando se haga referencia a un modelo de maximizacin de utilidad , se quiere
decir que los individuos realizan elecciones consistentes y escogen las alternativas que ellos consideran les
proporcionarn la mxima utilidad.

Utilidad total: Aumenta a medida que la tasa de consumo se incrementa.


Utilidad marginal: Es el cambio que se experimenta en la utilidad total por cada unidad adicional
consumida.
Es la diferencia entre la utilidad total antes y despus de consumir una unidad adicional.
La curva posee pendiente decreciente, cortando al eje horizontal (en este momento es igual a cero, lo que
significa que el consumidor tiene todo lo que desea del bien en cuestin); cuando se torna negativa se est
indicando que el consumidor obtiene una desutilidad; el consumidor est hastiado.

Ley de utilidad marginal decreciente: A medida que aumenta la cantidad consumida de un bien, la
utilidad marginal de ese bien tiende a disminuir.

Anlisis del compartimiento del consumidor.


Supuestos: se encuentran relacionados con la forma en que se realizaran las elecciones de los bienes y
servicios.
- Supuesto de integridad: Sostiene que el consumidor conoce y le puede asignar un valor de utilidad de
todas las combinaciones de bienes posibles, de esta manera se puede determinar perfectamente las
combinaciones que le generan mayor satisfaccin o cuales les son indiferentes.
- Supuesto de consistencia: Las decisiones de preferencia del consumidor obedecen o cumplen con la
ley transitiva, es decir si un individuo prefiere el bien A con respecto al bien B, y el bien B es preferible al bien
C, el bien A ser preferible al bien C.
- Supuesto de insaciabilidad: Sostiene que un individuo jams se siente satisfecho con todos los
bienes deseados, por ms que se sature el consumo de algunos bienes.
La combinacin de estos tres supuestos conduce al anlisis de las curvas de indiferencia.

Curvas de indiferencia: Proporcionan un nivel constante de satisfaccin. Tambin pueden ser definidas
como el lugar geomtrico de los puntos que representan combinaciones de dos bienes entre los cuales el
consumidor se muestra indiferente.
Poseen pendiente negativa y decreciente de derecha a izquierda, lo que significa que debemos obtener una
mayor cantidad de un bien para compensar la disminucin en la cantidad del otro.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Propiedades:
-Tienen pendiente negativa.
-Por cada punto existente en el espacio de bienes pasa una curva de indiferencia.
-No se pueden cruzar.

Tasa marginal de sustitucin.


TMSxy: Es el nmero de unidades del bien y que deben sacrificarse por cada unidad adicional obtenida del
bien x, de tal manera que el consumidor contine indiferente entre los dos bienes y experimente el mismo nivel
de satisfaccin.

Ingreso total (IT): Es la cantidad total de dinero que recibe una empresa por la venta de su produccin. Se
determina multiplicando la cantidad vendida de producto por el precio unitario del producto.
IT= P X Q.

Ingreso medio (IMe): Es el ingreso total dividido por el nmero de unidades vendidas. El Ime coincide con
el precio del bien.

Ingreso marginal (IMg): Es el ingreso que aporta al ingreso total la venta de la ltima unidad de producto
durante un perodo de tiempo.
Dado que el beneficio es la diferencia entre IT y el costo total, para determinar el nivel de produccin
maximizador de la empresa, debemos analizar su ingreso.
B(Q)= I(Q) C(Q)
La regla segn los beneficios se maximizan cuando el ingreso marginal es igual al costo marginal es vlida
para todas las empresas, ya sea que nos encontremos en un mercado de competencia perfecta o no. La regla
algebraicamente se representa as: Img (Q)= Cmg(Q).

La demanda y el ingreso marginal de una empresa competitiva.


El precio de mercado es determinado por las curvas de demanda y oferta de la industria.
La empresa competitiva es una empresa precio aceptante. Sabe que su produccin no afecta al precio del
producto.
Como la empresa es precio aceptante, la curva de ingreso es una lnea recta, ya que dado el precio, el
ingreso aumenta proporcionalmente con el nivel de produccin. Cuando una empresa enfrenta una curva de
demanda horizontal, puede vender una unidad adicional de produccin son bajar el precio,. Por lo tanto, el
ingreso total aumenta en la misma cantidad que el precio.

La maximizacin de los beneficios en una empresa de competencia perfecta: Se da cuando el costo


marginal sea igual al precio.
Cmg (Q)= Ime= P.

Unidad 3: introduccin al estudio de la macroeconoma


Ferruci y Monteverde: La contabilidad nacional

La actividad econmica de un pas incluye un sin numero de actividades que se desarrollan


simultneamente.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

La produccin de cada sector y rama de actividad depende de la produccin de otros sectores, que son los
que brindan las materias primas y que demandaran productos manufacturados.
La contabilidad nacional tiene como objetivo describir el proceso de produccin, distribucin y uso de los
bienes y servicios dentro de una sociedad determinada. Para ello, se recopilan gran nmero de datos
estadsticos y se estiman otros que deben sistematizarse, procesarse e interpretarse.
Para utilizarse el concepto de contabilidad nacional, Se debe tener en cuenta los siguientes aspectos:
Metodologa correcta
Veracidad de datos estadsticos
Eleccin de un mtodo correcto de aproximacin de la muestra

Valor agregado, ingreso, producto y produccin.


El conjunto de los bienes que se producen en un pas, en un periodo determinado de tiempo se denomina
produccin. Surge de sumar, el valor de los bienes finales obtenidos por cada sector de actividad, estos se
pueden desglosar en 2 partes bien diferenciadas: los insumos o bienes de consumo intermedio y el valor
agregado que el sector adiciono a esos insumos en el proceso productivo.
El valor agregado es un concepto genrico de la contabilidad nacional, del cual se desprenden 2 especies
distintas: el producto que es el valor agregado desde el punto de vista de cual es el sector que lo produce y el
ingreso que es el valor agregado desde el punto de vista del cual es el factor de la produccin que lo recibe.
Adems, los bienes de consumo que se producen son de 2 tipos: de consumo intermedio y de consumo
final. Los primeros los intercambian las empresas, los segundos los venden las empresas a las familias.
En la economa real (procesos simultneos y complejos donde cada sector productivo est constituido por
un grupo de unidades productivas) se producen al margen de los bienes de consumo, bienes que contribuyen a
reponer los bienes de capital consumidos en cada periodo (amortizados). Estos bienes que se intercambian las
empresas se denominan inversin bruta.

Formas de evaluacin de las variables


Las variables se pueden valor en formas diferentes segn los datos y los objetivos del investigador.
Normalmente se confeccionan las siguientes:
Variables brutas y netas, en el proceso productivo se verifica el desgaste de los activos fijos (maquinarias,
instalaciones, etc.). Se arriba a la variable neta luego de descontar a la variable bruta el consumo de capital fijo
del periodo
Variables a costo de factores y a precio de mercado: las variables de la contabilidad nacional se valan a costo
de factores (sin impuestos indirectos , ni subsidios) y a precio de mercado (con impuestos indirectos, y
subsidios)
Variable a precios corrientes y a precio constante: este tipo de valuacin sirve para eliminar la depreciacin del
signo monetario en la consideracin de las variables.
Variables internas y nacionales: para la contabilidad nacional existen personas fsicas y jurdicas residentes
y no residentes en el pas: las primeras comprenden las que viven y actan dentro del pas en forma
permanente. Los entes no residentes son las personas fsicas y jurdicas del resto del mundo, pertenecientes a
pases extranjeros y residentes en nuestro pas, que mantienen el centro de su actividad econmica en el
exterior. A las variables que corresponde al primer concepto se las denomina internas y a las segundas como
nacionales.

Ecuacin macroeconmica fundamental

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

La misma expresa la igualdad entre la oferta global y la demanda global en una economa. Si se tratara de
una economa cerrada es decir, que no comercia con el exterior, esta ecuacin seria:
PBI = Consumo final + inversin bruta interna

El primer miembro indica la oferta global y el segundo la demanda global. El termino inversin bruta
interna, incluye la creacin de capacidad productiva y la variacin de stocks productivos.
Si se tratara de una economa abierta es decir, que comercia con el exterior, la ecuacin seria:

PBI + importaciones = consumo final + inversin bruta interna + exportaciones.

El sistema de cuentas nacionales


Refleja las vinculaciones entre distintos entes de la actividad economa de un pas, trata de establecer el
flujo de ingresos que circula entre ellos. La mecnica de este sistema es una contabilidad de partida doble en la
que cada corriente de ingresos se contabiliza en 2 cuentas simultneas. El objetivo del sistema es saber de qu
forma se han vinculado los diversos entes a fin de sacar conclusiones para la poltica econmica. El ejemplo
ms claro es el sistema de cuentas nacionales argentino (1950-75) compilado por el banco central de la
Repblica Argentina.
Este sistema est compuesto por 6 cuentas, cada una representa un aspecto diferente de la estructura
econmica. Estas tienen un debe y un haber, representando un flujo de fondos entre 2 tipos de unidades
econmicas.
Las cuentas son 2:
Producto interno
Ingreso nacional
Ingresos y gastos de la familia
Ingresos y gastos del gobierno
Transacciones con el exterior
Ahorro e inversin

La contabilidad nacional posee un valor distinto del de la contabilidad de la empresa. Los valores de la
contabilidad nacional no se originan en la consolidacin de los valores de todas las unidades econmicas
individuales.

Indicadores estructurales que surgen de la contabilidad nacional


PBI per cpita
PBI en dlares
Productividad
Tasa de crecimiento del PBI
Coeficiente inversin/PBI
Grado de apertura de la economa
Participacin sectorial en el PBI
Distribucin del ingreso
Presin fiscal
Coeficiente de velocidad de circulacin del dinero y coeficiente de liquidez monetaria

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

ndice de precios
Es una estimacin estadstica que se utiliza para mostrar los cambios cuantitativos en una variable o grupo
de ellas. En la economa se utiliza un conjunto importante de estos nmeros ndice a fin de denotar la
evolucin global y sectorial de la actividad productiva. Entre ellos, existen los ndices de precios, los salarios,
la relacin de intercambio, etc. Su utilidad es de 2 tipos: descriptiva (nos permite conocer la situacin presente
y la evolucin histrica) y proyectiva (son un elemento de juicio que la poltica econmica deber tener en
cuenta).
Los ndices de precios se refieren a la variacin del valor monetario de distintos productos en referencia al
tiempo. Los ms conocidos son de 2 tipos:

El ndice de Laspeyres
El ndice de Paasche
En nuestro pas el ndice de precio ms usual es el de tipo Laspeyres
Los ndices de precios ms usuales que el INDEC elabora son:
ndice de precios al consumidor (ex costo de vida): este intenta medir los cambios de precios producidos a
travs del tiempo en un conjunto determinado de bienes y servicios ( canasta familiar) que representan el
consumo de la poblacin en un periodo de tiempo especifico
ndice de precios al por mayor: es un indicador de la evolucin de los precios de los bienes comercializados en
la economa, sea cual fuere el origen de estos (nacional, importado)
ndice de costo de la construccin
ndice de salarios industriales
ndice de precios combinados, se elabora en base a 2 indicadores; ndice de precios al consumidor e ndice de
precios al por mayor.
ndice de precios relativos
ndice de precios implcitos: surge de relacionar los valores absolutos de un indicador, sobre valores a precios
corrientes de cada ao
Poblacin total del pas: est constituida por la suma de la poblacin econmicamente activa y la poblacin no
econmicamente activa.
Poblacin econmicamente activa: es la poblacin mayor de 14 aos que trabajo o busca trabajo. A su vez se
divide en: poblacin ocupada puede distinguirse los sobreocupados (mas de 45 hs), los sub-ocupados (menos
de 35 hs) y los ocupaos plenos (entre 35 a 45 hs) y la poblacin desocupada que es la que busca trabajo. Se
distinguen los desocupados tpicos (que necesitan trabajar para sobrevivir) y los desocupados marginales (la
bsqueda de trabajo no esta subordinada a la condicin anterior)
Tasas de actividad, de ocupacin, de desocupacin y de subocupacin
ndice de salario medio
ndice de salario real
Poder adquisitivo del salario

Los ndices de precios deben interpretarse como una aproximacin a los precios reales.

El balance de pagos
Registra las transacciones econmicas realizadas entre los residentes de un pas, y los residentes en el resto
del mundo durante un periodo determinado.
Las grandes cuentes del balance de pago son 3:

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Mercancas y servicios: se registran transacciones reales, cuyo resultado es la transferencia de bienes entre
residentes y no residentes
Transferencias unilaterales: representan operacin con bienes, servicios, o activos financieros que no poseen
una contraprestacin econmica. El caso tipo son las donaciones.
Capital y oro monetario: representa la variacin en los activos y pasivos externos que se produjo durante un
periodo considerado, como consecuencias de transacciones en mercancas y servicios y transferencias
unilaterales.
Con respecto al balance de pagos, es necesario realizar algunas conceptualizaciones:

No puede ser deficitario ni superavitario


Comprende otros sus balances que tienen grandes importancias analticas por si solas. Entre ellos se incluye el
balance comercial.
El saldo de la balanza comercial por s solo, no se puede calificar como favorable ni como desfavorable
para un pas.

Construccin del ndice de desarrollo humano ampliado 2000 (IDHA)


El clculo del ndice del desarrollo humano se realizo en varias etapas:
Se defini la seleccin de nuevos indicadores para cada componente del ndice de desarrollo. Estos
nuevos indicadores deberan cumplir con 3 funciones primordiales: discriminar mejor entre provincias y
jurisdicciones; aportar informacin sobre performance; aportar informacin sobre variables de
comportamiento ms dinmico que las ya incluidas
Los indicadores seleccionaron fueron: vida larga y saludable; acceso a conocimiento; vida decente
Una vez seleccionado los indicadores, se construyo un ndice para cada indicador. El efecto de cambiar
los parmetros fue archivar el rango dentro del cual caen los ndices, a la vez que ampliar las distancias entre
los valores superiores e inferiores
En una segunda etapa: se agruparon distintos ndices de acuerdo con su relevancia, en los 3 componentes
que toma el IDH original, esperanza de vida, tasa de mortalidad, los indicadores de educacin por otro; y el
ingreso total Familiar per cpita; la tasa de empleo y la tasa de desempleo por otro.

Esperanza de vida: Su clculo se hace mediante regresiones probabilsticas y estadsticas que toman en
cuenta datos de nutricin, atencin de los servicios de salud, enfermedades, condiciones de vida.

Calculo de la brecha de ingresos


Este clculo tambin se realiza en etapas.
Se construyeron los quintiles de poblacin que sern la referencia para el clculo de la brecha
Se toma el ingreso medio del quinto quintil y se lo divide por el ingreso medio del primer quintil

Calculo del coeficiente de GINI


Se calcula tomando la superficie que separa la lnea de distribucin perfecta de la lnea de distribucin
real, lo cual arroja un valor de 0 a 1.
La curva de Lorenz representa la distribucin acumulada creciente de los ingresos segn la acumulacin
creciente de la poblacin que los percibe. Una distribucin homognea de ingresos conducira a que la curva de
Lorenz resultara ser una diagonal de 45 .

Jc. De Pablo: macroeconoma

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Indicadores macroeconmicos bsicos


Inflacin: En economa, la inflacin es el aumento sostenido y generalizado del nivel de precios de bienes y
servicios, medido frente a un poder adquisitivo. Se define tambin como la cada en el valor de mercado o del
poder adquisitivo de una moneda en una economa en particular, lo que se diferencia de la devaluacin, dado
que esta ltima se refiere a la cada en el valor de la moneda de un pas en relacin con otra moneda cotizada en
los mercados internacionales.

Hiperinflacin: Es una inflacin anormal en exceso que puede alcanzar hasta el 1000% anual. Este tipo de
inflacin anuncia que un pas est viviendo una severa crisis econmica pues como el dinero pierde su valor, el
poder adquisitivo (la capacidad de comprar bienes y servicios con el dinero) baja y la poblacin busca gastar el
dinero antes de que pierda totalmente su valor. Este tipo de inflacin suele estar causada porque los gobiernos
financian sus gastos con emisin de dinero sin ningn tipo de control, o bien porque no existe un buen sistema
que regule los ingresos y egresos del Estado.
Estabilidad: es el mantenimiento del nivel general de los precios

Inflacin esperada: La percepcin por parte de las unidades econmicas del aumento sistemtico de los
precios, o de la variables que lo causan, crea expectativas de futuros aumentos de precios o inflacin esperada,
en la prctica, la cuestin es cuanta inflacin se espera, es decir, mas que hablar de inflacin esperad e
inesperada, corresponde hablar de tasa de inflacin esperada o ex ante, que ser confrontada con la tasa de
inflacin verificada o ex post.

Inflacin y precios relativos: En una economa inflacionaria aumentan todos los precios, pero esto, no
quiere decir que todos tienen que hacerlo a la misma velocidad. En economas con inflacin, los precios de
unos bienes varan con respecto a lo de los otros, o se si prefiere, en una economa con inflacin varan los
precios relativos.

Tasa de inters real y nominal


Tasa de inters real: Es el porcentaje resultante de deducir a la tasa de inters general vigente la tasa de
inflacin. La frmula aplicable para hallar la tasa de inters real (r) es la siguiente: r= tasa efectiva de la
operacin financiera - tasa de inflacin del perodo / (1 + la tasa de inflacin).
Tasa de inters nominal pasiva: Es el porcentaje que paga una institucin bancaria a quien deposita dinero
mediante cualquiera de los instrumentos que para tal efecto existen. Son pasivas porque, para el banco, son
recursos a favor de quien deposita.
Tasa de inters nominal activa: Es el porcentaje que las instituciones bancarias, de acuerdo con las
condiciones de mercado y las disposiciones del banco central, cobran por los diferentes tipos de servicios de
crdito a los usuarios de los mismos. Son activas porque son recursos a favor de la banca.

Inflacin libre y reprimida: La tasa de inflacin libre es la que resulta de alimentar los ndices con lo que
se la calcula con los precios a los cuales hay y efectiva mente se realizan las transacciones, en tanto que la
inflacin reprimida es aquellas estimacin de la tasa de inflacin en la cual los ndices de precios se calculan en
base a, por ejemplo, precios controlados.

Los nmeros
Oferta: La versin del modelo clsico, crean dinero como billetes y monedas. En este caso, el banco central
modifica la base monetaria a travs de 3 mecanismos:
Aumenta (disminuye) la base monetaria cada vez que compra (vende) divisas, es decir, va sector externo.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Cada vez que otorga (cancela) redescuentos al sistema bancario comercial, es decir, va sector financiero
Cada vez que otorga (cancela) crdito al sector pblico, y cada vez que absorbe (emite) bonos va sector
publico

Demanda: De dinero en el anlisis macroeconmico no significa demanda para gastar, sino demanda para
mantener dinero en nuestro poder. Hay 3 motivos principales por los cuales cada uno de nosotros demanda
dinero:
Transaccin: falta de sincronizacin temporal de nuestros ingresos y egresos
Precaucin
Especulacin

Equilibrio: El equilibrio econmico es una situacin que se produce cuando, en el mercado, la oferta es igual
a la demanda. Segn las teoras de Adam Smith, el mercado llega al equilibrio por s mismo, sin necesidad de
que el Estado intervenga.

Inflacin
Efectos
Se habla de 2 efectos relacionados a la inflacin:
La inflacin como impuesto que acta como un impuesto a la tenencia de billetes del banco central y su
recaudacin debe sumarse a la que el gobierno obtiene de los impuestos explcitos, por ejemplo, IVA, etc. Y en
relacin a esta se encuentra el segundo efecto que es la intervencin estatal en las decisiones econmicas del
sector privado.

Distorsiones inducidas por la inflacin


Se califica como distorsin a cualquier hecho que afectando la decisin del consumidor, le impide alcanzar
el nivel de bienestar al que podra acceder en ausencia de tal hecho. Las ms comunes son:
Comportamiento por omisin, el ejemplo ms significativo es el sistema impositivo
Comportamiento por accin donde el mas tipo es el del valor nominal de una o ms variables
Achicamiento del horizonte decisorio en economas inflacionarias.

Causas
Inflacin por exceso de demanda
Se produce cuando la demanda global de bienes y servicios supera a la oferta global de los mismos.
Comienza suponiendo una economa de pleno empleo. Un incremento en la demanda agregada por ejemplo
disminucin de una alcuota personal o redistribucin hacia los sectores de menores recursos (por tener mayor
propensin marginal a consumir), genera un exceso de demanda sobre la capacidad de produccin de la
economa que resulta en un incremento de los precios. Esta teora se encuentra principalmente en bibliografa
de corte Keynesiano.

Inflacin Inercial
Cuando ya se desarrolla una alta inflacin observamos con mucho sentido comn que los agentes intentan
protegerse de las prdidas de ingreso o capital por lo tanto los contratos, alquileres etc., estn sujetos a la
indexacin de los valores nominales con ndices publicados por organismos oficiales.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

La teora ha tratado de abordar este tema desde el anlisis del economista A.W. Phillips sobre la evolucin
de salarios y desempleo en Inglaterra.

Inflacin estructural
La idea de esta inflacin es que en toda economa, por causas reales, se producen modificaciones en los
precios relativos, esta, afecta el nivel general de los precios por que cada modificacin de precios relativos se
logra aumentado el precio absoluto del bien. Como el proceso de modificacin de precios relativos es
permanente, el resultado no es u mero aumento del nivel general de los precios, sino una inflacin estructural.
Esto implica, que los precios relativos vuelven a la posicin original, pero en una economa donde los precios
absolutos no descienden, los precios se mantienen.

Impulso inicial, propagacin y tasa de inflacin


El impulso inicial es la clarificacin del concepto y medicin del exceso de demanda que surge del
funcionamiento del sector pblico. Este tiene una fuerte relacin con la tasa de inflacin resultante, dados los
mecanismos de propagacin de la tasa de inflacin que existen en la economa. Cualquier aumento importante
de la tasa de inflacin, producido por la causa inicial que sea, genera instituciones que al hacer posible la
reduccin de la demanda de dinero hacen ms fluido el mecanismo de propagacin, lo cual a su vez acelera aun
ms la inflacin. Dichas instituciones incluyen mecanismos como la indexacin (mecanismo que ata el valor
nominal de una variable). Es un elemento pasivo en el sentido de que si bien institucionaliza la inercia
inflacionaria a un determinado nivel, como mecanismo en si no le agrega puntos a la inflacin.

La lucha contra la inflacin


Resulta til diferenciar los siguientes tres enfoques:

El enfoque ortodoxo: En un pas donde la cantidad nominal de dinero deja de aumentar, constituye el
fundamento del enfoque ortodoxo para terminar con la inflacin.
Lo que al respecto hace el enfoque ortodoxo es poner nfasis en lo siguiente: la necesidad de que el
cambio en la poltica fiscal y monetaria sea hecho correctamente desde el punto de vista tcnico y sea
comunicado a la poblacin de manera creble; la conveniencia de eliminar, si existen, las restricciones del lado
de la oferta, para que esa eliminacin tambin contribuya a morigerar el aumento de los precios y el rechazo de
los controles directos de los precios o de su distorsin.

El enfoque heterodoxo tradicional: Privilegiando el impulso de los costos y la inflacin inercial, basa la
estrategia antiinflacionaria en un ataque directo a los (aumentos de los) precios. Este enfoque no ignora que en
toda economa se producen modificaciones de precios relativos por razones reales, y que por consiguiente las
rigideces que impone esta forma de lucha antiinflacionaria tienen sus costos; pero basa la lucha contra la
inflacin en los controles directos de los precios como medida transitoria.

El enfoque ortodoxo heterodoxo (el ataque a la inflacin inercial)


Poltica econmica dentro del anlisis convencional.
La teora convencional de la poltica econmica supone que el gobierno est constituido por personas que
cuentan con toda la informacin necesaria para la toma de decisiones, que tiene todo el poder en sus manos y
que estn motivadas por una abnegacin infinita y un desprendimiento total a nivel personal.

Los objetivos

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Eficacia productiva. El Estado debe incentivar el crecimiento econmico promoviendo el aumento de la


produccin que, adems de crear empleo, permitir mayores niveles de consumo y bienestar. En el mismo
sentido deber complementar la produccin ya que hay cierto tipo de bienes que no son ofrecidos en cantidad
suficiente por la iniciativa privada.
Equidad distributiva. En otras palabras, redistribuir la produccin y la renta. El libre juego del mercado tiende a
provocar desigualdades econmicas entre individuos, entre regiones, entre sectores productivos. La
intervencin del Estado puede corregir esas desigualdades.
Estabilidad. Procurar la estabilidad del sistema econmico implica oponerse a los procesos inflacionistas y a los
cambios cclicos que provocan bruscas alteraciones en la produccin y el empleo.
Sostenibilidad. Que las actividades econmicas y las rentas obtenidas por las generaciones presentes no
pongan en peligro a las generaciones futuras. La sostenibilidad puede ser entendida como equidad
intergeneracional.

Los instrumentos
Tinbergen: el teorema bsico de Tinbergen en la poltica econmica dice que el logro simultneo de
determinado nmero de metas independientes de poltica econmica requiere la utilizacin de igual nmero de
instrumentos de poltica econmica.
Este teorema clarifica dos cuestiones: el conflicto entre objetivos de poltica econmica y la de que una misma
pregunta normalmente da lugar a ms de una respuesta, segn sea el modelo a utilizar.
El principio de la clasificacin efectiva de los mercados: este principio plantea que cada instrumento de poltica
econmica debe aplicarse a corregir el desequilibrio del objetivo de poltica econmica sobre el cual opera con
mayor efectividad relativa.
El principio del segundo mejor: este principio puede plantearse de la siguiente manera: sobre la base de las
dotaciones factoriales y la tecnologa en uso, la produccin de bienes resultante y el nivel de bienestar de los
integrantes de la comunidad, logra determinado nivel de bienestar. Tal nivel es el mximo alcanzable, en
funcin de las dotaciones factoriales, tecnologa y funciones de utilidad.
En una economa donde existe ms de una distorsin, la eliminacin simultanea de todas las distorsiones
mejora el bienestar de la comunidad; en cambio, en una economa donde existe mas de una distorsin, no es
seguro que mejore el bienestar de la comunidad.

Dornbusch Fisher
La curva IS
La curva IS est formada por las combinaciones de tipo de inters y de niveles de renta con las que el
mercado de bienes esta en equilibrio. Se caracteriza por tener pendiente negativa, a causa de u incremento del
tipo de inters que reduce la inversin planteada y reduce por lo tanto, la demanda agregada, disminuyendo as
el nivel de equilibrio de la renta.
Cuando menor es el multiplicador y menos sensible es la inversin a las variaciones del tipo de inters,
mayor es la pendiente de la curva. La curva IS se traslada cuando vara el gasto autnomo. Un incremento del
gasto autnomo, trasladar la curva IS hacia la derecha.
En los puntos situados a la derecha de la curva hay exceso de oferta en el mercado de bienes y en los
puntos situados a su izquierda, hay exceso de demanda de bienes.

Curva LM

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Existe una curva que es complementaria de esta, llamada LM. Veamos en qu consiste: Los agentes
demandan dinero para poder actuar en el mercado. El dinero interesa en trminos reales, no nominales. Qu
quiere decir esto? Que importan los niveles de precios. La oferta de dinero depende del Banco Central del pas,
que es el nico organismo que puede emitir dinero, pero este luego deja que el resto de los bancos lo
distribuyan y cobren intereses por prestarlo. En cualquier caso, la Demanda Monetaria se puede representar
como el cociente de dos variables, M, la cantidad total de dinero en la economa, y P, los niveles de precios. Es
decir (M/P). Esa demanda se puede suponer que depende as del resto de la economa: a mayor nivel de renta,
se demandar ms dinero para comprar en los mercados, pero un mayor tipo de inters disuadir generalmente
de demandar dinero, ya que este debe ser reintegrado cuando se pide como prstamo. De ah que se represente
la demanda as:

Los activos y sus rendimientos


Los activos se clasifican en dos categoras: activos financieros y activos tangibles. Una subdivisin
adicional identifica cuatro clases principales de activos en la economa: dinero y otros depsitos, instrumentos
del mercado de crdito o bonos, acciones y activos reales o tangibles.

El dinero y otros depsitos


Este est formado por el efectivo (billetes y monedas) y los depsitos a la vista (depsitos que se pueden
retirar mediante cheques).

Los Bonos
El Bono es una de las formas de materializarse los ttulos de deuda, de renta fija o variable. Pueden ser
emitidos por una institucin pblica, un Estado, un gobierno regional, un municipio o por una institucin
privada, empresa industrial, comercial o de servicios. Tambin pueden ser emitidos por una institucin
supranacional (Banco Europeo de Inversiones) con el objetivo de obtener fondos directamente de los mercados
financieros. Son ttulos normalmente al portador y que suelen ser negociados en algn mercado o bolsa de
valores. El emisor se compromete a devolver el capital principal junto con los intereses, tambin llamados
cupn. Este inters puede tener carcter fijo o variable, tomando como base algn ndice de referencia.

Las Acciones
Una accin es una parte alcuota del capital social de una sociedad annima. Representa la propiedad que
una persona tiene de una parte de esa sociedad. Normalmente, salvo excepciones, las acciones son
transmisibles libremente y otorgan derechos econmicos y polticos a su titular (accionista). Este recibe el
rendimiento de la accin de dos formas. La mayora de las empresas pagan dividendos o a travs de ganancia
de capital, que hace referencia al aumento en un periodo de tiempo del precio de un activo.
Como inversin, supone una inversin en renta variable, dado que no tiene un retorno fijo establecido por
contrato, sino que depende de la buena marcha de dicha empresa.

Los activos reales

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Estos hacen referencia a las maquinas, la tierra y los edificios posedos por las empresas y los bienes de
consumo duradero. Y viviendas posedas por las economas domesticas. Se los llaman de esta manera para
distinguirlos de los financieros (dinero, acciones, bonos). En macroeconoma, se los puede agrupas en dos
categoras: el dinero, con la caracterstica de que es el nico activo que sirve de medio de pago y todos los
dems activos. Puesto que el dinero tiene la ventaja de ser un medio de pago, genera un rendimiento ms bajo
que los dems activos.

Unidad 4
Mark Blaug La teora econmica actual
El mercantilismo fue una doctrina que se presento entre los siglos XVII y XVIII, es entendido como el
enriquecimiento de las naciones mediante la acumulacin de metales preciosos las principales caractersticas de
este pensamiento son:
Toda la actividad econmica se centra en la adquisicin de monedas y metales como el oro y la plata para el
enriquecimiento del estado.
Se puede ver que el mercantilismo es una doctrina centralista al considerar que es el propio estado es el que
debe programar y organizar la adquisicin de metales preciosos.
Con esta doctrina se genera una balanza comercial debido a que los pases se ven forzados a desarrollar al
mximo las exportaciones de productos pagaderos en oro y plata y reducir en lo posible las importaciones.
Al plantearse los estados proteccionistas se generan fuertes impuestos a los productos extranjeros en Inglaterra
se plantea el acta de navegacin que deca que todos las mercancas importadas o exportadas de las colonias
angloamericanas deban ser embarcadas en barcos ingleses, esta medida se implanto para el resto del comercio
ultramarino, esta medida afecto significativamente a Holanda que dependan del transporte de mercancas; esto
genero conflicto entre estas dos naciones.
Tambin se fomento el crecimiento de las industrias para que el gobierno pudiera cobrar impuestos para
fomentar los gastos militares.
A lo largo de estos siglos el mercantilismo vario de una nacin a otra por ejemplo en Espaa se baso en una
actividad puramente exportadora en la defensa de los metales preciosos que entraban desde Amrica
atesorndolos en lingotes bsicamente.
El mercantilismo francs es muy diferente al espaol, al carecer Francia de minas de oro y plata, por lo que esta
intentaba adquirirlos en los mercados exteriores, Jean Colbert ministro de Luis XIV institucionaliz la
exportacin de productos franceses para generar dichos metales.
Algunos de los aspectos desfavorables de esta doctrina fueron:
La moneda no es una medida de riqueza.
No todos los pases pueden tener una balanza comercial positiva.
Ningn pas puede sostener una balanza comercial favorable en el largo plazo.
El comercio puede ser mutuamente beneficioso para las naciones.

Principales exponentes del pensamiento mercantilista


Jean Baptiste Colbert:
Fue un poltico francs nacin en Reims en el ao de 1619 y muri en Paris en 1683, fue ministro de Luis
XIV, creo la contabilidad pblica moderna, obligando a llevar un libro de entradas uno de salidas y uno de
fondos, protegi el comercio interior de la competencia extranjera, Colvert favoreci el aumento de la

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

poblacin para disponer de mayor mano de obra, concedi la exencin tributaria para las familias con ms de
10 hijos y a los que se casaban jvenes, creo manufacturas reales, empresas con produccin controlado por el
estado donde se imparten enseanzas tcnicas.

David Hume:
Filosofo historiador y economista escocs naci en Edimburgo en el ao de 1711 y muri all mismo en el
ao de 1776 fue el que desarrollo una forma convincente de la teora de la circulacin automtica de efectivo.
Si el pas A gana dinero en efectivo como consecuencia de una balanza comercial favorable, su nivel de precios
se elevar, mientras en el pas B, que ha perdido dinero debido a su balanza comercial desfavorable, ocurrir
exactamente lo contrario. En A, los precios son ahora demasiado altos para permitir que el pas mantenga
inalteradas sus exportaciones. El alto nivel de precios de A atraer las importaciones, al mismo tiempo que
reducir las exportaciones. En B ocurrir lo contrario y habr una inversin del movimiento de metal que
volver nuevamente a B. Hume escribi en el ao de 1726 el tratado de la naturaleza humana que no fue
publicado hasta 1740 luego en 1748 publico la investigacin sobre el conocimiento humano que es por decirlo
as la segunda parte de su primer libro.

Tomas Mun:
Mercantilista ingles nacido en Londres en el ao de 1571 y muri en 1641, fue el director principal de las
indias del orientales, fue el principal representante de mercantilismo en Inglaterra, fue partidario del libre
comercio exterior, su obra mas importante fue el tesoro de Inglaterra a travs del comercio exterior .

Fisiocracia
Fue un sistema econmico que afirmaba la existencia de una ley natural por la cual, si no hubiera intervencin
del gobierno, el buen funcionamiento del sistema econmico estara asegurado.
Los fisicratas consideraban que toda la riqueza vena de la tierra y que, de todas las dems ramas de la
actividad, slo la agricultura produca ms de lo que se necesitaba para mantener a los que se ocupaban de ella.
Al provenir de la tierra el nico excedente, hacia ella deba dirigirse el estado para obtener fondos, por lo que
propugnaban el impuesto nico sobre la tierra y sugeran la anulacin de todos los establecidos por los
mercantilistas.
La tendencia general de los fisicratas es el libre cambio. La tarea del economista se reduce a descubrir el juego
de las leyes naturales. La intervencin del estado es intil, pues no hara otra cosa que interferir ese orden
esencial. De all nace la clebre expresin: "laisser faire" (dejar hacer) que durante un siglo mantendra su
influencia.
La primera de estas proposiciones fue corregida por la Escuela Clsica. En cambio, la segunda fue adoptada y
desarrollada ampliamente por Adam Smith y sus discpulos. En este punto reside la importancia del
pensamiento fisiocrtico.
El fundador y principal terico de la doctrina fue Franois Quesnay, mdico de Louis XV, que public en 1758
el Cuadro Econmico. Los fisicratas defendan sus doctrinas desde un peridico titulado Las Efemrides del
Ciudadano.
La Escuela Fisicrata surge en Francia y se desarrolla exclusivamente all. Estos pensadores se dieron cuenta de
las relaciones entre los sectores de la economa y, por otro lado, estudiaron el funcionamiento de los mercados
que no estaban regulados por el estado. Crean en una ley natural que rega el funcionamiento econmico,
independiente de la voluntad del ser humano. Sin embargo, ese orden poda ser estudiado y aprovechado por el
hombre, para su beneficio.
Plantearon la importancia de construir modelos de tipo terico mediante la separacin o el aislamiento de una
variable de la economa que resulte valiosa para el anlisis y el estudio.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Al igual que los mercantilistas, el inters de los fisicratas se concentraba en gran medida en la definicin de
una estrategia macroeconmica de desarrollo que incluyera polticas coherentes; sin embargo, la fisiocracia
surge como una reaccin de tipo intelectual a la comn concepcin intervencionista del pensamiento mercantil,
y para ahondar ms las diferencias, ellos estudiaban las fuerzas reales que conducen al desarrollo, es decir,
estudiaron la creacin del valor fsico y concluyeron que el origen de la riqueza era la agricultura
Para esto se fijaron que la produccin deba ser mayor a la que se necesitaba para pagar los factores (costos
reales) a la sociedad; es decir, se generaba una plusvala la cual fue denominada Producto Neto, que puede ser
definido tambin como el resultado de la productividad de la naturaleza. Siguiendo este planteamiento
aseguraban que los factores slo podan crear lo suficiente para pagar los costos de produccin, pero que la
tierra era diferente porque era ella quien produca un excedente.
Los fisicratas asumieron que dada su observacin de los mercados, la manufactura era una actividad estril, ya
que no se vea un gran avance en este sector. Obviamente, esto se deba al tamao de la industria de ese
entones, lo cual constituye una falla en su anlisis, que se deriva tambin del mayor inters en la productividad
fsica y no en la productividad del valor.
Regresando a la tierra, era la renta la medida del producto neto de la sociedad, ya que era el precio por el uso de
ese recurso creador de riqueza.
En cuanto a sus polticas, lo tributario era de fcil resolucin, ya que la carga impositiva debera recaer sobre la
tierra.
Otro elemento importante es que exista conciencia del papal de los precios en la integracin, es decir, que los
esfuerzos personales estaban de alguna manera conectados entre s. Esto obedeca tambin a un orden natural
superior que haca que se concibiera el sistema econmico como un mecanismo auto - regulable. De aqu surge
la idea central del Laissez - faire (dejar las cosas a su libre albedro) como una funcin del gobierno, ya que los
obstculos al crecimiento eran el resultado de las regulaciones al comercio internacional y al mercado interno.
La observacin fisicrata toma un carcter ms prctico cuando recordamos sus supuestos acerca de la
exportacin de grano, el cual, al no poder salir al mercado externo se mantena a un precio bajo, lo que
debilitaba el impulso del crecimiento agrcola.
A mediados del siglo XVIII un grupo de intelectuales franceses, proponen un esquema coherente del
funcionamiento del sistema econmico, el tableau economique.
Este grupo establece que:

La riqueza circula entre tres grupos sociales, la clase productiva (los agricultores), la clase estril (los
artesanos y comerciantes) y los propietarios (la nobleza, el clero y los funcionarios.
Proponen que el Estado debe mantener este rodeen natural mediante tres reglas: el derecho a la propiedad, la
libertad econmica (el laissez faire) y la seguridad en el goce de esos derechos y libertades.
Quesnay su principal representante, propona que la circulacin de la riqueza entre los grupos sociales era
algo parecido a circulacin de la sangre, esto no es raro viniendo de alguien que estudio medicina.
l explicaba desde su singular punto de vista que la riqueza era distribuida a la clase estril en pago de los
bienes manufacturados que adquieren. Esto podra ser algo confuso la manera de cmo explicaban las formas
de la distribucin de la riqueza.
Tratar de desmembrar a un sistema, analizarlo y ver la manera de cmo afecta y beneficia es para detener a
cualquiera a pensar. Esto en nuestros das se sigue llevando a cabo en el establecimiento de las mejores
polticas macroeconmicas.
Por ejemplo la poltica fiscal utiliza los instrumentos del gasto pblico, los ingresos pblicos (bsicamente
los impuestos) as como la financiacin de la diferencia entre ambos, es decir, del dficit publico.

29
ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

La efectividad de las polticas macroeconmicas depende del rgimen cambiario y del grado de movilidad
de capitales. De esto depender tambin el tipo de economa que establezca el pas frente a otros pases, es
decir tener una economa abierta o cerrada,
Para resumir, tanto la escuela mercantilista como la fisicrata estuvieron interesadas en la poltica de
crecimiento pero para los primeros era el intercambio en el comercio internacional, mientras para los otros fue
el laissez - faire y su efecto sobre la agricultura, la nica actividad capaz de crear el Producto Neto.

Meek: la fisiocracia
En 1757 Quesnay, publico haciendo referencia directa al anlisis econmico.
En sus escritos plantea que la riqueza es el fruto que proviene de la tierra para utilizarlo los hombres, solo
el trabajo del hombre posee capacidad para incrementar la riqueza.
El camino para la consecucin de la prosperidad es:
Incrementar el nmero de hombres
Con esos hombres, incrementar el trabajo productivo
Con ese trabajo incrementar la riqueza

La doctrina
Los fisicratas supusieron que el sistema de cambios del mercado que queran analizar estaba, sometido a
determinadas leyes econmicas objetivas, que operaban con independencia de la voluntad del hombre y eran
discernibles mediante la razn. Esas leyes gobernaban la forma y el movimiento del orden econmico, y la
forma y el movimiento del orden social en su conjunto.
El principal objetivo de los fisicratas consista en esclarecer la operacin de las causas bsicas
determinantes del nivel general de actividad econmica. Creyeron til concebir la actividad econmica como
una especie de crculo o flujo circular en nuestro lenguaje actual. En este crculo la produccin y el consumo
aparecen como variables interdependientes, cuya accin e interaccin en cualquier periodo econmico formaba
la base para una repeticin del proceso, en la misma forma general en el siguiente periodo econmico. En el
interior de ese crculo plantearon el descubrimiento de alguna variable clave cuyo movimiento pudieran
considerarse factor, el factor bsico de la expansin o contraccin de las dimensiones del crculo, o sea, el
nivel general de actividad econmica. La variable fue la capacidad de la agricultura para proporcionar producto
neto un excedente disponible sobre el coste preciso. Todo lo que incremente este producto neto, provocara
una expansin de la actividad econmica.
La agricultura constituye la principal ocupacin, ya que, proporciona un excedente disponible por encima
del coste necesario. Para los fisicratas, la palabra productivo significa productivo de producto neto. Por tanto,
las manufacturas y el comercio, serian improductivos o estriles.
La clasificacin de los grupos sociales bsicos se hace por referencia a la relacin de cada grupo con el
producto neto.
Para ellos, clase productiva son los dedicados a la produccin agrcola.
La clase estril son los dedicados a actividades no agrcolas.
En la tierra de nadie, o sea, entre una y otra, se sitan los propietarios (terratenientes, rey y clero). Segn
los fisicratas, el nivel general de actividad econmica, viene determinado por el nivel de produccin agrcola,
el cual, a su vez, lo esta por la magnitud del producto neto. Producto neto creciente significa que los
terratenientes gastaran mas en productos agrcolas; tambin gastaran mas en bienes manufacturados, de modo
que los productores de estos bienes, cuya renta se ve a si mismo incrementada, gastaran ms a su vez en
produccin agrcola; de este modo aumenta la demanda agregada de produccin agrcola, habr un estimulo de

30
ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

la produccin, el producto neto alimentara aun mas, y el nivel general de actividad econmica aumentara
progresivamente de ao a ao.
En segundo lugar, producto neto creciente significa, que habr ms disponible para la inversin.
La variable estratgica es la magnitud del producto neto, de modo que la poltica del gobierno, a de
orientarse hacia el problema del incremento del producto neto. El objetivo del gobierno ha de ser el fomento de
la inversin agrcola y el estimulo de la demanda de productos agrcolas.

El ambiente y la poltica propuesta


El rasgo principal que distingua a la cultura francesa de la inglesa era la relativa ausencia de cercamientos
y la supervivencia de un gran nmero de pequeos propietarios agricultores, quienes tenan el derecho de
transferir su propiedad a sus herederos. Las clases privilegiadas adems de sus derechos, eran tambin
propietarios de considerables proporciones de tierra, que variaba de un distrito a otro. El absentismo era
corriente y la tierra se cultivaba por aparceros a quienes el propietario daba semillas y ganado y de los cuales
reciba la mitad de la cosecha.
Una proporcin de tierra significativa alrededor de las grandes ciudades era de la burguesa y utilizaban
mtodos similares para el cultivo a los de las clases privilegiadas. El cuadro es de una agricultura pobre en la
que los grandes propietarios estn poco preocupados por la direccin adecuada de sus propiedades. Los
fisicratas reconocieron que uno de los obstculos al desarrollo era la pervivencia de las explotaciones de
subsistencia de pequea escala, sedienta de capital. Los empresarios agrcolas eran los agentes de la reforma
agrcola, por lo que el gobierno los estimulaba.
El segundo rasgo caracterstico, era la carga de los impuestos que caa de forma arbitraria sobre quienes
menos capacidad tena. Los impuestos directos como la talla se recaudaban con extrema rigidez y los
indirectos como la gabela, la Aides y los Traites (impuestos sobre sal, bebidas y aranceles) eran arbitrarios y
poco equitativos. Durante el siglo XVIII se recurri a crditos de arrendatarios y banqueros, se impusieron
nuevos tributo, que se extendieron a todo el pas (corvees).
Un tercer rasgo, es la supervivencia continuada de poltica e instituciones de carcter mercantilista,
restricciones al comercio interior y exterior de productos agrcolas. Para los fisicratas esos privilegios
monopolsticos tenan como resultado una desviacin artificial de la inversin de la agricultura hacia las
manufacturas.
El principal objetivo, era incrementar la magnitud del producto neto, estimulando la produccin y el precio
de los granos. En el lado de la produccin, el principal instrumento era el fomento de la inversin en la
agricultura, por obra de los propietarios y empresarios agrcolas, cuyas actividades daran como resultado a la
sustitucin de la explotacin en pequea escala segn mtodos primitivos por la explotacin a gran escala y
mtodos modernos.
Con respecto al precio, el principal medios era la eliminacin de las restricciones fsicas y legales al
comercio exterior e interior de granos. As como el estimulo a la demanda exterior, mediante medidas tales
como la abolicin de los privilegios exclusivos de la manufactura, la condena a gastos excesivo en bienes de
lujos, el cese a los fomentos de la formacin de fortunas monetarias y la elevacin del estndar general de vida
de la gente media.

Unidad 5
Mark Blaug - Capitulo 3 Poblacin, rendimientos decrecientes y renta
En su Ensayo sobre el principio de la poblacin, Malthus explicit su famosa "teora poblacional",
estableciendo que las personas se reproducen ms rpido que los alimentos.

31
ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

En lo esencial, esta teora tiene dos postulados. El primero dice que la poblacin, cuando no se ve limitada,
aumenta en progresin geomtrica (1, 2, 4, 8, 16, 32, etc.) en periodos anuales, de tal modo que se dobla cada
veinticinco aos. El segundo postulado establece que en las circunstancias ms favorables los alimentos no
pueden aumentar ms que en progresin aritmtica (1, 2, 3, 4, 5, 6, etc.) por ao. De estos dos postulados,
Malthus lleg a una conclusin dramtica: a menos que se tomaran medidas, vendra un momento en que los
alimentos no alcanzaran para todos.
Era evidente que cualquiera fuera el punto de partida dentro de ambas series, tarde o temprano la situacin
sera insostenible.
El freno ltimo del crecimiento de la poblacin sera la escasez de alimentos, lo que llevara a que la gente
simplemente se muriera de hambre y tambin, por otro lado, a que no tuviera ms hijos, dadas las malas
condiciones sociales que los esperaban en el futuro. Para evitar llegar a una situacin extrema, Malthus sugera
que las personas se casasen lo ms tarde posible sin tener relaciones sexuales previas al matrimonio. ste era el
nico tipo de control que el autor aceptaba y recomendaba, aunque reconoca que en la prctica poda ser
bastante ineficaz. Pero como era un moralista, en ningn caso era partidario de la anticoncepcin ni del aborto
como medios para limitar el crecimiento de la poblacin.
El resultado de la teora poblacional sera que la consecuencia de la lucha entre poblacin y oferta de
alimentos originara una economa de subsistencia, donde los salarios nunca subiran ms que para una cantidad
mnima de alimentos necesarios para nutrirse. Malthus se enfrent siempre a quienes crean en la necesidad de
mejoramiento de las condiciones sociales de los pobres por parte del Estado, ya que, segn l, as se fomentaba
que aqullos tuvieran ms hijos. Es decir, el resultado de ayudar a los pobres sera el incremento de la
poblacin, por lo que a la larga se perjudicara a la misma gente que se quera ayudar.
A doscientos aos de enunciada esta teora, se puede afirmar claramente que la profeca de Malthus fue
errnea. Por una parte, pas por alto diversos frenos al crecimiento de la poblacin, como las modernas
tcnicas de control de natalidad. Por otra, subestim el progreso de la tecnologa agrcola. Pero, principalmente,
las teoras de Malthus tenan errores metodolgicos. Por ejemplo, a la conclusin del aumento de la poblacin
lleg ms bien por intuicin, ya que su postulado tiene un escaso respaldo emprico (se bas en estadsticas
poco fiables de la poblacin norteamericana). El segundo postulado sobre el lento crecimiento de los alimentos
no estaba respaldado en los hechos, ni siquiera en forma aproximada como la primera afirmacin.

Rendimientos decrecientes y teora de la renta


En 1815, West, Torrens, Malthus y Ricardo, independientemente formulaba una teora de la renta
diferencial. Cada uno, representaba una reaccin contra las comisiones nombradas por las Cmaras de los Lores
y de los Com362unes para investigar las causas del descenso de los precios del trigo y cada uno tomaba como
punto de partida la relacin entre los altos precios del trigo y la extensin de los cultivos a tierras menos frtiles
y menos accesibles durante los aos de las guerras napolenicas.

La ley de rendimientos decrecientes


Es caracterstica de la teora de la renta en este periodo. West pensaba en una dosis homognea y nica de
capital y trabajo combinada en proporciones fijas y aplicada a la tierra mediante incrementos sucesivos iguales.
Esta se consideraba aplicable solo a la agricultura y su demostracin se realiza o bien apelando a la historia
para mostrar que el crecimiento de la poblacin obliga a recurrir a suelos inferiores, o bien por medio de una
deduccin lgica del hecho de que en un momento determinado se cultivan simultneamente diferentes clases
de tierras. Admitiendo sin pruebas que solo se aplica al cultivo intensivo, la ley de los rendimientos
decrecientes, deduce que el precio est regulado por la circunstancia ms desfavorable que afecte a la
produccin. La renta es el exceso de produccin que se obtiene por encima de los desembolsos que, en
concepto de capital y trabajo, realiza el agricultor intra-marginal.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

La renta diferencial
La renta diferencial es la que obtiene el propietario de un lote de suelo por las diferencias en fertilidad y
localizacin de dicho lote, con relacin a la tierra de menor calidad, dada una determinada inversin de capital.
Para Ricardo el problema de la renta poda asumirse de dos formas que consideraba estrechamente
relacionadas.
La generacin de renta por el aprovechamiento extensivo, es decir el que tiene que ver con las calidades de
las tierras y su productividad dada una inversin X, el anlisis intensivo que estaba en concordancia con el
capital adicional que se invirtiera en una misma parcela.
Posteriormente Marx distingui los dos tipos de renta y les dio un tratamiento algo mas completo. En la
teora ricardiana, el factor variable recibe una recompensa igual a su producto marginal, mientras que el factor
fijo de tierra se queda con el residuo marginal.
Tiene la caracterstica de no compartir el anlisis moderno de la productividad. La nica clase de renta
considerada en la teora ricardiana es la agrcola; se trata de la renta del producto bruto de toda la agricultura,
no de la renta de tierras dedicadas a determinados productos.

La tierra como factor de produccin


Mill fue el primero en admitir que la renta que la tierra poda alcanzar, con un determinado empleo del
suelo, constituye un coste que tiene que pagarse cuando se la dedica a otras finalidades. La oferta de tierra es
tpicamente mucho menos elstica que la de bienes de capital.

Calvento, Piero Introduccin a la teora neoliberal


En la dcada de los 90 el pensamiento neoliberal se constituyo en la corriente mayor consenso entre los
sectores e instituciones financieras internacionales influyentes.
El mayor consenso vino luego de la cada del comunismo en Europa Oriental, convirtindose el
capitalismo neoliberal como la nica alternativa viable.
Surge como reaccin terica y poltica contra el Estado intervencionista y de Bienestar.
A finales de los aos 70, estas teoras ganaron amplia popularidad en el mundo acadmico y poltico por
dar respuesta al fracaso del keynesianismo en la gestin de la crisis de 1973. En efecto, la aplicacin de los
preceptos keynesianos, no slo no creaba empleo sino que adems desat una epidemia inflacionaria mundial y
cre unos dficits presupuestarios insostenibles. El nuevo escenario estanflacionario desafiaba los postulados
keynesianos. Para enfrentarlo se deberan efectivizar al mismo tiempo acciones antirecesivas y
antiinflacionarias, algo nunca previsto en tal teora. En pleno auge, propona un Estado con dos funciones
opuestas:
Fuerte para debilitar o quebrar el poder de los sindicatos
Limitado en relacin a los gastos sociales y a las intervenciones econmicas.

El fin primero era lograr la estabilidad monetaria, para lo cual era necesario una disciplina presupuestaria.
Ello implicaba, la reduccin del gasto social y la restauracin de la tasa de desempleo para quebrar el poder de
los sindicatos.

Friedrich Von Hayek


Para este economista, el socialismo y la libertad eran incompatibles y el papel del Estado en un sistema
capitalista deba permanecer limitado. Como partidario del neoliberalismo abogaba por la libre competencia de
las fuerzas de la sociedad, como medio para coordinar los esfuerzos humanos.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

No obstante reconoci en su trabajo un papel activo por parte del Estado en ciertos aspectos, como por
ejemplo, que garantizara un marco legal que asegurara la iniciativa privada. Explico que una mnima seguridad
econmica poda ser garantizada en un sistema de competencia y que la misma no encerraba una amenaza a la
libertad individual. Deja asentado como el Estado debe procurar asistencia a las personas que sea objeto de
acciones que estn fuera de su alcance para evitarlas, por tanto no rechaza de plano la intervencin estatal.
Apoya cierta participacin del mismo en algunos aspectos. Empero, da primaca al resguardo de la libre
competencia y la propiedad privada.

Milton Friedman
Para este autor, el poder gubernamental era necesario pero peligroso, por lo que dicho poder deba ser
limitado y descentralizado. Remarcaba la importancia y la necesidad de la existencia de un gobierno. Vea en el
al determinador y arbitro de las reglas de juego.
Se inclinaba por la democracia y marcaba que el libre desarrollo del mercado se complementaba con esa
forma de gobierno. La visin de Friedman, en trminos de pobreza, era considerar a la desigualdad como
inherente al sistema econmico.

Consenso de Washington: aplicacin del neoliberalismo en Amrica Latina


Fue formulado originalmente por John Williamson en un documento de noviembre de 1989
El propio Williamson cuenta que en ese histrico borrador incluy "una lista de diez polticas que yo
pensaba eran ms o menos aceptadas por todo el mundo en Washington y lo titul el Consenso de Washington".
Originalmente ese paquete de medidas econmicas estaba pensado para los pases de Amrica Latina, pero con
los aos se convirti en un programa general.
1. Disciplina fiscal
2. Reordenamiento de las prioridades del gasto pblico
3. Reforma Impositiva
4. Liberalizacin de las tasas de inters
5. Una tasa de cambio competitiva
6. Liberalizacin del comercio internacional
7. Liberalizacin de la entrada de inversiones extranjeras directas
8. Privatizacin
9. Desregulacin
10. Derechos de propiedad
Esta corriente se ha orientado a darles una importancia secundaria a las cuestiones sociales como la
pobreza y la desigualdad. Privilegiaron el principio de propiedad privada y la libertad individual. Llegaron a
considerar que pese a las desigualdades, estaba en sus manos procurar por la seguridad y mantenimiento de los
individuos. Promueven un estado limitado y dicha caracterstica la refuerzan en los temas sociales.

J.H. Cole Adam Smith: Economista y Filsofo


Smith separo la economa del restrictivo marco de referencia mercantilista, que negaba los beneficios del
intercambio entre las naciones, e hizo de ella el estudio del orden social espontneo que surge de los
intercambios voluntarios entre los individuos libres.
En la riqueza de las naciones, el tema dominante es el crecimiento econmico. En esta obra, Smith trat
de explicar los factores que determinan el progreso econmico y las medidas que podran tomarse para crear un
ambiente favorable para el crecimiento econmico sostenido. Segn el autor, tanto el nivel del ingreso real per
cpita como su tasa de crecimiento dependen de la productividad laboral. A su vez Smith atribua las

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

diferencias internacionales e intertemporales en la productividad a diferencias en el grado de divisin del


trabajo.
Citando el ejemplo de la produccin de alfiles, Smith plantea que el incremento en la productividad del
trabajo se debe a tres factores bsicos:
Mayor destreza de cada obrero en particular
Ahorro de tiempo que comnmente se pierde al pasar de una ocupacin a otra
Invencin de un gran nmero de maquinas que facilitan y abrevian el trabajo.

Por otro lado, un factor que limita la divisin del trabajo es la disponibilidad de capital, ya que para lograr
un mayor grado de divisin del trabajo es necesario proporcionarle a la fuerza mas y mejores herramientas para
llevar a cabo la produccin. Aun si un mayor grado de divisin del trabajo es tcnicamente factible, su
factibilidad econmica estar limitada por la extensin del mercado, es decir, la expansin del mercado para un
producto resultar en un mayor grado de divisin del trabajo, incrementando as la productividad.

La crtica del mercantilismo


La teora de Smith fue revolucionaria en su poca porque contradeca directamente las doctrinas
mercantilistas que predominaban por ese entonces.
Las crticas de Smith proceden sobre varios frentes:
La teora y la prctica del mercantilismo eran incompatibles con su propio modelo de crecimiento, que se
basaba en el funcionamiento del mercado libre. En el modelo smithiano las restricciones al comercio libre
limitan la expansin del mercado, y por lo tanto el grado de divisin del trabajo, que es la fuente ultima del
crecimiento econmico.
Dinero y riqueza son dos cosas diferentes, y un incremento en la cantidad de dinero no constituye en s mismo
un incremento en la riqueza real del pas
Los mercantilistas confunde fines y medios, tomando la actividad econmica como un fin en si mismo,
olvidando que en ltima instancia el propsito final de toda actividad econmica es la satisfaccin de las
necesidades humanas.

El nuevo mundo de Adam Smith Galbraith


La Revolucin Industrial: comenzaron a invertirse en magnitudes mucho mayores fbricas y maquinaria.
La figura dominante en esta transformacin y por tanto cada vez ms en la comunidad y en el Estado, ya no fue
el mercader, cuya vocacin era la compra y venta de mercancas, sino el industrial, orientado hacia la
produccin de las mismas. Sea cual fuere la fuente de la Revolucin industrial, ste model profundamente el
desarrollo econmico. Lo que aqu interesa es el contexto. Y de l surgen las dos figuras ms clebres en la
historia de esta disciplina, Adam Smith y, Karl Marx.
Y sin embargo, Smith no lleg a ver gran cosa de lo que en el futuro habra de llamarse Revolucin
Industrial; no conoci las fbricas grandes, ni las ciudades industriales, ni los regimientos de trabajadores
dirigindose a los talleres y retornando de ellos, ni el surgimiento poltico y social de los empresarios. La
mayor parte del proceso tuvo lugar despus de la publicacin de su obra.
Lo que capt su atencin no fue la maquinaria caracterstica de la Revolucin, sino la forma en que el
trabajo estaba dividido de modo que cada trabajador era un experto en una minscula parte de todo el proceso.
De esta especializacin, la divisin del trabajo, provino la gran eficiencia de la empresa contempornea.
Aunque Smith no haya visto ni previsto por completo la Revolucin en su manifestacin capitalista acabada,
advirti con gran claridad las contradicciones, la obsolescencia y el carcter socialmente restrictivo de las

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

motivaciones individuales del viejo orden. Y si bien fue profeta del nuevo, ms todava era enemigo del
antiguo.
La obra de Smith es rica en elementos razonables en favor del nuevo mundo que entonces alboreaba; su
mayor contribucin fuera destinada a destruir el viejo mundo, y de esa forma, abrir paso al porvenir.
Un rasgo notable de La riqueza de las naciones es su tono cosmopolita; las ideas, observaciones e
informaciones de su autor provenan de parajes muy distantes de las fronteras de Inglaterra o de Escocia.
Cuando finalmente la public, su xito fue inmediato. La riqueza de las naciones es un extenso tratado que se
caracteriza por su desorden, por sus divertidos pasajes y por su admirable prosa, y junto con La Biblia y con El
capital de Marx, uno de los tres libros que los eruditos de pacotilla creen tener derecho a citar sin haber ledo.
Pero hay tres temas fundamentales: El primero de ellos, la nocin de las vastas fuerzas que motivan la vida
y el esfuerzo econmicos, la naturaleza del sistema econmico. El segundo, la forma en que se fijan los precios,
y cmo se distribuyen consiguientemente los ingresos en salarios, beneficios y rentas. Finalmente, las polticas
que el Estado aplica para fomentar y promover el progreso econmico y la prosperidad.
Para Smith, el incentivo fundamental d la actividad econmica es el inters individual. Su consecucin
privada y competitiva es la fuente del mximo bien pblico. La referencia a una mano invisible tiene para
muchos cierta resonancia mstica: he aqu una fuerza espiritual que sostiene la busca del inters propio y que
gua a los hombres en el mercado hacia el ms benigno de los fines. Esa creencia inflige a Smith una grave
injusticia; la mano invisible, la ms famosa metfora de la economa, slo fue eso: una metfora. Como hombre
de la Ilustracin, no trat de procurar para su argumento ningn apoyo sobrenatural.
Como asunto puramente secular, el paso que dio Smith fue realmente enorme. Hasta aquel entonces, la
persona dedicada a enriquecerse haba sido objeto de duda, sospecha y desconfianza, sentimientos que databan
no slo de la Edad Media, sino de tiempos bblicos y de las Sagradas Escrituras mismas. En cambio ahora, al
cultivar su propio inters, se converta en benefactora pblica.
El valor y la distribucin los precios y la adjudicacin el producto constituyen el segundo de los
temas bsicos de la economa que encar Smith. Cuando los trabajadores comenzaron a agruparse en las
fbricas, adquiri gran relevancia la forma de de determinar lo salarios. Y a medida que el capitalista asuma el
dominio de la produccin, fue plantendose la cuestin de su beneficio, de la forma en que ste deba
determinarse y justificarse. Smith dio a la economa poltica su estructura moderna. Pero esta estructura le fue
revelada por las etapas iniciales de Revolucin. Con respecto a los precios, le intrig la circunstancia tan
interesante como perturbadora de que muchos de los elementos mejores o casi indispensables para la vida son
gratuitos o poco menos. De aqu provena la inquietante diferencia entre el valor de uso y el valor de cambio.
Como en el caso del agua potable, el valor de uso poda ser muy elevado, y el valor de cambio muy bajo. A la
inversa, las piedras preciosas, con tan poco valor de uso, tenan un gran valor de cambio. El enigma de la
diferencia entre valor de uso y valor de cambio tardara en resolverse otro siglo o ms, hasta que se descubri el
concepto de utilidad marginal. Segn ste, el factor determinante es la necesidad o el uso menos urgente, o
marginal. La utilidad marginal del agua es pequea debido a su abundancia, mientras que la del diamante se
mantiene elevada por su escasez.
Smith resolvi el problema en su poca limitndose a dejar de lado el valor de uso y preconizando un valor
de cambio que era una versin de lo que llegara a conocerse como la "teora del valor trabajo." Segn sta, el
valor de cualquier posesin se mide por la cantidad de trabajo por la cual puede ser cambiada. "El valor de
cualquier bien... para la persona que lo posee equivale a la cantidad de trabajo que con l puede comprar o
encargar. En consecuencia, el trabajo es la medida real del valor de cambio de todos los bienes. En otro de sus
pasajes caractersticos, resulta que el valor de cambio depende de todos los costes de produccin de los bienes,
solucin que exige una buena explicacin de qu es lo que determina los costes; de lo contrario, el problema de
la determinacin del precio se traslada simplemente de uno a otro conjunto de incgnitas.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

La ambigedad en la cual Smith dej finalmente la cuestin de la determinacin del precio ha sido
debatida interminablemente por los estudiosos. El hecho es simplemente que el propio Smith no lleg a
decidirse. Segn l, el salario era el coste de atraer al trabajador a su trabajo y de mantenerlo para que siguiera
desempendolo. Sobre esta base, David Ricardo formulara la ley de bronce de los salarios, segn la cual la
clase trabajadora percibe la remuneracin mnima indispensable para su supervivencia. La cantidad de trabajo y
el coste consiguiente para sustentarlo determinan el precio. Por lo tanto, la remuneracin del capital debe
constituir una exaccin, por parte del capitalista, sobre la legtima porcin perteneciente al trabajador, cuya
labor establece el precio y a quien corresponde, presumiblemente, el provecho obtenido de la venta del
producto. De modo que se trata de la apropiacin de un valor excedente, diferencia entre el valor creado por el
trabajador y su paga, que, una vez ms, tiene aparentemente derecho a reclamar. Y aqu dej Smith la cuestin,
en la medida en que su posicin es clara. Esta nocin inocentemente subversiva sera tambin elaborada y
refinada por Ricardo. Y se convertira en una fuente principal de indignacin y agitacin revolucionarias en
Marx.
Con respecto a la renta de la tierra, una vez ms, Smith emiti explicaciones diferentes y contradictorias.
Luego de haber hecho de ella un determinante del precio, junto con los salarios y el beneficio, la convierte en
un residuo de los ingresos por ventas una vea pagados los salarios y los beneficios. La renta de la tierra entra
en la composicin del precio de las mercancas de diferente; manera que los salarios y el beneficio. Los salarios
y los beneficios altos o bajos son la causa de los precios altos o bajos, mientras que la renta, baja o elevada, es
su efecto. Luego relaciona el nivel de este residuo con la calidad de la tierra: "La renta de la tierra se eleva en
proporcin con la calidad de los pastos." Aqu se desliza tambin un matiz fisiocrtico; en materia de
agricultura, sostiene Smith, la naturaleza trabaja junto con el hombre, poniendo algo de su parte una vez ms
un produit net.
Y en tercer lugar, por ltimo, veamos lo que dice Smith sobre lo que llamaramos actualmente la poltica
pblica referente a los factores que estimulan el crecimiento econmico. Su recomendacin ms urgente en
materia de poltica pblica es la libertad de comercio interior e internacional. Gran parte de su razonamiento,
quiz una parte excesiva, proviene de la fascinacin que senta por la divisin del trabajo la famosa fbrica
de alfileres.
De ello Smith concluye que cuanto mayor es el rea de intercambio, mayor resulta la oportunidad de
especializacin, es decir, de divisin del trabajo, y pan passu, mayor la eficiencia o como diramos ahora, la
productividad del trabajo. La divisin del trabajo se ve limitada, en otra de las famosas conclusiones de Smith,
por el tamao del mercado. Esto arguye en favor de un rea de libre comercio lo ms vasta posible, que
proporcionara, consiguientemente, la mxima eficiencia posible del trabajo.
La defensa del libre cambio por parte de Smith se convierte en un ataque directo contra la concepcin
mercantilista del oro y la plata como fundamento de la riqueza nacional, y contra la creencia de que las
restricciones al intercambio pueden aumentar las existencias de metales preciosos. Ya en las primeras lneas de
La Riqueza Smith proclama que ni el oro ni la plata constituyen la riqueza de un pas. Es el trabajo anual de
cada nacin la fuente original que le proporciona la satisfaccin de las necesidades y las comodidades de la
vida. La riqueza est en funcin de la preparacin, la destreza y el juicio que se despegan en la aplicacin
general del trabajo [de la nacin], y en segundo lugar, de la proporcin entre el nmero de las personas
empleadas en un trabajo til, y el de las que no lo estn."
Pero Smith no es rgidamente dogmtico en materia de comercio libre; admite la conveniencia de
aranceles en industrias esenciales para la defensa. Tambin se opona a las del comercio nacional y con las
colonias. Tambin se manifest contrario a las asociaciones que formaban entre s los productores y los
trabajadores, si bien observ que existan ms leyes contra prcticas similares de los mercaderes y
manufactureros que los empleaban.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

De Smith proviene la adhesin a la competencia como principio de todas las sociedades capitalistas,
suponindose que puede garantizar el mejor funcionamiento posible de la economa. Pero en cambio tuvo
mucho menos influencia la advertencia en cuanto a la institucin que, conjuntamente con el propio Estado,
podra destruir la competencia. Se trataba de la compaa atentada por el Estado, en trminos modernos, la
sociedad annima.
Limita rigurosamente la actividad del gobierno a la gestin de la defensa comn, la administracin de la
justicia y la construccin de las obras pblicas necesarias. Es partidario de que se aplique, como mnimo, un
impuesto sobre la renta de carcter proporcional: "Los sbditos de todo Estado deberan contribuir al sostn del
gobierno, lo ms ajustadamente posible, en proporcin a sus respectivas posibilidades; es decir, en funcin de
los ingresos que respectivamente perciben bajo la proteccin comn del Estado."

Adam Smith Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones


La obra centra su anlisis en el concepto de valor, el cual es definido de manera dual por Smith: en primer
lugar hace referencia al valor de uso, derivado de la utilidad del objeto y valor de cambio, que es la capacidad
del objeto para comandar trabajo contenido en otras mercancas dentro de la estructura del intercambio. As, el
factor principal que determina el valor de cambio es el trabajo que la produccin lleva incorporado. Todo ello
da lugar a un precio natural, que puede estar por debajo o por encima del mercado, pero solo de forma pasajera.
Aunque esta parte de la teora de Smith es la que habla concretamente del texto expuesto a comentario, no se
comprende sin entender la teora completa. Smith expresa el problema de medir el valor de los objetos a partir
de la utilidad que proporcionan y desecha esta posibilidad cuando llega al ejemplo del agua y los diamantes, en
el cual se prueba que los bienes que mayor grado de utilidad reportan tienen un valor de cambio exiguo. En
cambio, un diamante, que no presenta mayor utilidad (no posee valor de uso) a su poseedor, tiene un altsimo
valor de cambio.
Smith analiz en esta obra los orgenes de la riqueza y las condiciones que determinan el surgimiento del
capital.
En el libro I expone una especie de teora general de la produccin, el valor y la distribucin. Supera a los
mercantilistas y a los fisicratas. Segn l la riqueza de las naciones depende del grado de productividad y la
cantidad.
El examen de la primera causa de la riqueza estudia la divisin del trabajo, sealando que esta misma est
determinada por la extensin del mercado. dice que la divisin del trabajo no se da porque el hombre piense
que va a generar un excedente de riqueza, sino que es producto de la propensin de cambiar una cosa por otra,
pero tambin forma una teora en la cual menciona que todo trabajo merece una remuneracin.
En el libro V trata de las finanzas pblicas y expone sus ideas sobre las partidas de gastos pblicos que
consideran legtimas de acuerdo con su opinin general sobre las funciones del gobierno. Su estudio sobre la
forma de recaudar los ingresos pblicos ha constituido el punto de partida de toda la teora liberal sobre
tributacin.

Unidad 6
Fioravanti Conceptos de modo de produccin y formacin social
Son conceptos tericos fundamentales del sistema marxista. Segn Fioravanti un modo de produccin es
una combinacin especfica de diversas estructuras y prcticas que, en su combinacin aparecen como tantas
instancias o niveles, es decir, como tantas estructuras regionales con una autonoma y dinmicas propias ligadas
a una unidad dialctica.
El concepto de formacin social es un trmino que designa una sociedad histricamente determinada es
decir, un todo social en un momento de su existencia es una combinacin particular, especifica de varios modos

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

de produccin puros. Constituye por s misma, una unidad compleja en la cual domina un cierto modo de
produccin que imprime el carcter sobre otro.
El objeto del anlisis se centra en el modo de produccin capitalista. En primer lugar, se establecen las
definiciones de las relaciones sociales de produccin y de las fuerzas productivas que son quienes conforman la
denominada estructura. Posteriormente se establecen las relaciones entre las mismas, o sea, al vivir los hombres
en sociedad se relacionan entre si produciendo vnculos sociales que al reiterarse pasan a concebirse como
relaciones sociales.
El rasgo primordial de las relaciones sociales de produccin es que siempre estn ligadas a las cosas
materiales.
Segn el autor el origen de la acumulacin esta en el desarrollo de las fuerzas productivas en cuanto a
estas son el conjunto de los mtodos tcnicos de produccin, los medios de produccin y los instrumentos de
trabajo, la experiencia de los hombres para servirse de los medios de produccin y los hombres que poseen esa
experiencia y actitud.
En la produccin social de vida. Los hombres entran en determinadas relaciones necesarias e
independientes de su voluntad, relaciones de produccin que corresponden a una determinada fase de desarrollo
de sus fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin forman la estructura
econmica de la sociedad, la base real sobre la que se levanta la superestructura jurdica y poltica y a la que
corresponden determinadas formas de conciencia social.

Carl Marx El capital


Seccin Primera: Mercanca y dinero
I. La mercanca. En este primer captulo, el punto de partida es el siguiente: puesto que la sociedad moderna,
actual, capitalista, toda la riqueza aparece en forma de un montn o cmulo de mercancas, el anlisis debe
empezar tambin con la mercanca. Lo ms importante de la mercanca es su carcter dual o doble, su
naturaleza bifactica, que llega a desarrollar una anttesis interna que ms tarde se expresar, en la circulacin
mercantil, como una anttesis externa. La mercanca es, por una parte, una simple cosa, y por otra parte una
cosa que tiene precio. Ser cosa o bien, u objeto exterior es lo mismo que tener valor de uso, es decir,
consiste en su cualidad o conjunto de propiedades naturales que se manifiestan en su utilidad, aunque dichas
propiedades naturales no dejen de estar determinadas histricamente. Por otra parte, su precio no es sino una
forma de tener valor de cambio, algo que presenta una dimensin cuantitativa inmediata, que se puede y debe
medir (aunque esas medidas se desarrollen tambin de forma histricamente cambiante).
Por tanto, el valor de uso de la mercanca es la corteza natural de la mercanca, su cuerpo; debera ser
el objeto de una disciplina especial, la merceologa, y constituye la riqueza material o el contenido material de
la riqueza. Por su parte, el valor de cambio de la mercanca parece una contradiccin (contradictio in adiecto,
dice Marx) porque en realidad lo que se ve es que la mercanca no tiene uno sino mltiples valores de cambio.
En efecto, cuando se dice que una unidad de la mercanca X equivale a una cantidad a de la mercanca Y, o a
una cantidad b de la mercanca Z, etc., salta a la vista que todos estos valores de cambio no son sino formas
de un contenido diferenciable, expresiones de un algo que es comn, que es igual, algo de la misma magnitud
presente a la vez en las dos cosas que se comparan en cada caso. Pero ese algo no puede ser una propiedad
corprea o sensible de la mercanca en cuanto cosa, porque todas las propiedades de este tipo que caracterizan a
los distintos bienes slo sirven para distinguirlos entre s, no para igualarlos. Por consiguiente, si abstraemos de
los diferentes valores de uso todas esas propiedades, y no dejamos ni un pice o tomo del valor de uso, a las
mercancas slo les puede quedar una cosa en comn: la propiedad de ser todas ellas producto del trabajo.
Ahora bien, el trabajo que es comn a todas las mercancas es el trabajo humano indiferenciado, el trabajo
abstractamente humano. Por tanto, la sustancia que se manifiesta en los valores de cambio es algo distinto del
valor de cambio: es el valor de la mercanca. Y el valor de cada mercanca, este valor mercantil que subyace a

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

los valores de cambio, es una sustancia social, la cristalizacin de esa sustancia social comn. No es por tanto
una sustancia natural sino supranatural, abstracta o suprasensible, y hace de cada mercanca no la mera cosa
que es sino tambin una gelatina homognea de trabajo, una crislida social general con una objetividad
espectral.
Pero en esta sustancia generadora de valor lo esencial es lo cuantitativo: la magnitud de su valor. Y esta
magnitud viene determinada por la cantidad de trabajo, que a su vez se mide por la duracin o tiempo de
trabajo, en las unidades habituales de tiempo (da, hora, ao, etc.). Sin embargo, no es cualquier trabajo lo que
se mide, sino el trabajo de la misma fuerza humana de trabajo, el trabajo requerido por cada mercanca como
parte del conjunto de la fuerza de trabajo de la sociedad, de forma que cada fuerza de trabajo individual se
toma slo con el carcter de una fuerza de trabajo social media, que opera exclusivamente con el tiempo de
trabajo socialmente necesario en cada caso. Por consiguiente, la creciente fuerza productiva de cada trabajo
concreto tendr como consecuencia que la magnitud de valor de la mercanca resultante sea decreciente.
Es muy importante entender que todo lo anterior significa que, absolutamente siempre, cada
mercanca se toma como simple ejemplar medio de su clase, as como el trabajo que se gasta en ella, de
forma que si un tejedor manual de telas continuara trabajando manualmente mientras que el resto de los
productores de tela lo hicieran mecnicamente, por medio de una mquina que modifica el proceso social de
produccin, o modo de produccin de la mercanca, ocurrira lo siguiente: este productor continuara
necesitando x horas por unidad de tela, pero la sociedad, que ahora usa telares de vapor, slo requerira x/2
horas, de forma que tambin la mercanca de este productor individual pasar a contener slo el trabajo gastado
en x/2 horas.
Si bien la dualidad de la mercanca es muy importante, Marx seala que era esencialmente conocida por
los economistas que le precedieron (aunque debe tenerse en cuenta que, desde Aristteles a Adam Smith y
Ricardo, todos ellos distinguieron entre valor de uso y valor de cambio, pero ninguno, como l, entre valor de
uso y valor). Sin embargo, Marx reivindica enrgicamente haber sido l el primero, en la historia de la
economa poltica, en aclarar adems la dualidad contenida en el trabajo representado en la mercanca, aspecto
tan importante que para l constituye el eje sobre el que gira toda la economa.
El trabajo que crea la mercanca es ante todo trabajo til, una actividad productiva especfica
condicionada por la divisin social del trabajo tal como ha sido desarrollada histricamente. Esta actividad
especfica nos muestra el cmo y el qu del trabajo, es lo que los ingleses llaman work, y es lo que, junto a la
tierra (es decir, la naturaleza), crea la riqueza que contiene todo lo producido. Marx se remite aqu a William
Petty para reivindicar su famoso dicho de que la riqueza tiene un padre y una madre: la hand del trabajador
(el trabajo) y la land (tierra o naturaleza que se trabaja). Pero el trabajo es a la vez labour, es decir trabajo
humano del que nos interesa saber sobre todo su cantidad, el cunto. En este segundo sentido, el trabajo es tan
slo gasto de fuerza de trabajo humana, gasto productivo de cerebro, msculo, mano, rganos sensibles...
humanos. No es trabajo especfico de sastre o de tejedor, sino trabajo humano puro y simple.
Marx insiste en este trabajo a partir de la siguiente analoga fundamental. De igual forma que un mismo
hombre puede trabajar al mismo tiempo como sastre y como tejedor, repartiendo su tiempo de trabajo entre los
dos tipos de tareas, otro tanto ocurre con el hombre social cuando la sociedad desarrolla las condiciones para
esta transformacin. En la sociedad moderna, capitalista, cuando la evolucin de la demanda exige que el
organismo social en su conjunto transfiera trabajo humano desde la labor de tejer a la de sastrera, o a la
inversa, ocurre como en el caso del individuo anteriormente sealado. Por consiguiente, el trabajo resultante es
tambin trabajo humano en general, o indiferenciado, cierta cantidad del trabajo medio simple que puede
realizar cualquier hombre comn y corriente en cuanto actividad normal de la vida. Y es precisamente este
trabajo simple el nico cuya cantidad le va a interesar a Marx en todo El capital, como l mismo se encarga de
advertir aqu expresamente.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Por supuesto, no todos los trabajos son simples, tambin hay trabajo calificado o complejo, pero ste
queda reducido a trabajo simple cuando lo que importa es medir la cantidad de trabajo. En esos trminos, el
trabajo complejo slo es trabajo simple potenciado, o mejor multiplicado, y la reduccin se produce
constantemente por medio de un proceso social que, no por quedar a las espaldas de los productores, deja de ser
menos real. Por consiguiente, Marx es muy claro aqu porque quiere evitar cualquier posible confusin: el
trabajo del sastre o el trabajo del tejedor slo son sustancia del valor chaqueta o del valor lienzo en tanto que
ambos poseen la misma cualidad: la de ser simple trabajo humano, y consistir en puro gasto fisiolgico del
organismo de los hombres sociales.
Este carcter bifactico del trabajo es de fundamental importancia para entender, adems, lo siguiente: es
bien posible, por no decir necesario, que aumente la riqueza material que se crea con el trabajo y que al mismo
tiempo disminuya la magnitud de valor creado por l. Esto es as porque dada cierta cantidad, x, de trabajo, sta
siempre ser responsable, como hemos dicho, de la creacin de la misma cantidad de valor. Sin embargo, la
mayor o menor productividad del trabajo til y concreto en el que se manifiesta el trabajo humano puede hacer
aumentar o disminuir el volumen de valores de uso por unidad de tiempo que resultan del proceso de la
produccin. Tras el carcter doble de la mercanca y del trabajo mismo, Marx pasa a una tercera cuestin
central de este captulo I: la forma de valor, o el valor de cambio, a la que dedica la parte ms extensa de su
exposicin (de hecho, en la edicin de siglo XXI se incluye como apndice al libro I la primera versin, no
publicada en su momento, redactada por Marx sobre la forma de valor). Aqu tambin se muestra el autor
orgulloso de su propia aportacin, e indica haber sido l el descubridor de la gnesis de la forma dinero a partir
del anlisis de la forma de valor. Este anlisis consiste precisamente en su desarrollo, que, como dir ms tarde,
coincide precisamente con el propio desarrollo de la forma mercanca. En el desarrollo de la forma de valor,
Marx escoge cuatro fases, y por esa razn divide en cuatro apartados el largo epgrafe que dedica a la misma, a
saber: las formas simple, total, general y de dinero.
A. La forma simple o singular de valor contiene, en realidad, todo el secreto. Esta forma es simplemente: x
A = y B (1)
Las dos mercancas que se igualan as no desempean el mismo papel, sino que A tiene un papel activo,
mientras que B interpreta un papel pasivo. Ms en particular, la forma de valor tiene dos ingredientes: la forma
relativa (A) y la forma de equivalente (B). Pero estos ingredientes son en realidad extremos excluyentes y
contrapuestos, son dos polos de la misma expresin de valor. Por eso, se analizan sucesivamente, por
separado, antes de volverlos a reunir en un anlisis de conjunto.
En la forma relativa de valor, hay que distinguir su contenido de su carcter cuantitativo determinado,
y Marx seala que hay que proceder empezando por el primero, y no, como sucede habitualmente, a la inversa.
El contenido de esta forma de valor es sencillamente A = B, que es el fundamento de la ecuacin (1), o
ecuacin de valor. Esto quiere decir que la dualidad intrnseca, entre el valor de uso y el valor, se manifiesta
ahora como una anttesis externa: la figura del valor de uso A manifiesta su valor por medio de otra mercanca,
la B, que figura aqu slo como valor, o espejo de valor, de A. Esto tiene la mayor importancia para Marx. Ya
que no se trata slo de la creacin de valor por medio del trabajo. Es verdad que el trabajo humano crea valor,
pero no es valor, dice Marx. Para expresar el valor como gelatina de trabajo humano, hay que expresarlo en
cuanto objetividad, es decir, en una cosa distinta. Por tanto, B es, en la relacin de valor que representa A = B,
un valor, mientras que fuera de dicha relacin, cuando se considera a B por s misma, esa cosa es simplemente,
como en todas las mercanca, portadora de valor.
Por eso es tan importante esto: en la relacin de valor, en la equiparacin de A con B, en su relacin de
intercambio, se va ms all de la pura abstraccin de valor. Como hemos dicho, B es valor, y en cuanto valor A
es igual a B, tiene su mismo aspecto, por lo que adopta de esta forma una forma distinta de su forma natural: su
forma de valor. Esta forma relativa o relacional quiere decir que el cuerpo de B hace de espejo de valor de A, de

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la misma forma que Pablo puede ser para Pedro tan slo la forma en que se manifiesta el genus hombre para
l.
Pero, adems del contenido, est el carcter determinado cuantitativo de la ecuacin de valor, pues la
forma de valor no slo expresa valor en general sino una determinada magnitud o cuanta del mismo.
Esto quiere decir que el valor relativo puede variar aunque su valor (su contenido en trabajo humano) siga
siendo el mismo; o bien lo contrario: que el valor relativo puede mantenerse igual a pesar de haberse
modificado el valor que subyace al valor relativo.
En cuanto a la forma de equivalente, sucede lo contrario: no contiene ninguna determinacin cuantitativa
del valor. Para Marx, su funcin es triple:
1) El valor de uso se convierte en la forma de manifestacin de su contrario: el valor. Para entenderlo
mejor, recurre a una nueva analoga: el trozo de hierro que se utiliza como pesa en la relacin ponderal (de
peso). Aunque su cuerpo frreo tiene, por s mismo, peso, y adems un cierto peso, en cuanto polo de la
relacin ponderal esta pesa de hierro slo es figura de la pesantez, y en toda la relacin viene ya presupuesto
que las dos cosas que se comparan tienen peso.
2) El trabajo concreto se convierte en la forma de manifestacin de su contrario: el trabajo abstractamente
humano.
3) El trabajo privado se convierte en la forma de manifestacin de su contrario: trabajo bajo forma
directamente social.
Y una vez considerados los dos polos de la forma simple o singular de valor (se entender luego mejor por
qu liga Marx el adjetivo simple a la forma relativa, mientras que singular se vincula a la forma de
equivalente), pasa a considerar la forma en su conjunto. Primero, para rendir homenaje al genio de Aristteles,
que supo ver que en esta forma se contiene la igualdad de las cosas que se comparan, aunque sealando al
mismo tiempo la raz de la limitacin del anlisis del griego en este punto.
Aristteles no pudo llegar a descubrir el contenido del valor a partir de su anlisis de la forma de valor
porque su contexto social se lo impeda. Para que este descubrimiento hubiera sido posible, habra hecho falta
que la Grecia clsica conociera algo que slo se ha conocido en la sociedad capitalista moderna: la conversin
de todos los hombres en poseedores de mercanca y su igualacin por medio de las leyes de la mercanca.
Hubiera hecho falta, no la desigualdad humana y de las fuerzas de trabajo que exista en la sociedad esclavista
de su poca, sino la igualdad humana actual que genera el capitalismo, hasta hacer de ella una verdad con el
carcter de un autntico prejuicio popular.
B. La forma total o desplegada de valor se expresa en una frmula mercantil modificada:

z A = u B = v C = w D = x E = etc. (2)
Marx llama ahora a la forma relativa (z A) forma relativa desplegada, y considera que la forma de
equivalente (el resto de la frmula) se descompone en tantas formas particulares de equivalente como
miembros aparecen en la ecuacin, razn por la cual considera que esta forma total es siempre incompleta y
deficiente, y necesita su inversin en la forma C que estudiaremos a continuacin. Una particularidad de esta
forma B es que, segn Marx, hace obvio que es la magnitud de valor la que regula las relaciones de
intercambio, y no al revs, puesto que ahora la pluralidad de valores de cambio de A aparecen todos
directamente en esta frmula. Por consiguiente, si invertimos la B obtendremos la C.
C. La forma general de valor es general sencillamente porque es simple y comn (unitaria):
Cada uno de los miembros de la izquierda son ahora una forma relativa social general (o unitaria), y
todos se expresan en lo que es el equivalente general (la mercanca A, cuya forma relativa propia, en caso de
que necesitramos expresarla, sera la forma B, a diferencia de lo que ocurre con las dems mercancas). Marx
aprovecha aqu para recordar que el desarrollo histrico de la forma de equivalente es un resultado del

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desarrollo histrico de la forma relativa de valor, y que en la medida en que ambas se desarrollan se desarrolla
asimismo la anttesis que expresan. Por consiguiente, es posible ahora conectar cada una de esas formas con su
momento histrico correspondiente: la forma A se corresponde con el momento en que los intercambios son
fortuitos, ocasionales, excepcionales; la forma B sucede cuando se ha vuelto habitual el intercambio de algn
tipo particular de mercanca, por ejemplo, las reses; mientras que cuando domina la forma C podramos decir
que la tarea de darse una forma de valor se convierte en una obra comn, y no en un asunto privado, del
mundo de las mercancas.
La forma C requiere, por tanto, que la relacin social se haga omnilateral, o multilateral, que se convierta
en una forma socialmente vigente. Por tanto, slo cuando la forma equivalente se circunscribe a una clase
especfica de mercanca, adquiere esta forma su consistencia objetiva, su vigencia social general, y se ponen
las condiciones para que esta forma se desarrolle, a su vez, en direccin a la siguiente (la D), y para que la
mercanca que hace de equivalente general devenga mercanca dinero, es decir, funcione realmente como
dinero.
D. La forma de dinero, cuyo germen existe ya realmente en la forma A, no es sino una modificacin de la
anterior: Por esta razn, estamos ahora ante una variacin que, a diferencia de las dos anteriores, no es esencial,
sino de grado, motivada por la prctica social y consuetudinaria que hace que una mercanca especfica por
ejemplo, el oro que antes fue, como todas, slo un equivalente singular y particular, haya pasado a convertirse
en un equivalente realmente general.
En la frmula anterior, se pueden sustituir las dos onzas de oro por cualquiera de sus denominaciones
monetarias nacionales, por ejemplo, la libra esterlina, de forma que ya no resulta misterio alguno la
comprensin de la forma de precio. La forma de precio adoptada por el valor de una mercanca (por ejemplo, v
C = 2 ) ser, pues, la forma relativa simple de esa mercanca (expresada) en la mercanca dineraria.
Una vez acabado el repaso a las diferentes formas de valor, y antes de pasar a los otros dos captulos que
componen esta primera seccin de El capital y que en realidad pueden entenderse como una explicacin ms
detallada de esta forma de dinero que nos acaba de aparecer, Marx hace una interesante digresin por uno
de sus temas favoritos, al que volver ms tarde una y otra vez: el carcter fetichista de la mercanca, y su
secreto.
Este carcter fetiche de la mercanca fetichista, fantasmal, enigmtico, fantasmagrico,
misterioso, mgico, mstico, fantstico, ilusorio, neblinoso..., son algunos de los adjetivos que
aplica al referirse a esto se reduce esencialmente a algo que no es difcil entender: basndose en la apariencia,
los mercaderes, hombres prcticos, y los economistas, sus tericos o sicofantes, conceden un carcter social a
lo que slo es lo natural de la mercanca (por ejemplo, llaman capital a lo que slo es un medio de produccin);
y, a la inversa, toman por natural lo que no es sino su lado social y nada natural (por ejemplo, el hecho de que la
mercanca tenga precio lo toman como una propiedad natural ms de la cosa mercanca). El famoso fetichismo
se reduce por tanto a este doble quid pro quo, que surge, no del cuerpo de la mercanca, que es fcil de
comprender, sino de su forma, su propia forma mercantil, debido a la peculiar ndole social del trabajo que las
produce, es decir, debido a que los trabajos privados e independientes que las producen slo se vuelven
sociales, parte del todo a que realmente pertenecen, por medio del intercambio y el mercado. La escisin de la
mercanca en cosa y valor slo se produce autnticamente cuando, ya en su produccin, el producto del trabajo
se convierte en mercanca, y el trabajo privado en doblemente social: ha de cumplir su parte en la divisin
social del trabajo como algo natural, y ha de materializarse en una mercanca que pueda realizar su valor. Los
productores no saben lo segundo; o ms precisamente, no saben que al equiparar en el mercado sus productos
heterogneos estn reduciendo a trabajo humano homogneo sus trabajos especficos, pero lo hacen, y este
carcter particular de ser valor lo conciben como algo universal. Sin embargo, un repaso de las distintas formas
posibles de sociedad nos convencer de lo especfico de la forma mercantil.

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En una sociedad donde la sociedad se reduce a un solo individuo la economa de Robinsn Crusoe
tambin existe la necesidad de distribuir el trabajo social entre las distintas necesidades que debe cubrir esta
sociedad, pero aqu las relaciones entre Robinsn y las cosas son sencillas y transparentes, por lo que el
trabajo total se distribuir directamente como algo social. Igualmente, en la sociedad medieval europea,
tambin la particularidad de los diferentes trabajos naturales individuales es compatible con su distribucin
social directa, de forma que las relaciones de las personas como productores se identifican con las relaciones
sociales de tipo personal en que consiste el feudalismo. Otro tanto sucede con el trabajo colectivo de la familia
en la forma productiva basada en la produccin familiar: el gasto de cada trabajo individual est determinado
socialmente de forma directa como parte del conjunto natural del trabajo social de la unidad familiar. Y lo
mismo suceder, en cuarto lugar, con el cuarto caso alternativo analizado: en la sociedad colectiva global o
asociacin de hombres libres, la distribucin planificada del trabajo social ser al mismo tiempo la distribucin
de los trabajos cualitativamente determinados de cada uno.
Por el contrario, en la produccin mercantil de tipo capitalista pues Marx considera que las formas de
produccin mercantil anteriores al capitalismo slo desempearon un papel subordinado en el contexto de su
correspondiente modo de produccin dominante (antiguo, asitico, etc.), aparece en la conciencia burguesa el
precio de las mercancas como una necesidad natural porque la apariencia objetiva de las determinaciones
sociales del trabajo se les presenta slo como la apariencia de una realidad pero sin la comprensin de esa
realidad misma y por cierto, su actitud respecto a las formas sociales anteriores es la misma que la de las
religiones respecto a las dems religiones: la propia es verdadera porque es natural, las otras son falsas porque
son artificiales, por lo que es imposible que se planteen correctamente la pregunta crucial: por qu? Ms en
concreto: por qu en el capitalismo adopta la produccin la forma mercantil o de valor?
Al no entender eso, los economistas piensan que el valor es un atributo de las cosas, mientras que el valor
de uso les parece un atributo del hombre (la utilidad les parece algo que implica al individuo que consume) que
no depende tanto de sus propiedades como cosas; es decir: todo justo al revs.
II. El proceso del intercambio. Cada vez que Marx habla de personas o de individuos en el plano terico, se
trata siempre de personificaciones de las relaciones econmicas reales, o mscaras (figuras) de las categoras
econmicas propiamente dichas. As ocurrir en sucesivas secciones de El capital con el capitalista y el
asalariado, y asimismo sucede con las primeras personas que nos aparecen en el relato: los poseedores de
mercancas. stos se definen como personas que han de reconocerse entre s como propietarios privados que
voluntariamente establecen entre ellos una relacin jurdica voluntaria. Pero esta relacin presupone una
relacin econmica segn la cual las mercancas que intercambian son para ellos no-valores-de-uso, mientras
que son valores de uso para los no-poseedores (por eso quieren ambas partes cambiarlas de lugar). Por tanto,
las mercancas deben realizarse como valores antes de que puedan realizarse como valores de uso.
Esto es as porque, histricamente, en la misma medida en que los productos se convierten en mercancas,
se est produciendo la escisin completa, se est completando el desdoblamiento de la mercanca: en
mercanca, por una parte, y dinero por otra. Marx seala que existi primero un intercambio directo de
productos, que, ms que por la relacin M-M, debera representarse como P-P. En sta, la frmula no es todava
x A = y B, sino tan slo x valor de uso A = y valor de uso B, y la proporcin cuantitativa en que se cambian es
fortuita. Slo cuando la repeticin convierte a este intercambio en un proceso social regular, esta proporcin
pasa a depender de su produccin, convirtindose as en valor. Pero el otro paso, el paso de la frmula M-M a
la forma ms actual de M-D-M se hace con la intermediacin de M-M-M, en la cual el papel central lo ocupa la
mercanca que ya est convirtindose en dinero pero an no es dinero propiamente dicho, ya sean los artculos
de cambio ms importantes provenientes del exterior, ya sean los principales objetos que constituyen la
propiedad local enajenable (nunca la tierra). Poco a poco, ciertas propiedades naturales de algunas mercancas
como la calidad uniforme y la divisibilidad de los metales preciosos hacen que el oro se convierta por doquier
en esa mercanca general.

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El equivalente general tiene tan poca determinacin cuantitativa como cualquier otro equivalente.
Como el valor no lo confiere el intercambio sino la produccin, el valor del oro se determina exactamente
igual que en el resto de las mercancas, y slo puede expresar su magnitud de valor por medio de otras
mercancas diferentes, como ocurre siempre. Por tanto, el enigma que encierra el fetiche del dinero no es ms
que el enigma que ya encerraba el fetiche de la mercanca.
III. El dinero, o la circulacin de mercancas. En este tercer captulo, Marx desarrolla el anlisis del dinero a
travs del repaso de las distintas funciones que desempea en la economa mercantil, y del carcter o aspecto
especfico con que interviene el dinero al llevar a cabo cada una de esas funciones. El primer epgrafe se dedica
a la funcin fundamental de medida de los valores, y ya desde entonces queda establecido el supuesto general
de que a partir de ahora la mercanca dineraria es el oro, y que por tanto la forma de valor ser siempre este
dinero ureo, salvo que expresamente se diga lo contrario. Una vez asentado dicho supuesto, y como ya vimos,
el oro se convierte en la forma de manifestacin necesaria de la medida del valor que es inmanente a las
mercancas: el tiempo de trabajo. Pero como toda forma de
valor, la forma oro tambin es una forma ideal o figurada, de forma que los valores se transforman en
cantidades de oro figurado, magnitudes de la misma denominacin; as que el cuerpo material del oro no se
requiere realmente para desempear esta primera funcin del dinero.
Ahora bien, la funcin de patrn de los precios es algo muy diferente: si la funcin de medida del valor la
desempeaba el oro como encarnacin social del trabajo humano, y por tanto como algo que puede tener un
valor variable, el patrn de los precios lo ejerce como peso metlico fijo, como medida exacta de esa
cantidad particular de oro. Esto exige fijar un determinado peso en oro como la unidad de medida de ese patrn,
y esta segunda funcin no se ve afectada por el cambio en el valor del oro. La confusin entre ambas funciones
es mayor aun en ingls ya que, como seala Marx, a la primera funcin se le llama en esta lengua measure of
value, y a la segunda standard of value.
En el anlisis de la forma de precio hay que tener en cuenta seguidamente la circunstancia histrica de que
las denominaciones de las monedas pasan de ser inicialmente denominaciones directamente ponderales (o
sea, obtenidas a partir de la propiedad peso del oro) para pasar luego, por diversas razones histricas, a
divorciarse crecientemente de esa prctica inicial, y convertirse en simples denominaciones dinerarias o de
cuenta, en cuyo nombre ya no queda apenas rastro de la propia relacin de valor. El precio es actualmente slo
esta denominacin dineraria del trabajo objetivado en la mercanca.
Hay que tener en cuenta, entonces, que la forma de precio no slo admite una incongruencia
cuantitativa, o divergencia, con la magnitud del propio valor, sino que permite tambin una
contradiccin cualitativa. Esto ltimo significa que algunas cosas que no tienen valor, como la tierra
virgen y dems bienes naturales, es decir, los bienes puestos directamente por la naturaleza sin intervencin
humana, pueden tener formalmente precio sin tener valor, con lo que la forma de precio es aqu puramente
imaginaria.
La tercera funcin del dinero tiene que ver con la metamorfosis de las mercancas y es su funcin como
medio de circulacin. Se trata de que en el proceso M-D-M se asiste a dos metamorfosis contrapuestas:
primero se vende una mercanca por dinero, y despus se usa dinero para una nueva compra, con lo que el lema
adecuado para la operacin conjunta podra ser vender para comprar. El primer paso, la venta, exige que el
estmago del mercado sea capaz de absorber la cantidad total que los vendedores pretenden convertir en dinero
que de hecho cuenta como un artculo nico del que las piezas individuales son slo partes alcuotas;
pero si no es as sucede lo mismo que en el caso de que los productores individuales gastan ms tiempo de
trabajo del socialmente necesario: ha habido un exceso de produccin. Por consiguiente, la necesaria
transformacin del producto del trabajo en dinero hace conscientes a los productores de mercancas de que su
comportamiento privado como productores independientes no elimina su dependencia respecto de un sistema
global de produccin que funciona con independencia de sus voluntades individuales.

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Pero si se analiza M-D-M se observa que la primera metamorfosis (M-D), por ejemplo lienzo que se
cambia por dinero, es a su vez la segunda metamorfosis, contrapuesta, de otra mercanca (salvo que el
propietario de dinero lo haya obtenido directamente de la produccin de oro): por ejemplo, de la venta de trigo.
Asimismo, la metamorfosis final (D-M, por ejemplo, el vendedor de lienzo usa el dinero para comprar una
biblia) es una suma de primeras metamorfosis de otras mercancas. Esto significa que las dos metamorfosis del
ciclo de una mercanca (en nuestro caso, el lienzo) constituyen a la vez metamorfosis parciales de otras dos
mercancas (el trigo y la biblia), es decir, que el ciclo de cada mercanca se enreda necesariamente con los
ciclos de otras mercancas en el seno del proceso conjunto de la circulacin mercantil. As que es verdad que
nadie puede vender sin que otro compre, pero nadie necesita comprar inmediatamente por el solo hecho de
haber vendido: precisamente por esto la circulacin de mercancas supera las barreras y lmites que se oponan
a la mera circulacin de productos, pero al mismo tiempo, al escindir la venta y la compra, acarrea la
posibilidad de una crisis.
Por el contrario, no existe el ciclo del dinero, sino su curso, su constante alejamiento respecto a su punto
de partida, aunque permanentemente instalado en la esfera de la circulacin. Pero aunque el movimiento del
dinero slo expresa la circulacin de mercancas, sta se presenta invertida, como mero resultado del
movimiento dinerario. Para poner en claro esta inversin hay que desvelar cunto dinero exige la esfera de la
circulacin. Aqu Marx recurre, sin escribirla, a la ecuacin del dinero: P Q = M

IV. Los precios (P) no subieron en Europa tras la explotacin de los nuevos yacimientos americanos (siglos
XVI-XVIII) debido a que aumentara la cantidad de oro (M), sino que en primer lugar los precios subieron
porque baj el valor del oro (como consecuencia del aumento de productividad) y, despus, la masa de medios
de circulacin aument en proporcin directa al precio de las mercancas. Por tanto, la autntica relacin de
estas dos variables con las otras dos (Q, cantidad fsica del producto social, y V, la velocidad media de
circulacin del dinero) se expresa en la dependencia de M respecto de (PQ)/V; de forma que, si se supone
dada V, cualquier masa de mercancas (Q) exige tanto ms dinero (D) cuanto mayor sea su precio (P). Esta
ley se puede expresar tambin diciendo que la inversa es decir, la idea de que los precios de las mercancas
estn determinados por la masa de los medios de circulacin es una ilusin, una ilusin basada en la doble
confusin de que en el proceso de circulacin entran las mercancas sin precio y el dinero sin valor.
De esta tercera funcin del dinero surge su figura monetaria: su apariencia como moneda, es decir, como
pieza urea acuada por el Estado nacional, su uniforme nacional que la distingue en la esfera de la circulacin
interna, frente a su figura de oro en lingotes caracterstica del dinero que circula en el mercado mundial.
Como las monedas se gastan, siempre est latente la posibilidad de sustituir el dinero metlico por signos o
smbolos de dinero (de valor, es decir del oro al que representan), ya se trate de la propia moneda fraccionaria
en otros metales menos nobles (plata, cobre), ya de papel moneda estatal de curso forzoso. ste ltimo no se
debe confundir con los billetes de banco, ni con el dinero crediticio en general, que exige ya unas condiciones
capitalistas ms desarrolladas que la simple circulacin mercantil que se considera en este captulo III: si ste
surge de la funcin del dinero como medio de pago, an no estudiada, el papel moneda del Estado surge de su
funcin como medio de circulacin, y slo requiere su vigencia socialmente objetiva, otorgada por el curso
forzoso estatal, aunque slo en la esfera de la circulacin interna.
Pero cuando la circulacin de mercancas se interrumpe, se inmoviliza asimismo el curso del dinero, que
deja de ser moneda para convertirse en dinero. El dinero como fin en s mismo constituye el tesoro; y su busca
por el atesorador, el atesoramiento. Esta bsqueda tiene sentido porque, si la mercanca tiene valor de uso y
es el elemento base de la riqueza material, el dinero es valor y por tanto el medio de la riqueza social de su
poseedor, ya que con l puede acceder a todos los elementos de la primera. Aunque el dinero est siempre
limitado en cantidad, cualitativamente es ilimitado, y es esta carencia de lmites lo que hace que el atesorador
sacrifique al fetiche del oro sus apetitos carnales. Esta cuarta funcin del dinero como tesoro tambin hace

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posible que la circulacin cuente con un colchn de seguridad que permite que la masa de dinero necesaria para
la circulacin refluya y afluya constantemente de, y a, la misma en caso de necesidad.
La quinta funcin del dinero y la segunda del dinero como dinero, ya que las tres primeras son ms bien
funciones del dinero como mercanca especfica es la de servir de medio de pago. Al separarse
cronolgicamente la venta de la mercanca de su realizacin en el precio (mediante el sistema de compra a
plazos), el vendedor se convierte en acreedor del comprador (su deudor). El comprador se convierte en deudor
porque realiza la segunda metamorfosis de la mercanca antes que la primera, es decir, antes de haber
transformado la mercanca en dinero, vuelve a convertir el dinero en mercanca. Y aunque la autonomizacin
de esta funcin permite la cancelacin y compensacin de numerosos pagos (en cuyo caso el dinero slo
funciona idealmente), los pagos efectivamente realizados s que suponen trabajo social materializado. La
contradiccin que estalla en la fase de crisis dineraria de las crisis de produccin y comerciales provoca una
hambruna o hambre de dinero efectivo. Asimismo, el dinero crediticio surge de esta funcin, pues los propios
certificados de deuda circulan como medio de transferir los propios crditos. Por ltimo, con el desarrollo de la
sociedad burguesa, tiende a desaparecer el atesoramiento como forma autnoma, y a la vez se desarrolla el
atesoramiento en la forma de fondo de reserva constituido por medios de pago.
Finalmente, slo en el mercado mundial el dinero funciona.
V. Transformacin del dinero en capital. En esta seccin, que se compone de un nico captulo, el cuarto,
Marx arranca de la afirmacin de que la circulacin de mercancas es el punto de partida del capital, pero por
eso mismo el capital es algo ms que la simple circulacin de mercancas. Dicho de otra manera: el dinero en
cuanto dinero y el dinero en cuanto capital se distinguen por su distinta forma de circulacin. La forma que
corresponde al capital es D-M-D, es decir, la inversa de la ya conocida y, por tanto, sta podra resumirse bajo
el lema de comprar para vender. Ahora bien, este proceso sera absurdo y ftil, por ejemplo en
comparacin con el atesoramiento, si no se consiguiera una cantidad de dinero mayor al final que al principio.
Por tanto, en realidad estamos ante el ciclo D-M-D. Si en M-D-M el dinero corra y se alejaba de su punto
inicial, en D-M-D sucede lo contrario: refluye siempre a su punto de partida, y en este ciclo el motivo
impulsor y su objetivo determinante es el valor de cambio mismo. Esto significa que D = D + D, y este
incremento de dinero es el plusvalor. Asimismo, este nuevo movimiento es lo que transforma al dinero en
capital.
Por consiguiente, el objetivo ya no es externo (como era el consumo en M-D-M), sino que ahora el
proceso no tiene trmino: puede que 100 libras se conviertan en 110, pero 110 sigue siendo una cantidad
limitada, y lo que distingue al capital del tesoro es que el primero siempre quiere valorizar su valor porque
tiende a la riqueza absoluta por medio de su crecimiento cuantitativo siempre renovado. Como vehculo
consciente de este movimiento, el poseedor de dinero se convierte en capitalista, que identifica as su fin
subjetivo con el contenido objetivo de la circulacin de capital, y vuelve as en racional la irracionalidad del
atesorador. Pero el autntico sujeto es el valor, que no hace sino pasar alternativamente por las formas de dinero
y mercanca. De esta forma el valor se vuelve valor en proceso, o dinero en proceso, es decir, se convierte en
capital, y ello sucede en todas las clases de capital que encierra su frmula general, D-M-D: industrial,
comercial y capital que rinde inters.
Pero lo que caracteriza a la circulacin de capital no es la inversin que se produce respecto a M-D-M,
sino el plusvalor que se obtiene. ste no tiene su origen en la circulacin, ya que sta, mediante las
metamorfosis del intercambio, slo produce un cambio formal de la mercanca, pero no en su magnitud de
valor. Es verdad que el comprador gana utilidad al cambiar su dinero por la mercanca, pero el vendedor no la
vendera si el dinero no fuera para l de mayor utilidad. El intercambio de equivalentes es lo que supondremos
siempre en la circulacin, y no un aumento del valor, que no se produce por mucho que aumente la utilidad de
las dos partes que participan en el intercambio. Por consiguiente, tanto el capital comercial como el que rinde
inters son formas derivadas y al mismo tiempo anteriores a la forma bsica del capital, que es el capital

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productivo. En efecto, el plusvalor nace de la produccin, ya que el poseedor de mercancas puede crear
valores por medio de su trabajo, pero no valores que se
autovaloricen. El secreto est en la compra y la venta de fuerza de trabajo, que a la vez que un
intercambio mercantil encierra otro tipo de intercambio. Pero vemoslo en detalle.
El cambio en la magnitud de valor no puede operarse en el dinero mismo. Tampoco en el segundo acto de
circulacin. Tiene que operarse por tanto en la mercanca que se compra, pero no en su valor sino en su valor de
uso, es decir, en su consumo. Tiene que tratarse de una mercanca que posea el especial valor de uso de ser
fuente de valor, y esa mercanca especfica es la (capacidad o) fuerza de trabajo, es decir, el conjunto de
facultades fsicas y mentales que existen en la personalidad de un ser humano. Pero se deben dar ciertas
condiciones, histricas y no naturales, para que esta fuerza de trabajo se haya convertido en una mercanca y el
propietario del dinero pueda encontrar en el mercado al obrero o trabajador libre. Este obrero debe ser libre o
estar liberado en un doble sentido: debe disponer de su fuerza de trabajo como mercanca propia, y al mismo
tiempo debe carecer de otras mercancas que l mismo pudiera vender para ganarse la vida o para gastar en
ellas su fuerza de trabajo.
Pero esta mercanca tiene un valor, como las dems, y se determina por las mismas leyes, es decir, por el
tiempo de trabajo necesario para su reproduccin. Pero como la fuerza de trabajo slo existe en el individuo
vivo, y slo pervive en el tiempo si ste puede asegurar la procreacin de su descendencia, la reproduccin
de la fuerza de trabajo consiste en la reproduccin del trabajador y su descendencia. Su valor es, por
consiguiente, el valor de los medios necesarios para la familia, es decir, de los medios de consumo con que
satisface sta sus necesidades naturales (en el sentido histrico, es decir, de forma cambiante en el tiempo, pero
en cuanta dada para cada sociedad y momento determinados), incluyendo las normas de salud y de formacin
o educacin que se requieran en cada caso. Se trata de una media diaria, que puede calcularse mediante la
frmula: Esta fuerza de trabajo puede reproducirse transitoriamente con una cantidad inferior de bienes de
consumo, pero slo se reproducir entonces de forma atrofiada y en los ejemplos histricos de la seccin III,
Marx dedicar muchas pginas a ilustrar la experiencia histrica inglesa de esta reproduccin atrofiada real de
la fuerza de trabajo, que sin embargo no puede sostenerse a largo plazo. Como en todas las dems mercancas,
su valor se determina, pues, antes de entrar en la circulacin aunque sea el obrero el que adelanta en este
caso, o abre crdito al capitalista, ya que ste slo le paga el salario al terminar el periodo contratado, pero su
valor de uso slo reside en la exteriorizacin posterior de esa fuerza. Una vez comprada, la mercanca
pertenece, como todas y por completo, al capitalista, y ste la consume. Pero el proceso de su consumo es al
mismo tiempo el proceso de produccin de la mercanca y del plusvalor, que se lleva a cabo fuera de la esfera
de la circulacin y el mercado. Tenemos por tanto delante no a simples poseedores de mercancas, sino a dos
nuevos actores de nuestro drama: el capitalista y su obrero, protagonistas.
XXIV. La llamada acumulacin originaria. Este captulo, penltimo del libro I, se compone de siete
epgrafes. En realidad de acuerdo con la interpretacin que hace de este punto el arxlogo francs Maximilien
Rubel, y que explicaremos ms tarde, el sptimo epgrafe debera consistir en lo que aparece en realidad como
captulo XXV, dedicado a la Teora moderna de la colonizacin. ste, que es una continuacin de lo que se
explica en el epgrafe 6, debera intercambiar su posicin con el ltimo epgrafe del captulo XXIV, de forma
que el libro I terminara con la Tendencia histrica de la acumulacin capitalista.
El captulo comienza con el secreto de la acumulacin originaria (o primitiva o previa, es decir:
anterior a la acumulacin capitalista propiamente dicha). El origen de la escisin o polarizacin que presupone
la relacin capitalista no es el que cuentan los optimistas economistas, que slo ven el idilio del derecho y
el trabajo, sino la violencia de la historia real: es decir, la conquista, el sojuzgamiento y el homicidio
motivado por el robo, que sirven de base a la escisin entre productor y medios de produccin. Aunque se
trata con esto de la prehistoria del capital propiamente dicho, est claro que lo que se analiza aqu es la era
capitalista en Europa occidental, que data del siglo XVI (y se dio espordicamente en los siglos XIV y XV).

48
ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Se trata de una serie de procesos histricos de naturaleza tambin dual que cubren toda la historia del
desarrollo de la moderna sociedad burguesa, tal como surgi de la estructura de la sociedad feudal, e implican
la liberacin del trabajo respecto de la servidumbre feudal y de la coercin gremial, y su liberacin tambin
respecto a sus antiguos medios de produccin.
El fundamento de todo el proceso es la expropiacin del campesino o productor rural (en su triple
forma de campesino independiente, asalariado y siervo de la gleba) al que se le despoja de la tierra, que se
analiza en su forma clsica (en Inglaterra, aunque hay indicaciones menores sobre los casos francs, alemn o
italiano). Su preludio fue la disolucin de las mesnadas feudales, y su acto principal consisti en la
expulsin violenta de los campesinos de la tierra. Varios factores influyeron aqu: 1) el florecimiento de la
manufactura de lana flamenca empuj a la transformacin de la tierra de labor en pastos, dando lugar a la
situacin descrita por Toms Moro en su Utopa, en la que las ovejas devoran a los hombres; 2) la Reforma
permiti la expoliacin colosal de los bienes eclesisticos, suprimi monasterios y arroj a sus moradores al
proletariado; 3) la restauracin de los Estuardos permiti que los terratenientes abolieran el rgimen feudal y
reivindicaran la propiedad moderna, lo que se favoreci con el robo de tierras fiscales (bienes de la corona),
de la que tambin se aprovecharon los capitalistas burgueses; 4) las propias leyes para el cercamiento de la
tierra comunal permitieron que los campesinos independientes (yeomen) fueran expulsados y remplazados por
pequeos arrendatarios; 5) por ltimo, el despejamiento de las fincas, por el que simplemente se expulsaba y
desarraigaba a los campesinos, se destruan e incendiaban sus aldeas slo la duquesa de Sutherland se apropi
de esta manera de ms de tres mil kilmetros cuadrados de tierra, y se usaba la tierra primero para pastos y
luego para cotos de caza; esto ltimo lo describe Marx como la transformacin usurpatoria, practicada con el
terrorismo ms despiadado, de la propiedad feudal y clnica en propiedad privada moderna, un cambio basado
en un derecho tal que con el mismo derecho un rey de Inglaterra podra arrogarse el derecho de echar sus
sbditos al mar.
Esto se consigue adems con una legislacin sanguinaria contra los expropiados, quienes, al no poder
ser absorbidos rpidamente por la manufactura, no podan adaptarse rpidamente a su situacin y tenan que
convertirse en mendigos, ladrones y vagabundos. Pues bien, se dictaron leyes desde el siglo XVI contra la
vagancia, en las que se encerraba, marcaba, converta en esclavo y ejecutaba a estos vagos; de forma que,
mediante una legislacin terrorista y grotesca, y a fuerza de latigazos, hierros candentes y tormentos, esta
poblacin expropiada fue obligada a someterse a la disciplina que requera el sistema de trabajo asalariado.
Esto le merece una reflexin de largo alcance a Marx. Una vez que la clase trabajadora, por educacin,
tradicin y hbito, reconoce las exigencias del modo capitalista de produccin omo leyes naturales, evidentes
por s mismas, ya no hace falta la coercin, porque las leyes naturales de la produccin, es decir, la
dependencia del capital y el hambre, se encargan de disciplinar al obrero por s mismas, y la violencia directa
slo se usa excepcionalmente. Pero durante la gnesis histrica de este modo de produccin, la burguesa
necesita y usa el poder del estado para regular el salario, prolongar la jornada laboral y mantener al
trabajador en esa dependencia. Y esto no slo ocurri en el campo: tambin en las ciudades hubo que usar el
estado para desafiar la organizacin gremial, prolongar la jornada, aumentar el nmero de trabajadores
permitidos, impedir las coaliciones obreras, etc. En cuanto a la gnesis del arrendatario capitalista, el antiguo
bailo se convierte primero en arrendatario libre a quien provee el propietario, luego en aparcero o medianero
de ste, y finalmente en arrendatario propiamente dicho. Se va enriquecido, primero, por la inflacin que sigui
a la desvalorizacin del oro como consecuencia del descubrimiento y conquista de Amrica, que le permiti
ganar tanto frente a los trabajadores como frente a los propietarios (contratos de alquiler fijo por 99 aos).
Y, despus, fue l quien se benefici de la revolucin agrcola y de la creacin del mercado interno
para el capital industrial, de forma que el arrendatario puede vender ahora como mercanca lo que antes slo se
consuma como medios directos de subsistencia, lo cual se lleva a su apogeo con la gran industria mecanizada.
Por su parte, el capitalista industrial nace del pequeo capitalista que a su vez proceda de los maestros y

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

artesanos independientes de la industria gremial, e incluso de algunos asalariados y del capital usurario y
comercial que ya exista en el rgimen feudal. Pero se desarrolla a partir del siglo XVII gracias al sistema
colonial, la deuda pblica y el moderno sistema impositivo y el sistema proteccionista, que son todos
mtodos que recurren al poder del estado, a la violencia organizada y concentrada de la sociedad, para
fomentar como en un invernadero el proceso de transformacin del modo de produccin feudal en modo de
produccin capitalista.
Tantos esfuerzos hicieron falta para asistir al parto de las leyes eternas capitalistas, ironiza Marx, para
obtener ese producto artificial de la historia moderna que es la polaridad capital-asalariados: el capital viene
al mundo chorreando sangre y lodo por todos los poros, desde la cabeza a los pies.

Unidad 7
Keynes La teora general
Captulo 1
Keynes escribi su obra ms importante: Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero, con el
objeto de contrastar la teora clsica.
La mayor parte de los tratados sobre la teora del valor y de la produccin se refiere a la distribucin de un
volumen dado de recursos empleados en diferentes usos, y a los motivos que determinan sus correspondientes
remuneraciones y los valores relativos de sus productos.
A modo de ver, Keynes plantea que la teora clsica de la ocupacin descansa en dos postulados
fundamentales:

El salario es igual al producto marginal del trabajo : el salario real de una persona ocupada es igual al valor que
se perdera si la ocupacin se redujera en una unidad lo que depende de que la igualdad pueda alterarse
La utilidad del salario es igual a la desigualdad marginal de ese mismo volumen de ocupacin: el salario real de
una persona ocupada es el que basta para provocar la ocupacin del volumen de mano de obra ocupada. Por
desutilidad debe entenderse cualquier motivo que induzca a un hombre a retener su trabajo antes que aceptar un
salario que represente para ellos una utilidad inferior a cierto lmite.
Este postulado es compatible con la desocupacin friccional y con la desocupacin voluntaria, que
resulta de la negativa o incapacidad de una unidad de trabajo para aceptar una remuneracin correspondiente al
valor del producto atribuible a su productividad marginal.
Estas dos clases de desocupacin son inteligibles.
El volumen de recursos ocupados esta claramente determinado por los dos postulados. El primero nos da
la curva de demanda de ocupacin y el segundo la de oferta; el volumen de ocupacin se fija donde la utilidad
marginal del producto compensa la desutilidad de la ocupacin marginal.
A partir de esto se puede plantear que hay cuatro posibilidades de aumentar la ocupacin:

Un mejoramiento en la organizacin que disminuya la desocupacin friccional


Una reduccin de la desutilidad marginal del trabajo, expresada por el salario real para el que todava existe
trabajo disponible
Un aumento de la productividad marginal fsica del trabajo en las industrias que producen artculos para
asalariados
Un aumento en el precio de los artculos para no asalariados, al de los que s lo son: acompaado por un
desplazamiento de los gastos.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Esto exige dos observaciones:

La actitud de los trabajadores hacia los salarios reales y a los nominales: lo que los obreros reclaman es un
mnimo de salario nominal y no de salario real. Si la oferta de mano de obra no es funcin del salario real como
nica variable, su argumento se derrumba.
Los salarios reales de los trabajadores dependen de los contratos que estos celebran con los empresarios: la
teora tradicional sostiene que los convenios sobre salarios entre los empresarios y trabajadores determinan el
salario real, de manera que, estos ltimos pueden hacer coincidir sus salarios reales con la desutilidad marginal
del trabajo resultante del empleo ofrecido. Sin embargo este supuesto no es tan evidente, porque esta muy lejos
de concordar con el sentido general de la teora clsica, ya que esta plantea que los precios estn determinados
por el costo primo marginal, medido en dinero y que los salarios nominales influyen sustancialmente en dicho
costo.

Existen dos objeciones contra el segundo postulado:


La primera hace relacin a la conducta de los obreros, una baja en lo salarios reales debida a un alza de los
precios, una disminucin de la oferta de mano de obra disponible al nivel del salario corriente.
La segunda surge del supuesto de que el nivel general de los salarios reales esta directamente determinado por
el carcter de los convenios sobre salarios.
Las conclusiones clsicas pretenden ser aplicables al trabajo en su totalidad y no quiere decir simplemente
que un individuo aislado pueda obtener empleo aceptando una reduccin de su salario nominal que sus
compaeros rehsan.
Tampoco se basan en las consecuencias indirectas de ciertas reacciones que tienen una reduccin de las
nminas de salarios en trminos monetarios sobre el sistema bancario y el estado de crdito.
Las conclusiones se basan en la creencia de que en un sistema cerrado, una reduccin en el nivel general
de los salarios nominales ir acompaada por cierta reduccin de los salarios reales, que no siempre es
proporcional.
La lucha en torno a los salarios nominales afecta a la distribucin del monto total de salarios reales entre
los diferentes grupos de trabajadores y no a su promedio por unidad de ocupacin, que depende de un conjunto
de fuerzas diferentes. El efecto de la unin de un grupo de trabajadores consiste en proteger su salario real
relativo. El nivel general de los salarios reales depende de otras fuerzas del sistema econmico.
La tercera clase de desocupacin, la llamada involuntaria, se plantea cuando los hombres se encuentran
involuntariamente sin empleo cuando, en el caso de que se produzca una pequea alza en el precio de los
artculos para asalariados, en relacin con el salario nominal, tanto la oferta total de mano de obra dispuesta a
trabajar por el salario nominal corriente como la demanda total de la mima a dicho salario son mayores que el
volumen de ocupacin existente.
De esta definicin se deduce que la igualdad entre el salario real y la desutilidad marginal de la ocupacin,
corresponde a al ausencia de la desocupacin involuntaria
Sin embargo, Keynes en este texto, mantiene el primer postulado, planteando que los salarios reales y el
volumen de produccin estn relacionados en una sola forma de tal manera que un aumento de la ocupacin
solo puede ocurrir simultneamente con un descenso del tipo de salarios reales.
En la medida que esta proposicin sea valida, cualquier medio de aumentar la ocupacin tiene que
ocasionar al mismo tiempo una reduccin del producto marginal y otra de la magnitud de los salarios, medida
en dicho producto.

51
ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Los economistas clsicos han sealado que la oferta crea su propia demanda, queriendo decir que el total
de los costos de produccin debe necesariamente gastarse por completo, directa o indirectamente, en comprar
los productos.
Se ha supuesto que cualquier acto individual de abstencin de consumir conduce a que el trabajo y los
bienes retirados as de la provisin del consumo se inviertan en la produccin de riqueza en forma de capital y
equivale a lo mismo.

Supuestos:

El salario real es igual a la desutilidad marginal de la ocupacin existente


No existe eso que se llama desocupacin involuntaria en sentido riguroso
La oferta crea su propia demanda en el sentido de que el precio de la demanda global es igual al precio de la
oferta global para cualquier nivel de produccin y de ocupacin.

Dillard, Dudley
Captulo I: Introduccin e ideas fundamentales
El libro de Keynes es una repudiacin de los fundamentos del laissez faire. The General Theory of
Employmet, Interest and Money contiene estas ideas fundamentales se centran alrededor de lo siguiente: 1) el
carcter general de la teora de Keynes; 2) el papel del dinero; 3) la relacin entre el inters y el di nero; 4) la
inversin, y 5) la incertidumbre del futuro.
1 Una teora general. Su teora se ocupa de todos los niveles, de empleo en contraste, con la que l
denomina teora econmica clsica, que se limita al caso esencial del empleo, total. El proposito de la teora
general de Keynes es explicar qu es lo que determina el volumen de empleo en un momento dado, ya sea
empleo total, paro amplio o algn desnivel intermedio. La escuela clsica supone que en el sistema econmico
basado en la propiedad privada de los medios de produccin hay una tendencia a la autoadaptacin al empleo
total. Keynes intenta demostrar que la situacin normal del capitalismo del laissez faire en su estadio actual se
desarrolla en una situacin fluctuante de la actividad econmica. Otro aspecto general de la teora general es
que explica la inflacin con tanta facilidad como el paro, ya que ambos dependen fundamentalmente del
volumen de demanda efectiva. Cuando la demanda es deficiente se produce el paro, v cuando la demanda es
excesiva se produce la inflacin.
La mayora de las diferencias de importancia entre la teora clsica y la teora de Keynes surge de la
diferencia entre el supuesto de que el empleo total es el normal y el supuesto de que lo normal es el empleo
incompleto. El uno constituye una teora de un equilibrio estacionario; el otro, una teora de un equilibrio
cambiante.
La teora de Keynes se refiere a los cambios de volumen del empleo y la produccin en el sistema en su
conjunto, en contraste con la teora tradicional. Los conceptos bsicos de la teora general de Keynes son los
volmenes totales de empleo, de renta nacional, de produccin nacional, de oferta total, de demanda total, de
consumo social total, de inversin social total, de ahorro social total. Las relaciones entre las mercancas
singulares expresadas en trminos de precios y valores singulares, que constituyen el objeto principal de la
teora econmica tradicional, son importantes para la teora general de Keynes, pero son subsidiarias respecto a
los conceptos de conjunto generales de empleo, renta, etc. Un poco de reflexin mostrar que conclusiones
vlidas para la unidad singular pueden no serlo cuando se aplican al sistema econmico en su conjunto.
2 La teora de una economa monetaria. El dinero desempea tres funciones: la de medio de cambio, la de
unidad de cuenta y la de acumulador de valor. De estas tres, la funcin de acumular valor es la ms
importante para la economa monetaria que define Keynes. Los que tienen ms renta y riqueza de la que
consumen de ordinario pueden acumular exceso de varias formas, entre las que se cuentan atesorar dinero,

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

prestar dinero e invertirlo en algn tipo de bien de capital. Si optan por acumular su riqueza en forma de dinero,
no obtienen renta; si prestan su dinero, perciben inters, y si adquieren un capital de inversin, esperan percibir
beneficios.
Keynes da como respuesta a esto que el dinero puede ser la forma ms segura para acumular riqueza. En
prestar dinero y en comprar propiedad rentable, hay incertidumbres que no existen cuando se guarda la riqueza
propia en forma de dinero. Los poseedores de dinero tienen un tipo de seguridad de que no gozan los poseedo -
res de otras especies de riqueza.
Esta preferencia por la posesin de dinero, ms bien que por la posesin de riqueza rentable, slo existe en
un grado importante en un mundo en que el futuro econmico es incierto. Si fuese un mundo en el que pudiera
predecirse el futuro econmico con precisin matemtica, no tendra sentido acumular riqueza en la forma
estril de dinero. Slo el carcter sumamente incierto del futuro econmico explica por qu hay una
preferencia por la acumulacin de riqueza en la forma de dinero no rentable.
3 El inters como premio por no atesorar dinero. El deseo de los poseedores de riqueza por acumular sta
en forma de dinero a causa de los riesgos que entraa prestarlo, no es un de seo absoluto. Puede ser superado
pagando un premio en forma de inters. El inters es la recompensa por transferir la disposicin sobre la
riqueza en su forma lquida. El tipo de inters depende de la intensidad del deseo de atesorar, o de lo que
Keynes llama preferencia de liquidez, para fines especulativos.
El atesoramiento es uno de los fenmenos que aparecen de una manera completamente diferente cuando se
miran desde la posicin del individuo a cuando se miran desde el punto de vista de la economa en toda su
amplitud. Un poseedor individual de riqueza solamente puede aumentar la cantidad de riqueza que posee a
expensas de algn otro, sin que por esto aumente la oferta total de dinero. Por tanto, cuando el conjunto del
pblico quiere ms dinero no puede obtenerlo, y el deseo creciente de dinero da como resultado la necesidad
de pagar un premio ms elevado a los que se desprenden de su dinero. Pero cuando el precio que hay que pagar
por el dinero se eleva, muchos tipos de negocios nuevos que podran emprenderse a tipos de inters ms bajos
no se emprendern en absoluto. Por tanto, un aumento de los tipos de inters tiende a reducir la demanda
efectiva y, en tiempos normales, a originar paro.
El inters se ha considerado por los economistas como una recompensa al ahorro, es decir, una re-
compensa por posponer el consumo, ms bien que como un premio a la cesin de liquidez. En ausencia de
dinero o de cualquier forma de riqueza con las propiedades convencionales del dinero, Keynes sostiene que el
sistema econmico tendera a la autoadaptacin al punto de empleo total.
4 La inversin como importante factor determinante del empleo. En una sociedad caracterizada por una
gran desigualdad de la remeza y la renta, la capacidad econmica de la comunidad para consumir es limitada.
Los ricos tienen ms renta que la que desean consumir de ordinario, y los pobres tienen tan poca renta que su
capacidad para el consumo est restringida a lmites muy estrechos. Como consecuencia, hay un exceso
potencial considerable de recursos por encima de los necesarios para producir bienes de consumo. Este exceso,
si ha de ser utilizado por completo, tiene que dedicarse a la produccin de cosas que no se han reconsumir
habitualmente. Esta produccin, que excede de lo que se consume habitualmente, se llama inversin. Keynes,
su teora reducida a sus trminos ms simples, afirma que el empleo depende de la cantidad de inversin, o bien
que el paro es originado por una insuficiencia de inversin.
En resumen, el empleo en la actividad de inversin ayuda a mantener la demanda de la produccin
existente de bienes de consumo. Para utilizar al mximo las fbricas que, ya existen, tenemos que seguir
construyendo nuevas fbricas. De otro modo, no se gastar en nuestra sociedad, con su desigualdad
caracterstica en la distribucin de la renta, dinero suficiente para mantener en funcionamiento las fbricas
antiguas. Si disminuye la inversin disminuye se origina paro.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Si entendemos por causa aquel factor que, dentro de una combinacin compleja de factores, flucta con
mayor amplitud y rapidez, podemos decir que la inversin es la determinante del empleo. El empleo flucta,
ante todo, porque flucta la inversin. El paro se origina primordialmente por una insuficiencia de inversin.
Si la inversin puede ser sometida a intervencin, tambin puede serlo el empleo total. Un nivel elevado de
empleo depende de un nivel elevado de inversin.
5 La irracionalidad psicolgica como causa de la inestabilidad. La inversin flucta porque el
conocimiento presente del futuro descansa en una base precaria, y, por tanto, las decisiones que conciernen al
futuro incierto son tambin precarias y estn sujetas a revisin repentina y precipitada. Como la inversin es
produccin de bienes que no son de consumo actual, est relacionada con el futuro de una manera directa.
Aunque la inversin puede adoptar la forma de producir ms bienes de consumo de los que habitualmente se
consumen, la forma ms importante es la de inversin en bienes de produccin duraderos, como fbricas, casas,
ferrocarriles, casas de vecindad, etc.
El inversor potencial tiene que guiarse por sus previsiones para llegar a su decisin de construir o no una
nueva fbrica. La situacin vaga e incierta de nuestro conocimiento excluye la posibilidad de que estas pre -
visiones sean reducidas a una base racional y cientfica. Si la acumulacin de riqueza fuese una cuestin de
importancia secundaria, la situacin vaga e incierta de nuestro conocimiento del futuro no nos afectara tanto.
Pero en el moderno capitalismo industrial, la acumulacin de riqueza (inversin) es la base del prspero
funcionamiento de todo sistema econmico.
En otras palabras, hay una tendencia a lo abstracto que se deriva del hecho de que sa bemos muy poco del
futuro a largo plazo. Se hace adems la suposicin de que las opiniones existentes, tal como se reflejan en-la
bolsa de valores y otros mercados organizados, estn basadas en una acertada recapitulacin de las perspectivas
futuras. Finalmente, a causa de la poca confianza que tienen los inverso-] res en sus propias opiniones, tienden
a confiar en el juicio de la mayora o del trmino medio. Lo que Keynes llama juicios convencionales se
convierte en la base del comportamiento en el mercado.
Aunque los inversores tienen graves dudas en cuanto al acierto de la accin basada en la- psicologa de la
masa, la aceptan como comportamiento acertado en ausencia de toda prueba positiva de que sea desacertada.
Cuando sucede algo nuevo que indica que el comportamiento pasado ha sido desacertado, tiene lugar una
mudanza violenta.
Cuando un juicio convencional deja paso a otro, todos los juicios nuevos tienden a moverse en la misma
direccin. La naturaleza aluvial de los cambios en los juicios convencionales contrasta con la teora clsica del
mercado, que supone que las decisiones pesimistas de algunos individuos de firmes creencias contrarrestarn
las decisiones optimistas de otros individuos, tambin de firmes creencias.
Al suponer que los inversores tienen un conocimiento presente del futuro completamente diferente del que
tienen en realidad, la teora clasica subestima los factores ocultos de la duda y radical, la incertidumbre, la
esperanza y el temor (5). La psicologa suprarracionalista de los economistas clsicos conduce a una falsa
interpretacin del comportamiento del mercado de inversin, y no tiene en cuenta el papel estratgico del
dinero en cuanto nexo protector entre el presente y el futuro incierto. Pues la incertidumbre del futuro, que
hace aventurada la inversin real, presta tambin encanto al dinero en cuanto a cmulo de valor.
A pesar de estas importantes diferencias entre los supuestos psicolgicos de Keynes y los de la escuela
clsica, hay un aspecto en el que las teoras psicolgicas de ambos son similares. Los clsicos suponen un
comportamiento racional por parte de los individuos. El comportamiento individual supuesto por Keynes es
tambin racional, dentro de las limitaciones de la situacin dada.
Hemos esbozado bajo cinco encabezamientos separados las ideas fundamentales de la General Theory, de
Keynes. Es una teora general que afecta a todos los niveles de empleo para la totalidad del sistema econmico.
Es una teora de una economa monetaria en el sentido de que el dinero es una forma importante bajo la cual se
acumula riqueza y en el que el inters es el premio que se paga por no atesorar la riqueza en esta forma. Es una

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

teora en la que las fluctuaciones en el volumen de inversin explican las fluctuaciones en el empleo. Las
fluctuaciones en el volumen de inversin, se explican en gran parte por el carcter fluctuante e incierto de las
previsiones respecto a los rendimientos futuros de los bienes de capital y los trminos futuros en los que puede
prestarse dinero a inters. La teora de inters y el dinero es, en reali dad, una sola teora. La inversin implica
considerar el dinero como una forma, entre otras, desacumular riqueza. La inversin en capitales reales
solamente tiene lugar cuando las previsiones de beneficios exceden al premio que hay que pagar por el dinero
tomado a prstamo. La naturaleza incierta del conocimiento del futuro explica tanto la existencia del dinero
como cmulo de valor cuanto la incertidumbre de la inversin en capitales reales.
En un mundo en que el futuro econmico es sumamente incierto y en que el dinero es una forma
importante de acumular riqueza, el nivel general de empleo depende de la relacin entre los beneficios
esperados de la inversin en bienes de capital y el premio desinters que hay que pagar para inducir a los
poseedores de riqueza a transferir el dominio de su dinero. Si hay confianza en el futuro, habr inversin real y
el empleo tendr un nivel elevado. Cuando falta la confianza en el futuro y las previsiones de beneficios son
sombras, el premio necesario para conseguir que los poseedores de riqueza se desprendan de su dinero
exceder al tipo esperado de rendimiento. La inversin y el empleo descendern a un nivel bajo. Una depresin
es un perodo en que el premio que hay que pagar por desatesorar dinero excede al tipo de rendimiento
esperado por levantar nuevos bienes de capital de casi todos los tipos. Por consiguiente, no se emplean hombres
en construir nuevas fbricas y, al faltarles la renta, tienen poco dinero para comprar la produccin de las
fbricas existentes. Mientras ruge la tormenta econmica, nadie puede pagar el premio necesario para disuadir a
los poseedores de riqueza su decidida preferencia por el numerario. La acumulacin de riqueza mengua, los
obreros pierden sus puestos y la tormenta arrecia.

Captulo II: El fondo clasico


En su General Theory, cargaba el acento en las diferencias ms bien que en las semejanzas entre su teora
y la clsica, a fin de llevar mejor a puerto sus puntos principales.
En este sentido, el reto de Keynes hiere a la teora clsica en el corazn y afecta especialmente a la teora
del paro, la teora monetaria, la teora del inters, la teora de los precios, la inflacin, los ciclos econmicos, la
poltica, fiscal, el comercio internacional, el cambio extranjero y otros grandes campos de la economa.
La teora econmica clsica est basada en el supuesto del empleo total del trabajo y dems factores de la
produccin. Puede haber perodos que se aparten del empleo total, pero stos se consideran como anormales.
La situacin normal es un equilibrio estable de empleo total. Si la perturbacin persiste, la escuela clsica
la atribuye a la interferencia de los gobiernos o los monopolios privados en el libre juego de las fuerzas del
mercado. Como regla general, cuyas excepciones carecen de importancia, la poltica social que garantiza el
empleo total normal es la del laissez faire, la ausencia de intervencin estatal en la empresa privada. Keynes
considera que la situacin normal del capitalismo del laissez faire es un nivel de empleo fluctuante. La
finalidad primordial de la teora de Keynes consiste en explicar lo que determina el volumen de empleo en
cualquier momento.
Las fuerzas del mercado que adscriben los elementos a la produccin y determinan las recompensas en la
distribucin son la oferta y la demanda. Las relaciones generales de la oferta y la demanda determinan los valo-
res relativos de los elementos de produccin y de las mercancas singulares. Expresados en trminos de dinero,
estos valores son los precios, y el sistema que fija los precios es el mecanismo planificador inconsciente que
gua a los particulares, al perseguir los rendimientos individuales mximos, a poner en juego econmicamente y
sin reservas la totalidad de los medios del sistema econmico. Esta es, brevemente esbozada, la clebre teora
del-valor, de la distribucin y la produccin, que constituye el ncleo de la teora econmica clsica.
La teora clsica se centra en el uso de una cantidad dada de medios de produccin por las empresas y las
industrias particulares dentro del comunto del sistema econmico.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

As, pues, la alternativa es entre el empleo aqu y el empleo all, y no entre empleo y paro.
As, pues, la teora econmica clsica es un estudio de las utilizaciones alternativas de una cantidad dada
de medios de produccin ocupados. En contraste con la importancia que se da a la utilizacin de una cantidad
total dada de medios de produccin por las empresas e industrias singulares, la teora general del empleo de
Keynes se ocupa de las variaciones del volumen de produccin y del empleo en el sistema econmico en su
conjunto como resultado de las fluctuaciones en la cantidad de los medios de produccin empleados.
La aceptacin del empleo total como la situacin normal de una economa de cambio se justifica en la
teora econmica clsica mediante el supuesto de que la oferta crea su propia demanda.
Crear la oferta su propia demanda quiere decir que todo productor que trae mercancas al mercado las trae
tan slo para cambiarlas por otras mercancas. Say supone qu la nica razn por la que la gente trabaja y
produce es por disfrutar de la satisfaccin de consumir. En una economa de cambio, por tanto, todo lo que se
produce representa la demanda de otro producto.
Cuando se pone en funcionamiento un medio de produccin se crea un producto (volumen de produccin)
y se paga una renta a los que contribuyen a dicha produccin. Los ingresos o cobros por ventas que un patrono
puede esperar recibir por el volumen de su produccin se supone que cubren el costo de dicho volumen de
produccin en todos los niveles de empleo en el sistema econmico, siempre que los que contribuyen con los
medios de produccin quieran aceptar remuneraciones proporcionales a su productividad. Esto no significa que
cada obrero adicional haya de adquirir exactamente el mismo producto que l mismo produce. Significa sim-
plemente que la nueva renta de su empleo crear una demanda suficiente para extraer del mercado una cantidad
de productos equivalentes a la producida en virtud de su empleo. En tanto que la produccin est dirigida por
cauces adecuados, todo lo que se produzca puede ser vendido. La produccin mal encauzada pue de originar
una superoferta temporal de algunas partidas aisladas, pero en tanto que la oferta cree su propia demanda no
puede haber superproduccin general. Si resultan errores por exceso de produccin de alguna rama particular
de la produccin, pueden ser corregidos cuando los empresarios se desplacen de la produccin de las cosas que
no pueden vender (con un beneficio) a la de cosas que pueden vender (con un beneficio). En resumen, la ley del
mercado de Say constituye una negacin de la posibilidad de una
Superproduccin general, esto es, una negacin de la posibilidad de una deficiencia de demanda adicional.
Segn este punto de vista, no puede haber un paro general si los obreros aceptan lo que merecen.
En una economa de cambio, la ley de Say significa que el gasto siempre ser suficiente para mantener el
empleo total. La justificacin clsica del empleo total como normal se basa en el supuesto de que la renta se
gasta automticamente a un ritmo que mantendr empleados todos los medios de produccin. Aunque la
mayora de la gente gasta la mayor parte de su renta de una manera bastante automtica en cosas que necesita o
quiere consumir, hay tambin en toda comunidad cierta proporcin de renta que se ahorra. Esto, sin embargo,
no es obstculo para el gasto o el empleo del anlisis clsico, porque lo que cada individuo ahorra se supone, no
obstante, que lo gasta. Ahorrar es gastar en bienes de produccin (inversin). Como, segn la teora clsica, el
ahorro es otra forma del gasto, toda renta se gasta, parcialmente en consumo y parcia1mente en inversin
(bienes de produccin).
La flexibilidad en el tipo de inters es el mecanismo que se supone que mantiene la igualdad del ahorro y
la inversin de la comunidad en el esquema clsico. Si la cuanta del ahorro tiende a hacerse excesiva, se ponen
en movimiento las fuerzas que operan a travs del tipo de inters para reducir el ahorro e incrementar la
inversin hasta que lleguen a igualarse uno y otra. Cuanto ms elevado sea el tipo de ahorro, ms tender a
bajar el tipo de inters, y un tipo de inters ms bajo disminuir el aliciente de ahorrar. Puesto que el inters se
considera como la recompensa del ahorro, un aumento de los tipos de inters incrementar el ahorro, y una
disminucin de los tipos de inters har disminuir ste. Un aumento en el ahorro representa -una disminucin de
la demanda de bienes de consumo y hace que bajen los precios.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

La teora clsica no reconoce que una disminucin del consumo, en lugar de llevar a un aumento de la
inversin, puede conducir a una disminucin de la demanda total y, por tanto, al paro. Tampoco reconoce la
teora clsica como importante mvil para el ahorro el deseo de riqueza en cuanto a tal.
Es ms correcto decir que la posicin clsica supone qu no hay paro involuntario, que es distinto del paro
voluntario y del causado por friccin. El paro voluntario existe cuando los obreros potenciales no quieren
aceptar salarios ligeramente inferiores a los salarios corrientes. Los obreros en huelga por salarios superiores
son un ejemplo de paro voluntario. Paran voluntariamente en el Sentido de que podran estar empleados si
aceptasen salarios inferiores a los que piden. Hay otras formas de ociosidad voluntaria por parte de los obreros
potenciales, que difcilmente justifican ser clasificadas como paro. Algunas personas acauda ladas, los ociosos
ricos, y algunos perezosos habituales, los ociosos pobres, son de este tipo. Cuando la gente se niega a trabajar
por propia voluntad, no debe clasificarse como parada y, por tanto, el empleo total puede existir aun cuando
haya gente voluntariamente ociosa. El paro por friccin existe cuando hay hombres que dejan de trabajar
temporalmente por imperfecciones en el mercado de trabajo. Hay muchos factores que pueden explicar el paro
por friccin la inmovilidad de la mano de obra, el carcter estacional de cierto trabajo, la escasez de materias
primas, averas en la maquinaria y equipo, ignorancia de las oportunidades de colocacin, etc.
El empleo total as definido es compatible con el paro voluntario y tolera cierta cuanta de paro por
friccin. Existe empleo total en ausencia de paro involuntario. En la teora clsica, no existe este tipo de paro
(5). Aunque en la polmica entre Keynes y los clsicos hay implicado algo ms que simples hechos, stos no
pueden ser ignorados, puesto que, en definitiva, las polmicas como sta tienen que ser resueltas en ltima
instancia por una apelacin al sentido comn y a los duros hechos de la experiencia.
Cmo concilian los representantes de la escuela clsica su negativa de la existencia de paro involuntario
con el hecho innegable de que existe gran nmero de hombres y mujeres ociosos, que quieren trabajar, pero que
no encuentran trabajo? La clave de la respuesta a esta importante pregunta parece ser que la accin colectiva,
tal como es adoptada por las asociaciones obreras y bajo la intervencin estatal, crea un mercado de trabajo
imperfecto en el que los tipos de salarios no encuentran libertad para descender hasta sus niveles de
competencia. El comportamiento monopolstico por parte de los obreros y los amigos de los obre ros es l
responsable del paro. En condiciones de competencia perfectamente libre, o de lo que el profesor Pigou llama
competencia integral, entre los asalariados, los tipos de salarios descienden, bajo la presin del paro, hasta
que todos los que quieren trabajar pueden encontrar ocupacin. En tanto que haya alguien parado, se ofrecer
para trabajar, en condiciones de competencia integral, y har bajar los tipos de salarios hasta que sea lucrativo
para los patronos emplear a todos los que quieran trabajar.
Algunos individuos pueden, por supuesto, encontrar ocupacin aceptando reducciones de salarios que
otros obreros rehusan aceptar. Sin embargo, muchos prefieren permanecer ociosos antes que ser objeto de los
humillantes dicterios de esquiroles despreciables que rebajan las pautas de sus camaradas de trabajo. Cuando
los pactos de las uniones o la ley no coartan, las fuerzas de presin de clase pueden operar con gran efectividad
para mantener los tipos de salarios por encima del ideal de competencia que permitira el empleo total. La
conclusin que saca la escuela clsica de estas consideraciones es que, a pesar de una fuerte presin de grupo,
este tipo de paro es, no obstante, voluntario en el sentido de que la aceptacin de tipos inferiores de salarios
creara una demanda de ms empleo. S los tipos de salarios bajasen lo suficiente, desapareca todo el paro que
no fuese originado por friccin. La responsabilidad del paro se coloca a 2 puerta de los mismos trabajadores.
La leccin prctica es clara: como el paro, aparte del de tipo de friccin, se origina por ser los salarios
demasiado elevados, el remedio est en bajar los salarios.
Rechazaba el supuesto de que el mercado de trabajo es siempre un mercado de vendedores en el que
puede venderse el trabajo si los obreros quieren aceptar reducciones de salarios.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

En un sentido prctico, las uniones obreras son una parte-integrante de la economa democrtica moderna,
y la legislacin de proteccin social, tal como la que establece salarios mnimos y el seguro de paro, han de
seguir probablemente formando parte de ella.
Sin embargo, aun cuando todas las condiciones necesarias para restaurar la competencia perfectamente
libre o integral entre los asalariados pudieran cumplirse como por milagro, esto no destruira el reto
fundamental de Keynes a la escuela clsica. Keynes sostiene que el volumen de empleo est determinado por
la demanda efectiva y no por los contratos entre obreros y patronos. La explicacin terica ltima del paro, de
Keynes, descansa, en el nexo de los tipos de inters tomados en su conjunto con la irracionalidad de las
previsiones de los hombres de negocios respecto de la inversin en bienes de capital duraderos. En opinin de
Keynes, las caractersticas peculiares de una economa monetaria desarrollada explican el paro. Aun cuando los
tipos de salarios fuesen perfectamente flexibles y los precios de las mercancas, perfectamente competitivos,
podra seguir habiendo paro. La gran depresin del decenio de 1930, como todas las depresiones, implic una
enorme prdida de valores humanos y materiales. El paro masivo slo es inferior tal vez a la guerra en cuanto a
la magnitud de su degradacin humana y de su devastacin fsica. El mundo era pobre no porque le faltasen
recursos materiales, capacidad tcnica o voluntad de trabajar, ni siquiera porque tuviese mal acoplados sus
recursos empleados; era pobre porque haba algo radicalmente equivocado en la manera de pensar de los
hombres y de conducir sus asuntos econmicos. Reducir los salarios y los sueldos 16/ estimaba Keynes
desmoralizador y equivocado. El buscaba un medio de prosperidad a travs de la expansin monetaria, de la
inversin pblica y de otras formas de accin estatal.
Keynes deseaba la accin del gobierno porque vea la necesidad de una reglamentacin del trfico que a
todos beneficia y sin la cual la gente se interpone en el camino de los otros y nadie llega a ninguna parte.
El gran defecto de la teora clsica es su alejamiento de las condiciones del mundo capitalista
contemporneo.

Captulo III: Resumen de la teora general del empleo


Un resumen de la teora general del empleo de Keynes, es natural enfocarlo sobre el principio de la
demanda efectiva.
El punto de partida lgico de la teora del empleo de Keynes, es el principio de la demanda efectiva. El
empleo total depende de la demanda total, y el paro es el resultado de una falta de demanda total y el paro es
resultado de una falta de demanda total. La demanda efectiva se manifiesta en el gasto de la renta. Cuando el
empleo aumenta, aumenta la renta.
Es un principio fundamental el que cuando la renta real de una comunidad aumenta, aumentar tambin el
consumo, pero menos que la renta. Por consiguiente, para que haya una demanda suficiente para mantener un
aumento en el empleo tiene que haber un aumento en la inversin real igual a la diferencia entre la renta y la
demanda de consumo procedente de esa renta. En otras palabras, el empleo no puede aumentar a no ser que
aumente la inversin. Esta es la mdula del principio de la demanda efectiva.
Demanda total y oferta total. El trmino demanda, tal como lo usa Keynes, designa la demanda total del
conjunto del sistema econmico.
La demanda total hay que distinguirla claramente de la demanda de productos de empresas aisladas y de
industrias singulares, que es el tipo usual representado en los diagramas de oferta y demanda. La demanda para
una empresa o industria significa un esquema de las diversas cantidades de mercanca que sern adquiridas a
una serie de precios. Precio significa la cantidad de dinero recibido por la venta de una cantidad fsica dada de
productos, tal como un bushel de trigo o una tonelada d acero. Como el volumen de produccin de todo, el
sistema econmico no puede ser medido en ninguna unidad , fsica simple, como un bushel o una tonelada,
Keynes utiliza como medida del volumen total de la produccin la cantidad de trabajo empleado. El precio de
demanda total del volumen de produccin de una cantidad dada de empleo es la suma total de dinero, o

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

ingresos, que se espera de la venta del volumen de la produccin alcanzada cuando se ha empleado esa cantidad
de trabajo.
La curva de la demanda total, o funcin de la demanda total como Keynes la llama (representada en la
figura 1 por D D), es una curva de los ingresos esperados de la venta de la produccin resultante de diversas
cantidades de empieo. A medida que se emplea ms trabajo, se realiza mayor volumen de produccin, y los
ingresos totales son mayores. En oteas palabras, j el precio de la demanda total aumenta a medida que aumenta
la cantidad del empleo, y disminuye a medida que disminuye la cantidad del empleo.
La curva de la demanda total se inclina en sentido ascendente hacia la derecha, indicando que la demanda
aumenta con el empleo. Esto contrasta con una curva de demanda de una industria que desciende hacia la
derecha, indicando que la cantidad vendida aumentar a medida que el precio baje.
El nmero total de hombres empleados en el conjunto de la economa es el total o suma de los empleados
por todos los empresarios. Para inducir a los patronos en su conjunto a ofrecer una cantidad total dada de
empleo ser necesaria cierta cantidad mnima de rendimiento. La funcin de la oferta total es una curva que
representa las cantidades mnimas de rendimientos requeridas para inducir a las diversas cantidades de empleo.
Por consiguiente, la curva de la oferta total (ZZ en la figura 1), lo mismo que la curva de la demanda total, se
eleva inclinndose hacia la derecha a medida que aumenta la cantidad de empleo (N). Sin embargo, no seguir
la misma trayectoria. Habr cantidades de empleo para las que los rendimientos esperados sobrepasarn el
rendimiento necesario para inducir un volumen dado de empleo y habr cantidades de empleo para las que los
rendimientos esperados no sern suficientes para inducir aquella cantidad de empleo. Entre unas y otras habr
cantidades de emple para las que los rendimientos esperados sean exactamente iguales a los necesarios para
hacer lucrativo el empleo para los empresarios. En este punto se verifica la interseccin de la funcin de la
demanda total con la funcin de la oferta total, y el punto de interseccin determina la cantidad efectiva de
empleo en cualquier momento. Este es el punto crucial de la teoria del empleo, de Keynes.
El punto de interseccin, E, representa la demanda efectiva. En este punto, los empresarios obtienen el
mximo de beneficios esperado.
La demanda total y la oferta total pueden ser iguales en el empleo total, pero ste solamente tendr lugar si
la demanda de inversin resulta igual a la diferencia entre el precio de la oferta total correspondiente al empleo
total y la cantidad que los consumidores deciden gastar en conjunto en el consumo de la renta procedente del
empleo total. Segn Keynes, la demanda de inversin tpica ser insuficiente para compensar la diferencia en-
tre la cantidad de renta correspondiente al empleo total y la demanda de consumo procedente de dicha renta.
Por consiguiente, la curva de la demanda total y la curva de la oferta total se cortarn en un punto anterior al
empleo total. Esto establece un equilibrio del que no hay tendencia a desviarse en ausencia de cambios
externos. En ausencia de un gran Volumen de ingresos previstos por la venta de bienes de inversin, el ingreso
total esperado por los patronos ser menor del que es necesario para inducirlos a ofrecer empleo a todos los que
quieran trabajar. El empleo total es importante tan slo como caso lmite. Puede ser definido como una cantidad
de empleo ms all de la cual los aumentos ulteriores de la demanda efectiva no aumentan el vo lumen de
produccin ni el empleo.
La mxima de que la oferta crea su propia demanda significa que todo aumento del empleo conducir a
una cantidad adicional de ingreso suficiente para inducir a los empresarios a ofrecer el empleo adicional. Si esta
mxima fuese vlida; la demanda total y la oferta total serian iguales para todas las cantidades de empleo (N).
En un diagrama similar a la figura 1, la teora clsica representara DD y ZZ iguales para todas las cantidades
de empleo (N). Como el ingreso previsto sera siempre suficiente para inducir a ms empleo, la competencia
entre los empresarios por los obreros y entre los obreros por los puestos conducira a una expansin del empleo,
en tanto que hubiese alguien involuntariamente paradofQLa teoria clsica falla al intentar aplicar la ley de Say
a la demanda de inversin. Pues aunque es verdad que ms empleo crear ms renta, de la que algo se gastar
en bienes de consumo, toda ella no ser gastada en tales bienes, y no hay razn para suponer que la diferencia

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

ser aplicada a gasto de inversin. Si la inversin no aumenta cuando aumenta el empleo, la suma de demanda
de consumo y de demanda de inversin ser menor que el precio de oferta total por el nivel ms elevado de
empleo.
La esencia de la teora de Keynes se encuentra en el anlisis dla funcin de la demanda total. Puesto que
el empleo depende de la demanda y la demanda total es igual a la renta total, la teora general del empleo es
tambin una teora de la demanda total o de la renta total. Como el valor del volumen total de produc cin es
igual a la renta total, la teora de Keynes puede tambin llamarse teora del volumen total de produccin.
Si partimos de un empleo inferior al total, todo aumento en el empleo tiene que dividirs n la produccin
para el consumo y la produccin para la inversin de una manera que corresponde a la forma como los
perceptores de la renta deciden dividir su aumento de renta entre el gasto para el consumo y el ahorro.
Suponiendo, como Keynes, que la funcin de la oferta total est dada, la tesis de su General Theory es que
el empleo est determinado por la demanda total, la cual depende, a su vez, de la propensin al consumo y de la
cantidad de inversin en un momento dado.
La curva del consumo representa la relacin permanente que Keynes supone que existe entre el volumen
de la renta nacional y la cantidad que ser gastada por el pblico en el consumo.
Como el gasto en consumo aumenta menos que la renta cuando sta se eleva, no puede haber aumento en
el empleo, a menos que haya un aumento en la inversin. Esto significa que la Inversin tiene que aumentar
hasta cubrir la diferencia entre la renta y el consumo. De todo aumento en la renta total se gas tar menos del
100 por 100 en bienes de consumo y, consiguientemente, la produccin de bienes de consumo ha de ser menor
del 100 por 100 del volumen total de produccin. De no ser as, lo que se produce no se corresponder con lo
que se demanda como consecuencia de la renta ms elevada.
Los ingresos obtenidos por los empresarios sern menos que suficientes par cubrir los costes totales del
nivel de empelo ms elevado. Por consiguiente, la produccin y el empleo tan slo alcanzarn un equilibrio en
el punto en que la renta exceda al consumo en la cuanta efectiva de la inversin. Esto ilustra nuevamente el
principio de que le empleo no puede aumentar, a menos que aumente la inversin. Este principio descansa en el
supuesto de que la produccin al consumo permanece inalterada.
La propensin al consumo
La demanda de consumo depende del volumen de la renta y de la parte de ella que se gasta en Bienes de
consumo. Ya hemos observado que para todo nivel de renta nacional hay una proporcin bastante estable que se
gasta por el pblico en bienes de consumo.
La cuanta del consumo cambiar en los distintos niveles de la renta nacional, y tambin cambiar la pro-
porcin en que est el consumo total respecto a la renta total. La cuanta absoluta del consumo aumentar a
medida que aumente la renta y disminuir a medida que disminuya la renta. Una curva que muestre las distintas
cuantas del consumo que se corresponden con los diferentes niveles de renta constituye la curva de la
propensin al consumo, que, por motivos de brevedad, se designar simplemente como propensin al consumo.
Es una relacin funcional que indica cmo vara el consumo cuando vana la renta. Tal relacin puede mostrarse
para una unidad de consumo individual o familiar, pero en la teora de Keynes lo que interesa es la relacin
entre el consumo total de la comunidad y la renta total de la misma.
El supuesto de Keynes de que la propensin al consumo es relativamente estable a corto plazo es una
generalizacin de la experiencia real y constituye una parte esencial de la estructura
de su teora. Si este supuesto es vlido, la cuanta del consumo de la comunidad vara de una manera
regular con la renta total. Lo que haya de ser en un momento dado la curva real de la propensin al consumo
depende de las costumbres arraigadas en la comunidad, de la distribucin de la renta, del sistema tributario y de
otros factores.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Si la curva de la propensin al consumo es relativamente baja, las diferencias entre la renta y el consumo
sern mayores y, para mantener niveles altos de empleo, la cuanta de la inversin tiene que ser relativamente
grande.
Sin embargo, una caracterstica del mundo real es que la propensin media al consumo es menor del 100
por 100 para todos los niveles altos de empleo. Solamente si el empleo cae bastante bajo se alcanzar un punto
en el que el consumo ser igual a la renta. Este es un lmite inferior por debajo del cual no descender el
empleo. Para mantener el empleo por encima de un nivel relativamente bajo y socialmente intolerable es
necesaria la inversin.
El aliciente para la inversin
La demanda efectiva para la inversin es ms completa y ms inestable que la demanda efectiva para el
consumo. Como se ha indicado anteriormente, invertir significa producir ms de lo que se consume de
ordinario, y adopta la forma de una adicin a la riqueza acumulada de la sociedad. Aunque la inversin toma a
veces la forma de adiciones a las existencias de productos terminados en manos de los comerciantes al por
menor y al por mayor, su forma ms importante es la de gastos realizados por los hombres de negocios en
fbricas, maquinaria y otras formas de bienes de produccin. La propensin de los hombres de negocios a
construir fbricas y a invertir de otras formas surge de la previsin de que tal inversin resultar lucrativa.
Como estas previsiones se basan con frecuencia en apreciaciones defectuosas del futuro, el volumen de la
inversin est sujeto a amplias fluctuaciones. Los hombres de negocios tomarn dinero a prstamo para
invertir, hasta llegar al punto en que el rendimiento-previsto de las nuevas inversiones es igual al costo de los
fondos tomados a prstamo con los que se ha de realizar la inversin. El aliciente i para la inversin est
determinado, en el anlisis de Keynes, por las estimaciones de los hombres de negocios acerca de la
lucratividad de la inversin en relacin con el tipo de inters el dinero para la inversin. La lucratividad
prevista de la nueva inversin se llama eficacia marginal del capital.
La eficacia marginal del capital. La eficacia marginal de un bien de capital es el tipo de rendimiento ms
elevado sobre el costo previsto para producir una unidad ms (una unidad marginal) de un tipo particular de
bien de capital. En el lenguaje del hombre de la calle puede concebirse como el tipo previsto de por centaje de
beneficio por ao sobre las inversiones reales ms eficaces.
La inversin contina en tanto que el tipo de rendimiento esperado exceda al tipo de inters. Si el costo de
la construccin de un nuevo bien de capital es menor que el precio de adquisicin del bien de capital antiguo de
la misma clase, ser lucrativo construir uno nuevo ms bien que comprar uno viejo.
Keynes utiliza, la expresin eficacia marginal del capital ms bien que la de tipo previsto de beneficio o
alguna otra expresin convencional, como productividad marginal del capital, porque desea destacar el ajuste
dinmico a que estn ligados el presente y el futuro por las previsiones de los inversores.
El papel de los bienes de capital como nexo, mediante el cual los poseedores de riqueza tienden un puente
sobre la brecha entre el presente y el futuro, es una de las ideas fundamentales subyacentes en todo el anlisis
de Keynes.
La eficacia marginal del capital se caracteriza por la inestabilidad a corto plazo y por una tendencia hacia
el descenso a largo plazo. Las fluctuaciones de la eficacia marginal del capital son la causa fundamental del
ciclo econmico.
Durante algn tiempo la actividad incrementada proporciona mayores beneficios y aade combustible al
optimismo predominante. Entre tanto, sin embargo, las grandes adiciones a la oferta existente de bienes de
capital fuerzan a descender el tipo previsto de rendimiento por debajo del tipo de inters. La cesacin en la
acumulacin de capital (inversin) que sigue conduce inevitablemente al colapso y la depresin. La
especulacin y la manipulacin financiera que caracterizan las actividades de la bolsa d valores se cuentan,
entre las principales manifestaciones de la inestabilidad de las economas capitalistas.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Como toda inversin nueva entra en competencia con todas las inversiones antiguas, hay una tendencia en
el largo plazo secular de la creciente abundancia de bienes de capital al descenso en el tipo de rendimiento.
Sin embargo, el paro originado por un descenso de la eficacia marginal del capital puede ser compensado,
al menos temporalmente, por un descenso correlativo del tipo de inters.
El tipo de inters. El tipo de inters, el otro factor que determina el volumen de la inversin, depende de
dos cosas:
a) La situacin de la preferencia de liquidez,
b) La cantidad de dinero. La primera es el aspecto de la demanda, y la segunda el aspecto de la oferta del
precio del dinero, esto es del tipo de inters. La preferencia de liquidez hace referencia al deseo de la gente de
mantener algunos de sus bienes de capital en forma de dinero. La cantidad de dinero hace referencia a la
cuanta de los fondos en forma de monedas, papel moneda y depsitos bancarios que hay en manos del pblico.
Hay varias razones por la que la gente puede desear tener riqueza en forma de dinero. Clasificadas con
arreglo al motivo, comprenden el motivo transaccin, el motivo precaucin y el motivo especulacin. La
demanda de dinero por el motivo de transaccin hace referencia al uso del dinero como medio de cambio para
las transacciones ordinarias, tales como la compra de materias primas, el pago de alquileres y de salarios, el
pago de dividendos, etc. A medida que se eleva el nivel del empleo y la produccin, aumenta, por supuesto, el
nmero de transacciones y de esta forma aumenta la demanda de dinero para las mismas. Del mismo modo, una
elevacin general de los precios o los salarios aumentar la cantidad de dinero necesaria para transacciones. El
motivo precaucin para .tener dinero surge de la necesidad de hacer frente a situaciones de urgencia
imprevistas que causarn desembolsos mayores que los que suponen las transacciones usuales anticipadas.
Aqu, la cantidad de dinero necesario para satisfacer esta demanda es tambin relativamente estable y
previsible.
La especie de preferencia de liquidez que tiene importancia en relacin con el tipo de inters es la que
surge en conexin con el motivo especulacin. Keynes define el motivo especulacin como el intento de
obtener un beneficio por conocer mejor que el mercado lo que el futuro traer consigo. La gente especula sobre
las probabilidades de que las condiciones cambien, de forma que puedan convertir su dinero en capitales
productivos en mejores trminos en una fecha posterior, y en trminos que sean bastante mejores para com-
pensar todas las ganancias que podran obtenerse desprendindose ahora de la liquidez. Esta especie de
preferencia por e dinero es causada principalmente por la incertidumbre relativa al tipo futuro de inters. Si se
cree que el tipo de inters puede elevarse en el futuro, habr un aliciente para poseer dinero y evi tar comprar
valores de renta tales como ttulos de la Deuda. Una elevacin futura del tipo de inters puede enjugar una
cantidad del valor capitalizado de los valores adquiridos en una medida que contrarrestar con creces
cualesquiera rendimientos temporales en forma de intereses o dividendos. Cuanto ms baje el tipo de inters,
ms fuerte se hace el .aliciente de poseer riqueza en forma de dinero. Una ligera elevacin del tipo de inters da
lugar a un mayor peligro de prdida de capital. El tipo de inters a largo plazo ser especialmente sensible a la
preferencia de liquidez, porque en un perodo largo la incertidumbre de los acontecimientos aumenta en una
especie de proporcin geomtrica.
Cuando la preferencia de liquidez por el motivo especulacin se debilita, descender el tipo de inters, y
cuando la preferencia de liquidez por el motivo especulacin se vigoriza, se elevar el tipo de inters. La
preferencia de liquidez se eleva y desciende con arreglo a la cambiante actitud del pblico con respecto al
futuro econmico y poltico.
Una elevacin del tipo de inters resultante de un aumento de la preferencia de liquidez indica que el
deseo de acumular riqueza en forma de dinero no es un deseo absoluto, sino un deseo relativo respecto al
deseo de las recompensas ofrecidas por otras alternativas. Si la recompensa por renunciar a la liquidez es

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

bastante elevadaesto es, si el tipo de inters es bastante alto se correr el riesgo de la liquidez. El tipo de
inters es un prendo que flucta con arreglo a la oferta y demanda de dinero. La oferta se fija por el sistema
bancario y la demanda se determina por la preferencia por la posesin de efectivo 1; En tanto que la oferta
permanezca fija, el precio, o tipo de inters, vara con la demanda. (El tipo de inters es el precio que equilibra
el deseo de poseer riqueza en forma de efectivo con la cantidad disponible del mismo. E1 inters es la
retribucin que se paga por el uso del dinero, y esta retribucin, lo mismo que todo precio, no debe ser ni
demasiado alta ni demasiado baja con relacin a la oferta.
Pero las autoridades bancarias estn en situacin de responderla la demanda de ms dinero aumentando la
oferta y evitar as que suba el tipo de inters. En consecuencia, la posicin de las autoridades bancadas y
monetarias es estratgica con relacin al tipo de inters. Siguiendo una poltica de oferta flexible de dinero, el
sistema bancario puede regular, sin limitacin, el tipo de inters. Es crucial para la posicin de Keynes que las
autoridades monetarias sean bastante fuertes y puedan adoptar durante las depresiones una poltica monetaria
fcil que haga descender _ y los tipos de inters y les permita permanecer bajos.
En la transicin de la depresin a la recuperacin, la demanda de dinero para transacciones ser mayor. Si
este aumento de la demanda tiene que, satisfacerse absorbiendo para ello dinero del que se usaba para satisfacer
el motivo especulacin se elevar el tipo de inters y se impedir la recuperacin. Por consiguiente, a no ser
que los bancos estn dispuestos a prestar ms efectivo, o que la preferencia de liquidez del pblico por el
incentivo especulacin disminuya considerablemente, el volumen de la inversin disminuir y la recuperacin
puede ser cortada antes que haya realmente empezado. Esta escasez de dinero retardara la inversin y la
recuperacin, independientemente de lo que pudiera aumentar el deseo de ahorrar del pblico.
La relacin de la inversin con el consumo
Existe una relacin definida entre la cantidad de produccin para el consumo y la cantidad de produccin
para la inversin que ser lucrativa para los empresarios. Siendo dada la propensin al consumo, la cuanta de
la demanda de consumo depende del volumen de la renta nacional. La renta nacional es en parte, por la
produccin para el consumo y, en parte, por la produccin para la inversin. El volumen total de la produccin
se divide en la proporcin de cuatro quintos para el consumo y un quinto para la inversin, porque la demanda
de ambos est en relacin de cuatro a uno. Si el volumen total de la produccin ha de venderse sin prdidas,
tiene que guardar proporcin entre los bienes de consumo y los de inversin en la misma razn en que los
perceptores de la renta deciden dividir sus ingresos entre el gasto para el consumo y el ahorro. La cuanta del
volumen total de produccin que corresponder producir conforme a esta proporcin depende de la cuanta de
la demanda para la inversin.
Cuando los ingresos son menores, el gasto para el consumo ser menor, siendo dada la propensin al
consumo.
Este proceso de reduccin acumulativa de la renta continuar hasta que la disminucin total de la renta
resultante de un descenso de la demanda de consumo sea cuatro veces mayor que la disminucin de la
demanda de inversin.
Resumen de la teora general del empleo
Puede hacerse un resumen comprensivo de todos ellos con las proposiciones siguientes:
1. La renta total depende del volumen del empleo total.
2. Con arreglo a la propensin al consumo, la cuanta del gasto para el consumo depende del nivel de la
renta y por tanto, del empleo total.
3. El empleo total depende de la demanda efectiva total (D), que se compone de dos partes: a) gasto para el
consumo (Di), y b) gasto para la inversin (D1). (D = D1 + D2)

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

4. En estado de equilibrio, la demanda total (D) es igual a la oferta total (Z). Por consiguiente, la oferta
total excede a la demanda efectiva para el consumo de la cuanta de la demanda efectiva para la inversin. (D =
D1 + D2) o bien D2= D D1. Como D = Z, tenemos que Da = ZD1.)
5. En estado de equilibrio, la oferta es igual a la demanda total, y la demanda total est determinada por la
propensin al consumo y el volumen de inversin. Por consiguiente, el volumen de empleo depende: a) de la
funcin de la oferta total, b) de la propensin al consumo, y c) del volumen de la inversin.
6. Tanto la funcin de la oferta total, que depende principalmente de las condiciones fsicas de la oferta,
como la propensin al consumo, son relativamente estables y, por tanto, las fluctuaciones del empleo dependen
principalmente del volumen de la inversin.
7. El volumen de la inversin depende: a) de la eficacia marginal del capital, y b) del tipo de inters.
8. La eficacia marginal del capital depende: a) de las previsiones de beneficios y b) del costo de
reposicin de los bienes de capital.
9. El tipo de inters depende: a) de la cantidad de dinero, y b) del estado de la preferencia de liquidez.
El empleo depende de la demanda efectiva, la cual est determinada por la propensin al consumo y por el
aliciente para la inversin. Si la propensin al consumo permanece inalterada, el empleo variar en la misma
direccin que el volumen de la inversin. La inversin tiende a aumentar, ya por un descenso del tipo de
inters, ya por una elevacin de la eficacia marginal del capital, ya por una uno o por otra.
Pero la tendencia de la inversin a aumentar por un descenso del tipo de inters puede estar contrarrestada
por un descenso simultneo de la eficacia marginal del capital. Un aumento del nivel general de la actividad
econmica incrementar la demanda de dinero como medio de cambio.
Aunque el aumento de la inversin ir normalmente acompaado de un aumento del empleo, esto no
necesita suceder as si disminuye la propensin al consumo. Por otra parte, el empleo puede aumentar, sin un
aumento de la inversin, si se eleva ta propensin al consumo. Por regla general, sin embargo, la propensin al
consumo, o funcin del consumo, es estable a corto plazo.
A la extensin de la fluctuacin sirven de lmites, en la direccin descendente, el nivel en que la renta se
hace igual al consumo, y en la direccin ascendente, el empleo total.
Significado prctico de los conceptos principales
Entre todas las expresiones y conceptos utilizados por Keynes en la General Theory of Employment,
Interest and Money, los tres que destacan por encima de todos los dems como variables estratgicas e
independientes son la propensin al consumo (curva del consumo), la eficacia marginal del capital (curva de la
demanda de inversin) y el tipo de inters (curva de la preferencia de liquidez). La seleccin de estas tres
variables independientes a factores estratgicos surge de la naturaleza del inters de Keynes por la poltica
prctica. El propsito final de su teora es explicar lo que determina el volumen de empleo, o en trminos de los
problemas prcticos implicados, lo que origina el paro.
Explicar el paro significa indicar aquellos aspectos del sistema econmico que necesitan ser alterados o
sometidos a intervencin social para conseguir un alto nivel de empleo.
Un concepto como el de propensin al consumo, o el de funcin del consumo, constituye una relacin
formal matemtica entre las cantidades de consumo que se corresponden con las cantidades de renta para el
conjunto de la comunidad. Pero esto es solamente un esquema demasiado simple. El significado pleno de este
concepto formal, tal como lo emplea Keynes, surge en trminos de uso a que lo destina Keynes se lo emplea
para mostrar la necesidad de un tipo elevado de gasto de consumo, el cual puede tal vez ser obtenido mediante
una distribucin ms igualitaria de la renta y de la riqueza. Lo utiliza para indicar la deseabilidad de una
imposicin fuertemente progresiva y de grandes desembolsos estatales para servicios sociales. La propensin al
consumo est, adems, pulida en forma de propensin marginal al consumo, que se utiliza para deducir el
concepto de multiplicador de inversin. El significado de sentido comn del multiplicador de inversin es que,

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

en tiempos de depresin, cuando la inversin privada se rezaga, la inversin del Estado en obras pblicas
incrementar la renta nacional, no slo en la cuanta del desembolso pblico, sino en algn mltiplo del mismo.
En estos trminos, Keynes defiende las obras pblicas y propugna el gasto pblico. Su teora se denomina
teora del gasto. Llamar a una teora, teora del gasto, no tiene sentido, excepto en relacin a algunos pasos o
medidas polticas bastante especficos que pueden seguirse para aumentar la demanda total por encima de
donde estara en ausencia de tales medidas.
Con este motivo aludimos brevemente al sentido operativo de las teoras del tipo de inters y de la eficacia
marginal del capital, de Keynes; las dos variables independientes que, juntamente con la propensin al
consumo, citada en el prrafo anterior, determinan el nivel de empleo. La singularidad de la teora del tipo de
inters, de Keynes, radica en la importancia de la regulacin de la cantidad de dinero. El concepto nuevo es el
de la preferencia de liquidez por el motivo especulacin. Los poseedores de riqueza tienen una preferencia por
mantener sus bienes de capital en una forma lquida, en forma de dinero, y este deseo de atesorar es lo que
determina el nivel de los tipos de inters. Una poltica de dinero fcil bajo una autoridad monetaria fuerte puede
mantener bajos los tipos de inters y estimular as la inversin y el empleo. Sin embargo, el sentido prctico de
Keynes es demasiado vigoroso para llevarle a conceder importancia nicamente a los tipos de inters, y as
encontramos una acentuacin paralela en la eficacia marginal del capital. La caracterstica principal de la
eficacia marginal del capital es su gran inestabilidad. Puede descender tanto en la depresin que ninguna
reduccin de los tipos de inters tanto en l depresin que ninguna reduccin de los tipos de inters inducira a
la inversin privada. Para aliviar las consecuencias de la inestabilidad de la eficacia marginal del capital
privado, Keynes propugna la direccin estatal de la inversin total, incluyendo la inversin pblica, con el fin
de compensar las inevitables fluctuaciones de la inversion privada. Un tipo bajo de inters y una elevada
eficacia marginal del capital son las condiciones favorables para la inversin y el empleo. Como la tendencia
natural para el tipo de inters es a elevarse y para la eficacia marginal del capital es a descender, las medidas
polticas del laissez faire dejarn al volumen de la inversin falto de lo que es necesario para el empleo total.
Ambas determinantes de la inversin implican actitudes psicolgicas frente al futuro, que harn que la
inversin sea mucho menos estable que el volumen del consumo. La inestabilidad de estos factores
determinantes de la inversin lleva a Keynes a decir que el empleo est determinado por la inversin.
La paradoja de la pobreza y la abundancia potencial
El principio de la demanda efectiva de Keynes proporciona una explicacin de la paradoja de la pobreza
en medio de la abundancia potencial, una de las graves contradicciones del capitalismo moderno. Una
comunidad pobre tendr poca dificultad para emplear todos sus recursos, porque tender a gastar en el consumo
una gran proporcin de su renta total. La insuficiencia de la demanda para la inversin reacciona de una ma-
nera acumulativa sobre la demanda para el consumo.

Capitulo V: La propensin al consumo y el multiplicador de la inversin


El fin ltimo de la teora de Keynes es explicar lo que determina el volumen de empleo. El punto de
partida es el principio de la demanda efectiva, que afirma que el empleo depende de la suma de los gastos para
el consumo y los gastos para la inversin: El consumo depende del volumen de la renta neta de los
consumidores y de la propensin al consumo, y la inversin depende de la eficacia marginal del capital tomada
juntamente con el tipo de inters. Una elevada propensin al consumo es favorable para el empleo, y uno de los
remedios contra el paro consiste en adoptar medidas adecuadas para aumentar la propensin al consumo.
La propensin al consumo, que es simplemente la relacin entre la renta y el consumo, puede ser
representada por medio de un diagrama. Si los valores de la renta (Y) se llevan al eje horizontal y los del
consumo al eje vertical la lnea que relaciona estas dos variables representa la curva de la propensin al
consumo, o para designarla ms brevemente, la propensin al consumo. La propensin al consumo no significa

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

un mero deseo de consumir, sino el consumo efectivo que tiene lugar, o se espera que tenga lugar, con Tas
diferentes cantidades de renta.
La propensin marginal al consumo no slo ser menor que la propensin media al consumo en
cualquier punto dado, sino que descendern probablemente a medida que la renta se eleve, porque una
comunidad tender] a consumir un porcentaje menor de cada adicin a su renta. El nico supuesto que es vital
para la teora de Keynes es que la cantidad absoluta del consumo aumenta menos que la cantidad absoluta de la
renta, siempre que sta aumente. Este puede expresarse diciendo que la pendiente de la lnea CC tiene que ser
positiva y menor que 1,4 cual significa simplemente que la propensin marginal al consumo tiene que ser
positiva y menor que 1.
Estabilidad de la propensin al consumo
El factor de importancia decisiva es el volumen de la renta de la comunidad. A medida que la renta de la
comunidad se eleve, se eleva tambin el consumo, y a medida que la renta de la comunidad disminuya, dis -
minuye tambin el consumo. La justificacin del concepto de propensin al consumo, que es de gran
importancia prctica, as como un gran simplificador del anlisis econmico, es la premisa segn la cual las
cantidades en que el consumo aumenta y disminuye a medida que se eleva y desciende la renta, seguirn una
pauta de gran regularidad. Aunque la propensin al consumo es estable en un perodo corto, no es
absolutamente rgida. Sobre ella pueden tener influjo cambios en la poltica fiscal del gobierno (de imposicin
y de gastos), cambios sustanciales en el tipo de inters y cambios rpidos en los valores de capital, tal como los
que tienen lugar durante un auge o bancarrota de la bolsa. Aparte de la poltica fiscal de un tipo convencional,
sin embargo, incluso estos Jactares no es probable que sean muy importantes.
Una de las caractersticas principales de los modernos pases capitalistas es la gran desigualdad en la
distribucin de la renta, que es consecuencia de la concentracin de la propiedad productora de renta en manos
de una pequea fraccin de la poblacin total. Si la renta total estuviese distribuida ms por igual, el ahorro
total de un volumen dado de renta, de la comunidad tendera a ser menor.
As, pues, la extensin de la desigualdad de la renta y la riqueza tiende a hacer disminuir la propensin al
consumo. Cuanto menor es la propensin al consumo, mayor es la dependencia de la economa respecto de la
inversin para el mantenimiento de un nivel elevado de empleo y renta.
La teora y la poltica de Keynes destacan la importancia de la inversin es decir, de la necesidad de tener
que producir mucho por encima del consumo corriente, porque l acepta para los efectos de casi todo el anlisis
de la General Theory la estructura social existente, incluyendo la distribucin de la renta y la riqueza. La
distribucin de la renta puede ser cambiada fundamentalmente por alteraciones radicales en los cimientos de la
sociedad. Tratar adecuadamente de cambios de este tipo requerira una especie diferente de teora de la que
Keynes presenta.
En una poca de imposicin progresiva, es de gran importancia la distincin entre la distribucin de la
renta antes de dicha imposicin y la distribucin de la renta despus de la misma. La imposicin progresiva
reduce las desigualdades de la renta, porque absorbe una parte de las rentas de los ricos relativamente mayor
qu de las rentas de los pobres, y, por consiguiente, deja en cierto desahogo la demanda insuficiente para el
consumo en las economas capitalistas. Keynes propugna la imposicin progresiva como una de las medidas
importantes para aliviar el paro. Sin duda, es un arma poderosa en este sentido. Hay distintas limitaciones a la
extensin con que se usan y pueden ser usados los impuestos, progresivos para fomentar altos niveles de
actividad econmica. Para obtener resultados efectivos tiene que ser progresivo todo el sistema impositivo.
Una limitacin inevitable a la extensin en que pueden ser empleados los impuestos progresivos surge del
hecho de que el dinero qu se recauda por los impuestos de los ricos difcilmente puede darse directamente a
los pobres, si bien es esto posible en cierta medida en forma de pensiones, subsidios, etc. Por consiguiente, el
Gobierno que recauda impuestos para fines de redistribucin tiene que pagar subsidios a ciudadanos
particulares, o bien expandir el mbito de sus actividades a fin de establecer servicios sociales para los grupos

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

de renta inferior. Servicios corno los de educacin, asistencia mdica y diversiones pblicas, son ejemplos de
tales servicios sociales. Aunque los servicios de este tipo son de gran importancia social, no posibilitan a los
grupos de renta inferior para aumentar la renta en dinero que necesitan para alimentarse, vestirse y alojarse.
Otra limitacin a la redistribucin de la renta por medio de la imposicin progresiva es el peligro de que los
tipos elevados sobre las rentas grandes puedan disuadir de la inversin privada, de la que depende
primordialmente la economa, capitalista para cubrir la disparidad entre la renta y el consumo en los niveles
elevados de empleo. Si la imposicin progresiva hace aumentar la propensin al consumo...de la comunidad a
expensas del debilitamiento del aliciente para invertir, las prdidas en el empleo ocasionadas por este ltimo
pueden anular con creces las ganancias ocasionadas por el primero. Otros factores que contribuyen a una baja
propensin al consumo o a una elevada propensin al ahorro en las comunidades modernas, como los Estados
Unidos, son las grandes magnitudes del seguro de vida y seguro social y la prudencia financiera de las
sociedades annimas en cuanto a pagos de dividendos y asignaciones por depreciacin.
Si las cantidades pagadas a los beneficiarios del seguro de vida y del seguro social son iguales a las primas
pagadas por el seguro (por las diferentes series de personas), no hay, por supuesto, ahorro neto. Sin embargo, en
tanto que la cuanta total del seguro va en aumento, hay una retirada neta de la demanda de consumo. Para
dejarlo ms recalcado, esta conclusin hace de la inversin la variable estratgica en la teora general, del
empleo. Ms an: el carcter estratgico de la inversin est reforzado por el hecho de que la curva de la
propensin al consumo es estable en un nivel relativamente bajo. Este proceso, mediante el cual el consumo
aumenta hasta el 80 por 100 de cada adicin, continuar, a travs de etapas sucesivas, hacia un lmite definido,
hasta que el aumento global de la renta deja comunidad sea igual a cinco veces la inversin original.
Significa esto que la teora de Keynes no es vlida, puesto que el gasto y el gasto repetido de la renta para
el consumo es obvio que no pueden tener lugar simultneamente a la nueva inversin? No. En primer lugar, la
inversin no se produce simultneamente, sino a travs del tiempo. Si las industrias de consumo preven la
expansin de la renta que habr disponible para comprar bienes de consumo, el desfase de tiempo se reducir
grandemente. Sin embargo, el aumento de demanda para el consumo puede no ser previsto, de forma que la
inversin crear nueva renta para la que no han sido producidos nuevos bienes de con sumo. En estas
circunstancias, la nueva demanda puede ser satisfecha, en parte, dando salida a los bienes almacenados
(desinversin), y en parte puede ser diferida a causa de la resistencia a los precios ms elevados, y tambin
porque pueda disponerse del tipo de bienes demandados. Si no hay en absoluto nuevos bienes de consumo para
satisfacer la demanda adicional que surge de la renta distribuida por la nueva inversin, no puede haber
aumento en el consumo real, de forma que, momentneamente, la renta aumentara, pero el consumo, no. Por
consiguiente, el ahorro adicional (el exceso de la renta sobre el consumo), que es igual a la renta adicional,
sera igual a la inversin adicional. El ahorro total y la inversin total son iguales, y permaneceran iguales in -
dependientemente del desfase temporal. Sera una tergiversacin de la posicin de Keynes suponer que la
inversin excede originariamente al ahorro, y solamente se iguala al mismo despus que se han cubierto todas
las etapas, lo cual podra tardar, en realidad, bastante tiempo. La renta que no se gasta en el consumo se
denomina a veces filtracin de la corriente acumulativa de la renta. Esta filtracin es la que limita la extensin
del aumento total de la renta nacional.
Cuanta de la inversin necesaria para mantener los diversos niveles de empleo y de renta. La posicin
fundamental de Keynes es que la renta y el empleo tan slo pueden elevarse si aumenta la inversin, con
sujecin a limitaciones que pueden pasarse por alto por no ser de gran importancia a corto plazo. La razn de
que la renta solamente puede aumentar si aumenta la inversin que a medida que se eleva la renta, se elevar el
consumo, pero menos que la renta, por lo que queda una disparidad a cubrir mediante la inversin. Para
determinar cunta inversin es necesaria para llegar al empleo total, o a otro nivel de empleo dado, podemos
establecer una tabla de renta, consumo e inversin. Con esta tabla es fcil calcular la cuanta de la inversin
necesaria para elevar la renta y el empleo a niveles superiores.

67
ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

El multiplicador de la inversin es otra manera de expresar la propensin marginal al consumo.


La propensin marginal como la propensin media al consumo disminuye a medida que la renta se eleva, y
se elevan a medida que la renta disminuye. Keynes explica la relativa estabilidad del sistema econmico por
esta caracterstica de una comunidad de aumentar el consumo en una cuanta absoluta menor que la renta
cuando estarse eleva, y de disminuir el consumo menos que la renta cuando sta disminuye. Tanto los
movimientos de alza como los movimientos de baja encuentran fuerzas auto-limitadoras. Las variaciones en
baja estn limitadas por la creciente dificultad de encontrar inversin para cubrir la disparidad cada vez mayor
entre la renta y el consumo. Las variaciones en baja estn limitadas, porque la renta desciende ms rpidamente
que el consumo y, por consiguiente, alcanza al consumo en su descenso mucho antes que se haya llegado al
punto cero de empleo. El multiplicador del empleo.--Vamos a dirigir ahora la atencin a la primera columna
de la tabla 3. Esta columna muestra el volumen de empleo que se corresponde con los diversos niveles de renta.
Como la obra de Keynes se refiere principalmente al volumen del empleo, es importante examinar el
multiplicador en trminos de empleo, as como en trminos de renta e inversin. El multiplicador del empleo es
la razn del aumento del empleo global (N) respecto al aumento del empleo primario (Na) de la misma forma
que el multiplicador de la inversin es la razn del aumento de la renta respecto al aumento de la inversin
(primaria). El supuesto simplificador de que el multiplicador del empleo es igual al multiplicador de la
inversin no violenta la teora general del empleo. Casi todo el anlisis de .Keynes est expuesto en trminos de
multiplicador de la inversin, a causa de su mayor conveniencia de expresin, pero el multiplicador del empleo
es til para mostrar la relacin de lo expuesto anteriormente con el problema del empleo primario y secundario
procedente de las obras pblicas.
Empleo secundario es el que se origina en las industrias de bienes de consumo a consecuencia del empleo
primario en las industrias de inversin. El multiplicador del empleo nos dice el nmero de hombres que se
aadirn al empleo por cada uno que sea directamente empleado. El primer objetivo de la poltica social dentro
de la economa de empresa privada es mantener un alto nivel de inversin privada. Pero como ste, en el mejor
de los casos, es precario, las autoridades del Gobierno deben estar preparadas para contrarrestar los efectos de
las variaciones del volumen de la inversin privada, llevando a cabo contravariaciones en la inversin pblica.
El objetivo es mantener la totalidad de la inversin, privada y pblica, en un nivel que cubra la disparidad entre
el nivel deseado de la renta y el consumo procedente de esa renta. Si el volumen de la inversin privada es
crnicamente deficiente, el mantenimiento de un alto nivel de empleo exige una inversin suplementaria
permanente en proyectos pblicos. Cualquier otro nivel de actividad puede alcanzarse mediante variaciones en
la cuanta de la inversin. Esto ilustra el sentido de la importante proposicin de Keynes de que las variaciones
del empleo dependen de las variaciones de la inversin, dada la propensin al consumo.

Unidad 8
Fernando Cardoso La CEPAL y la idea del desarrollo
Las ideas vigentes sobre comercio internacional y desarrollo
La Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL), canaliz y difundi un conjunto de tesis respecto
de las causas, condiciones y obstculos del desarrollo.
Antes que nada, habra que resumir las concepciones vigentes sobre el comercio internacional.
El punto de partida de la teora del intercambio internacional es la ley de las ventajas comparativas de
David Ricardo, que seala que el intercambio internacional llevar a la especializacin de la produccin por
pases de acuerdo con los costos relativamente menores del trabajo, y que de ello derivaran ganancias para
todos los pases.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Posteriormente los economistas neoclsicos rechazaron esta teora, afirmando que los costos comparativos
no se limitaran a los costos del trabajo; otros costos de factores (los de capital y los recursos naturales)
constituyen tambin costos relativos dentro del clculo de las ventajas comparativas entre pases.
Con respecto al intercambio internacional, la versin ms completa de la teora neoclsica es el trabajo de
Bertil Ohlin. Este aceptaba solo una tendencia a la equiparacin relativa de la remuneracin de factores, por
cuanto la equiparacin completa supondra la total movilidad de los factores. Esta ltima hiptesis no puede ser
supuesta por la teora internacional pura del intercambio, por cuanto implica la homogeneizacin del espacio
econmico, con lo cual destruye la razn fundamental del intercambio internacional: la especializacin de la
produccin.
Samuelson comprob que si se sostuvo un conjunto de hiptesis acerca del intercambio internacional se
producira una equiparacin completa y absoluta de la remuneracin de los factores.
Los marxistas crean en los efectos positivos del comercio internacional. Modificaron la perspectiva
ricardiana, haciendo mayor hincapi en el mecanismo mismo de expansin del capital y del sistema productivo,
y no simplemente en el comercio internacional. De hecho, dio por supuesta la movilidad plena de los factores
en el plano mundial.
Las ideas de la CEPAL

La doctrina Prebisch CEPAL, est centrada en dos o tres ideas bsicas innovadoras:
Prebisch (en oposicin a los liberales ortodoxos) afirmaba que las relaciones econmicas entre el centro y la
periferia tienden a reproducir las condiciones de subdesarrollo y a aumentar la distancia entre pases
desarrollados y subdesarrollados, producto de que los pases centrales se apropian de la mayor parte de los
frutos del progreso tcnico. Los agentes de produccin de los pases industrializados bloquean mediante su
fuerza poltico organizativa el funcionamiento del mercado, y producen un efecto especfico sobre el
comercio internacional. Esto explica porque el precio de los productos bsicos tiende a disminuir como
proporcin del precio de los productos manufacturados.
Prebisch predeca una baja relativa en los precios internacionales de los productos manufacturados, en
comparacin con lo de los productos bsicos; si se produca tal disminucin relativa, podra esperarse que
tuviera como resultado una tendencia hacia una equiparacin internacional de recursos. Esto ocasiona una
menor capacidad de acumulacin en la periferia.
Las tesis no fueron aceptadas. Los sectores de pensamiento econmico ms ortodoxo criticaron siempre lo
que llego a llamarse el pensamiento de la CEPAL.
La ultraizquierda tambin la critic porque no muestran los mecanismos de explotacin social y
econmica que mantienen la subordinacin de los trabajadores a la burguesa y de esta a los centros
imperialistas.
La teora de Prebisch CEPAL, sostiene que el progreso tcnico sumado a condiciones sociales
especficas, produce consecuencias diferentes en el centro y en la periferia.
A pesar de los intentos de la CEPAL para elaborar un cuerpo adecuado de hiptesis que explique la
situacin econmica internacional, carece de un anlisis de las relaciones internacionales de explotacin que
haga ms consistente y transparente su posicin crtica inicial.
Esta deficiencia fue blanco de distorsiones y de crticas.
Los ortodoxos, entre ellos Gottfried Harberler neg que los economistas estuviesen en posesin de ley que
les permita predecir las tendencias de los precios. Reconoci la validez de una generalizacin acerca de las
variaciones de corta duracin en perjuicio de los pases subdesarrollados.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Aborda un punto significativo: la inevitabilidad de la brecha entre centro y periferia, argumentando que el
empeoramiento en la relacin de precios del intercambio de un pas con respecto al comercio internacional no
significa que este pas en un periodo tal, vea afectado su desarrollo econmico.
Alerta sobre el dinamizo para entender los procesos de desarrollo econmico; por otro lado, intent negar
la validez de la idea de que defendiendo los salarios y las ganancias de los pases industrializados se bloquean
las transferencias de las ventajas del progreso tcnico.
Los liberales heterodoxos, destacaban sobre todo la formacin de capital concebido como un factor
que dependa de dos mecanismos:

La inversin extranjera
Las exportaciones que generaban excedentes

Respecto a las exportaciones e importaciones, se subrayaba que aun sin industrializacin, la periferia
podra beneficiarse de los progresos del centro porque existan en el comercio internacional mecanismos
equiparadores. En cuanto a las inversiones extranjeras, reconocan su tendencia a concentrarse en los sectores
colonialexportadores.
La formulacin crtico liberal ms prestigiosa provino de Gunnar Myrdal, quien incorporaba a sus
preocupaciones una perspectiva estructural.
Albert Hirschman sealo que los desequilibrios a veces fomentan reacciones correctivas. Sugiri que una
cadena de exigencias tecnolgicas podra requerir nuevas inversiones; de modo que es importante considerar
los eslabones que preceden y que siguen a las inversiones.
Mostro que en el proceso de acumulacin de capital resulta ms importante para las estrategias de
desarrollo el esfuerzo creativo interno que la permanente lamentacin acerca de la escasez de capital.
Los marxistas propusieron esquemas a partir de la segunda versin leninista acerca de los efectos del
imperialismo. Dobb utiliza el raciocinio marxista clsico: la expansin de capitales se producir en la periferia
porque la elevacin de la composicin orgnica de capitales en los pases industrializados acelera la tendencia a
la disminucin de la tasa de ganancias, por ello, los pases coloniales atraeran a los inversionistas externos.
Baran acepta la tesis de la estrechez del mercado como factor limitante del desarrollo. Analiza los
programas proteccionistas de reformas fiscales, pero los condiciona al anlisis poltico de las estructuras de
poder vigentes.
En 1957, en un libro publicado, reformula su punto de vista, manteniendo la critica a las condici0ones
polticas negativas para el desarrollo, pero critica a Nurkse y a Singer, sustituye la idea de la inexistencia de
capitales (estrechez del mercado) por la utilizacin inadecuada del excedente econmico en los pases en
desarrollo y limita el alcance de las hiptesis acerca del deterioro de la relacin de precios del intercambio.
Por otro lado, introduce la idea de excedente econmico, muestra que existe una utilizacin socialmente
irracional del mismo y que su aplicacin resolvera la supuesta escasez de capitales; sin embargo, no resuelve
una contradiccin perceptible en su propia exposicin:

Admite y desarrolla la creencia marxista en el dinamismo del capitalismo y en el papel de la industrializacin


para llevar adelante el desarrollo
Acepta la teora del efecto acumulativo de las inversiones
Rehace el argumento para destacar la inversin interna y el proceso de divisin social del trabajo
No destaca suficientemente el desarrollo de las fuerzas productivas

Por esta ltima razn, minimiza la importancia de restricciones en el balance de pagos y del deterioro de la
relacin de precios del intercambio en el proceso de industrializacin.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Las ideas en prctica


A pesar de todas las crticas, el trabajo Prebisch CEPAL fue explcito en ciertas ideas:

El comercio internacional debera asumir un papel activo, a fin de ayudar al crecimiento de Amrica Latina
El aumento de la productividad era indispensable
Sin acumulacin no habra desarrollo
Insisti en que este proceso no debera producirse apelando a la disminucin del consumo popular, ya bajsimo.

Las proposiciones de la CEPAL se expusieron a la crtica cuando pasaron a sustentar determinadas


polticas. En primer lugar, destacaron los desequilibrios estructurales y los economistas vieron en ellas el riesgo
de una retrica anticapitalista.
En lo que respecta a las metas bsicas y a los instrumentos de poltica econmica necesarios para
alcanzarlas, la posicin de la CEPAL tuvo pocas variaciones durante los aos 50:

Industrializacin y proteccionismo sano


Poltica adecuada de asignacin de recursos externos
Programacin de la sustitucin de importaciones
Especial atencin para que no disminuyan mas los salarios durante el proceso de industrializacin, y evitar la
reduccin de la capacidad de consumo de las grandes masas.
La CEPAL destacaba en sus polticas la necesidad de una industrializacin programada, con los
indispensables mecanismos de controles cambiarios. Estas polticas suponan, defender la necesidad de
desplazar los centros de decisin hacia la periferia y fortalecer la capacidad de decisin y de regulacin del
Estado.
Prebisch y la CEPAL, se mantuvieron firmes acerca de la necesidad de industrializar y de programar, sin
embargo, no disearon polticas especficas para aumentar el bienestar de las masas.
A finales de la dcada, la CEPAL incorporo la idea de integracin entre pases.
En los documentos inciales de la CEPAL se dio por supuesta la dependencia tecnolgica como una
caracterstica del subdesarrollo.
Criticaba al capital extranjero por no haber acelerado el proceso tcnico. La salida para obtener el impulso
inicial sera:

Control y redistribucin de los recursos obtenidos por las exportaciones


Desvo de recursos, desde los bienes de consumo corriente hacia el sector de bienes de capital
Recurso adicional al capital extranjero, para acelerar tanto la formacin de capitales como el progreso tcnico
La argumentacin terica y las soluciones propuestas revelan cierta capacidad de reformular temas y
soluciones en funcin de una situacin histrica dada.
A partir de los aos 50 cambiaron el rito y la forma del movimiento internacional de capitales y la propia
organizacin de las empresas capitalistas internacionales. Estas transformaciones modificaron la forma de las
relaciones entre el centro y la periferia.
Al parecer la crtica de la izquierda y el fracaso de las polticas de industrializacin destinadas a mejorar el
nivel de vida de la poblacin acabaron por debilitar algunas de las convicciones de la CEPAL y que derivaban
del pensamiento econmico clsico. Las tesis centrales se mantuvieron e incluso se volvi a hablar de la
naturaleza transitoria de la necesidad de recursos externos. Por primera vez los aspectos sociales se
desarrollaron explcitamente y se introdujeron en el modelo explicativo; lo que podra haber sido un

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

mejoramiento de la teora, fue un factor de perturbacin en lo referente al anlisis de la acumulacin y del


desarrollo.

Conclusin
Se comprueba que las formulaciones cepalinas fueron originales. Es posible que el argumento efectivo en
lo que respecta a la teora de la acumulacin, pero carece de perspectiva histrica cuando se refiere a los
problemas creados por la industrializacin de la periferia y los obstculos que la teora vigente sobre el
comercio internacional imponan a aquella. Los planteamientos cepalinos tienen races en el pensamiento
econmico clsico y en el marxismo y estn empapados en un lenguaje keynesiano.
La originalidad del pensamiento de la CEPAL no consisti solo en acentuar una tendencia a reproducir las
desigualdades entre las naciones a travs del comercio internacional, sino que radica tambin en el esfuerzo por
transformar esta interpretacin en el modelo de un conjunto de polticas favorables a la industrializacin. En
este sentido, genero ideologas y dio lugar a la accin abrindose a la prctica poltica.
En el plano terico, la originalidad de la versin cepalina de la teora del desarrollo quedo ms implcita
que explicita.

Jos Ocampo Ral Prebisch y la agenda del desarrollo en los albores del siglo XXI
Este escrito intenta mostrar la vigencia de algunas de las ideas esenciales en el pensamiento de Prebisch, y
las reformula en funcin de los planteamientos ms recientes de la CEPAL y de las contribuciones de otras
escuelas econmicas.
Prebisch planteaba que la propagacin universal del progreso tcnico con respecto al resto del mundo era
lenta e irregular.
Esta afirmacin tiene dos implicaciones metodolgicas fundamentales:

El reconocimiento del papel clave que tiene el progreso tcnico en el crecimiento econmico y la importancia
que revisten para los pases en desarrollo los canales por los cuales dicho progreso se transite desde los pases
originarios
La incapacidad de analizar la dinmica de los pases en desarrollo con independencia de su posicin dentro de
la economa mundial.
Esta visin subyace la idea de un sistema econmico mundial inherentemente jerarquizado centro-
periferia o Norte - Sur. Esta asimetra tiende a generar divergencia en los niveles de desarrollo y se
reflejan en las estructuras productivas. Dado que el cambio tcnico se origina en los pases del centro, tienden a
concentrar en cada momento las ramas de produccin ms dinmicas a nivel mundial. Esto genera, en la visin
de Prebisch, una tendencia a la especializacin de los pases industrializados en productos de alta elasticidad
ingreso y de los perifricos en aquellos de baja elasticidad ingreso (materias primas y manufacturas en sus
etapas maduras) que se refleja en una tendencia a la divergencia en los ritmos de crecimiento y/o en la
aparicin de problemas de balanza de pagos en los segundos, es decir una brecha o estrangulamiento
externo.
En la visin de Prebisch, la superacin de las asimetras bsicas del sistema internacional exige no solo un
cambio en la estructura econmica internacional sino tambin un esfuerzo por transformar las estructuras de los
pases perifricos.
La industrializacin fue vista inicialmente como la principal va de transformacin de la estructura
productiva y la sustitucin de importaciones como su principal instrumento. En base a esta visin, la
industrializacin en los pases perifricos implicaba, para Prebisch, un problema adicional: la industria moderna
tena una menor capacidad de absorber la mano de obra liberada por el sector rural. Este hecho se vea
agravado por la dependencia tecnolgica, mientras algunos trabajadores eran absorbidos en los sectores de alta

72
ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

productividad, una proporcin mayoritaria, quedaba relegada a sectores de baja productividad. Esta alta
heterogeneidad interna era una de las fuerzas bsicas que presionaba en forma adversa la distribucin del
ingreso, en pases que, en el caso de Amrica Latina haban heredado de etapas anteriores de su desarrollo una
alta desigualdad y una elevada segmentacin social.

Las asimetras internacionales


La consecuencia de estas asimetras es que las oportunidades econmicas de los pases en desarrollo
siguen estando determinadas en gran medida por su posicin dentro de esta jerarqua internacional.
La vulnerabilidad es el resultado de asimetras bsicas en las estructuras financieras y en el
funcionamiento macroeconmico. Las asimetras financieras son cuatro:

La disparidad entre el tamao de los mercados financieros de los pases en desarrollo y las presiones
especulativas que enfrentan
La naturaleza de la monedas en las cuales esta denominada la deuda externa
Las estructuras de plazos que proporcionan los mercados financieros
El alcance de los mercados secundarios

Estas tres ltimas caractersticas implican que en los pases en desarrollo, aquellos agentes que pueden
acceder a los mercados internacionales enfrentan descalces de monedas, en tanto que aquellos que carecen de
dicho acceso enfrentan descalces de plazos.
El resultado es que mientras los pases industrializados tienen mayores mrgenes para adoptar polticas
macroeconmicas anticclicas, las economas de los pases en desarrollo carecen en gran medida de dicho
mrgenes, ya que los mercados financieros tienden a agudizar el ciclo y los actores del mercado esperan que las
autoridades se comparten en forma procclica.
Es necesario agregar que la economa internacional se caracteriza por imperfecciones bsicas que tienen
un carcter sistmico ms que de centro - periferia. La primera es el contraste entre el desarrollo dinmico de
los mercados y el rezago en la construccin de una gobernabilidad global, que ha conducido a un suministro de
bienes pblicos globales. La segunda es la enorme diferencia entre la rpido globalizacin de algunos mercados
y la notoria ausencia de una verdadera agenda social internacional. La tercera es el carcter incompleto de la
agenda internacional, que tiene tambin en alguna medida dimensiones centro periferia
Esta visin se ha erosionado radicalmente en las ltimas dcadas y ha sido sustituida por un paradigma
alternativo, segn el cual, el objetivo bsico en el reordenamiento de la economa internacional debe ser el de
asegurar un cambio de juego nivelado, que garantice el funcionamiento eficiente de las libres fuerzas del
mercado. En este esquema, las ganancias fundamentales para los pases en desarrollo residen en el eventual
desmonte del proteccionismo de los pases industrializados a los sectores sensibles.
La correccin de las asimetras internacionales solo se mantiene, en esta visin, en el reconocimiento de la
responsabilidad internacional hacia los pases menos adelantados, replicando a nivel internacional la visin de
la poltica social como una estrategia de focalizacin de las acciones del Estado hacia los sectores mas pobres.
El diseo de una agenda internacional para por corregir las asimetras del sistema econmico internacional
con acciones en tres frentes:

Aplicar mecanismos que aceleren la propagacin del progreso tcnico


Contribuir a travs de las instituciones financieras internacionales a aumentar los mrgenes con que cuentan los
pases en desarrollo para adoptar polticas macroeconmicas anticclicas
Garantizar que la movilidad internacional de mano de obra reciba la misma atencin en la agenda global que la
movilidad internacional de capitales.

73
ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

La correccin de estas asimetras contribua a construir un ambiente facilitador para los esfuerzos por
generar un desarrollo desde adentro.
Hoy se reconoce ampliamente que la estrategia de desarrollo debe contribuir a generar pactos sociales
slidos, que garanticen la estabilidad poltica y una burocracia estatal imparcial y relativamente eficiente.

a) Reduccin de la vulnerabilidad macroeconmica y financiera


No existe una definicin simple de estabilidad macroeconmica, los avances (baja de la tasa de inflacin,
estabilidad, etc.) no se han reflejado en mejores resultados de las cuentas externas, debido a que los dficit
privados no se han mantenido bajo control
La inestabilidad real tambin es costosa; genera estrategias defensivas por parte de las empresas, que postergan
sus decisiones de invertir, originando efectos adversos sobre el crecimiento econmico. Por estos motivos, hay
una relacin inversa entre crecimiento econmico e inestabilidad real
En materia financiera, los balances son tan importantes como los flujos
En ausencia de una poltica fiscal con un horizonte de mediano o largo plazo, apoyada por las instituciones
apropiadas, el mantenimiento de bajos dficit fiscales es estrictamente una poltica procclica. Induce a
expansiones del gasto durante los periodos de auge.
En los pases en desarrollo, la autonoma monetaria es limitada bajo cualquier rgimen cambiario. Este hecho
se ha reconocido en relacin con los sistemas de cambio fijo o semifijo. Por este motivo, la regulacin
prudencial de los flujos de capital puede agregar importantes grados de autonoma a la poltica monetaria.
La renuncia explcita a la autonoma en atera de polticas puede traducirse en ciclos econmicos ms intensos.
En tal caso, es posible que el mercado no valide, el aumento de la credibilidad. Por otra parte se pierden
grados de libertad para enfrentar choques externos o internos. En ambas circunstancias, los agentes privados
pueden poner en duda la sostenibilidad de las propias reglas y los elevados costos de su ruptura.
La lnea ms promisoria sugiere que para lograr que la estabilidad macroeconmica pueda ampliarse y que
pueda incluir distintos horizontes (estabilidad de los ritmos de crecimiento, del empleo, de las cuentas externas,
etc.) deben combinarse tres conjuntos de polticas:

Polticas macroeconmicas consistentes y flexibles, destinadas tanto a evitar que los agentes pblicos o
privados acumulen deudas cuantiosas o que se produzca desequilibrios en los precios macroeconmicos ms
relevantes.
Sistema de regulacin y supervisin prudencia de los sistemas financieros, con una clara orientacin anticclica,
que establezca normas ms estrictas en los periodos de euforia financiera
Poltica de pasivos, destinada a asegurar que se mantenga un perfil adecuado de vencimientos de las deudas
interna y externa de los sectores pblico y privado.

b) Una transformacin productiva dinmica


Una mayor estabilidad econmica es condicin necesaria pero no suficiente para garantizar un rpido
crecimiento econmico.
Prebisch destaca que existen diferentes sectores econmicos que tienen una capacidad muy diferente de
propagar el progreso tcnico y de dinamizar la economa, generando una estrecha relacin entre dinmica
estructural, inversin y crecimiento econmico.
Muchas escuelas de pensamiento, han sealado que debido a la complementariedad entre empresas y
sectores productivos, los efectos macroeconmicos y distributivos del crecimiento de un sector pueden
provocar una brusca aceleracin del progreso de crecimiento o pueden detenerlo.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Esta dinmica estructural se centra en dos conceptos fundamentales:

Las innovaciones y sus procesos asociados de aprendizaje


El desarrollo de encadenamientos productivos

En este contexto, debe considerarse innovacin a toda nueva forma de hacer las cosas. Todas estas,
conllevan procesos de aprendizaje y difusin, muchos de los cuales se caracterizan por la generacin de
economas de escala dinmicas.
El segundo concepto resalta el papel de las externalidades que los agentes y sectores econmicos generan
entre s y que determinan el grado de competitividad sistemtica de las estructuras productivas.
Rodrik, ha sealado la importancia de una estrategia nacional de inversiones, que permita dar un
impulso inicial al crecimiento, en tanto que la CEPAL se ha referido a la necesidad de adoptar una estrategia de
transformacin estructural. Amsden ha destacado, la funcin crucial de una estrecha colaboracin entre el
Estado y el sector empresarial, y la necesidad de mecanismos de control recproco. Esta interpretacin pone
en relieve una de las caractersticas ms importantes de los casos de desarrollo: un fuerte proceso de
industrializacin basado en una estrecha y firme colaboracin entre el Estado y el sector privado.
Estas consideraciones destacan la importancia de combinar la estabilidad macroeconmica con una
poltica activa de desarrollo productivo. De acuerdo con esto, los dos elementos esenciales de la estrategia son:

Acelerar el ritmo de innovaciones, incluidos la transferencia de tecnologa, el desarrollo de nuevos sectores


productivos, etc.
Ayudar a reducir los costos de coordinacin para explotar las sinergias entre empresas y sectores productivos
que contribuyen a generar competitividad sistmica.
Una poltica de este tipo requiere tambin que la comunidad internacional reconozca dichas estrategias.
Esto implica un trato especial y diferenciado en tres areas:

Esquemas de proteccin a la propiedad intelectual que ayuden a fomentar la transferencia de tecnologa


Fomento temporal a industrias de sustitucin de importaciones
Fomento temporal de nuevas exportaciones, a travs del uso de incentivos orientados a diversificar la oferta
exportadora.

c) Los efectos de las transformaciones econmicas sobre la equidad


Dada la forma de absorcin del excedente de fuerza de trabajo caracterstica de mediados del siglo XX,
Prebisch asocio dicho fenmeno con el deterioro de los precios de las materias primas. Tres dcadas ms tarde
este se haba convertido en Amrica Latina en una fuente de presin sobre la distribucin del ingreso a nivel
urbano.
El concepto de heterogeneidad estructural que desarrollo Pinto para captar este fenmeno es ciertamente
preferible al tradicional de dualismo, porque la heterogeneidad que caracteriza a los pases y las sociedad en
desarrollo no puede describirse en trminos del contraste entre un sector moderno y un sector tradicional.
Esta implica la inexistencia de mecanismos automticos que garanticen que la rpida innovacin
tecnolgica en sectores dinmicos fomente un crecimiento econmico general. En ausencia de
encadenamientos internos adecuados, la heterogeneidad puede incluso acentuarse. Si esto acontece, los efectos
sobre el crecimiento econmico sern dbiles y se experimentarn presiones adicionales sobre el empleo y la
equidad.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

La inestabilidad descansa sobre una poltica social activa, pero no nicamente sobre ella. Los ritmos y la
estabilidad del crecimiento econmico tambin importan y la forma como los patrones de transformacin
productiva contribuyen a reducir o a ampliar la heterogeneidad estructural.

La integracin regional
La historia de la integracin latinoamericana contiene una doble paradoja. Por una parte, las fuerzas
proteccionistas que predominaron en la regin en los aos 60 y 70 generaron procesos de integracin que
restringieron su alcance a sectores no competitivos. De esta manera la racionalizacin de la sustitucin de
importaciones solo se alcanzo en forma muy limitada.
La visin segn la cual existe una complementariedad entre los procesos generales de apertura comercial y
la integracin, fue bautizada por la CEPAL con el nombre de regionalismo abierto. Esta complementariedad
indica que las economas externas y de escala y los costos de transaccin asociados a la distancia siguen siendo
importantes. Estos ltimos incluyen asociados a la creacin de redes comerciales, en especial las que
involucran a empresas pequeas y medianas.
Por este motivo, las redes regionales crean comercio en forma adicional al que se logra con la apertura
comercial unilateral.
El futuro de la integracin regional depende de la profundidad que alcancen los acuerdos correspondientes.
El espacio para instancias regionales, en la era de la globalizacin, depende de dos fuerzas diferentes: El
debilitamiento de la autonoma nacional, que implica la eficiencia de las polticas se traslada a instancias
regionales o globales La segunda es el peso relativo que tienen, dentro de este proceso dos factores:

El alcance regional de los bienes pblicos que se busca promover


La capacidad de las distintas instituciones de generar sentido de pertenencia.

Guillen Romo Polticas y estrategias de desarrollo en Amrica Latina y Asia.


En este artculo se analizan las experiencias latinoamericana y asitica de industrializacin. en el caso de
Amrica Latina se examina la transicin del desarrollo hacia afuera a la industrializacin sustitutiva. En el caso
de los pases asiticos se analizan las experiencias de industrializacin de los denominados tigres (Corea del
Sur, Singapur, Taiwn y Hong Kong) y de los gigantes mundiales: China y la India.

Del desarrollo hacia afuera a la industrializacin sustitutiva


Amrica Latina se especializa durante un siglo y medio en los productos primarios que demandan de
manera creciente los pases desarrollados. Esto no significa la ausencia de un embrin de industria cuyo origen
se explica por dos hechos principales:

Lento crecimiento del sistema artesanal y manufacturero apoyado por el crecimiento del mercado interno
Un proceso dinamizador que se produjo en momentos de coyunturas favorables al mercado como guerras o
crisis en las economas centrales
El modelo de desarrollo en virtud del cual los pases latinoamericanos lograron insertarse en el comercio
mundial resulto de la inversin extranjera directa, principalmente britnica y estadounidense; Amrica latina
vivi su poca de desarrollo hacia afuera que la condeno al papel de satlite de las metrpolis extranjera.
Las economas latinas eran economas esencialmente impulsadas por las exportaciones ya que estas
representaban una aportacin porcentual de importancia en el PIB y en el empleo formal.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

La cada del poder de compra en los pases industrializados priva a Amrica Latina de una parte de sus
mercados tradicionales y consecuentemente de su abastecimiento de productos manufacturados. A partir de
entonces las diferencias entre los pases latinoamericanos se acentan, por u lado tenemos aquellos pases que
por su dimensin limitada (Amrica Central y Caribe), su situacin geogrfica (Venezuela, Colombia, Per) no
disponen de una capacidad de reaccin suficiente, por otro lado, se encuentran aquellos pases (Brasil, Mxico,
Argentina, Chile, Uruguay) que reaccionan positivamente ya que se haba formado un mercado interno para los
productos hasta entonces importados. Estos ltimos desarrollaron espontneamente sus industrias de bienes de
consumo.
Bajo la influencia de la CEPAL, los gobiernos latinoamericanos plantean que la solucin a los problemas
de Amrica Latina para en mediano y largo plazo por la va de la industrializacin, de una situacin de
importacin natural se pasa a impulsar una sustitucin de importaciones deliberada.
Se toma cada vez ms conciencia de la necesidad de la intervencin estatal en la orientacin de los
recursos para el desarrollo gracias a la inversin pblica en industria de base (siderurgia, produccin energtica,
etc.) y a la aplicacin de polticas industriales cuyo componente principal fue la industrializacin por
sustitucin de importaciones (ISI), es as que los diversos pases de Amrica latina pasan de la fabricacin de
bienes de consumo no durable a la de bienes de capital y de productos intermedios, sin embargo, ninguna de
estas categoras es homognea y la evolucin no es lineal; algunas producciones de equipos simples
(maquinaria agrcola, por ejemplo), son emprendidas antes que la de bienes de consumo, sobre todo no
durables, ms complejos o de aparicin ms tarda en los pases industrializados.
Economistas franceses describen la secuencia de la industrializacin:

Bienes de consumo no durable (alimentos, textiles, cueros)


Bienes de capital tcnicamente simples (piezas de fundicin, maquinarias agrcolas)
Bienes intermedios de amplia difusin (cemento, acero, qumica tradicional)
Bienes durables (electrodomsticos, automviles)
Bienes de capital tcnicamente complejos (construcciones electrnica, motores diesel)
Bienes intermedios de difusin restringida o con un umbral de dimensin elevado (aceros especiales,
petroqumica)
Los gobiernos ofrecieron la proteccin necesaria (arancelaria y no arancelaria) para producir los productos
importados sin tomar en consideracin los costos de produccin. Asi la industrializacin se acenta a mediados
de los 50 con la llegada de capitales extranjeros norteamericanos en su mayora, orientados hacia la produccin
de bienes de consumo no durable y durables y bienes de capital.
El proceso de industrializacin latinoamericano se caracterizo por una estructura de costos elevados,
resultado de la inequitativa distribucin del ingreso.
Esta estructura deformo la estructura de la produccin sobre todo a finales del decenio de los 50 cuando
como resultado de la saturacin del mercado de bienes de consumo no durable, las inversiones se orientaron
hacia la produccin de los bienes de consumo durable.
Este proceso tambin se caracterizo por una tendencia a provocar el estrangulamiento externo. Tal
restriccin afecta a los pases directa e indirectamente. Directamente, la escasez o ausencia de divisas puede
provocar un freno de la actividad industrial que depende del exterior, indirectamente, las dificultades de la
balanza de pagos repercuten en el crecimiento industrial, ya sea a travs de polticas de restriccin monetaria
que frenan la inversin y el consumo o a travs de devaluaciones peridicas.
Finalmente, el proceso de industrializacin tambin se caracteriz por una falta de orientacin hacia el
mercado externo, ya que la poltica industrial se diseo con la idea de que las empresas locales deberan
aprovechar el mercado interno.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

El milagro de los pases de Asia del este


Los tigres asiticos (Taiwn, Corea del sur, Hong Kong y Singapur), se caracterizaron por una
importante transformacin en la estructura productiva en un tiempo muy reducido, producto de una total
apertura al comercio internacional, una reducida intervencin pblica y una presencia masiva de la inversin
extranjera.
En base a estas caractersticas se pueden plantear cuatro puntos importantes:

El primero se refiere a la estrategia de industrializacin a travs de la exportacin de productos industriales.


Estos pases se caracterizan por un rpido crecimiento de las exportaciones industriales., siguiendo una
estrategia de industrializacin destinada a penetrar los mercados internacionales con efectos dinmicos de
arrastre en trminos de creacin de empleo, calificacin de la mano de obra, aumento de la productividad,
crecimiento de los salarios reales, etc. Lo que se exportaba eran productos industriales y no recursos naturales,
sujetos a un procesamiento local que incorpora y difunde la lgica industrial al patrimonio industrial.
El segundo punto es que la poltica comercial seguida por estos pases tuvo un componente importante de
sustitucin de importaciones, pero a diferencia de Amrica Latina, se caracterizo por ser muy selectiva en el
nivel sectorial y por modificarse con el paso del tiempo para adecuarse a las modificaciones de las prioridades
sectoriales de la poltica industrial.
El tercer aspecto concierne al papel del estado, se carcter no neutral y su estrecha articulacin con un sector
empresarial dotado de voluntad y vocacin industrializadora.
El cuarto aspecto es el contexto internacional en que se operaron las experiencias industrializadoras de los
tigres asiticos. El rpido crecimiento de la posguerra favoreci un acelerado aumento de la productividad,
la intensificacin del comercio internacional y de la competencia entre pases desarrollados. Esta competencia
alent la internacionalizacin de la produccin en direccin de los pases del sudeste asitico que se
convirtieron en plataformas de exportacin gracias a su mano de obra barata y disciplinada.
Aqu se concibi la relacin del estado y el mercado de manera orgnica. En todos estos pases el estado
intervino prudentemente pero en todos los planos de la economa. Desarrollo la enseanza primaria y superior
porque comprendi que el xito exiga tanto la alfabetizacin universal como la disponibilidad de individuos
altamente calificados, invirti en infraestructura y planificaron y estimularon el progreso tecnolgico
escogiendo los sectores en los cuales el pas iba a desarrollarse en lugar de dejarlo en las manos del mercado.

Consenso de Washington (agregar a lo que esta en el resumen)


Se desarrollo una nueva versin del Consenso centrada sobre la primaca de las instituciones, que se
encargan de proteger los derechos de propiedad y garantizar la ejecucin de los contratos.
A estas instituciones se las suele llamar creadoras de mercado ya que en su ausencia los mercados no
existen o funcionan muy mal.
Es necesario desarrollar tres tipos de instituciones para sostener la dinmica del crecimiento, reforzar la
capacidad de resistencia a los choques (shocks) y facilitar una distribucin de cargas aceptables en caso de
estos choques. Se puede hablar de instituciones:

De reglamentacin de mercados que se ocupan de los efectos externos


De estabilizacin de los mercados que garantizan una baja inflacin y evitan las crisis financieras
De legitimacin de los mercados que proveen proteccin y seguridad social.

En vez de modificar las proposiciones originales, se fueron agregando diez recomendaciones a la lista
inicial del consenso con el propsito de mejorar el marco institucional.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Mejorar el gobierno de empresa


Luchar contra la corrupcin
Liberalizar el marcado de trabajo
Adherir a los principios de la OMC
Adherir a los cdigos reguladores de las finanzas
Abrir prudentemente la cuenta de capital
Evitar regmenes de cabio intermedios entre el tipo de cambio fijo y el flotante
Independizar los bancos centrales y establecer metas en materia de inflacin
Constituir redes de proteccin social
Reducir la pobreza absoluta

Las ltimas dos proposiciones tienen por objeto genera un nuevo Consenso de Washington con rostro
humano.
Estas 20 reformas en cierto sentido se ven complementadas por una serie de reformas en direccin de los
pases desarrollados en materia de comercio exterior y ayuda. En materia de comercio exterior se propone:

La liberalizacin de la agricultura
La ampliacin de los mercados para las exportaciones de textiles y ropa de los pases en desarrollo
La abolicin progresiva de derechos aduaneros

En materia de ayuda se propone:

Aumentar la ayuda pblica al desarrollo


Mejorar la distribucin de la ayuda y alinearla sobre las estrategias nacionales de reduccin de la pobreza
Armonizar las practicas de los donadores
Aligerar la deuda de los pases pobres muy endeudados
Apoyar los programas en materia de lucha contra el sida, la educacin, el agua limpia, etc.

Unidad 9
Roberto Bouzas Los desequilibrios macroeconmicos y la coordinacin de polticas entre los
pases industrializados
Amrica Latina durante la dcada de los 80 se caracteriza por dos fenmenos en extremo desfavorables:
una creciente vulnerabilidad externa y un marco econmico internacional sumamente adverso.
La recesin 1981/1982 fue acompaado por una lenta recuperacin caracterizada por el crecimiento del
volumen de comercio mundial, el mantenimiento de precios deprimidos para la mayor parte de los productos
bsicos y niveles elevados en las tasas de inters. Tambin se ha registrado una expansin del volumen de
comercio internacional. Dentro de este marco se desataca la brusca desaceleracin en el ritmo de crecimiento
del comercio de productos manufacturados a partir del ao 1984 y la desfavorable evolucin de los trminos de
intercambio de las economas en desarrollo.
Se ha registrado un violento vuelco en la posicin externa de la regin: las economas latinoamericanas se
transformaron en pocos aos en masivas exportadoras de capital, materializando un comportamiento que pocos
analistas habran aceptado viable a comienzos de la dcada.

Los desequilibrios predominantes entre las principales economas industrializadas

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Durante la primera mitad de la dcada de los ochenta las relaciones macroeconmicas han acumulado un
conjunto de tensiones y desequilibrios que se han convertido en fuentes de inestabilidad para toda la economa
internacional.
Los smbolos ms evidentes pueden encontrarse en la valorizacin del dlar (1981-1985) y en la
generacin de fuertes desequilibrios externos entre las principales economas industrializadas. En efecto,
despus de la implementacin del programa de recuperacin econmica por parte de la administracin Reagan
en 1981, las polticas fiscales de las potencias industrializadas exhibieron contenidos divergentes. La
administracin norteamericana privilegi una poltica fiscal expansiva, las autoridades econmicas de los
restantes pases industrializados (en particular Japn y Alemania) se inclinaron por un curso de mediano plazo
caracterizado por la restriccin fiscal, la eliminacin progresiva de los dficits pblicos y la reduccin en la
participacin de la deuda pblica interna en el producto bruto.
El contenido fuertemente expansivo de la poltica fiscal en este pas a partir de 1982 multiplico el dficit
estructural del sector pblico alterando el balance de ahorro e inversin.
La modificacin de los balances de ahorro e inversin que se ha operado a lo largo de la dcada de los 80
entre las tres principales economas industrializadas, han dado como resultado que tanto en Alemania como en
Japn pareci cristalizarse una situacin de deficiencia en la demanda efectiva interna como consecuencia del
sesgo contractivo de la poltica fiscal y de la aparente debilidad de los incentivos a la inversin. En ambos
pases, los ritmos de crecimiento de la produccin fueron mantenidos por el dinamismo exhibido por la
demanda externa, estimulada por la expansiva poltica fiscal norteamericana y el boom de consumo de dicho
pas.

El acuerdo del plaza, la reunin de Pars y los lmites de la coordinacin de polticas


La reunin del Plaza que represento un cambio en la retorica de la cooperacin y la coordinacin en el G-5
y trajo consigo la transformacin mas significativa que fue protagonizada por las autoridades norteamericanas,
las que, de respaldar la no intervencin en los mercados cambiarios pasaron a sostener la conveniencia de una
accin gubernamental cooperativa que apuntara a promover paridades mas razonables entre las distintas
monedas.
En el caso de otros de los acuerdos, el de Tokio, en torno de la necesidad de promover un control mas
apropiado de las polticas macroeconmicas de los pases industrializados, estos fueron sustituidos por la
evidencia de crecientes divergencias sobre el carcter y la expansin de los ajustes requeridos.
Luego de estas modificaciones, se vieron afectos en los pases mas industrializados, en el caso de Japn, la
tasa de descuento fue nuevamente reducida y se aprob un presupuesto suplementario que no represento un
estimulo significativo para la demanda global.
Las diferencias que existan entre las autoridades econmicas de los tres principales pases industrializados
eran de diverso tipo. En primer lugar, hasta mediados de 1986 las autoridades econmicas de Japn y Alemania
insistan en el carcter aceptable del ritmo de crecimiento que prevaleca en ambos pases y desestimaban las
demandas norteamericanas favorables a una reactivacin de la demanda interna.
Por lo que respecta a la poltica monetaria, en ambos casos se sealaba insistentemente el rpido
crecimiento de los agregados monetarios como un indicador de flexibilidad.
Adems de estas restricciones existan tambin otros motivos por los cuales las autoridades econmicas de
Japn y Alemania se resistan a la aplicacin de paquetes estimulante de poltica fiscal. El principal de ellos era
la generalizada percepcin de la baja efectividad de la poltica de manejo de la demanda agregada,
particularmente en las condiciones de cambio estructural por las que atravesaban ambas economas.
Tanto japons como alemanes insistan en que los desequilibrios que prevalecan entre las economas
industrializadas respondan en buena medida a acciones de poltica originadas en Washington. Las autoridades
japonesas y alemanas insistan en la necesidad de un ajuste fiscal decisivo y creble en Estados Unidos.

80
ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

El principal compromiso de la poltica monetaria alemana era con la contencin de la inflacin domstica
y que los recientes aumentos en las tasas de inters reflejaban movimientos originados en Estados Unidos bajo
el impulso de los dficits gemelos de dicha economa.
Las implicaciones de los desequilibrios predominantes entre las principales economas industrializadas
para el resto de la dcada.
Los masivos desequilibrios externos que caracterizan a las principales economas tienen dos implicaciones
de suma importancia:

la primera se deriva de los voluminosos dficits y supervits comerciales.


La segunda de los desequilibrios predominantes en la cuenta corriente y los movimientos de capital resultantes.

Los desequilibrios comerciales tienen repercusiones de la mayor significacin sobre el contexto dentro del
cual se formula la poltica comercial y las polticas econmicas nacionales.
Actualmente, la persistencia de fuertes desequilibrios comerciales se acompaa con un sensible
incremento de las presiones y prcticas proteccionistas originadas en las representaciones domsticas del
desequilibrio comercial externo.

Robert Gilpin La economa poltica de las relaciones internacionales


La necesidad de financiar el dficit presupuestario de Estados Unidos, subi las tasas de inters globales y
redujo la inversin en todo el mundo. Otras economas respondieron restringiendo la demanda interna, con el
fin de mantener bajo control las presiones inflacionarias.
Durante su primer periodo, la administracin Reagan adhiri al concepto de convergencia de polticas. El
dlar fuerte y el flujo de fondos se interpretaron como signos de fuerza econmica y del xito de la
reaganoma.
Durante el segundo periodo de Reagan, esta actitud de indiferencia cambi. El gobierno se haba dada
cuenta de que la cooperacin de sus socios econmicos era necesaria, si se quera corregir la situacin.
Alarmada por la creciente actitud proteccionista del Congreso, la administracin Reagan presiono a
Alemania Occidental, el Japn y otras economas importantes para que intervinieran en los mercados
monetarios, con el fin de bajar el valor del dlar y estimular a sus propias economas.
La tarea de la coordinacin de las polticas era lograr que volviera a bajar y as hacer que los productos
norteamericanos fueran nuevamente competitivos en los mercados mundiales. Esta intervencin coordinada por
el grupo de los 5 produjo una devaluacin del dlar estimada en un tercio respecto del yen y del marco para
marzo de 1986. El propsito manifiesto de la accin coordinada sera eliminar las fluctuaciones de la moneda y
lograr un acuerdo sobre zonas - meta para las monedas principales; e efecto, la administracin Reagan estaba
proponiendo una vuelta al tipo de cambio fijo.
Hacia el final de la primavera de 1986, la administracin Reagan se inclin con ms fuerza hacia la
coordinacin de polticas y adopto el concepto de automaticidad. Pretenda un acuerdo internacional sobre un
conjunto de reglas predeterminadas y procedimientos automticos, para forzar a los otros pases a realizar
acciones correctivas, con el fin de bajar el valor del dlar y eliminar el dficit comercial norteamericano.
Los socios econmicos de Estados Unidos, consideraban la iniciativa de la administracin Reagan, de
adoptar reglas automticas y vinculantes, como un intento de volver a imponer la hegemona norteamericana en
el sistema econmico global.
Por otro lado, hubo un acuerdo cumbre para el desarrollo de estas economas, el llamado acuerdo de
vigilancia reforzada, sobre el tipo de cambio y sobre las polticas econmicas, que era una solucin de
compromiso entre el deseo norteamericano de reglas inflexibles y el deseo de sus socios de discrecionalidad.

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ZABALA, Ignacio Introduccin a la Economia

Las potencias occidentales se comprometan a una coordinacin estrecha y continua de sus polticas
econmicas.
La administracin Reagan crea que el problema fundamental era la brecha de crecimiento entre la
economa norteamericana y las otras economas y no el dficit de presupuesto norteamericano. Desde esta
perspectiva, el propsito de una coordinacin internacional de las polticas econmicas era aguijonar a las otras
dos economas fuertes para que revirtieran sus cursos y volvieran a estimular sus economas.
Por su parte, Japn y Alemania Occidental consideraban que el problema fundamental de la economa
mundial era el dficit presupuestario norteamericano y la falta de disciplina econmica. Crean que el propsito
de la coordinacin de polticas era impulsar a Estados Unidos a eliminar su enorme dficit presupuestario.

Las perspectivas de la coordinacin de polticas.


El concepto de coordinacin de las polticas internacionales encuentra una serie de graves dificultades.
Estos son tres obstculos:

El primer problema que debe resolverse si se quiere que tenga xito la coordinacin internacional de polticas,
es el de su base terica.
Un segundo problema es el de la conveniencia econmica de la coordinacin de polticas. Debido a la relacin
entre tipos de cambios nominales y reales, si no se puede cambiar las tasas nominales, entonces el ajuste del
tipo de cambio debe producirse a travs de modificaciones en las polticas internas.
El tercero y ms importante problema relativo a la coordinacin internacional de polticas econmicas es el
conflicto en torno de los objetivos de las polticas.
La coordinacin monetaria requiere la obtencin de consenso entre un creciente nmero de economas
competitivas si se quiere que sea exitosa
El poderoso deseo de autonoma en las polticas por parte de los estados es el problema fundamental con el
que tropiezan los esfuerzos en pro de una coordinacin de las polticas.

Conclusin
El advenimiento del dinero poltico le dio al estado moderno un control sin precedentes sobre la economa
y esta revolucin financiera y poltica hizo posible la sociedad capitalista liberal contempornea. El estado de
bienestar y el manejo keynesiano de la economa no podran haberse dado sin que el estado adquiriera control
sobre la oferta de dinero. Con el advenimiento del liberalismo encerrado, pareci que los problema inherentes
a una economa de mercado o capitalista identificados por Marx por fin se haban solucionado.

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