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Lidologie de lunit nationale et le

rvisionnisme constitutionnel au Cameroun

CAROLE VALERIE NOUAZI KEMKENG


Doctorante lUniversit de Yaound II,
Charge de recherche au Centre National dEducation

A u lendemain des indpendances, le renforcement de ltat et la


construction de la nation taient des objectifs communs poursuivis par les
pouvoirs africains nouveaux. Mais la construction nationale na pas toujours suivi le
mme processus. Au Cameroun, le dbat sur lunit nationale est une vieille
nouveaut 1 allant des origines mmes de ce jeune tat2 qui assume
jusquaujourdhui un triple hritage allemand, anglais et franais3. Dans un contexte
de qute de stabilit de ltat, laprs seconde guerre mondiale est caractris,
travers l'mergence des partis politiques, par la revendication de l'indpendance du
Cameroun britannique et de sa runification avec le Cameroun franais lequel a
acquis son indpendance le 1er janvier 1960. La marche vers la pleine ralisation de
la souverainet4 du Cameroun sest poursuivie avec le processus politique opr lors
de la Confrence de Foumban5 en vue de la Runification entre la Rpublique du

1 N. KABEYA ILUNGA, De lOUA lUnion Africaine : volution, limites et dfis de la protection des
droits de lhomme en Afrique , http ://www.droitshumains.org/, visit le 3 novembre 2008.
2 P. F. GONIDEC, De la dpendance lautonomie : ltat sous-tutelle du Cameroun , AFDI, vol. 3,
1957, 597-626.
3 R. CORVENIN, Le triple hritage allemand, anglais et franais , Le monde diplomatique, 1985, 5 p.
4 La souverainet est le caractre suprme du pouvoir tatique , in R. GUILLIEN et J. VINCENT, Lexique des termes
juridiques, 17me dition, Dalloz, 2010, p. 676. Elle est le caractre suprme d'une puissance qui n'est soumise
aucune autre. La puissance suprme et inconditionne dans laquelle l'ordre international reconnat un attribut essentiel de
l'tat , in G. CORNU, Vocabulaire juridique, PUF, 9me dition, 2011, p. 974.
5 Au vu des rsultats des plbiscites des 11 et 12 fvrier 1961 et la suite galement de la rsolution du 21
avril 1961 adopte par lAssemble Gnrale des Nations unies, une confrence constitutionnelle se tint
Foumban du 17 au 21 juillet 1961. Elle runit les leaders politiques et les chefs traditionnels des deux

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Cameroun et le Southern Cameroon Britannique6. Ce processus a abouti le 1er octobre


1961 la proclamation de la Rpublique fdrale du Cameroun. Malgr la
runification, le Cameroun restait fragile du fait de sa diversit ethnique et
linguistique. Pour former une nation solide, la cration dun tat unitaire savrait
imprative7.
Il importe de dissocier le concept d unit nationale pour mieux
lapprhender. Daprs le dictionnaire de Droit constitutionnel, une population ne
forme une nation que si les individus qui la composent ont conscience de faire partie
dune communaut ancre dans lhistoire, caractrise par certains traits culturels
(langue, religion) et anime dun vouloir vivre ensemble 8. La nation est dfinie
comme une communaut gnralement fixe sur un mme territoire dtermine
dont la ralit rsulte de caractristiques ethniques, linguistiques, culturelles, de
coutumes sociales et de traditions historiques et religieuses, tous facteurs qui
dveloppent un sentiment dappartenance et des aspirations politiques trouvant leur
manifestation essentielle dans la volont collective de sriger en corps politique
souverain au regard du droit international 9. Dans cette acception, elle se confond
ltat. Lunit quant elle se rfre au caractre de ce qui est un, unique,
indivisible. Cest la qualit dun tout sur lequel rgne un rgime unique10. Une autre
dfinition la rapproche de lunion, en faisant de lunit le caractre de ce qui est
considr comme formant un tout dont les diverses parties concourent constituer
un ensemble indivisible.
Le concept dunit nationale dont la finalit est plus aise apprhender
apparat plus complexe dfinir; dabord parce que compos de deux mots dont la
mise en commun rend le sens redondant : la nation se dfinit par son unit11. Ainsi
entendu, partant de lhistoire coloniale et postcoloniale et de la dynamique
constitutionnelle de ltat du Cameroun, il convient de relever que la marche vers

parties du Cameroun, au nombre desquels le Prsident Ahmadou Ahidjo et le Premier Ministre du


Cameroun mridional, John Ngu Foncha. Elle a pour but de jeter les bases des structures juridiques du
futur Cameroun runifi.
6 Le gouvernement de la Rpublique du Cameroun a d abandonner ses prtentions de runification avec
le Northern Cameroon qui a choisi lors dun rfrendum controvers de se rattacher au Nigeria.
7 J.-L. ATANGANA AMOUGOU, Ltat et les liberts publiques au Cameroun. Essai sur lvolution juridique du
constitutionnalisme ngro-africain, Thse de Doctorat, Universit Jean Moulin, Lyon 3, 1999, p. 107.
8 T. DEBARD, Dictionnaire de Droit constitutionnel, Ellipses, 2002, p. 199
9 G. CORNU, Vocabulaire juridique, PUF, 9me dition, 2011, p. 672)
10 Ibid., p. 1043.
11 A. A. BELL, Lunit nationale : Mythe ou ralit? , journalducameroun.com, 2011.

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lunit parfaite du Cameroun semble tre un idal, une idologie12 ou un mythe13, et


constitue sans conteste un processus lent et complexe.
Si lon entend par Constitution, lensemble des rgles juridiques fondatrices
visant linstitutionnalisation du pouvoir politique dans le cadre de ltat14, la
constitutionnalisation dune rgle de droit quant elle, dsigne le processus par
lequel cette rgle accde au rang de norme constitutionnelle soit par modification de
la constitution, soit par la voie de linterprtation jurisprudentielle15. Elle pourrait
rester pisodique, cest--dire, tendant tre systmatique dans un mouvement de
grande envergure tel que la constitutionnalisation du droit16 ou de lidologie de
lunit nationale. Dans ce sens, la constitutionnalisation de lunit nationale peut-tre
dfinie comme lrection de lunit nationale en norme constitutionnelle. tant
donn que la question des rvisions constitutionnelles occupe une place centrale au
sein du constitutionnalisme africain17 et plus prcisment dans le contexte
camerounais, il sagit de sinterroger sur le processus de construction de lidologie
de lunit nationale au moyen de la Constitution. Do lintrt denvisager et
dapprhender lunit nationale sous langle de sa constitutionnalisation. Comment
la constitution participe-t-elle la construction de lunit nationale ? Comment la
question de la stabilit de ltat est-elle constitutionnellement envisage? Les
diffrentes rformes constitutionnelles se justifient-elles, dans une certaine mesure,
par une qute permanente en vue de parfaire lunit nationale ?
Une analyse des diffrentes constitutions permet dapprcier lvolution de la
porte constitutionnelle de lunit nationale. La pertinence de cette dmarche
volutive et constructive rside dans la tentative dune explication globale des
diffrentes rformes constitutionnelles entendues comme un instrument privilgi pour
adapter les institutions aux ralits nouvelles et locales 18. Au-del de la

12 M. KAMTO, Pouvoir et droit en Afrique. Essai sur les fondements du constitutionnalisme dans les tats dAfrique Noire
francophone, LGDJ, 1987, p. 327.
13 J.-L. ATANGANA AMOUGOU, op. cit. p. 110 ; A. A. BELL, op. cit.
14 T. DEBARD, op. cit. p. 75.
15 Ibid.
16 L. FAVOREU, La constitutionnalisation du droit , in Mlanges Drago, Economica 1996.
17 Sur les rvisions constitutionnelles en Afrique, voir J.-L. ATANGANA AMOUGOU, Les rvisions
constitutionnelles dans le nouveau constitutionnalisme africain , Polita, 2007, pp. 1-27, spc. p. 3 ; P-F
GONIDEC, A quoi servent les constitutions africaines ? Rflexion sur le constitutionnalisme africain ,
RJPIC, Oct-dc. 1988, n 4, p. 849 ; M. KAMTO, Rvision constitutionnelle ou criture dune nouvelle
Constitution , Lex Lata, n 023-024, fv-mars 1996, pp. 17-20 ; F. MELEDJE DJEDJRO, La rvision des
constitutions dans les tats africains francophones : Esquisse de bilan , RDP, 1999, n 1, p. 112 ;
G. BURDEAU, Essai sur la rvision des lois constitutionnelles, Thse, Droit, Paris, 1930.
18 F. MBOME, Les expriences de rvision constitutionnelle au Cameroun , Penant, n 808, 1992, p. 26.

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constitutionnalisation de lunit nationale comme principe et au regard de la


survivance des divisions et des vellits scessionnistes, lintrt de cette tude
aujourdhui rside dans la qute permanente de la sdimentation de lunit nationale
au Cameroun. Pour mener bien la prsente tude, il importe de faire reposer notre
analyse sur les mthodes juridique et sociologique. Il sagit prcisment de lexgse
des textes en procdant lanalyse holistique des diffrentes constitutions
Camerounaises. Cet exercice commande de sorienter par une approche analytique
et critique de lobjectif dunit nationale. En prenant appui sur la sociologie
politique, la mthode sociologique permettra de faire une analyse socio politiste pour
dmontrer le degr deffectivit de lunit nationale en tant que norme
constitutionnelle. La prsente tude sattle montrer que lidologie de
construction de lunit nationale qui a t conue depuis lpoque coloniale, a
simplement t maintenue et revitalise aux lendemains des indpendances travers
linstauration et la restauration de lunit historique (I) avant dtre consolide
partir des annes 1972, dabord sous un autoritarisme transitoire, puis sous lre du
libralisme politique (II).

I LA SYSTEMATISATION CONSTITUTIONNELLE DE LIDEOLOGIE DE


LUNITE NATIONALE DU CAMEROUN INDEPENDANT ET REUNIFIE

Lidologie de construction nationale vise mobiliser les populations sur des


thmes ayant une porte globalisante, totalisante, faonner une conscience
collective nouvelle marque par le dsir de vivre en commun et la volont de
combler son aspiration au bien-tre matriel19. Comme la plupart des chefs dtat
africains, le tout nouveau chef de ltat camerounais indpendant prtend tirer sa
lgitimit de lidologie de ltat et de la construction nationale20 perue comme une
rponse aux pineux problmes de dveloppement21. La constitution du 4 mars 1960
qui marque lorigine constitutionnelle du Cameroun indpendant22, a constitu-
tionnalis pour la premire fois les principes dunit et dindivisibilit consacrant
ainsi un tat unitaire. Par la suite, la runification entre la Cameroun mridional et
la Rpublique du Cameroun a constitu lapoge dun processus qui devait conduire

19 M. KAMTO, Pouvoir et droit en Afrique. Essai sur les fondements du constitutionnalisme dans les tats dAfrique Noire
francophone, op.cit., p. 327.
20 Ibid., p. 326.
21 M. ONDOA, Ajustement structurel et reforme du fondement thorique des droits africains post-
coloniaux : lexemple camerounais , Revue africaine des sciences juridiques, vol. 1, n 1, 2001, p. 78.
22 J. M. BIPOUM WOUM, Les origines constitutionnelles du Cameroun , Revue juridique et conomique du
Maroc, n 22, numro spcial, 1989, p. 89 ; M. KAMTO, Dynamiques constitutionnelles dans le
Cameroun indpendant , Rev. Jur. Afr., 1995, p. 9.

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la recration de lancien Cameroun sous Protectorat allemand, exception faite du


Cameroun septentrional britannique23.

1) Linstauration constitutionnelle de lunit nationale (1960-1961)


Le constituant camerounais a consacr pour la premire fois, dans le texte
constitutionnel du 4 mars 1960 en son article premier, une disposition faisant de
ltat du Cameroun franais un tat unitaire en ces termes : Le Cameroun est une
Rpublique unie et indivisible, laque, dmocratique et sociale . Cette disposition
consacrait ainsi les bases constitutionnelles de lunit et de lindivisibilit de la nation
camerounaise, mais en proclamant sa volont de mobiliser effectivement tous les
camerounais pour la construction dun Cameroun runifi.

a) La conscration dun tat unitaire dcentralis


La Rpublique du Cameroun tait rgie par une constitution adopte par le
peuple camerounais lissu dun rfrendum organis le 21 fvrier 1960 et
promulgue le 4 mars 1960 par le Prsident Ahmadou Ahidjo. Le peuple
camerounais tait dsormais garant de son unit consacre larticle premier de la
constitution. Le Cameroun franais fut de cette manire administr comme une
colonie franaise ordinaire24. Les rdacteurs basrent certaines dispositions, telles
que les pouvoirs du prsident, sur le modle franais. D'aprs cette Constitution, le
Cameroun tait une tat unitaire avec un parlement monocamral. La souverainet
nationale appartient au peuple camerounais, qui lexerce, soit par ses dputs
lAssemble nationale25 lus au suffrage universel gal, direct et secret, soit par la
voie du referendum. Aucune fraction du peuple ni aucun individu ne peut sen
attribuer lexercice26.
La constitutionnalisation de lunit tatique a contribu donner
lorganisation judiciaire camerounaise une vritable originalit. En effet, on y

23 V. J. NGOH, Les dessous de la runification du Cameroun : de 1955 1961, Presprint Limbe, Cameroun, 2011,
p. 85.
24 L'adoption par la France des Constitutions de 1946 et de 1956 permit aux populations locales de
participer la gestion du pays. Ainsi des assembles locales furent cres. D'abord l'Assemble
Reprsentative du Cameroun (ARCAM en 1946 qui devient en 1952 lAssemble Territoriale du
Cameroun (ATCAM) et enfin, en 1956, la France accorde l'autonomie interne au Cameroun Franais et
l'assemble devient Assemble Lgislative du Cameroun (ALCAM).
25 Il convient de prciser que lAssemble nationale remplace lAssemble Lgislative du Cameroun
(ALCAM) consacre larticle 4 de lordonnance n 60-1 du 1er janvier 1960 tendant fixer le
fonctionnement des pouvoirs publics en attendant lintervention de la constitution camerounaise.
26 Article 2 de la constitution du 4 mars 1960.

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retrouve la coexistence du Droit Civil, de la Common Law et dun droit coutumier,


fruit de la colonisation Franco-britannique, mais encore du fait de la coexistence de
la Coutume et du droit crit. Avec laccession la souverainet de la portion du
territoire sous administration anglaise, le droit moderne devait sappliquer dans un
cadre juridique rnov. Ainsi, lordre juridique colonial dualiste devait succder un
ordre juridique caractris par lunit des juridictions27.
En outre, la constitution du 4 mars 1960 a consacr pour la premire fois en
son article 46, les bases constitutionnelles de la dcentralisation au Cameroun. Cette
disposition prvoyait les collectivits locales telles que les provinces et les
communes28. Celles-ci taient certes dotes dune autonomie financire et dune
personnalit morale ; mais dans la pratique, la dcentralisation tait faible avec la
prpondrance des structures tatiques centralises et hirarchises. Comme le
soulignent certains auteurs, il sagissait dune dcentralisation-soumission 29. Cest dire
quil y avait une sorte de hirarchisation du pouvoir central vers ces units
administratives. En outre, lesprit de dcentralisation na pas t respect au regard
de lexistence des force centrifuges. Car, lattribution des pouvoirs aux communes et
autres provinces en vue de la dfense des intrts locaux semble constituer un danger
de dsintgration nationale pour le pouvoir en place. La commune et la province
sont perues comme des menaces pour lunit nationale30. Par la suite, la cration
des organes dconcentrs tels les dpartements, les arrondissements et les districts
atteste ladoption progressive de la concentration du pouvoir qui, plus tard, aboutira
la centralisation administrative. Cest la raison pour laquelle il a t progres-
sivement cr des organes dconcentrs tels les dpartements, les arrondissements et
les districts.
Mais jusque l, lon ne devrait pas perdre de vue quil sagissait uniquement de
lunit de la partie francophone du pays. Cest ce qui justifie la raffirmation de la
volont politique de poursuivre et de construire la nation camerounaise.

27 S. MELONE, Les juridictions mixtes de droit crit et de droit coutumier dans les pays en voie de
dveloppement. Du bon usage du pluralisme judiciaire en Afrique : l'exemple du Cameroun , Revue
internationale de droit compar, vol. 38, n 2, 1986, p. 328.
28 B.-R. GUIMDO DONGMO, La constitutionnalisation de la dcentralisation au Cameroun (Lapport du
constituant du 18 janvier 1996 dans la construction dun droit constitutionnel des collectivits territoriales
dcentralises, in La reforme constitutionnelle du 18 janvier 1996. Aspects juridiques et politiques, Yaound,
Fondation Friedrich Ebert, GRAP, 1996, p. 293.
29 L. NGONO TSIMI, Lautonomie administrative et financire des collectivits territoriales dcentralises : lexemple du
Cameroun, Thse de Doctorat, Universit Paris-Est Creteil Val-De-Marne, 2010, p. 11.
30 J.-L ATANGANA AMOUGOU., Les rvisions constitutionnelles dans le nouveau constitutionnalisme
africain , op. cit. p. 127.

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b) La volont politique de construction dun Cameroun runifi


La constitution du 4 mars 1960 proclame dans son prambule la volont des
pouvoirs publics de tout mettre en uvre pour rpondre aux aspirations des
camerounais habitant les territoires spars de la mre patrie, afin de leur permettre
dentrer dans la communaut nationale et de vivre fraternellement dans un
Cameroun uni. Pour atteindre cet objectif de construction nationale, le Cameroun
sest alors dot dune constitution vocation pluraliste prvoyant le multipartisme.
Les partis et formations politiques concourent lexpression du suffrage. Ils se
forment et exercent leurs activits librement dans le cadre fix par la loi et les
rglements. Ils doivent respecter les principes de la dmocratie et de la souverainet
nationale31. Dans le Cameroun sous administration britannique, il y avait dans les
faits quatre tendances. Une tendance autonomiste qui rclamait l'autonomie du
Cameroun dans la fdration nigriane, avec pour chef de file E. Endeley ; la
deuxime tendance tait celle des scessionnistes qui prnait la scission avec le
Nigeria et prnait lindpendance du Southern Cameroons; la troisime tendance tait
celle des runificationnistes qui rclamaient la runification des deux Cameroun ;
enfin, la dernire tendance tait celle des partisans de John Ngu Foncha, qui se
rclamaient modrs, rejetant la fois la runification et l'intgration au Nigeria.
C'est cette quatrime tendance qui allait crer le Kamerun National Democratic Party
(KNDP) qui eut jouer un rle politique d'envergure dans le processus
d'indpendance du Cameroun britannique. Malgr ces divergences entre les leaders
politiques du Cameroun mridional, leurs revendications furent prises trs au srieux
par les autorits britanniques. Elles y apportrent des solutions de manire graduelle,
soit travers des modifications constitutionnelles, soit travers des confrences
runissant les principaux protagonistes savoir les Anglais, les Camerounais
mridionaux et les reprsentants de l'ONU32.
En vue de rsoudre dfinitivement ces revendications indpendantiste et
runificationniste, les autorits anglaises et onusiennes dcidrent de consulter les
Camerounais par voie rfrendaire. La question pose tait de savoir si oui ou non
ces populations voulaient devenir nigrianes ou devenir camerounaises aprs
l'indpendance de leur pays. La consultation eut lieu le 10 fvrier 1961 et l'option
pour l'indpendance avec runification des deux Cameroun l'emporta dans le
Southern Cameroon tandis que le Northern Cameroon se prononait pour son intgration
la fdration nigriane le 11 fvrier 1961. Les rsultats de ce plbiscite donnrent
aux processus d'indpendance du Cameroun britannique et de runification des
deux Cameroun son lan dfinitif. Des rencontres eurent lieu entre Camerounais des
deux Cameroun oriental et occidental en vue de trouver la formule idale de leur

31 Article 3 de la constitution du 4 mars 1960.


32 linstar des confrences de Mamf (1950) et de Lancaster House (1959).

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nouvelle cohabitation. Ils se rencontrrent Bamenda en juin 1961, puis Foumban


en juillet 1961 et enfin Yaound en aot 1961. Tout tait fin prt lorsque
l'indpendance du Cameroun britannique fut proclame le 1er octobre 1961, sa
runification avec la Rpublique du Cameroun indpendant s'ensuivit
immdiatement. John Ngu Foncha qui avait gagn les lections devint Premier
Ministre du Cameroun occidental et Vice-prsident de la Rpublique Fdrale du
Cameroun.
Cette premire anne de gestion de lindpendance et de la vie politique
camerounaise a permis de construire ltat et de lutter contre les forces centrifuges
qui lui taient hostiles. Laboutissement de ce processus a conduit la recration de
lancien Kamern allemand.

2) La restauration de lunit historique (1961-1972)


La restauration de lunit historique sinscrit dans la logique selon laquelle en
Afrique, le fdralisme est li l'ide d'unit : unit du pays (regroupements des
diffrents peuples, ethnies, tribus, etc.), unit des pays (cration de relations
supranationales) 33. En effet, cest au regard dun impratif dunit des peuples,
ethnies et tribus camerounais, que les deux Cameroun ont dcid de lier leurs
destins, donnant une forme fdrale ltat consacre dans la loi n61-24 du 1er
septembre 1961, portant rvision de la constitution du 4 mars 1960, et ladaptant
aux ncessits du Cameroun runifi34. Ce texte institua un tat fdral et contribua
renforcer une unit qui existait lpoque coloniale allemande. Loin de remettre
en cause le pluralisme juridique35 acquis, le constituant camerounais a plutt
dvelopp des mcanismes et des techniques permettant den assurer la gestion. Mais
le fdralisme a t difficilement mis en uvre dans un contexte o existaient les
forces centrifuges et de la contestation de la lgitimit du pouvoir central.

a) Les stratgies de construction de lunit nationale


La runification des deux tats ntait rien dautre quun passage transitoire
vers lunit. Dans un contexte de survivance des rapports de forces politiques, de
replis identitaires et de vellits scessionnistes, cette transition a t marque par la
soumission de la construction du systme politique de ltat au principe dunit
nationale.

33 E. C. LEKENE DONFACK, Lexprience du fdralisme camerounais : les causes et les enseignements dun
chec, Thse de Doctorat, Universit de Clermont I, Tome I, 1979, 16.
34 Texte modifi et complt par les lois n 69-LF-14 du 10 novembre 1969 et 70-LF-1 du 4 mai 1970.
35 P. E. KENFACK, La gestion de la pluralit des systmes juridiques par les tats dAfrique noire : les
enseignements de lexprience camerounais , CRDF, n 7, 2009, p. 154.

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i) La conscration dun fdralisme de transition fortement


centralis
La constitution de 1961 consacre un rgime fdral qui va connatre une
clipse de la politique de la dcentralisation. Elle ne contient en effet aucune
disposition expresse consacre la dcentralisation. Le rgime fdral a vocation
raliser une rpartition territoriale du pouvoir, entre les institutions fdrales (tat
fdral stricto sensu) dun cot, et de lautre, chacun des tats fdrs36. Lidologie de
construction nationale se traduit par ladoption dune constitution de ltat fdral
qui affirme en son article 1er lunit territoriale du Cameroun en ces termes : La
Rpublique fdrale du Cameroun est forme, compter du 1er octobre 1961, du
territoire de la Rpublique du Cameroun dsormais appel Cameroun oriental et du
territoire du Cameroun mridional sous tutelle britannique, dsormais appel
Cameroun occidental . Le Dcret n61-DF-15 du 20 octobre 1961 a uniformis
lorganisation administrative.
En ce qui concerne lunit de la justice, lunit de juridictions acquise en 1960
na t quphmre avec la naissance du Cameroun fdral, et conformment
larticle 32 de la loi n61-24 du 1er septembre 1961 portant rvision
constitutionnelle et adaptant la Constitution du 4 mars 1960 aux ncessits du
Cameroun runifi, modifie et complte par les lois n 69-LF-14 du 10 novembre
1969 et 70-LF-1 du 4 mai 1970, la justice est rendue sur le territoire de ltat
fdral au nom du peuple camerounais et par les juridictions comptentes de chaque
tat . Il a t cr une Cour fdrale de justice chapeautant lensemble, appliquant
le droit fdral et rglant les conflits de comptence entre les deux juridictions
suprmes des tats fdrs.
Mais, la singularit du fdralisme camerounais, anime certes, par lide-force
de lunit nationale37, rside dans la centralisation du pouvoir. Il se caractrise par la
prpondrance de ltat central sur les tats fdrs38. Du point de vue politique, des
moyens autoritaires sont utiliss pour imposer lidologie de lunit nationale.

ii) La cration du parti national unifi : procd autoritaire


dunification et de stabilit politique
Depuis son accession lindpendance, la constitution du Cameroun a dabord
consacr un pluralisme politique (1960/1966) qui a t vivement critiqu, car il tait

36 T. DEBARD, op. cit., p. 136.


37 Ibid.
38 A. KONTCHOU KOUOMEGNI, Idologie et institution politique : limpact de lunit nationale sur les
institutions politiques de ltat camerounais , in G. CONAC (Dir.), Dynamiques et finalits des droits africains,
Economica, Paris, 1980, pp. 449-450.

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source de divisions. La construction de la communaut politique na pas t aise.


En se fondant sur les impratifs dunit et de stabilit dun Cameroun runifi, le
pouvoir politique camerounais a acquis un soutien international de poids et a exerc
un contrle prsidentiel puissant sur les finances du pays. Au cours des dix annes
suivantes, il a progressivement mis en place un systme politique hautement
centralis, bas sur un parti unique, sur la cooptation au sein de llite et sur une
rpression violente de toute opposition.
Cependant, les rivaux dAhidjo conservent des bases politiques indpendantes
et lUPC, grce ses branches lgales et armes, tait reste une menace potentielle
srieuse. Le gouvernement en place a progressivement priv lopposition de certains
de ses dirigeants et en passant outre la concurrence des partis politiques, le Prsident
Ahidjo sest fix pour objectif de construire lunit nationale qui passerait par la
cration dun parti unifi et non dun parti unique ou monolithique qui, en
intgrant les autres partis politiques, les crase en ralit. Pour le leader politique
camerounais, le parti unifi traduit plutt un regroupement de plusieurs partis
politiques qui disparaissent pour donner par la fusion naissance un nouveau parti
unifi39. Le dveloppement de son ide dun parti national unifi tait considr
comme le seul moyen de parer aux dangers dune fragmentation. Les partis qui
sopposaient cette fusion-absorption subissaient toutes sortes de pressions40. Le
ralliement du dernier parti de lopposition, le Kamerun National Democratic Party
(KNDP), le 22 mai 1966 lUnion Camerounaise qui devient lUnion Nationale
Camerounaise (UNC) le 1er septembre 1966, marque la fin de lopposition et la
pleine effectivit du parti unifi41. Ayant certes pour fondement linstauration de
lunit nationale, ce systme tait pourtant contraire la constitution et aux
principes dmocratiques, do sa difficile mise en uvre.

39 M. DIA, Discours prononc au Congrs de Bamako, cit par A. MAHIOU, Lavnement du parti unique en
Afrique noire. Lexprience des tats dexpression franaise, Thse de Droit public, Universit de Nancy, 1967,
p. 87.
40
linstar de lUPC qui en 1962, a vu quatre de ses leaders emprisonns pour avoir sign un manifeste
contre linstauration du parti unique. Ceux qui ont subi sont Mayi Matip de lUPC, Andr Marie Mbida
du PDC. Il est important de relever que le Prsident Ahidjo avait pris auparavant lordonnance de 1962
sur la subversion. Cest ce texte qui lui permettait de justifier les pressions sur ceux qui sopposaient
son projet de Grand parti national unifi .
41 J.-L. ATANGANA AMOUGOU, Les rvisions constitutionnelles dans le nouveau constitutionnalisme
africain , op. cit.

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b) Les difficults de mise en uvre du fdralisme et limpratif de lunit


nationale
En prs de dix ans, plusieurs raisons dordre conomique42 et administratif43
ont t voques pour expliquer lchec du fdralisme44. Mais cette fdration a un
caractre spcifique dans la mesure o elle consacre un fdralisme fortement
centralis, caractris par linstauration dun rgime dexception permanent45 qui se
traduit par une forte hibernation des liberts publiques46. partir des annes 1966,
ce rgime de subversion47 rendait impossible la protection des droits et des liberts
publiques par le juge. Sous peine de sanction, la justice tait entirement dpendante
du pouvoir central.
La forte centralisation sest traduite par la quasi prpondrance de ltat
central sur les tats fdrs par un partage trs ingalitaire des comptences entre
ltat fdral et les tats fdrs48. Ltat fdral fut ainsi confront la contestation
de la lgitimit du pouvoir que dtenait Ahidjo depuis le 5 mai 1960. En effet, une
frange de la population camerounaise sous obdience de lUnion des Populations du
Cameroun (UPC) estimait que lindpendance octroye par les Franais ntait
quun simulacre et que le prsident Ahidjo ntait quun valet de la colonisation quil
fallait combattre. Les leaders de lUPC en exil intensifirent ainsi une insurrection
arme ds la proclamation de lindpendance, insurrection qui allait cependant
connatre des dbordements par certains des cadres dirigeants du mouvement

42 Du point de vue conomique, les autorits faisaient valoir que les gouvernements distincts et les quatre
assembles (deux assembles fdres, une assemble des Chefs dtats fdrs, et une assemble fdrale
de 40 membres) coutaient excessivement cher au budget de ltat.
43 Du point de vue administratif, on voquait les lenteurs et les lourdeurs administratives.
44 J.-L. ATANGANA AMOUGOU, op. cit., p. 129.
45 Ibid., pp. 78 et ss. ; J. OWONA, Linstitutionnalisation de la lgalit dexception dans le droit public
camerounais , RJPIC, Tome 29, n 1, 1975 c, pp. 3-45.
46 J.-L. ATANGANA AMOUGOU, op. cit. pp. 78 et ss.
47 Pour asseoir son rgime, consolider les bases de ltat quil forge, imposer lunanimisme et combattre
toute opinion contraire lorthodoxie qui a cours, le Prsident Ahidjo utilise les pleins pouvoirs que lui
confrent les constitutions successives pour adopter les textes qui ne laissent aucune possibilit des
opinions et comportements divergents. Il sagit entre autres de lOrdonnance n 62/OF/18 du 12 mars
1962 portant rpression de la subversion renforce par la loi n 66.LF-18 du 21 dcembre 1966 sur la libert de la
presse (contrle strict des opinions), et lordonnance n 72/13 du 26 aout 1972 sur ltat durgence. Voir
en ce sens E. ESSOUSSE, La libert de la presse crite au Cameroun : Ombres et lumires, Harmattan Cameroun,
2008, pp. 114 et s., L.-T. MBIDA, Cameroun, des annes de braise aux leons de l'histoire : Vers une dynamique
nouvelle, Harmattan Cameroun, 2010, pp. 48 et s.)
48 A. KONTCHOU KOUOMEGNI, Idologie et institution politique : limpact de lunit nationale sur les
institutions politiques de ltat camerounais , op. cit., p. 450.

Jurisdoctoria n 12, 2015


166 Carole Valrie Nouazi Kemkeng

nationaliste, se transformant quelque fois en actes de brigandage, de banditisme et


en rglements de compte. Ahidjo, aid en cela par les Franais, allait mener une
lutte sans merci contre ceux quil considrait alors comme des rebelles. La victoire
fut de son ct car non seulement il billonna lopposition intrieure travers
lordonnance de mars 1962, mais encore, les leaders de lUPC en exil furent tus
lun aprs lautre. Le dernier dentre-deux, revenu au Cameroun pour organiser de
lintrieur la lutte arme, Ernest Ouandi fut arrt, jug dans un procs rest
clbre quon appela procs Ouandi-Ndongmo, et condamn la peine capitale,
puis excut le 15 janvier 1971. Cest cet anantissement de lUPC qui conduit
lUnification du 20 mai 1972. En clair, force est de reconnaitre que le pouvoir en
place utilisait des stratgies contraires la constitution et la limite des principes
dictatoriaux en se fondant sur lidologie de lunit nationale. Mais, mme jusque l,
il sagissait juste dune transition ou plutt dun intermde 49 car lexistence des
forces centrifuges ont rendu difficile la mise en uvre de cette constitution.
En somme, la forme de ltat camerounais, tout comme celle de la plupart des
pays africains, a vari dans le pass colonial. Laccession lindpendance a permis
sans doute au jeune tat daccder la souverainet afin de prendre son destin en
main, mais a t marque par des hsitations et des instabilits relatives ladoption
de la forme et de la structure administrative tatique50. Ltat unitaire dcentralis
de 1960 fut peine institu que sy substituait la fdration qui, caractrise par la
centralisation administrative, devait cder la place un tat unitaire centralis dix
ans plus tard51. En tout tat de cause, le texte adopt par rfrendum le 20 mai 1972
na pas gard sa forme initiale52 ; mais il y a lieu de reconnaitre que lide dunit
nationale qui semblait constituer un prtexte fallacieux pour lopinion publique, est
reste le facteur dterminant de chacune des stratgies du pouvoir tatique
aboutissant chaque fois la modification de la forme de ltat et du rgime
politique. Cest dire donc que ltat unitaire dcentralis de 1960 et ltat fdral
centralis de 1961, ntaient que des tapes pour les autorits camerounaises en vue
daboutir linstauration dun tat unitaire53.

49 J.-L. ATANGANA AMOUGOU, op. cit. p. 125.


50 Ibid.
51 A. KONTCHOU KOUOMEGNI, Idologie et institution politique : limpact de lunit nationale sur les
institutions politiques de ltat camerounais , op. cit., p. 443, M. KAMTO, Dynamiques constitu-
tionnelles dans le Cameroun indpendant , op. cit. p. 7.
52 J. OWONA, La nouvelle constitution camerounaise du 20 mai 1972 de fdral ltat unitaire ,
RJPIC, 1973, pp. 104-123.
53 J.-L. ATANGANA AMOUGOU, op. cit. p. 125.

Jurisdoctoria n 12, 2015


Lidologie de lunit nationale et le rvisionnisme constitutionnel au Cameroun 167

II LA CONSOLIDATION CONSTITUTIONNELLE DES ACQUIS DE


LUNITE NATIONALE DANS LE CAMEROUN UNI

La Constitution du 2 juin 1972 est un tournant paradigmatique dans l'histoire


politique de l'tat unitaire 54. Ltat unitaire institu en 1972 est caractris par la
raffirmation des principes dunit du pouvoir ou de la souverainet, dindivisibilit
du territoire et dindivisibilit du peuple et de rattachement la citoyennet unique.
Repris par la Constitution du 18 janvier 1996, le prambule de la Constitution du 2
juin 1972 instituant la Rpublique Unie du Cameroun affirme que le peuple
camerounais profondment conscient de la ncessit imprieuse de parfaire son
unit, proclame solennellement quil constitue une seule et mme nation 55. Sur la
base de cette ncessit imprieuse, le constituant camerounais soumet nouveau le
peuple un ordre constitutionnel tabli sur le respect des principes dunit et
dinvisibilit de ltat qui taient dj consacrs en 1960. Cet ordre constitutionnel
de construction nationale a t amorc avec le processus de lunification des deux
tats fdrs, dabord dans une logique autoritaire, avant dtre repens dans un
contexte de libralisation politique.

1) La consolidation de lunit nationale sur fond dautoritarisme (de 1972 jusquaux annes
1990)
Ltat unitaire consacr dans la Constitution du 2 juin 1972 est la rsultante
dun rfrendum56 organis par le Prsident Amadou Ahidjo le 20 mai 1972. Cet
tat unitaire se dmarque de celui du 4 mars 1960 en ce que lavnement de ltat
unitaire donne naissance un rgime constitutionnel nouveau, rgi dune part, par
lunit rpublicaine et, dautre part, par un rgime dont le parti unique a accentu la
pente autoritaire57 avec la conscration de la centralisation du pouvoir.

54 L. SINDJOUN, Identit nationale et rvision constitutionnelle du 18 janvier 1996 : comment


constitution-nalise-t-on le nous au Cameroun dans ltat post- unitaire ? , in Polis, vol. 1, numro spcial,
1996.
55 1er du prambule de la Constitution du 2 juin 1972. Il est important de prciser quun tat unitaire est
un tat qui ne comporte sur son territoire quune seule organisation juridique et politique dans laquelle
on retrouve les attributs de la souverainet. Au sein dun tat unitaire, le pouvoir politique, dans la totalit
de ses attributs et de ses fonctions, y relve d'un titulaire unique qui est la personne juridique de l'tat. Il
repose sur une structure institutionnelle simple : il ne dispose que dun seul centre dimpulsion politique et
sa population, quelle que soit le point du territoire o elle se trouve est par consquent soumise en tous
domaines aux mmes lois (T. DEBARD, op. cit., p. 140).
56 P. F. NKOT, Le rfrendum du 20 mai 1972 au Cameroun : analyse de quelques tendances de la
doctrine , Les Cahiers de droit, vol. 40, n 3, 1999, pp. 665-690.
57 M. KAMTO, Dynamiques constitutionnelles dans le Cameroun indpendant , op. cit. p. 9.

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168 Carole Valrie Nouazi Kemkeng

a) Linstitution logique dun ordre constitutionnel unique


La Constitution du 2 juin 1972 soumet toute lorganisation de ltat
camerounais, y compris le peuple camerounais un ordre constitutionnel rgi par les
principes dunit nationale. Lunit du pouvoir ou de la souverainet signifie que seul
ltat dispose du pouvoir normatif. Lunit juridique se traduit par ladoption dune
seule constitution de la Rpublique Unie du Cameroun. Larticle 1er de la
Constitution du 2 juin 1972 annonce le passage de la fdration la Rpublique
unie du Cameroun lorsquil dispose que la Rpublique fdrale du Cameroun,
forme de ltat du Cameroun oriental et de ltat du Cameroun occidental devient
compter de lentre en vigueur de la prsente constitution, un tat unitaire sous la
dnomination de la Rpublique Unie du Cameroun . Elle se traduit galement par
luniformisation du droit applicable sur lensemble du territoire national. Cette
harmonisation a pour objectif de crer un systme unique partir des systmes
diffrents.
De plus, sur le plan organisationnel, ltat est une seule institution comportant
un seul gouvernement organis, un parlement monocamral, et une seule justice.
Dans ce dernier cas, il importe de relever que le droit camerounais est un brassage
de droits caractris par la prise en compte des traditions judiciaires anglophone et
francophone dans le systme judiciaire national ; d'o la juxtaposition de la
Common Law et du Droit civil. Ces systmes cohabitent et se rattachent un
groupe, une ethnie ou un espace gographique du territoire prcis. Aprs
l'indpendance, puis la runification des deux Cameroun, l'tat camerounais a
entrepris d'unifier le droit sur l'ensemble du territoire dans l'optique de consolider
l'unit nationale. Pour ce faire, un systme judiciaire uniforme a donc t cr,
donnant lieu une rglementation uniforme dans les matires telles que le droit
fiscal, le droit pnal, le droit du travail, le droit foncier, le droit civil, etc.
Toutefois, pour ce qui est du droit substantiel et des rgles de procdure, des
difficults persistent quant lharmonisation de la Common Law et du droit civil au
niveau national. Dans ces matires, la Common Law et le droit civil font encore
autorit en tant que source du droit. De mme, le lgislateur se heurte la rsistance
du droit traditionnel qu'il souhaite remplacer par le droit crit. Face cela, il a
entrepris une dmarche qui tend faire disparatre progressivement le droit
coutumier, en vue dune runification intgrale. Mais la Constitution du 18 janvier
1996 en son article 1 2 qui dispose que la Rpublique du Cameroun reconnat et
protge les valeurs traditionnelles conformes aux principes dmocratiques, aux droits
de l'homme et la loi , a donn une valeur constitutionnelle la coutume au
Cameroun58. La meilleure issue est donc une prise compte du droit traditionnel et

58 C. SIETCHOUA DJUITCHOKO, Du nouveau pour la coutume en droit positif camerounais : la


constitutionnalisation de la coutume et ses consquences , Revue juridique Thmis, 2000, pp. 138.

Jurisdoctoria n 12, 2015


Lidologie de lunit nationale et le rvisionnisme constitutionnel au Cameroun 169

une parfaite harmonisation entre le droit civil et la Common Law au niveau


national.
Mais, pour des raisons fondamentales dunit nationale, larticle 31 de la
Constitution du 2 juin 1972, qui prcise que la justice est rendue sur le territoire
de la Rpublique au nom du peuple camerounais consacre de cette manire le
principe de lunit de juridictions au Cameroun. Avec lUnification donc,
lorganisation judiciaire fusionnera en une instance unique. Lex-Cour suprme du
Cameroun oriental, du fait de son anciennet et de son exprience, notamment
quant au volume de dcisions rendues, formera lossature de la Cour suprme en sa
nouvelle formule59.
Ds lors, il convient de prciser quil existe deux types de juridictions : les
juridictions de droit commun et les juridictions dexception. Les juridictions de droit
commun se regroupent en juridictions de droit moderne et de droit traditionnel.
Elles sont organises au Cameroun par lOrdonnance n72/4 du 26 aot 1972 et ses
modifications subsquentes et par le Dcret n69/544 du 19 dcembre 1969 modifi
par le Dcret n71/607 du 03 dcembre 1971 portant organisation des juridictions
traditionnelles du Cameroun occidental, complt par la loi n79/4 du 29 juin 1979
portant rattachement des customary courts et Alkaly courts au Ministre de la Justice.
Cependant, dans la pratique, entre les juridictions de droit moderne et les
juridictions de droit coutumier, la rgle demeure celle de loption de juridiction
emporte loption de lgislation , ce qui renforce plutt une scission juridictionnelle,
une juxtaposition, une cohabitation des systmes de juridiction et non une
harmonisation symbole de lunit.
En ce qui concerne lunit politique, elle se traduit par la continuit du systme
de parti unique institu depuis 1966 jusquaux annes 1990. En prs de vingt-cinq
annes dexistence de monopartisme (1966/1990), le Cameroun vivait sous le rgne
de lUNC qui a t remplac par le Rassemblement du Dmocratique du Peuple
Camerounais (RDPC) le 24 mars 1985.

b) La dviation autoritaire de la centralisation du pouvoir


Larticle 1er 2 de la Constitution du 2 juin 1972 consacre lunit de ltat et
ritre son caractre indivisible . Selon le pouvoir en place, cette forme dtat
unitaire a lavantage de rduire les charges de ltat et dacclrer le dveloppement
du pays. La centralisation suppose lexistence dun seul centre dimpulsion politique ;
et la population, quelle que soit le point du territoire o elle se trouve, est par

59 D.-A. DJOFANG, Le nouveau visage de la cour suprme du Cameroun : vers une plus grande
efficacit ? Revue semestrielle dtudes, de lgislation, de jurisprudence et de pratique professionnelle en droit des affaires et
en droit communautaire, n 1, 2012.

Jurisdoctoria n 12, 2015


170 Carole Valrie Nouazi Kemkeng

consquent soumise en tous domaines aux mmes lois. Elle permet de lutter contre
les tentations de lmiettement et favorise la gestion unitaire. Dans ce sens, elle est
facteur dunit et de rigueur.
Contrairement la Constitution du 4 mars 1960, la Constitution du 2 juin
1972 ne consacre pas les collectivits locales. Sinspirant du modle franais, ltat
institue plutt une dconcentration des pouvoirs allant des provinces aux districts en
passant par les dpartements et les arrondissements. Seule la commune reste en
place comme unit administrative mais elle est subordonne au contrle des
reprsentants de ltat. Dans ce sens, il importe de relever qu la logique
autoritaire du pouvoir dtat correspondait parfaitement une dynamique de
rpression et de contrle de la priphrie territoriale par le centre 60.
La centralisation du pouvoir se traduit par des prrogatives du Prsident selon
lesquelles il veille au respect de la Constitution, assure lunit de l'tat et la conduite
de la Nation, peut dlguer certains de ses pouvoirs aux membres du Gouvernement
et certains hauts fonctionnaires de l'administration de l'tat dans le cadre de leurs
attributions respectives. Ces dispositions expriment de cette manire ce que certains
auteurs appellent les chances pontificales de domination offertes au chef
prsidentiel de l'tat unitaire du Cameroun consacr en 197261. En plus des
pouvoirs qui sont confrs au Chef de ltat pour faire face aux menaces planant sur
lintgrit du territoire, plusieurs autres dispositions constitutionnelles ont pour objet
de garantir le caractre unitaire de ltat62. Elles concernent notamment le respect
d par les forces politiques et linterdiction de toute rvision qui mettrait en cause la
forme rpublicaine de ltat.
La cration des partis politiques est soumise au respect des principes de
souverainet nationale, de lintgrit territoriale et de lunit nationale. Dans ce sens
larticle 3 de la constitution de 1972, repris par larticle 3 de la constitution de 1996,
dispose ce sujet que les partis et formations politiques concourent l'expression du suffrage.
Ils doivent respecter les principes de la dmocratie, de la souverainet et de l'unit nationale. Ils se
forment et exercent leurs activits conformment la loi . Cest la raison pour laquelle, bien
quaucune disposition constitutionnelle ne permette ou ne proscrive la scession63,

60 A. D. OLINGA, La Constitution de la Rpublique du Cameroun, Presses de l'UCAC, 2006, p. 266.


61 M. E. OWONA NGUINI, Juristes-savants, droit de l'tat et tat de droit au Cameroun : l'nonciation
professorale et doctorale du droit de la souverainet et droits de l'homme au crible d'une sociologie
politique du champ juridique , Polis / R.C.S.R., vol. 6, n 2, 1998, p. 36.
62 J. OWONA, Droit constitutionnel et rgimes politiques africains, Mondes en devenir, 1985 b, p. 242.
63 B.-R. GUIMDO DONGMO, Les bases constitutionnelles de la dcentralisation au Cameroun
(Contribution ltude de lmergence dun droit constitutionnel des collectivits territoriales
dcentralises) , Revue gnrale de Droit, vol. 29, n 1, 1998 b, pp. 79-100 ; B. M. METOU, Autodter-

Jurisdoctoria n 12, 2015


Lidologie de lunit nationale et le rvisionnisme constitutionnel au Cameroun 171

ltat camerounais rejette toute revendication dun droit lautodtermination


fonde sur la scession64. Linterdiction par la loi de tout parti politique ou groupe
caractre ethnique ou rgionaliste est un mcanisme qui permet en principe de
garantir lunit et lindivisibilit de ltat65.
Les diffrentes constitutions camerounaises imposent tout citoyen le respect
de la constitution et la prservation du pays contre tout empitement extrieur et
toute initiative attentatoire son unit66. Il est fait interdiction explicite de toute
initiative de rvision constitutionnelle pouvant aboutir la modification de la forme
rpublicaine et unitaire de ltat67. Larticle 37 de la constitution de 1972, repris
larticle 64 de la constitution du 18 janvier 1996 dispose dans ce sens qu aucune
procdure de rvision ne peut tre retenue si elle porte atteinte la forme
rpublicaine, l'unit et l'intgrit territoriale de l'tat et aux principes
dmocratiques qui rgissent la Rpublique . Au regard de toutes ces garanties
constitutionnelles de lunit, tout portait croire que la forme unitaire tait la forme
dfinitive adopte par les pouvoirs publics camerounais. En effet, lunit nationale
constituait un acquis telle enseigne que ladoption de la loi n 84-1 du 4 fvrier
1984 supprimait le qualificatif Unie dans la dnomination de la Rpublique du
Cameroun68. Consacrant un retour lappellation de la Rpublique du Cameroun
de 1960, cette rvision traduisait symboliquement une assimilation pure et simple de
la partie anglophone du pays par la partie francophone et par suite mconnaissance
de leur identit politico-culturelle69.
Toutefois, cette reforme na pas fait lunanimit des populations
camerounaises. Do la survenance des particularismes, la persistance des vellits

mination interne et principes dunit et dindivisibilit de ltat en droit constitutionnel des tats africains
francophones , Revue Africaine des Sciences juridiques, vol. 8, n 2, 2011, p. 245)
64 Voir Commission africaine des droits de lhomme et des peuples, communication n 266/2003, affaire
Kevin Ngwanga Gunme et autres (agissant pour le compte du SCNC et de la SCAPO) / tat du
Cameroun.
65 I. MOUICHE, Ethnicit et Multipartisme au Nord-Cameroun , African Journal of Political Science, vol. 5,
n 1, 2000, pp. 46-91.
66 B. M. METOU, op. cit., p. 245.
67 Lalina 1 de l'article 47 de la constitution du 1er septembre 1961, qui dclarait irrecevable toute
proposition de rvision de ladite constitution, portant atteinte l'unit et l'intgrit de la Fdration.
68 La nouvelle appellation de Rpublique du Cameroun fut entrine dans la constitution du 18
janvier 1996 en son article premier.
69 M. KAMTO, Dynamiques constitutionnelles dans le Cameroun indpendant , op. cit. p. 27 ; J.
OWONA, La reforme politique et constitutionnelle de la Rpublique Unie du Cameroun , RJPIC, n 4,
1975 a, pp. 486-508.

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172 Carole Valrie Nouazi Kemkeng

scessionnistes70, la survivance du problme anglophone71. A cette dynamique


purement politique viennent s'ajouter des conflits ns et entretenus sur le terrain de
la pense et du systme ducatif. En outre, la centralisation de pouvoir et son
autoritarisme rendaient difficile la gestion des affaires publiques, car ce systme, bien
que prservant lunit nationale, prenait peu en compte les aspirations locales. Ce
qui conduisit une hypertrophie de lchelon central. Il semble qualors, le
constituant camerounais navait pas encore de position arrte sur la forme de
ltat72. En tout tat de cause, la centralisation sest rvle tre un facteur de lenteur
et dinefficacit.
Dans ce contexte dagitation et de violence des droits de lhomme et des liberts
publiques, la communaut internationale avait lanc un appel la dmocratisation
du pays. Larrimage du pays cette nouvelle donne du constitutionnalisme
nolibral semblait constituer le prix payer pour scuriser la dynamique unitaire
de l'tat au Cameroun73. Il tait donc urgent de repenser lidologie de construction
nationale. Il sagit de la transition dmocratique qui traduit non seulement le
passage symbolique de lautoritarisme au libralisme, mais aussi ladoption des
normes qui induisent une restructuration de la socit politique dans le sens de la
dmocratie et de ltat de droit74.

2) La consolidation de lunit nationale sur fond de libralisme (ds 1990)


Dans loptique de prendre en compte les aspirations politiques, dans un souci
de modernisation et de dmocratisation des institutions politiques de la Rpublique
afin de les adapter aux nouvelles exigences du pays et aux normes internationales,
ladoption de la loi n96/06 du 18 janvier 1996 portant rvision de la constitution du

70
Voir M. ABOYA ENDONG, Menaces scessionnistes sur ltat camerounais , Le monde diplomatique,
2002. Il faut souligner que le 30 dcembre 1999, des inconnus se rclamant du Conseil national du Sud-
Cameroun ou Southern Cameroon National Council (SCNC) s'taient brivement empars des locaux de
la tlvision nationale Buea ( l'ouest de Douala) et avaient proclam, sur les ondes, l'indpendance de
leur rgion. Le 8 janvier 2000, le drapeau indpendantiste fut symboliquement hiss Limb, sur le
littoral. La pression des sparatistes anglophones crot et, en mai 2000, le secrtaire gnral des Nations
unies, M. Kofi Annan, en visite Yaound, a d raffirmer l'attachement de l'ONU l'inviolabilit des
frontires du pays.
71 P. KONINGS, Le problme anglophone au Cameroun dans les annes 1990 , Politique africaine,
vol. 62, 1996, pp. 25-34.
72 J.-L. ATANGANA AMOUGOU, op. cit. p. 130.
73 M. ABOYA ENDONG, op. cit.
74 L. SINDJOUN et M. E. OWONA NGUINI, Politisation du droit et juridicisation de la politique : lesprit
sociologique du droit de la transition dmocratique au Cameroun , in D. DARBON ET J. DU BOIS DE
GAUDUSSON (dir.), La cration du droit en Afrique, Karthala, 1997, p. 218.

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Lidologie de lunit nationale et le rvisionnisme constitutionnel au Cameroun 173

2 juin 1972 sinscrit en droite ligne des rponses ces proccupations de lheure. Au-
del de la raffirmation des principes dunit et dindivisibilit, les principaux
changements apports par cette rvision constitutionnelle concernent linstitution
dun parlement bicamral, la conscration du principe de la dcentralisation avec
linstitution de la Rgion comme nouvelle collectivit territoriale et le retour au
multipartisme. Avec la libralisation de la politique camerounaise dans les annes
1990, non seulement, les groupes de pression des rgions anglophones75 exigrent
des changements dans le gouvernement camerounais, prfrant un retour au
systme fdral ; mais aussi, certains groupes minoritaires et des pratiques
gnralises sur lensemble du territoire permettent de remettre en cause leffectivit
de lunit nationale. Do la question de la compatibilit de cette rforme avec les
objectifs dunit nationale.

a) Ltat unitaire rgionalis, forme dfinitive de ltat ?


Le retour la forme unitaire dcentralise de ltat par la reforme
constitutionnelle du 18 janvier 1996 portant rvision de la Constitution du 2 juin
1972 apparait non seulement comme un correctif aux dfaillances de la
centralisation administrative (tels que les lourdeurs et les lenteurs administratives),
mais aussi comme une consolidation de lunit nationale recherche depuis 1960.
Cest dans la rforme constitutionnelle du 18 janvier 1996 que le lgislateur consacre
en son article 1 2 en la forme la plus acheve que le Cameroun est un tat
unitaire dcentralis . la diffrence de la Constitution du 4 mars 1960 qui
comportait des dispositions relatives aux collectivits locales (article 46, 47, 48), la
constitution du 18 janvier 1996 affermit la forme unitaire de ltat et institue ct
de la commune la Rgion comme une nouvelle collectivit territoriale dcentralise.
Aux termes de larticle 55 1, les collectivits territoriales dcentralises de la
Rpublique sont les rgions et les communes . Cette constitution peut s'analyser
comme une entreprise de raffirmation symbolique de la communaut camerounaise dans un contexte
de rgionalisation, d'ethnicisation des comportements et des entreprises politiques 76. Il faut dire
que cette institution de la dcentralisation rgionale a modifi ou requalifi la forme
de ltat77. Le projet de rgionalisation sinscrit dans un contexte de modernit de la
gestion des affaires publiques visant dcongestionner le pouvoir et rapprocher
davantage ladministration des populations.

75 A. D. OLINGA , La question anglophone dans le Cameroun d'aujourd'hui , Revue juridique et politique


indpendance et coopration, Volume 48, n 3, 1994, p. 292.
76 A. MBEMBE, Crise de lgitimit, restauration autoritaire et dliquescence de l'tat , Itinraires
d'accumulation au Cameroun, Paris, Karthala, 1993, p. 345.
77 A. D. OLINGA, La Constitution de la Rpublique du Cameroun, op. cit., p. 265.

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174 Carole Valrie Nouazi Kemkeng

Le projet de rgionalisation au Cameroun tait entour ds le dpart dun


caractre ambigu 78. De faon plus explicite, lon ne peut nier que la constitution
de 1996 reste imprcise sur cette forme unitaire dcentralise qui a la particularit de
ne correspondre ni un tat rgional ni un tat fdral 79. En ralit, le texte
de 1996 hsite entre une rgionalisation administrative et une rgionalisation
politique, mais il penche plus pour la premire. La rgionalisation administrative
suppose que les collectivits territoriales dcentralises jouissent de lautonomie
administrative financire pour la gestion des intrts rgionaux et locaux. Elle
suppose lexclusion des comptences touchant la souverainet au profit des
collectivits locales. Celles-ci s'administrent librement par des conseils lus et dans les
conditions fixes par la loi (article 55 2). Dans cette perspective, la constitution de
1996 se mfie de la rgionalisation politique qui traduit quant elle une autonomie
politique et pourrait conduire la fragmentation du pays ou plutt un retour au
fdralisme. Lon peut saccorder ce sujet avec les termes du rapport de la
commission des lois relatif au projet de constitution que le choix du Cameroun est
celui dune dcentralisation pousse (). Parce que la dcentralisation prvue ici est
une dcentralisation administrative et financire aux rgions et non une autonomie
politique, une tutelle bien ordonnance est ncessaire pour permettre la prservation
du lien unitaire 80. Il sagit en fait dune dcentralisation rgionale pousse qui se
rapproche, sans sy confondre, du rgionalisme politique81. Aux termes de larticle 55
3 et 4, l'tat assure la tutelle sur les collectivits territoriales dcentralises dans
les conditions fixes par la loi. L'tat veille au dveloppement harmonieux de toutes
les collectivits territoriales dcentralises sur la base de la solidarit nationale, des
potentialits rgionales et de l'quilibre interrgional .
Lune des plus grandes modifications de la Constitution de 1996 est linstitution
du bicamralisme au Cameroun. Toutefois, il convient de relever quaprs dix sept
ans, la dcentralisation au Cameroun connait de relles avances au regard des
premires lections snatoriales organises le 14 avril 2013. En effet,
loprationnalit du Snat, chambre qui reprsente les collectivits territoriales
dcentralises (article 20) conditionne la mise en uvre du projet de rgionalisation
du pays. Dans ce contexte, il convient de relever que la rgion est le cadre unique de
lide de promotion des droits de populations autochtones et des minorits dans la

78 Ibid. p. 267.
79 B.-R. GUIMDO DONGMO, Les bases constitutionnelles de la dcentralisation au Cameroun
(Contribution ltude de lmergence dun droit constitutionnel des collectivits territoriales
dcentralises) , op. cit., p. 94.
80 Rapport Hilarion ETONG, 17, cit par A. D. OLINGA, La constitution de la Rpublique du Cameroun, Presses
de lUCAC, 2006, p. 271.
81 B.-R. GUIMDO DONGMO, op. cit., (note 78), p. 93.

Jurisdoctoria n 12, 2015


Lidologie de lunit nationale et le rvisionnisme constitutionnel au Cameroun 175

mesure o le prsident du conseil rgional, organe dlibrant de la rgion, est un


autochtone lu de la rgion. La constitutionnalisation de ces droits, laffirmation de
la diversit culturelle travers la reconnaissance officielle des institutions
traditionnelles, permet aux diverses composantes ethniques de promouvoir dans le
cadre du respect des lois de la Rpublique, les modes endognes de gouvernement,
alors mme que ces populations se sentent parfois marginalises. Cest dans cette
optique quune partie de la doctrine estime que la constitutionnalisation des
"minorits" constituait une menace l'unit nationale82. Pourtant, lunit nationale
implique ce titre la juste rpartition des richesses toutes les couches de la socit.
Le prambule de la Constitution du 18 janvier 1996 consacre le principe de la juste
rpartition des ressources et de la non discrimination. Lunit de la nation
camerounaise dpend donc non seulement de la redistribution juste et quitable des
richesses entre les entits rgionales et ethniques, mais aussi du dveloppement
quitable de toutes les localits de la nation et de lgal accs aux emplois publics83.
Mme si le dsquilibre constat dans les faits permet de remettre en cause
leffectivit de lunit nationale, cette juste rpartition des richesses et des projets de
dveloppements constitue la pierre angulaire de lunit nationale. Il en est de mme
de la conqute et de lexercice du pouvoir.

b) Le libralisme politique, compatible avec les objectifs dunit


nationale ?
La construction nationale et politique suppose la maitrise de la conscience
collective et de la communaut politique. Celle-ci sentend dun groupe de personnes
qui partagent une vision commune du bien suprme et sessayant ensemble faire
tendre la socit vers lui. Ltat unitaire dcentralis consacr en 1996 est caractris
par lunicit du peuple camerounais dans un contexte de multipartisme rgi par la
loi n 90/056 du 19 dcembre 1990. Elle est mise en uvre travers lunit du
corps politique, linterdiction de division des lecteurs ou des personnes ligibles.
Dans cette logique, lindivisibilit de la souverainet a pour corollaire lindivisibilit
du peuple. Larticle 2 de la constitution du 18 janvier 1996 prcise en son

82 Voir par exemple A. D. OLINGA , La question anglophone dans le Cameroun d'aujourd'hui , Revue
juridique et politique indpendance et coopration, Volume 48, n 3, 1994, p. 308.
83 Il est rgi par le Dcret n 82/407 du 7 septembre 1982 ; le Dcret du 25 juin 1990 rorganisant le
rgime gnral des concours administratif et lArrt du ministre de la Fonction publique n 010463 du 4
octobre 1982 en rgle de recrutement aussi bien dans l'administration publique que dans les principales
institutions du pouvoir de l'tat permet la plupart des composantes communautaires d'tre reprsentes
au sein de l'tat. En effet, une rpartition des postes fonde sur le npotisme et le tribalisme concoure
dtruire lunit de la nation. Aucun groupe ethnique, aucune tribu ne devrait de par son attitude laisser
aux autres limpression que leur tour est venu de soctroyer la part du lion du gteau national .

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176 Carole Valrie Nouazi Kemkeng

paragraphe 1 que la souverainet nationale appartient au peuple camerounais qui


l'exerce soit par l'intermdiaire du Prsident de la Rpublique et des membres du
Parlement, soit par voie de rfrendum. Aucune fraction du peuple, ni aucun
individu ne peut s'en attribuer l'exercice . Il sagit de lunit de la reprsentation du
peuple qui est encadr par les dispositions constitutionnelles.
En plus des pouvoirs qui sont confrs au Chef de ltat pour faire face
aux menaces planant sur lintgrit du territoire, plusieurs autres dispositions
constitutionnelles ont pour objet de garantir le caractre unitaire de ltat84. En effet,
la Constitution du 18 janvier 1996 portant rvision de la constitution du 2 juin 1972
en son article 3 rgit la cration des partis politiques et leurs activits en ces termes :
les partis et formations politiques concourent l'expression du suffrage. Ils se
forment et exercent leurs activits conformment la loi. Ils doivent respecter les
principes de la dmocratie, de la souverainet et de l'unit nationales .
Toutefois, lon sinterroge sur la diffrence entre ce pluralisme politique
renouvel, qui rorganise les relations, les conditions et les formes de lactivit
politique, et le pluralisme politique des annes 1960 1966, qui a cre toutes sortes
de divisions et de tensions. La question qui reste pose aprs cette
constitutionnalisation du multipartisme demeure celle de sa compatibilit avec
lobjectif dunit nationale. La survivance des tendances subversives dans le Sud
Ouest Cameroun et les regroupements fascistes par ethnies (bamilks, nordistes,
ctiers et sudistes) tmoigne clairement de cette difficile compatibilit du
multipartisme avec la construction nationale. Certes, il y a lieu de reconnatre que la
configuration sociologique des partis politiques qui adoptent le caractre tribal a
tendance fragiliser lunit nationale, mais lidologie dominante vise conserver
tout prix le systme unitaire.
En somme, telle quamorce, la mise en uvre de la dcentralisation
administrative sous lre de la libralisation sinscrit dans un tat unitaire moderne
en pleine construction; ce qui constitue la marque la plus importante de la
Constitution du 18 janvier 1996 dans la qute de lunit parfaite.

*
Cinquante annes aprs, il reste vident que lidologie de lunit nationale
constitue la force permanente de mutation de la forme de ltat camerounais85. Elle

84 J. OWONA, Droit constitutionnel et rgimes politiques africains, op. cit., p. 242.


85 A. KONTCHOU KOUOMEGNI, Idologie et institution politique : limpact de lunit nationale sur les
institutions politiques de ltat camerounais , op. cit., p. 443.

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Lidologie de lunit nationale et le rvisionnisme constitutionnel au Cameroun 177

se traduit par l importante cadence rvisionniste 86 des diffrentes constitutions en vue


de parfaire lunit nationale. Dans ce sens, force est de constater que le constituant
camerounais a toujours plac lentreprise ddification de ltat sous le double sceau
de la construction de lunit nationale et de ldification de la rpublique
dmocratique une et indivise87. En effet, chacune des constitutions comporte des
traits particuliers qui permettent de ladapter aux ralits socio-conomique,
culturelle, sociologique et politico-administrative de chaque poque. La
constitutionnalisation de lunit nationale est donc pour le constituant camerounais
une preuve du prix quil attache la conservation et la construction permanente
dun Cameroun unie. Toutefois, la rgle consigne dans linstrumentum servant de
constitution a-t-elle un effet significatif ? Lobjectif de conservation de lunit et de
culture de sentiment des sujets dappartenir une seule nation et de contribuer
comme un seul homme sa construction avec un ardant dsir de vivre ensemble est-
il effectivement atteint ? Tout au long de la prsente tude, il ressort que leffectivit
de cette norme constitutionnelle ne se traduit pas toujours par son efficacit dans les
faits ou sa ralit. Lon arrive donc penser que sa constitutionnalisation travers la
conscration des principes dunit et dindivisibilit elle seule ne suffit pas pour
construire une nation unie et harmonieuse. Encore faut-il que ltat les prserve de
toutes les atteintes ou de tout acte pouvant nuire lunit nationale (intrts gostes,
antagonismes religieux et actes de scession, survivance des groupes de nature
ethnique, tribale ou rgionale, etc.). Dans ce sens, ltat camerounais a le devoir
dassurer la scurit nationale sans laquelle tous ses efforts de construction de lunit
nationale seront vains88. Celle-ci permet de garantir la paix sans laquelle aucune
uvre de construction nationale nest possible 89. Lunit nationale constitue donc
une uvre de longue haleine qui demande non seulement de la patience, mais
galement tre consolide tous les jours90. Certes, elle constitue la vritable
idologie autour de laquelle se construit en permanence ltat du Cameroun, mais la
multiplicit des centres dinfluence plus ou moins autonomes parfois adosss la
grande diversit sociologique qui caractrise le pays, apparat comme un danger
virtuel pour la construction de la jeune Nation. Il y a lieu de reconnaitre que malgr
les turbulences et linstabilit qua connues depuis lors lvolution du monde, une

86 F. MBOME, op. cit., p. 19.


87 L. DONFACK SOKENG, Cinquante ans de rformes politiques et constitutionnelles : une qute dun
modle camerounais de dmocratie , in D. ABOUEM A TCHOYI et S. C. MBAFOU (dir.), 50 ans de
rforme de ltat au Cameroun, Harmattan, 2013, prc., p. 444.
88 J.-L. ATANGANA AMOUGOU, op. cit.
89 Allocution du Prsident Ahmadou Ahidjo prononce devant lAssemble fdrale le 20 mai 1972.
90 . DIKI, Le Cameroun lpreuve des conflits interethniques, Cameroun , Actu, le portail dinformation
et denqutes sur le Cameroun, 2011.

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178 Carole Valrie Nouazi Kemkeng

tape importante de la construction de ltat Nation a t franchie de manire


particulirement dtermine. Les camerounais ont jusquici russi construire une
harmonisation originale entre les systmes francophone et anglophone et assurer leur
arrimage dabord, aux ralits locales, ensuite aux exigences nationales et enfin aux
normes internationales. Nourries par lhistoire, la lgislation des institutions
communes, ainsi que par la volont de vivre et de btir ensemble une nation, lunit
et la cohsion ont enregistr des avances importantes, qui confrent au pays limage
dun lot de paix dans une Afrique tourmente91. Lon ne doit cependant pas perdre
de vue quune nation camerounaise unie et prospre reste parfaire.

91 Cameroun Vision 2035, 2009, p. 7.

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Lidologie de lunit nationale et le rvisionnisme constitutionnel au Cameroun 179

RESUME :
Le cinquantenaire de la runification est une parfaite occasion pour sinterroger sur le processus de construction
de lunit nationale au moyen de la Constitution. Il ressort de la prsente contribution que, depuis son accession
lindpendance, le constituant camerounais a simplement maintenu et prserv lidologie de construction
nationale qui a t conue depuis lpoque coloniale. Les rvisions constitutionnelles au Cameroun obissent la
cadence de lunit nationale. Il reste vident quelles visent successivement parfaire lunit nationale, si chre au
peuple camerounais attach aux principes dunit et dindivisibilit . Sur cette base, chaque constitution a
permis de construire lunit nationale sa manire en ladaptant aux ralits socio-conomique, culturelle,
sociologique et politico-administrative de chaque poque. La dmarche constitutionnelle de lunit nationale sest
amorce au dpart par la systmatisation de lidologie de lunit nationale du Cameroun indpendant et
runifi, notamment travers linstauration et la restauration de lunit historique, avant dtre raffermie partir
des annes 1972, dabord dans une logique autoritaire du pouvoir de ltat, puis sous lre du libralisme
politique.

SUMMARY :
The fiftieth anniversary of reunification represents a perfect opportunity to consider the process of building
national unity on the basis of the Constitution. This paper establishes that, since its accession to independence,
the Cameroonian constituent simply maintained and preserved the ideology of national construction that had been
established since colonial times. In Cameroon, the Constitutions amendements follow the rythm of national
unity. Their obvious purpose was to successively improve national unity a concept the Cameroonian people
hold dear for it it is in line with their commitment to the principles of unity and indivisibility. Accordingly, each
Constitution helped, in its own way, setting up national unity by shaping the latter to the socio-economic,
cultural, sociological and political-administrative realities of each era. The constitutional approach of national
unity began initially with the systematization of the national unity ideology for an independent and reunified
Cameroon. In particular, this happened through the establishment and restoration of historic unity, and then
through the strengthening of this ideology from 1972 onwards; this was done under an authoritarian logic of
State power and then under the era of political liberalism.

Jurisdoctoria n 12, 2015


180 Carole Valrie Nouazi Kemkeng

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