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Medidas para disminuir la contaminacin

Desde hace muchos aos el consumo elctrico se ha incrementado


desmedidamente. La modernidad junto a la tecnologa, nuevos electrodomsticos
y la falta de conciencia a la hora de consumir la energa elctrica no han hecho
ms que complicar la situacin. Al mismo tiempo, una cultura que fomenta
el consumismo extremo tambin profundiza esta problemtica Nunca te has
preguntado si realmente necesitamos tantos artefactos elctricos en el hogar?

La energa elctrica ha revolucionado la vida del hombre y se ha convertido en un


servicio vital, pero debemos utilizarla responsablemente. Debemos ahorrar en la
mayor medida posible, para que las futuras generaciones tambin puedan disfrutar
de los recursos y disminuyan las emisiones contaminantes relacionadas con su
uso.

Ahorrando energa en nuestras casas contribuimos a disminuir los gases de efecto


invernadero y las consecuencias del cambio climtico. Los consejos a seguir para
evitar el mal uso de la electricidad son:

Utiliza focos de bajo consumo: ahorran hasta un 75% de energa.

Apaga la luz de los ambientes que no ests utilizando.

Usa la luz natural el tiempo que ms puedas.

Grada el termostato a 20 C como mximo en calefaccin y equipos de


aire acondicionado. Recuerda que cada grado suplementario representa un
7% ms de consumo energtico.

Emplea la lavadora con carga completa: ahorrars agua y electricidad.


Descongela el frigorfico: la escarcha crea un aislamiento que puede
acarrear un 20% extra de consumo elctrico.

Apaga la computadora si no la ests utilizando: un aparato en posicin de


espera puede representar hasta un 70% de su consumo diario.

Desconecta todos los aparatos elctricos que no ests utilizando.

De ser posible, usa energas alternativas para la produccin de electricidad,


como celdas fotovoltaicas para utilizar la energa solar o generadores
elicos.

No uses planchas y cafeteras en exceso.

Sustituye las estufas elctricas por estufas de gas.

Limpia peridicamente los focos y lmparas, el polvo bloquea la luz.

Pinta los techos y paredes de tus cuartos con colores claros, para tener
mejor iluminacin.

Sustituye los aparatos viejos por nuevos, ya que consumen menos energa.

Cambia los filtros sucios y limpia los depsitos de polvo y basura de la


aspiradora, esto hace que trabaje con mayor eficiencia. Una aspiradora
consume 1.200 watts por hora.

Cierra bien la puerta del refrigerador para que no utilice energa de ms, y
cuando saques o guardes alimentos procura que no estn calientes y hazlo
rpido.

Energa elctrica:
La energa elctrica se manifiesta como corriente elctrica, es decir, como el
movimiento de cargas elctricas negativas, o electrones, a travs de un cable
conductor metlico como consecuencia de la diferencia de potencial que
un generador est aplicando en sus extremos.

Cada vez que se acciona un interruptor, se cierra un circuito elctrico y se genera


el movimiento de electrones a travs del cable conductor. Las cargas que se
desplazan forman parte de los tomos de la sustancia del cable, que suele ser
metlica, ya que los metales al disponer de mayor cantidad de electrones libres
que otras sustancias son los mejores conductores de la electricidad. La mayor
parte de la energa elctrica que se consume en la vida diaria proviene de la red
elctrica a travs de las tomas llamadas enchufes, a travs de los que llega la
energa suministrada por las compaas elctricas a los distintos aparatos
elctricos lavadora, radio, televisor, etc. que se desea utilizar, mediante las
correspondientes transformaciones; por ejemplo, cuando la energa elctrica llega
a una enceradora, se convierte en energa mecnica, calrica y en algunos casos
lumnica, gracias al motor elctrico y a las distintas piezas mecnicas del aparato.

Fuentes de energa elctrica:

La energa elctrica existe libre en la naturaleza de manera aprovechable. El


ejemplo ms relevante y habitual de esta manifestacin son las tormentas
elctricas. La electricidad tampoco tiene una utilidad biolgica directa para el ser
humano, salvo en aplicaciones muy singulares, como pudiera ser el uso de
corrientes en medicina (terapia electro convulsiva), resultando en cambio
normalmente desagradable e incluso peligrosa, segn las circunstancias. Sin
embargo es una de las ms utilizadas, una vez aplicada a procesos y aparatos de
la ms diversa naturaleza, debido fundamentalmente a su limpieza y a la facilidad
con la que se la genera, transporta y convierte en otras formas de energa. Para
contrarrestar todas estas virtudes hay que resear la dificultad que presenta su
almacenamiento directo en los aparatos llamados acumuladores.

La generacin de energa elctrica se lleva a cabo mediante tcnicas muy


diferentes. Las que suministran las mayores cantidades y potencias de electricidad
aprovechan un movimiento rotatorio para generar corriente continua en
una dinamo o corriente alterna en un alternador. El movimiento rotatorio resulta a
su vez de una fuente de energa mecnica directa, como puede ser la corriente de
un salto de agua o la producida por el viento, o de un ciclo termodinmico. En este
ltimo caso se calienta un fluido, al que se hace recorrer un circuito en el que
mueve un motor o una turbina. El calor de este proceso se obtiene mediante la
quema de combustibles fsiles, reacciones nucleares y otros procesos.

La generacin de energa elctrica es una actividad humana bsica, ya que est


directamente relacionada con los requerimientos actuales del hombre. Todas las
formas de utilizacin de las fuentes de energa, tanto las habituales como las
denominadas alternativas o no convencionales, agreden en mayor o menor
medida el ambiente, siendo de todos modos la energa elctrica una de las que
causan menor impacto.

Fallos comunes en el suministro de energa elctrica

Apagn elctrico

Un corte de energa se define como una condicin de tensin cero en la


alimentacin elctrica que dura ms de dos ciclos (40 ms). Puede ser causado por
el encendido de un interruptor, un problema en la instalacin del usuario, un fallo
en la distribucin elctrica o un fallo de la red comercial. Esta condicin puede
llevar a la prdida parcial o total de datos, corrupcin de archivos y dao
del hardware.

Ruido elctrico

El ruido elctrico de lnea se define como la Interferencia de Radio Frecuencia


(RFI) e Interferencia Electromagntica (EMI) y causa efectos indeseables en
los circuitos electrnicos de los sistemas informticos.
Las fuentes del problema incluyen motores elctricos, rels, dispositivos de control
de motores, transmisiones de radiodifusin, radiacin de microondas y tormentas
elctricas distantes.

RFI, EMI y otros problemas de frecuencia pueden causar errores o prdida de


datos almacenados, interferencia en las comunicaciones, bloqueos del teclado y
del sistema.

Tensiones

Una sobretensin tiene lugar cuando la tensin supera el 110 % del valor
nominal. La causa ms comn es la desconexin o el apagado de grandes
cargas en la red. Bajo esta condicin, los equipos informticos pueden
experimentar prdidas de memoria, errores en los datos, apagado del equipo y
envejecimiento prematuro de componentes electrnicos.

Una cada de tensin comprende valores de tensin inferiores al 80 % o


85 % de la tensin normal durante un corto perodo. Las posibles causas son:
encendido de equipamiento de gran magnitud o de motores elctricos de gran
potencia y la conmutacin de interruptores principales de la alimentacin
(interna o de la usina). Una cada de tensin puede tener efectos similares a
los de una sobretensin.

Un transitorio de tensin tiene lugar cuando hay picos de tensin de hasta


150 000 voltios con una duracin entre 10 y 100 s. Normalmente son
causados por arcos elctricos y descargas estticas. Las maniobras de las
usinas para corregir defectos en la red que generan estos transitorios, pueden
ocurrir varias veces al da. Los efectos de transitorios de este tipo pueden
incluir prdida de datos en memoria, error en los datos, prdida de los mismos
y solicitaciones extremas en los componentes electrnicos.

Una variacin de frecuencia involucra un cambio en la frecuencia nominal


de la alimentacin del equipo, normalmente estable en 50 o
60 Hz dependiendo esto de la ubicacin geogrfica. Este caso puede ser
causado por el funcionamiento errtico de grupos electrgenos o por
inestabilidad en las fuentes de suministro elctrico. Para equipos electrnicos
sensibles, el resultado puede ser la corrupcin de datos, apagado del disco
duro, bloqueo del teclado y fallos de programas.

SI estos fallos son repetidos pueden ocasionar perdidas dinerarias muy altas en
empresas e industrias.

Tipos de generacin energa elctrica.

Centrales nucleares:

Una central o planta nuclear es una instalacin industrial empleada para


la generacin de energa elctrica a partir de energa nuclear. Se caracteriza por el
empleo de combustible nuclear fisionable que mediante reacciones
nucleares proporciona calor que a su vez es empleado, a travs de un ciclo
termodinmico convencional, para producir el movimiento de alternadores que
transforman el trabajo mecnico en energa elctrica. Estas centrales constan de
uno o ms reactores.

El ncleo de un reactor nuclear consta de un contenedor o vasija en cuyo interior


se albergan bloques de un material aislante de la radiactividad, comnmente se
trata de grafito o de hormign relleno de combustible nuclear formado por material
fisible (uranio-235 o plutonio-239). En el proceso se establece una reaccin
sostenida y moderada gracias al empleo de elementos auxiliares que absorben el
exceso de neutrones liberados manteniendo bajo control la reaccin en cadena del
material radiactivo; a estos otros elementos se les denominan moderadores.

Rodeando al ncleo de un reactor nuclear est el reflector cuya funcin consiste


en devolver al ncleo parte de los neutrones que se fugan de la reaccin.

Las barras de control que se sumergen facultativamente en el reactor, sirven para


moderar o acelerar el factor de multiplicacin del proceso de reaccin en cadena
del circuito nuclear.

El blindaje especial que rodea al reactor, absorbe la radiactividad emitida en forma


de neutrones, radiacin gamma, partculas alfa y partculas beta.

Un circuito de refrigeracin externo ayuda a extraer el exceso de calor generado.

Las instalaciones nucleares son construcciones complejas por la escasez de


tecnologas industriales empleadas y por la elevada sabidura con la que se les
dota. Las caractersticas de la reaccin nuclear hacen que pueda resultar
peligrosa si se pierde su control.

La energa nuclear se caracteriza por producir, adems de una gran cantidad


de energa elctrica, residuos nucleares que hay que albergar en depsitos
especializados. Por otra parte no produce contaminacin atmosfrica de gases
derivados de la combustin que producen el efecto invernadero, ya que no
precisan del empleo de combustibles fsiles para su operacin.

Combustible fsil:
Energa fsil es aquella que procede de la biomasa producida hace millones de
aos que pas por grandes procesos de transformacin hasta la formacin de
sustancias de gran contenido energtico como el carbn, el petrleo, o el gas
natural, etc. No es un tipo de energa renovable, por lo que no se considera
como energa de la biomasa, sino que se incluye entre las energas fsiles.

La mayor parte de la energa empleada actualmente en el mundo proviene de


los combustibles fsiles. Se utilizan en el transporte, para generar electricidad,
para calentar ambientes, para cocinar, etc.

Clases:

Los combustibles fsiles son cuatro: petrleo, carbn, gas natural y gas licuado del
petrleo. Se formaron hace millones de aos, a partir de restos orgnicos de
plantas y animales muertos. Los combustibles fsiles son recursos no
renovables ya que no se reponen por procesos biolgicos como por ejemplo
la madera. En algn momento, se acabarn, y tal vez sea necesario disponer de
millones de aos de una evolucin y descomposicin similar para que vuelvan a
aparecer.

Petrleo:

El petrleo es un lquido oleoso compuesto de carbono e hidrgeno en distintas


proporciones. Se encuentra en profundidades que varan entre los 600 y los 5.000
metros. Este recurso ha sido usado por el ser humano desde la Antigedad:
los egipcios usaban petrleo en la conservacin de las momias, y los romanos,
de combustible para el alumbrado.

El petrleo y sus derivados tienen mltiples y variadas aplicaciones. Adems de


ser un combustible de primer orden, tambin constituye una materia prima
fundamental en la industria, pues a partir del petrleo se pueden elaborar fibras,
caucho artificial, plsticos, jabones, asfalto, tintas de imprenta, caucho para la
fabricacin de neumticos, nafta, gasolina y un sin nmero de productos que
abarcan casi todos los productos del campo.
Carbn:

El carbn es un mineral que se form a partir de los restos vegetales prehistricos,


principalmente de los helechos arborescentes. Esos restos sepultados por el fango
y bajo los efectos del calor, la presin y la falta de oxgeno, tomaron la estructura
mineral que hoy presentan.

La importancia del carbn radica en su poder energtico como combustible y en el


hecho de constituir la materia prima fundamental en la elaboracin de infinidad de
artculos. Las primeras mquinas de vapor, como barcos, trenes y maquinaria
industrial se movieron gracias a la energa que suministraba a este material.
Posteriormente fue desplazado por el petrleo; sin embargo, hoy en da el carbn
parece recuperar su posicin privilegiada, pues ste es materia prima para la
elaboracin de plstico, colorantes, perfumes y aceites.

Gas natural:

El gas natural est compuesto principalmente por metano, un compuesto qumico


hecho de tomos de carbono e hidrgeno. Se encuentra bajo tierra, habitualmente
en compaa de petrleo. Se extrae mediante tuberas, y se almacena
directamente en grandes contenedores de aluminio. Luego se distribuye a los
usuarios a travs de gasoductos. Como es inodoro e incoloro, al extraerlo se
mezcla con una sustancia que le da un fuerte y desagradable olor. De este modo,
las personas pueden darse cuenta de que existe una filtracin o escape de gas.

Gas licuado del petrleo:

El gas licuado del petrleo es una mezcla de propano y butano, que se obtiene al
refinar petrleo o al extraer gas natural. Generalmente se distribuye
mediante tanques de gas y se utiliza en calefaccin domstica, vehculos
motorizados y procesos industriales.

Energa geotrmica:

La energa geotrmica es una energa renovable que se obtiene mediante el


aprovechamiento del calor del interior de la Tierra.

El interior de la Tierra est caliente y la temperatura aumenta con la profundidad.


Las capas profundas estn a temperaturas elevadas y, a menudo, a esa
profundidad hay capas freticas en las que se calienta el agua: al ascender, el
agua caliente o el vapor producen manifestaciones en la superficie, como los
giseres o las fuentes termales, utilizadas para baos desde la poca de los
romanos. Actualmente, el progreso en los mtodos de perforacin y bombeo
permiten explotar la energa geotrmica en numerosos lugares del mundo.

Tipos de yacimientos geotrmicos

Puede considerarse que hay tres tipos de yacimientos geotrmicos, que se


podran llamar:

De agua caliente

Secos

Giseres

Yacimientos de agua caliente


Estos yacimientos pueden formar una fuente o ser subterrneos, contenidos en
un acufero.

Los que forman fuentes, se aprovechan desde tiempos muy antiguos como baos
termales. En principio podran aprovecharse enfriando el agua antes de utilizarla,
pero suelen tener caudales relativamente reducidos.

En la mayora de los casos la explotacin debe hacerse con dos pozos (o un


nmero par de pozos), de modo que por uno se obtiene el agua caliente y por otro
se vuelve a inyectar en el acufero, tras haber enfriado el caudal obtenido. Las
ventajas de este sistema son mltiples:

Hay menos probabilidades de agotar el yacimiento trmico, puesto que el


agua reinyectada contiene todava una importante cantidad de energa trmica.

Tampoco se agota el agua del yacimiento, puesto que la cantidad total se


mantiene.

Las posibles sales o emisiones de gases disueltos en el agua no se


manifiestan al circular en circuito cerrado por las conducciones, lo que evita
contaminaciones.

Yacimientos secos

En este caso, hay una zona bajo la tierra, a profundidad no excesiva, con
materiales o piedras calientes, en seco. Se inyecta agua por una perforacin y se
recupera, caliente por otra, se aprovecha el calor, por medio de
un intercambiador y se vuelve a reinyectar como en el caso anterior.

Un ejemplo, en Inglaterra, fue el Proyecto de Piedras Calientes (en ingls, Hot


Dry Rocks, abreviado como HDR), abandonado despus de comprobar su
inviabilidad econmica en 1989. Los programas HDR se estn desarrollando
en Australia, Francia, Suiza, Alemania. Los recursos de magma (rocas fundidas)
ofrecen energa geotrmica de altsima temperatura, pero con la tecnologa
existente no se pueden aprovechar econmicamente esas fuentes.

Ventajas y Desventajas

Ventajas

1. Los residuos que produce son mnimos y ocasionan menor impacto


ambiental que los originados por el petrleo y el carbn.

2. Sistema de gran ahorro, tanto econmico como energtico.

3. No genera ruidos exteriores.

4. Los recursos geotrmicos son prcticamente inagotables a escala humana.

5. No est sujeta a precios internacionales, sino que siempre puede


mantenerse a precios nacionales o locales.

6. El rea de terreno requerido por las plantas geotrmicas por megavatio es


menor que otro tipo de plantas. No requiere construccin de represas, ni
tala de bosques.

7. La emisin de CO2, con aumento del efecto invernadero, es inferior al que


se emitira para obtener la misma energa por combustin, y puede llegar a
ser nula cuando se reinyecta el agua, hacindola circular en circuito
cerrado por el exterior.

Desventajas

1. En yacimientos secos se han producido a veces microsismos como


resultado del enfriamiento brusco de las piedras calientes, y su
consiguiente fisuracin.

Las desventajas que vienen a continuacin hacen referencia exclusivamente a la


energa geotrmica que no se utiliza con reinyeccin, y la que no es de baja
entalpa domstica (climatizacin geotrmica).

1. En ciertos casos emisin de cido sulfhdrico que se detecta por su olor a


huevo podrido, pero que en grandes cantidades no se percibe y es letal.

2. Contaminacin de aguas prximas con sustancias


como arsnico, amonaco, etc.

3. Contaminacin trmica.

4. Deterioro del paisaje.

5. No se puede transportar (como energa primaria), salvo que se haga con un


intercambiador y un caloportador distinto del de las aguas del acufero.

6. No est disponible ms que en determinados lugares, salvo la que se


emplea en la bomba de climatizacin geotrmica, que se puede utilizar en
cualquier lugar de la Tierra.
Usos

Generacin elctrica.

Aprovechamiento directo del calor (calefaccin y ACS).


Refrigeracin: por absorcin y bomba de fro geotrmica.