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Artculo / Article 27

SALUD COLECTIVA, Buenos Aires, 9(1):27-40, Enero - Abril, 2013


La vejez en los textos de lectura de la escuela
primaria: un recorrido entre fines del siglo XIX y
los inicios del siglo XXI en Argentina
Old age in primary school readers: a journey through
the end of the 19th century to the start of the 21st
century in Argentina

Oddone, Mara Julieta1

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Licenciada en Sociologa, RESUMEN En este artculo se presenta el anlisis de contenido (discurso) de los mensajes
Doctora en Antropologa.
Investigadora, Consejo emitidos por los libros de lectura para la escuela primaria editados en Argentina, en el
Nacional de Investigaciones perodo comprendido entre los aos 1880 y 2012. Este estudio nos permiti profundizar
Cientficas y Tcnicas
sobre la imagen de la vejez y el envejecimiento que la sociedad tiene y transmite a las
(CONICET). Directora del
Programa Envejecimiento nuevas generaciones y el papel que se le asigna a este grupo generacional. Los perodos
y Sociedad, Facultad histricos que dan contexto a los datos fueron definidos a partir de los ritmos marca-
Latinoamericana de Ciencias
Sociales (FLACSO). Profesora dos por la permanencia o los puntos de cambio (tourning point) de los valores sociales
Titular, Universidad de transmitidos en las lecturas. El papel asignado a los ancianos y la imagen de viejo que la
Buenos Aires. Argentina.
mjoddone@retina.ar sociedad argentina transmiti y transmite a las generaciones jvenes muestra que cada
perodo descripto tiene su propio modelo de anciano.
PALABRAS CLAVES Envejecimiento; Valores Sociales; Relaciones Intergeneracionales;
Libros de Texto; Argentina.

ABSTRACT This article presents the content (discourse) analysis of messages transmitted
by primary school readers in the period between 1880 to 2012. This study allowed
us to explore the image of old age and aging that society has and passes on to new
generations as well as the role assigned to this generational group. The historical
periods that provide the context for the data were defined according to the continuity
of or the turning points in the social values transmitted in the reading materials. The
role assigned to elderly people and the image of old age that the Argentine society
passed on and continues to pass on to younger generations demonstrate that each
period described has its own model of aging.
KEY WORDS Aging; Social Values; Intergenerational Relations; Textbooks; Argentina.
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INTRODUCCIN y, ms ampliamente, el anlisis de contenido se


puede utilizar con materiales que no sean pura-
mente lingsticos tales como las imgenes.
El artculo aqu presentado es una conti- En este escrito se presenta el anlisis efec-
nuacin y actualizacin de los trabajos Los tuado sobre las lecturas de libros utilizados,
medios de comunicacin social y la imagen de sobre todo, en el segundo grado de escolaridad
vejez: los libros utilizados en la escuela primaria primaria a nivel nacional y, de estos, se seleccio-
(1), del ao 1983, y La vejez en la educacin naron aquellos ms usados en las escuelas depen-
bsica argentina (2) del ao 1998. En el primero, dientes del Estado. Consideramos que la sociedad
se trabaj el perodo correspondiente a los aos transmite sistemticamente su pensamiento e
1880 y 1980 y, en el segundo, se incorpor el ideologa a las nuevas generaciones a travs de
anlisis de los textos hasta el ao 1997. En esta estos medios. De este modo, el anlisis de con-
oportunidad se ha continuado la investigacin in- tenido (discurso) de los mensajes emitidos por
corporando a sus resultados datos que llegan hasta los libros de lectura para la escuela primaria co-
el ao 2012; tambin se aaden imgenes y fotos rrespondientes al perodo comprendido entre los
que completan el anlisis de los textos. aos 1880 y 2012 nos permite profundizar sobre
En esta investigacin, que hemos emprendido el tema de la vejez, en relacin con la imagen que
hace ya muchos aos y que continuamos en el tiene y transmite la sociedad y el papel que se le
transcurso del tiempo, hemos partido de la idea asigna a este grupo generacional.
de que el lenguaje no es solo una premisa impor- Los perodos histricos que dan contexto a
tante de la accin social, en la medida en que esta los datos fueron definidos a partir de los ritmos
descansa sobre la comunicacin de significados, marcados por la permanencia o los puntos de
sino que el hablar y el escribir son tambin por s cambio (tourning point) de los valores sociales
mismos una forma de conducta social. En lo que transmitidos en las lecturas.
los hombres dicen o escriben se expresan sus in-
tenciones, sus actitudes, su interpretacin de la si-
tuacin, sus conocimientos y sus supuestos tcitos FINES DEL SIGLO XIX Y COMIENZOS DEL
sobre el entorno. SIGLO XX (a)
Estas intenciones y actitudes vienen codeter-
minadas por el sistema sociocultural al que perte-
necen las personas que han dicho o escrito algo y, En funcin del contexto poltico y social de
por ello, no solo reflejan las caractersticas perso- fines del siglo XIX, en este perodo se transmiten
nales de los autores, sino tambin los atributos de los valores de la Argentina agroexportadora y los
la sociedad que los rodea (normas, valores y defi- ideales liberales de la denominada Generacin
niciones de situaciones socialmente establecidas, del 80. Veamos:
entre otros atributos). Por esta razn, el anlisis de
materiales lingsticos permite hacer inferencia La Argentina es un pas grande, poderoso y
de fenmenos no lingsticos, tanto individuales bello [...] Nuestros campos son inmensos, y a la
como sociales. par que sustentan los rebaos ms numerosos
En la vida cotidiana, el anlisis de contenido de la tierra abren su seno y brindan espln-
permite a las personas comprender los significados didas cosechas a todos los hombres trabaja-
y obtener inferencia a partir de lo dicho o escrito. dores que quieran formar un hogar tranquilo
Este fenmeno intuitivo para entender el lenguaje en esta tierra de libertad.
debe convertirse en objeto de anlisis cientfico sis- Entre nosotros reina la igualdad ms absoluta
tematizado y objetivado. En este contexto, se puede y no existen ms distinciones que las que na-
definir al anlisis de contenido como una tcnica turalmente originan la virtud, la ilustracin y
de investigacin que describe de una manera ob- el talento. (3) [cursivas aadidas]
jetiva y sistemtica propiedades de los actores y
de los agregados sociales. En este sentido, el texto Se transmite como grandes virtudes la dedi-
puede ser tanto un escrito como un discurso oral cacin al trabajo y al ahorro, las que sumadas a
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la honradez permiten obtener fortuna y progreso. comn ver a personas ancianas ocupando diversos
Ahorrar permitira tener una vejez tranquila en un roles y colocadas en situaciones donde transmiten
contexto histrico donde no exista la jubilacin. las normas sociales de la poca basadas en la tra-
El amor a la patria y el orgullo de morir por dicin y en la experiencia. Adems se pueden leer
ella se expresan como valores en el texto. De en los textos reflexiones profundas sobre el tema.
esta manera la muerte puede ser fecunda y es por En las lecturas, el anciano es fuente de respeto,
ello que se recuerdan vvidamente los hechos an en situaciones de marginalidad social como es el
acaecidos en la guerra del Paraguay y, en conse- caso de los pobres viejos abandonados, tal como se
cuencia, se debe respeto y admiracin a los vete- puede ver en el ejercicio de redaccin de la Figura 1.
ranos sobrevivientes de esa pica. En este perodo, para referirse al adulto mayor,
Ms cercanamente, en la dcada de 1930, se se utiliza fundamentalmente la palabra anciano.
observan algunos cambios en los mensajes ligados La palabra viejo es utilizada como adjetivo cali-
a la idea de gobernar es poblar, ya que se ha ficativo y no es considerada en forma peyorativa.
concretado el fenmeno masivo de la inmigracin Es decir, no hay una connotacin negativa ante las
europea mientras que se mantienen los valores palabras viejo o vieja.
liberales de la generacin de 1880: La tierra ar-
gentina, es tierra de libertad e igualdad para quien
la trabaja (5 p.98).
El trabajo aparece como garanta de ascenso
social, lo que es vlido en especial para el europeo
que llega linyera y asciende hasta lograr con su
trabajo el lugar de estanciero.

Record que muchos extranjeros haban


llegado sin otra cosa que la ropa puesta. Pero
como eran laboriosos y de buenas costumbres
haban buscado una ocupacin por todos los
caminos de esta grande y linda Repblica
Argentina. Se haban radicado luego, y, al
amparo de las buenas leyes, haban labrado
su fortuna y la felicidad de sus hijos. (5 p.99)

Don Juan Cardona, inmigrante de ayer, y po-


deroso capitalista hoy, prueba prcticamente
que la perseverancia y honradez, a la par
de la inteligencia y del ahorro son factores
tan poderosos como las alas que llevan a la
cumbre. (5 p.188)

Fue la conquista del desierto, hecha por


criollos, la que inici la civilizacin y el progreso
que deban continuar los inmigrantes con la ayuda
de las leyes (b).
Al focalizar en el tema de la vejez, vemos que
aparece como uno de los tpicos centrales, tanto
por la cantidad de apariciones como por la profun-
didad de las reflexiones que muestran las lecturas.
En efecto, en esta poca se observan matices ricos Figura 1. La vejez en la primera dcada del siglo XX. Libro de
y variados para el anlisis de la vejez y del proceso lectura escolar El nene.

de envejecimiento. En los libros de lectura es Fuente: Andrs Ferreyra y Jos Mara Abuin (3 p.46).
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consejos ofrecidos por el anciano al nio como


de la proteccin que el nio debe ofrecer a los
mayores. Aqu debemos hacer notar que el rol de
transmisor de valores culturales es ocupado funda-
mentalmente por varones que siguen claramente
los paradigmas tradicionales de roles de gnero.
En el rol de abuelo, el anciano aparece en
compaa de sus nietos, ya sea en una actividad
de entretenimiento o de juego (las abuelas), ya
sea brindando un sabio consejo (los abuelos) o
sintiendo su trascendencia a travs de las nuevas
generaciones (los nietos). Es comn, en esta
poca, que se remarque ese rol familiar de los
adultos mayores ya que la cohabitacin facilita la
relacin abuelo-nieto, lo que produce a nivel in-
dividual una menor angustia de muerte. La exis-
tencia de hijos y nietos garantiza la continuidad
del apellido y de la sangre: si el rbol que planto
hoy, lo utilizan mis nietos maana. Se trata del
arquetipo muerte-nacimiento, que permitira a
todo individuo prepararse mejor para la muerte
(Figura 2).
Para los ancianos pobres no hay posibilidad
de retiro voluntario que, hasta el siglo XIX, ser
privativo de los privilegiados. El pobre debe
continuar trabajando mientras sus fuerzas se lo
permitan. Despus, la comunidad familiar lo
Figura 2. La vejez en la primera dcada del siglo XX. Libro mantendr como pueda. Pero si por desgracia
de lectura escolar El nene. est solo, se ve inmediatamente situado en la
Fuente: Andrs Ferreyra y Jos Mara Abuin (3 p.116). categora de mendigo. Incluido en la masa de
los pobres el anciano no se diferencia de sus
compaeros de infortunio: pertenece a la historia
El tipo de familia predominante es la extensa, ms general de la pobreza. Muchos de los tra-
definida como aquella familia en la que conviven bajadores que ocupaban posiciones laborales de
tres o ms generaciones, se envejece en familia y nivel bajo, cuando enfermaban o envejecan, de-
parece normal que los hijos se hagan cargo de sus bieron recurrir a la mendicidad para sobrevivir.
familiares ancianos. Esto era frecuente en la poca y se observa en
Distintos modelos de personas mayores apa- la imagen del anciano mendigo (3 p.46), donde
recen a lo largo de las lecturas de los textos estu- se ofrece una ayuda monetaria al viejo, creando
diados; en su papel de consejero-patriarca (3) el as una conciencia de caridad con el fin de paliar
adulto mayor ocupa distintos roles tales como un este problema social ya que, en ese perodo his-
veterano de guerra, un viejo sirviente, un viejo trico, la solucin es individual y no objeto de la
maestro, etc., y es aquel que cumple con las fun- poltica social (c).
ciones de educador y transmisor de los valores fun- La lectura titulada Los ancianos (3) que
damentales que, en la Argentina de principios del exponemos en los prximos prrafos, presenta
siglo XX, son: el amor por la patria y por los padres, reflexiones sobre la vejez y la muerte que no se
la importancia de la educacin como necesaria hallarn en los perodos siguientes sino hasta los
para el progreso sostenido de la nacin, el respeto inicios del presente siglo donde estas cuestiones
debido a los mayores. En cuanto a este ltimo tema, se retoman, por ejemplo, en la lectura Sanda.
conlleva la aceptacin sin discusin tanto de los Maestro guardin (7), es decir que tendrn que
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pasar casi cien aos para que la reflexin sobre En esta lectura se reflexiona sobre el proceso
el proceso de envejecimiento y la sucesin de las de envejecimiento y la antesala de la muerte que
generaciones vuelva a ser incorporada en la trans- significa la vejez, fomentndose la religiosidad
misin de conocimientos escolares. como paso a la eternidad y calmante de la an-
Volviendo al tema que nos ocupa, dice la lectura: siedad que produce la conciencia de muerte.
Vemos adems, que la imagen de vejez que
Nadie es ms respetable que un anciano. se transmite no es la de una vejez activa sino que,
Sus cabellos blancos son corona de una por el contrario, tiende a ser representada como
existencia; su cuerpo inclinado es la prueba un pobre viejo, dbil, enfermizo y pasivo; pero
de una misin cumplida, y su mirada, dulce debe ser y es respetado, y son seguidos sus con-
y tranquila, es propia de los que ya, a las sejos. La vitalidad del anciano est all, en su ex-
puertas de la muerte, ven de un modo claro periencia, el ser fsico desaparece en cuanto tal.
y evidente la aurora de esa nueva vida que se Lejos de ser un estigma, el cuerpo gastado es un
llama eternidad. signo de respeto (Figura 3).
La frente del anciano suele ser el espejo En sntesis, el anciano debe ser respetado por
donde el joven lee o vislumbra las expe- ser un hombre que vivi, y que espera la muerte,
riencias de la vida. por ser un predecesor, porque es la futura imagen
Todos nos descubrimos cuando encontramos del nio, porque los aos le dieron experiencia
al paso un veterano en cuyo rostro ha dejado y esta vale en la sociedad agroexportadora de
huella el hierro enemigo. principios de 1900, donde se repetir lo exis-
Al contemplarle, evocamos las batallas en tente. Aparece como transmisor de los valores
que ha de haberse encontrado y no fingimos fundamentales, aquellos que siempre existieron y
los peligros que ha de haber corrido. existirn, lo que lo convierte en un arquetipo de
Un anciano es un veterano de la vida; ha su- la sustentacin de la cultura. Cumple con el rol
frido desgracias, penas sin cuento; ha visto familiar de abuelo, pero es ms que eso, dicta y
morir a los seres a quienes amaba; ha visto transmite valores, lo que le permite cumplir con
quiz triste y solitario su hogar; y sin embargo, una funcin social: tiene cabida en la sociedad.
no ha desesperado, ha pensado que la vida es
pasajera y que el trmino de toda pena est en
el ms all, en el seno de Dios.
Oh nio, que empiezas a recorrer el camino
de la vida! Si alguna vez encuentras a tu
paso a un anciano, saldale corts; si le ves
sin fuerza para seguir su camino, prstale tu
brazo; si le miras sin consuelo, s piadoso,
calma su pena y enjuga sus lgrimas.
Hnrale y resptale; y ante l, permanece
en pie y con la cabeza desnuda. En su pre-
sencia, piensa en tus abuelos, en tus padres
y en todos aquellos a quienes debes amor,
proteccin y cuidados; y piensa, sobre todo,
que tal cual es l hoy, as sers t maana.
Se amortiguar tu energa, blanquear tu
cabeza, se desvanecern tus esperanzas y
ambiciones y sers cual l: un ser desvalido
y sin fuerzas, sin ms escudo que el que te
presten el respeto, el cario y la veneracin
de los que empiecen a gozar de la vida, Figura 3. La vejez en la primera dcada del siglo XX. Libro
cuando tu ests en el umbral de la eterna y de lectura escolar El nene.

plida muerte. (3 p.114-115) Fuente: Andrs Ferreyra y Jos Mara Abuin (3 p.114).
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Tambin se observa al viejo inmigrante como sucede en el perodo que abarca alrededor de
un hombre sabio, educado, que transmite valores treinta aos a partir de la dcada de 1960, donde
fundamentales tanto en el seno de la comunidad se transmitir una imagen deficitaria de la vejez.
rural como en la familia, siendo altamente valo-
rados sus consejos y su palabra respetada y obe-
decida en ambos contextos. ENTRE LAS DCADAS DE 1940 Y 1950
Los valores que transmiten los ancianos son
universales: humildad, caridad, trabajo, ahorro,
honradez, respeto a los mayores. Por esta razn Este perodo se caracteriza por una perma-
no se oponen ni se contradicen entre las culturas nente referencia hacia los valores nacionales,
propias de nativos e inmigrantes. hacia las regiones del interior del pas, como as
tambin al contexto latinoamericano. Tambin se
No hay que despreciar al pasado. El pasado observa un proceso de crecimiento de la infraes-
no es siempre lo intil. Es cierto que los viejos tructura econmica: obras pblicas, empresas del
no podemos arar, pero no impide ello que Estado e industria nacional.
aconsejemos el modo de hacerlo. La vejez Comienzan a tener vigencia otros sectores
que se honr en las labores, es una pgina sociales de la comunidad. En consecuencia,
nutrida de experiencia. Verdad que yo no soy aparecen imgenes de abuelos obreros y jubi-
capaz de correr con estas piernas achacosas, lados (e), con lo cual desaparece de los libros
pero le puedo indicar a Humberto por donde de lectura la imagen del viejo mendigo, comn
conviene ir. (5 p.95) [cursivas aadidas] a principios de siglo. El poema Yo anhelo (8)
indica:
Tiene peso real en el seno de la familia ex-
tensa: se le informa, consulta y opina sobre los Sean siempre felices,
acontecimientos del quehacer familiar (d). quienes amparan al nio,
En cuanto a las reflexiones sobre la vejez, al obrero y al anciano,
vemos que el anciano angustiado por la cercana estn en la alta cumbre
muerte, trascender en los nios a travs de ser el o se encuentren en el llano!
ejemplo de experiencia (5 p.148). En el texto, el
objetivo de la lectura Vida y ensueo que est re- El tipo de familia predominante en la poca
ferida a estas reflexiones se simboliza en el aforismo contina siendo la familia extensa, tanto a nivel
siguiente: La ancianidad venerable es siempre una rural como urbano, aunque en el libro Girasoles (9)
pgina de historia o un ejemplo de experiencia que se muestra a la familia nuclear, que tendr vigencia
conviene a la niez (5). a partir de la dcada de 1960 hasta la fecha.
Los lugares asignados a los viejos en los Como en las pocas ya analizadas, la fa-
textos de lectura seguirn vigentes hasta la dcada milia extensa se hace cargo de sus ancianos,
de 1940. Observamos que el papel que se asigna lo que llamamos: envejecimiento en familia,
a los viejos les exige ser sensatos, sin errores ni pero es en este perodo cuando aparece la
debilidad. El anciano tiene que ser un santo, con- imagen del anciano institucionalizado, es
denado a ser venerado, no tiene derecho a cometer decir que habita en un hogar de ancianos (10).
el mnimo error; l, que tanta experiencia tiene, ya Veamos el siguiente texto:
no puede sucumbir a la mnima tentacin; l, tan
consumido y arrugado como est, tiene que ser La abuelita
perfecto, ejemplo de todas las virtudes. La imagen La abuelita de Tito y Susana es muy querida
sublimada que se les ofrece de ellos mismos es por su bondad. Cuando se puede -dice-, hay
la del sabio rodeado de una aureola de cabellos que ayudar a los dems.
blancos, rico en experiencia y venerable, domi- La buena seora goza haciendo el bien. A
nando desde muy alto la condicin humana; si se menudo enva huevos, aves y verduras a los
apartan de ella caern en desgracia: desaparecern asilos y hospitales de la ciudad. (10 p.47)
de la humanidad y de los textos, como veremos
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Y en la lectura Enriqueta Veranito (Figura 4),
que es una estufa...

La vendieron a un asilo de ancianos. All s


que se acordaban todos de ella; todos los vie-
jecitos a su alrededor calentaban sus manos y
sus pies. Que feliz vive ahora Enriqueta Ve-
ranito! (10 p.47)

La imagen que aparece con mayor fre-


cuencia es la del abuelo. Este aparece en los
textos brindando afecto a sus nietos y trans- Figura 5. La vejez a fines de la dcada de 1950. Libro de
mitiendo los valores morales imperantes en lectura escolar Maana de sol.

la poca. Contina la imagen del viejo como Fuente: Juana Baila de Ronco (11 p.4).

transmisor de la cultura, expresada en el pe-


rodo as: la familia como sustentadora de la Las imgenes referidas se correlacionan con
unidad nacional y de los pueblos, el estudio y los contenidos de los puntos 1, 8, y 10 de los De-
el trabajo como sustentadores de la nacin.... rechos de la Ancianidad (f), vigentes en el momento
Este modelo es cumplido por los ancianos en histrico, cuyos temas son el derecho de la asis-
otros roles, tal como el viejo maestro. tencia, al trabajo y al respeto, respectivamente. Re-
Al mismo tiempo que aparece un anciano cordemos aqu que los Derechos de la Ancianidad
activo que debe y necesita ocupar su tiempo fueron presentados ante las Naciones Unidas en el
libre no puede vivir sin trabajar con una ao 1948, registrndose por primera vez el tema a
marcada valorizacin del trabajo (11 p.4) (Figura nivel internacional, y fueron integrados en el texto
5), aparece tambin la imagen del anciano mi- de la Constitucin Nacional del ao 1949 (13).
nusvlido que necesita de la ayuda y debe ser En el perodo, las reflexiones sobre el tema de
ayudado y protegido por los miembros de toda la vejez alcanzan a tener en cuenta la declinacin
la comunidad (12). fsica de los ancianos y la proteccin que se les
debe dar (14). No se observa a la ancianidad como
Abuelito -le dicen sus nietos-, usted no proyeccin futura de los nios los ancianos son
descansa nunca. los otros, no se habla de la muerte ni de la re-
Y l les contesta: ligin como trascendencia, como en el perodo
Yo no puedo vivir sin trabajar, chicos; el anteriormente analizado.
trabajo da alegra y salud al hombre; el trabajo En cuanto a la cantidad de apariciones, estas
es enemigo de la miseria, del vicio y de la alcanzan un 10% del total de lecturas, por lo que
tristeza. (11 p.4) para efectuar el anlisis cualitativo hemos uti-
lizado varios libros de textos.
Debemos sealar que en esta poca los tr-
minos ms utilizados para referirse al adulto mayor
son anciano o abuelo; la palabra viejo suele tener
una connotacin peyorativa, veamos:

Diferencias
La ancianidad se venera.
La vejez se teme.
Decir viejo es referirse a la edad.
Decir anciano es significar: respeto,
Figura 4. La vejez a fines de la dcada de 1950. Libro discrecin, prudencia.
de lectura escolar Los teritos. Un viejo puede ser un impo.
Fuente: Elma Elena Barbaglia, Edith Alina Barbaglia (10). Un anciano es siempre virtuoso. (8)
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En este perodo suele utilizarse la palabra


abuelo para referirse a los ancianos, incluso
para aquellos que no cumplen con el rol familiar
correspondiente.

ENTRE LAS DCADAS DE 1960 Y 1990

La dcada de 1960 se recuerda como un pe-


rodo de grandes cambios en el sistema de valores.
Con relacin al tema que nos ocupa, se observa
una valoracin de la juventud en sus aspectos ex-
ternos (belleza fsica, modas, etc.).
Se transmite a los nios una cosmovisin
espacial o csmica, una Argentina que es Figura 6. La vejez en la dcada de 1980. Libro de lectura escolar Los
libros del Tamandu, cuentos y cantos.
un trocito del planeta, una realidad que nos dice
Fuente: Mara Teresa Forero (16 p.21).
que el hombre lleg a la luna y que los nios se
proyectan al futuro: Era el ao 3000 y la Tierra
formaba parte de trescientos mundos habitados,
dice la lectura ZP=2 (15). espacial, los valores que los ancianos transmiten
Es la era del espacio y de los cambios tecno- son desactualizados, por ello son reemplazados
lgicos, adquieren importancia elementos como en esta funcin por modelos ms jvenes y actua-
la tecnologa y la investigacin. En los textos apa- lizados: la ta o el to.
recen imgenes de chicos que inventan, usan la Los ancianos han quedado en el perodo que
qumica, se proyectan en un progreso sostenido. se extiende de la dcada de 1960 a 1990 fuera del
En este contexto, el tema de la vejez no se mundo de lo pblico, sin rol social que ejercer,
encuentra incluido en la mayora de los libros siendo definidos por el familiar rol de abuelos si-
de lectura analizados y, en los que s se incluye, tuado en el mundo de lo privado.
las lecturas no suman ms que una o tal vez dos
por libro (g). Desde un anlisis cualitativo, los
abuelos cumplen un rol secundario, si bien son ENTRE FINES DEL SIGLO XX Y LOS
de hecho respetados y queridos por los nios, a PRINCIPIOS DEL SIGLO XXI (i)
quienes ellos miman. Aparecen como incapaces
de cuidar o transmitir conocimientos a sus nietos,
ya que suelen presentar problemas de audicin, Como en el perodo anteriormente descripto,
de vista o, peor an, falta de criterios para la reso- se transmiten los valores de una cultura tecnol-
lucin de problemas o temas (Figura 6). gicamente espacial y globalizada. Los chicos so-
La familia es de tipo nuclear (h), por lo que ya brevuelan el barrio dentro de un periscopio, por
no deciden en ella: los problemas familiares son ejemplo. Al mismo tiempo el mundo de los per-
tratados por los padres. El rol que se asigna a los sonajes fantsticos se entremezcla con los perso-
ancianos es familiar, de abuelo, que solo van najes ligados al mundo real, construyendo la vida
a visitar o son visitados por los nietos. cotidiana en el contexto de un mundo ideal.
Las reflexiones sobre la vejez han desapa- Coincidentemente con Bell (26) observamos
recido, tambin las enseanzas sobre el respeto que lo esencial para toda sociedad es su sistema
y proteccin que se les debe a los ancianos. Se de valores:
ignora a la vejez en cuanto tal y, fundamental-
mente, como cercana a la muerte. La moderna sociedad occidental ha dado im-
En una cultura que tiende a cambios tecno- portancia al crecimiento material y el incre-
lgicos acelerados, que se proyecta a un futuro mento de la riqueza por encima de toda otra
La vejez en los textos de lectura de la escuela primaria 35

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consideracin. Pero esto ha trado tambin Del mismo modo, reaparece la palabra viejo uti-
consigo muchos costos sociales. Ninguna lizada como sustantivo o adjetivo. Por ejemplo:
sociedad puede ignorar el problema del ...Roque, el bibliotecario, era un viejito muy inte-
equilibrio, dejar las decisiones esenciales ligente y amable (20) o bien cuando se estudia en
enteramente al mercado o al dominio buro- lenguas el tema de las rimas. All se expresa:
crtico. Estos son algunos de los problemas
ms arduos de la teora poltica actual, son Mi abuelo, como era viejo
juicios de valor, juicios comunales. Y la tec- tena barbas de conejo (21 p.49)
nologa no ofrece respuestas, sea cual sea la
ola sobre la cual avance. (26) A partir del ao 1995, los viejos vuelven a ser
referentes para los chicos en un plano de igualdad
Lo que subyace detrs de las palabras del autor con las otras generaciones que los haban reem-
es la falta de paradigmas en la transmisin de los va- plazado en el perodo anterior. Un ejemplo de
lores de la sociedad postindustrial que comienza a ello se observa en la siguiente actividad: Ave-
tomar conciencia de que la tecnologa y el mercado rigua como se prepara (un postre) y escribilo en
no son suficientes para el desarrollo de un progreso tu cuaderno. [...] Preguntle a tu mam, a alguna
econmico-social sostenido y equitativo como pa- ta o a las abuelas (21). O en una figura (para ob-
reca presentarse en perodos previos. servar y sacar conclusiones) donde se muestra a
La construccin de la vida cotidiana a partir Pedro, que es el abuelo de Joaqun, y el pap de
de un mundo ideal refleja esta falta de paradigmas Sergio. Los tres (estn pescando juntos) son fan-
orientadores de la accin social, en contrapo- ticos de la pesca.
sicin a lo observado en los perodos de prin- Los ancianos comienzan a integrar adems
cipios del siglo XX hasta el inicio de la dcada de del rol familiar de abuelos roles sociales, tal
1990 cuando el cambio social se estableca sobre como lo hacan antes de la dcada de 1960. En
principios orientadores definidos. este sentido, vemos que uno de los personajes cen-
El anlisis de los textos muestra a partir trales en el libro de lectura Patitas 2 (21), Doa
de 1995 un cambio positivo con relacin a la Mueca, aparece reiteradamente a lo largo de las
imagen de la vejez y de los roles que se asignan historias de los paseadores de perros. Mueca
a los ancianos. En efecto, en los libros de lectura cumple y festeja sus sesenta aos en el marco
correspondientes a segundo grado se observa de estas historias, edad en que se inicia la vejez
(producto del anlisis cuantitativo) un incremento segn la Asamblea Mundial sobre el Envejeci-
en el nmero de lecturas, que duplica o triplica miento (27). La lectura Chocolate para todos es
el nmero de apariciones de personas de mayor indicativa sobre esto:
edad con respecto al perodo anterior.
El rol de abuelo/a aparece en los diferentes Mueca va a cumplir aos. Cuntos? Sesenta...
textos estudiados en el marco de la familia nuclear, Cuntos!
aunque se ensea a los nios el conocimiento Y Jos piensa regalarle un dibujo.
sobre distintos tipos de organizaciones familiares La torta tendr que ser muy grande.
tales como: familia extensa (propia de la historia Quin la har?
de los antepasados), familias tribales (caracters- Mientras tanto, Mueca prepara chocolate
ticas de las comunidades aborgenes), y mono- para todos, en una olla enorme.
parentales y ensambladas. Estos abuelos a veces Habr sesenta invitados? (21)
vienen a colaborar con la familia, razn por la
cual se les asigna nuevamente un papel activo La imagen de viejo que presentan los libros
dentro de ella, o bien, los nietos les escriben y les de lectura analizados corresponde a personas de
cuentan cosas. mayor edad activas y fsicamente fuertes. Estas
La palabra don o doa reaparece en el con- apariciones de ancianos que ocupan distintos
texto barrial al referirse a personajes como el roles, al igual que la reaparicin de los vocablos
verdulero o almacenero en algunos casos, o a don y viejo (utilizados en forma no peyorativa)
un personaje querido como el de doa Mueca. en los textos, nos indica que se ha producido un
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veremos que este mismo grupo sale de vacaciones


con la abuela y no con el padre, dado que este no
cohabita con el grupo familiar. Se puede observar
que esta abuela tiene autoridad en la educacin
de los nios y sus amigos (Figura 8).
Es interesante observar cmo se registra en
estos manuales el concepto de diversidad en la
vejez y dan cuenta del incremento de la expec-
tativa de vida de las sociedades actuales. Un
indicador de ello es que por primera vez apare-
cern los rboles genealgicos compuestos por
cuatro generaciones. Los nios registran tener
abuelos y bisabuelos en sus grupos familiares
(Figura 9).
Figura 7. La vejez a fines de la dcada de 1990. Libro de lectura Tambin, en el poema Cumpleaos de
escolar Viajeros 2: Los detectives.
Jorge Accame, se registra la posibilidad de llegar
Fuente: Graciela Skilton (20 p.79).
a superar los cien aos de vida para los seres hu-
manos y, obviamente, hablamos de viejos-viejos:

cambio vinculado a la imagen de la vejez que la Hoy da la abuela cumple


sociedad transmite a las nuevas generaciones. He ciento diecisiete aos.
aqu, en la Figura 7, la imagen de Roque, el viejo Faltan velas en la torta porque se han terminado,
bibliotecario. ya no hay ms en la despensa
Estos cambios se irn consolidando a medida ni en el supermercado.
que avancemos hacia el siglo XXI. En efecto, se Hijos, nietos y bisnietos
podr observar en las historias de una familia cuyos corren, vuelan, preocupados.
padres son separados, el papel colaborativo de una Vecino, prsteme velas
abuela vieja joven en la crianza y cuidado de los que la fiesta es en un rato!...
nios cuando la mam sale a trabajar, y tambin (7 p.256) [cursivas aadidas]

Es as que en los albores del siglo XXI, al igual


que en los albores del siglo XX, nuevamente se
transmiten a los nios reflexiones sobre el proceso
de envejecimiento, los intercambios de saberes
entre las generaciones y el reemplazo entre estas.
En la lectura Sanda, maestro guardin (7) se re-
flexiona sobre estos temas, mediatizados con la
figura de un perro. Veamos:

Sanda era un perro ovejero que durante


mucho tiempo haba trabajado de guardin.
Con los aos su hocico se puso blanco, la
frente se le arrug, le costaba correr y se
agitaba rpido, su ladrido no era tan potente
como antes y tena ms sueo, cosa que lo
puso remoln.
Un da su dueo trajo para reemplazarlo
Figura 8. La vejez en la primera dcada del siglo XXI. Libro de lectura en su trabajo a un cachorro de nombre
escolar Mauro y Emilia 2. Hamburguesa, pues ya era hora que Sanda
Fuente: Puerto de Palos (7). descansara.
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Pero un perro joven no conoce el trabajo de
guardin. Por lo tanto, mientras el cachorro
pasaba el da en juegos y en pedido de mimos
a su dueo, y rompiendo y masticando za-
patos, Sanda segua con su tarea.
Ante este inconveniente, entendi que si
quera descansar deba ensearle su trabajo lo
ms rpido posible. Fue as que durante un
tiempo Hamburguesa estudi con Sanda de
maestro, las tareas de un buen perro guardin
prestando atencin a las enseanzas y a todo
movimiento del viejo instructor.
Hamburguesa, el trabajo es muy sencillo.
Cuando escuchs un ruido, te pars, alzas el
pecho y levantas las orejas. Movs la cabeza
y ladrs para demostrar que ests atento []
Hamburguesa aprendi su trabajo hasta con-
vertirse en un gran guardin.
Se hizo cargo de la proteccin de la casa y as
Sanda pudo, por fin, descansar.
Mucho tiempo despus, cuando su hocico se
puso blanco, su frente se arrug, le costaba
correr y se agitaba rpido, su ladrido no era
tan potente como antes y tena ms sueo,
cosa que lo puso remoln, su dueo trajo
para reemplazarlo en su trabajo a un cachorro
llamado Berenjena.
Cuando Hamburguesa lo recibi, lo primero
que le dijo, luego de saludarlo, fue lo
siguiente:
El trabajo es muy sencillo, yo s lo que te digo.
Tuve la suerte de tener a un gran maestro.
Hamburguesa haba comenzado a darle lec-
Figura 9. La vejez en la primera dcada del siglo XXI.
ciones al cachorro, pues le llegaba, por fin, el Libro de lectura escolar Mauro y Emilia 2.
tiempo de descansar. Fuente: Puerto de Palos (7).
(Ariel Galatro) (7 p.156-158)

Es decir, podemos ver en la lectura, media- producto de la insuficiencia del mercado y la tec-
tizada en este caso por la historia de los perros nologa para resolver los problemas sociales.
guardianes, el proceso de envejecimiento y la Segn Minois, estos
transmisin de conocimientos y valores entre las
generaciones, en particular, de los viejos a los ...perodos llamados de transicin conocieron
jvenes. un clima menos desfavorable a los viejos que
Estos cambios coinciden con el crecimiento los perodos de estabilidad, llamados cl-
y la difusin de lo producido por las disciplinas sicos. Los tiempos de cambios profundos,
que componen la Gerontologa como producto de liberados de los prejuicios y de las estructuras
una sociedad cuyo proceso es precisamente el en- rgidas que caracterizan a los tiempos de equi-
vejecimiento de sus poblaciones pero, al mismo librio, estn ms abiertos a la diversidad de los
tiempo, tambin pueden indicarnos que esta so- talentos, ms receptivos a la diferencia, menos
ciedad se encuentra en un perodo de transicin cargados de los tabes estticos, morales o
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sociales. Se trata, sin duda, de perodos di- desempearon el papel de vnculos entre
fciles para todos, pero el anciano se ve en las generaciones y el de memoria colectiva
ellos menos rechazado; pues la precariedad (1880-1940). Por el contrario, los tiempos de
es patrimonio comn de todas las edades: aceleracin de la historia contribuyeron a rele-
el mundo helenstico, el tiempo de las inva- garlos a la categora de lo viejo, de lo pasado de
siones germnicas y la baja Edad Media fueron moda (1960-1995).
menos duros para los viejos que la Grecia y la Las sociedades ms estructuradas (perodo con-
Roma clsicas o el Renacimiento. (6) formado entre 1940 y 1950) donde el Estado y
la ley tienen ms autoridad para hacer respetar
el orden, protegen ms a los dbiles de los
CONCLUSIN ataques de los fuertes y la condicin de los
viejos ser ms favorable que en las sociedades
ms anrquicas basadas en la ley del ms fuerte.
A travs de las lecturas de los libros de escuela Las sociedades que practican el culto a la be-
primaria hemos recorrido el tiempo histrico que lleza corporal tienden a menospreciar a la vejez
abarca desde fines del siglo XIX hasta el inicio del (j), en tanto que aquellas que se rigen por un
presente siglo. El papel asignado a los ancianos ideal esttico ms abstracto y simblico dirigen
y la imagen de viejo que la sociedad argentina su mirada hacia una belleza espiritual que est
transmiti y transmite a las generaciones jvenes, ms all de lo visible; por lo tanto sern ms
no ha sido lineal: cada perodo descripto tiene su tolerantes con el envejecimiento de los actores
propio modelo de anciano. Podemos notar como sociales.
estos patrones se parangonan con los correspon-
dientes a otros perodos histricos y contextos Por ltimo, en los perodos transicionales
sociales (28 p.395-400). As observamos a modo (crisis de las sociedades globalizadas y flexibili-
hipottico que: zadas actuales) las sociedades tienden a igualar a
todos los sectores sociales a partir de la inestabi-
Los perodos ms favorables a los ancianos son lidad que generan los cambios de patrones, favo-
aquellos que se basan en la tradicin oral, la ex- reciendo la integracin de los ancianos.
periencia y la costumbre. En ellos, los ancianos

NOTAS FINALES entre ricos y pobres, poderosos y dbiles y as de-


ba aceptarse.
a. Para el presente anlisis se utilizaron los libros
El nene, de Andrs Ferreyra y Jos Mara Abuin d. Adelantando la exposicin vemos que, en el
(3), y Dos amigos, de Aurora Chiappe (4). perodo definido entre 1960 y 1990, aparece un
nuevo personaje que no anula pero s desplaza a
b. Recordemos la Ley Senz Pea donde el inmi- los abuelos y es la ta o el to.
grante con dos aos de residencia poda emitir su
voto, aun sin carta de ciudadana. Por otra parte, e. Recordemos que en este perodo se establece
un estudio realizado sobre el contenido de obras el rgimen jubilatorio argentino y se declaran los
de teatro, nos indica que en el grotesco se des- Derechos de la Ancianidad.
prende lo contrario a lo aqu expuesto.
f. Derecho a la Asistencia: Todo anciano tiene de-
c. Minois (6) se refiere a este tema para el perodo recho a su proteccin integral, por cuenta y cargo
correspondiente a la alta Edad Media, cuando se de su familia. En caso de desamparo, corresponde
vea la limosna como un deber pero destinada a al Estado proveer a dicha proteccin, ya sea en
asegurar la salvacin del que da, ms del que lo forma directa o por intermedio de los institutos
necesita, todava no se habla del amor al pobre, y y fundaciones creadas, o que se creasen con ese
menos an de su eminente dignidad. La ideologa fin, sin perjuicio de subrogacin del Estado o de
de la poca implicaba la divisin de los hombres dichos institutos, para demandar a los familiares
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remisos y solventes los aportes correspondien- h. La familia nuclear es aquella compuesta por
tes. [] Derecho al trabajo: Cuando el Estado y el matrimonio e hijos pequeos, no incluye a los
las condiciones lo permitan, la ocupacin por abuelos.
medio de la laborterapia productiva, ha de ser
facilitada. Se evitar as la disminucin de la i. Los textos utilizados son: Viajeros 2: Los detec-
personalidad. [] Derecho al respeto: La ancia- tives de Mara G. Gerini, Graciela Skilton y Mara
nidad tiene derecho al respeto y consideracin A. DAlessandra (20); Patitas 2: libro de lectura
de sus semejantes (13). para segundo grado de Hebe Solves (21); Mauro
y Emilia 2 de la editorial Puerto de Palos (7); Toni,
g. Se utilizaron los siguientes libros de lectura: Los Luli y Mili de la editorial Santillana (22); Antologa
libros del Tamandu, cuentos y cantos de Mara de lecturas para 1er ciclo de Ediciones SM (23);
Teresa Forero (16); Pginas para m de Zulema Caramelos de coco y dulce 2 de la editorial Man-
Cukier,Rosa Mara Rey y Beatriz Tornad (17); dioca (24); Los edebits 2 de Gabriel Serafini, Gus-
Manantial de Blanca Brana de Iacobucci y Juan tavo Sposob y Graciela Ostrovsky (25).
P. Vitale (18); Dulce de leche de Carlos Joaqun
Durn y Noem Beatriz Tornad (15); y Sol albail j. Esto fue especialmente evidente en Grecia y en
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Forma de citar
Oddone MJ. La vejez en los textos de lectura de la escuela primaria: un recorrido entre fines del siglo XIX y los inicios
del siglo XXI en Argentina. Salud Colectiva. 2013;9(1):27-40.

Recibido el 21 de diciembre de 2012


Aprobado el 28 de marzo de 2013