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HECHOS DE VIOLENCIA POLTICA EN EL PRIMER AO DE LA PAUSA DE

LA REVOLUCIN EN MARCHA

Alba Irene Schica Bernal


Universidad de La Sabana

De los perodos que llama la atencin en la Historia Nacional es el de la Repblica Liberal


y sobre todo el primer gobierno de Alfonso Lpez Pumarejo (1934 - 1938), cuatrenio
complejo y controvertido por la poltica desarrollada y que se conoce como la Revolucin
en Marcha, la cual le otorga el titulo al presidente de modernizador del Estado Colombiano
a travs de la Reforma Constitucional de 1936.

Al hacer la revisin bibliogrfica se encuentran diversos estudios del perodo que destacan
al personaje como poltico, o pone de manifiesto la labor modernizadora, pero no se
encuentran trabajos que hagan relacin expresa con el fenmeno de violencia, que se desata
contra el partido Conservador y que aunque se reconoce no se hace tan expresa como el
fenmeno contrario. As nace la inquietud de hacer un estudio en una temtica especifica, a
partir de fuentes primarias, como son las noticias de prensa que registran hechos de
violencia en un ao coyuntural como lo fue 1.937: La Pausa de la Revolucin en
Marcha; con el nimo de abrir camino hacia posteriores trabajos de investigacin que
permitan confrontacin y anlisis, en temas de violencia que para la historia del Siglo XX
se hacen necesarios.

No se trata de un trabajo analtico, solamente se pretende hacer una sistematizacin de


noticias de prensa con el fin de aportar informacin sobre un tema que aunque de
abundante investigacin se ha concentrado en hechos de tipo coyuntural y no ha incluido
para el anlisis perodos como el de la Pausa de la Revolucin en Marcha, que aunque ha
sido estudiado desde otras pticas se deja sin revisar cuanto aporta al tema de violencia,
durante la Repblica Liberal. Sobre todo si se comparan los hechos de violencia de los

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aos 40-50 con los registrados en las noticias de prensa del ao 1937; se encuentra que los
mviles, los actores sociales y la participacin oficial es recurrente para los dos momentos.

Se plantea el por qu se declara la Pausa de la Revolucin en Marcha, las causas que la


motivaron y la Pausa como Interrupcin del proceso reformador; programa que estuvo
vigente durante los dos primeros aos del gobierno de Lpez.

Desentraar los efectos de la pausa, es de sumo inters porque, si la revolucin en


Colombia solo puede ser explicada a partir del reconocimiento de mltiples causas,
lgicamente la paralizacin de un programa de desarrollo nacional, como fue el de Lpez
debi agudizar y desencadenar muchas contradicciones que, de una u otra forma debieron
contribuir al desarrollo de esta.

Por este motivo la declaracin de la Pausa de la Revolucin en Marcha ha despertado el


inters no solo en el aspecto relativo del por qu se decret, sino ms an, en cules fueron
sus consecuencias.

Debido a lo extenso y complejo que seria realizar un anlisis totalizante de La Pausa y


limitados por el tiempo se decidi concretar en un solo punto: los efectos de La Pausa en
los hechos de violencia poltica durante el ao 1937.

El ao de 1937 se caracteriza por la confluencia de hechos polticos, socioculturales,


econmicos e ideolgicos que apuntan a la agudizacin del conflicto de violencia. Se
agudiza el sectarismo poltico partidista, as que la pretensin de este trabajo es mostrar a
travs de noticias de prensa los hechos de violencia que se registran en el ao de la pausa
de la Revolucin en Marcha.

Para el desarrollo del trabajo se utiliz como fuente principal las noticias publicadas en el
peridico El Siglo recopilando hechos de violencia poltica que este peridico registr en

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el ao 1937. El motivo que condujo a la eleccin del peridico El siglo como fuente de
informacin fue su carcter radicalmente opuesto a la realizacin de la Revolucin en
Marcha. Este al ser un medio de comunicacin de alcance nacional del partido
conservador, fue utilizado con el fin de demostrar la validez de los argumentos del partido
Conservador en lo concerniente a los peligros que representaba para el pas la
continuacin del rgimen liberal dentro de los lineamientos propuestos por Lpez.
Tambin porque a travs de la forma como fueron redactadas las noticias sobre el acontecer
diario, podemos analizar la posicin de la resistencia conservadora frente a la problemtica
que se afrontaba y sus propuestas para solucionarla.

Es innegable que las noticias tienen el sesgo propio de ser escritas en una prensa politizada
y que los escritos de la poca son casi proclamas partidistas, en cuanto que desde el
gobierno se dice que hay que mantener el orden y desde fuera se aduce falta de garantas;
las posturas dependiendo de la fuente son unilaterales y sectarias pero permiten a travs de
la confrontacin ir dilucidando las causas profundas de la violencia y acercarnos ms a
entender la violencia como un fenmeno de larga duracin con perodos ms agudos, pero
siempre presentes en la Historia Nacional.

Solo se pretende presentar un ndice de noticias que despierte inquietud frente a un tema
recurrente y a su vez plantea la necesidad de revisar el esquema de violencia y recoger
para el anlisis la tendencia de la larga duracin como fundamental para explicar los hechos
de violencia, en diferentes momentos, sus caractersticas, los actores y la constante que por
lo menos es evidente hasta la primera mitad del Siglo XX, la rivalidad de los partidos
tradicionales como generadores de violencia.
En 1937 el rgimen de Lpez tuvo que enfrentarse a una crisis poltica y econmica
reflejada en la cada de los precios del caf; crisis, que rpidamente busco voceros en el
congreso por arte de los propietarios que piden suspender el programa de reformas; de otro
lado el movimiento sindical arreci sus protestas y se manifest desencantado con el ritmo
de las reformas lo que pone en evidencia que cada vez ms Lpez perda el respaldo

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popular. Es precisamente la crisis la que obliga a Lpez a someterse a la presin de los
propietarios; as los sucesos de 1937 dejan un sabor de frustracin, la crisis de la sociedad
colombiana es reflejo evidente de ese desorden interior que vivimos y que se expresa en
hechos de violencia como se demuestra en la noticias registradas.

Como podemos ver, la correlacin de fuerzas representada por el poder econmico, poltico
y religioso era demasiado fuerte como para ignorarla. Adems dentro del mismo partido
liberal no exista un consenso favorable sobre la "Revolucin en Marcha". Muchos
liberales, sin comprender el programa poltico de su partido, se dedicaron a trabar la
gestin administrativa, a boicotear la aprobacin de las reformas en el Congreso y en
general a recurrir a la violencia, el fraude, etctera, para montar la maquinaria que les
asegurara su permanencia en el poder, y que a la postre obligara al Presidente Lpez a
declarar la Pausa de la Revolucin en Macha.

En estas circunstancias, Lpez declara La Pausa en el momento en que se evidenci la


negativa de un sector mayoritario de su partido de continuar apoyndolo en la realizacin
de su plan de desarrollo nacional. Si por una parte ya se haba aprobado la Reforma
Constitucional, por otra era necesaria la expedicin de una serie de leyes para hacerla
cumplir a cabalidad o, de lo contrario, cualquier aplicacin parcial de ella significara su
fracaso porque respondera a intereses totalmente diferentes de los que la inspiraron.

La declaracin de La Pausa el 20 de diciembre de 1936 debe entenderse como una


jugada poltica de Lpez, porque con ella busc frenar a la oposicin en un ambiente
poltico y econmico no tan nocivo para la Revolucin en Marcha, y hacerla cumplir era su
propsito.

Declarada La Pausa en el ao de 1937 tena para la poltica progresista de Lpez una


significacin definitiva: su consolidacin o su fracaso.

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De tal manera, la significacin histrica de las reformas expedidas ser su cumplimiento, o
de lo contrario, qu importancia pueden tener si son condenadas a una prematura muerte?

Alfonso Lpez Pumarejo decret:

La Pausa de la Revolucin en Marcha el 20 de diciembre de 1936. El Presidente consider que era


1
necesario "recobrar el pulso normal de todas las actividades"

despus de todos los cambios generados durante sus primeros aos de gobierno.

A pesar de los argumentos expuestos por Lpez para justificar La Pausa es posible
seguir preguntando: Por qu tuvo que decretarla? Por qu la decret sin haber creado antes
los mecanismos necesarios para garantizar el cumplimiento de los objetivos trazados para
la Revolucin en Marcha?

La declaracin de La Pausa nos conduce a la formulacin de varios interrogantes en


torno al por qu se decreta y, ms an, a cules fueron sus efectos para que Lpez, aos
ms tarde, la juzgara como el peor de sus errores:

"Hoy reconozco que esta teora fue equivocada. . . . Yo lamento haberme visto comprometido en esta
utpica intencin de la pausa de la que no creo poder decir que haya dejado fruto bueno y s semilla de
descomposicin, desaliento y desorden" 2

Al estudiar la Pausa de la Revolucin en Marcha para establecer sus causas y su injerencia


en el Plan General de Desarrollo propuesto por Lpez, interesa en este ensayo destacar sus
efectos en asuntos de violencia poltica que produce la aprobacin de la Reforma
Constitucional del treinta y seis, cuando las fuerzas de derecha orientaron todos sus
esfuerzos hacia una meta comn: Convertir la Revolucin en Marcha en una revolucin de
papel y, con ella, frustrar el deseo de establecer un sistema ms democrtico, ratificando
una vez ms la tendencia hegemnica que en el pas es sinmino de violencia.

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La postura de los partidos al final del treinta y seis y para 1937 se planteaba en funcin del
prximo gobierno; pues 1937 es un ao de elecciones de mitaca y presidenciales, lo que
hace interesante su revisin respecto a como se desenvuelve la poltica. Por ejemplo en el
seno del partido liberal, se pusieron de manifiesto divisiones originadas por todos aquellos
que estaban dispuestos a romper con la lnea poltica propuesta por Lpez. Aglutinados en
el ala derecha y sector centralista del Partido, que se pronunciaba a favor de la candidatura
de Olaya Herrera para el perodo presidencial de 1938 - 1942. Los liberales progresistas,
apoyados por el Frente Popular, proclamaron la candidatura de Daro Echanda en un
esfuerzo por continuar la labor emprendida por el Presidente Lpez.

La unidad del partido conservador tambin se vena resquebrajando. Una de las principales
razones de esta divisin fue el abstencionismo, el cual no gozaba de voto unnime a favor.
Por este motivo, se manifestan dos movimientos: 'el nacionalista', empeado en recobrar
el poder apelando a la violencia para instaurar un sistema totalitario tradicionalista
comandado por ellos y, 'el civilista' decidido a continuar con la tctica poltica
abstencionista propuesta por Laureano Gmez.

La postura abstencionista en el 37 se adoptaba como el recurso pacfico de protesta contra


el fraude electoral liberal; la crisis del sufragio responda a hechos como el proceso de
cedulacin, a los sistemas de violencia utilizados en la contienda electoral, a la abstencin
que le fue impuesta al conservatismo, a los mtodos de terror instaurados y a la abierta
parcialidad de las autoridades liberales; como se registran en la prensa y se clasifican bajo
el criterio de abuso de autoridad o agitacin poltica.
En el Partido Liberal la divisin fue cada vez ms fuerte. Sin embargo la muerte de Olaya
Herrera, en febrero de 1937, no desencaden desorientacin alguna en la lnea poltica
propuesta por la derecha liberal. Esta se pronunci inmediatamente a favor de la
candidatura presidencial de Eduardo Santos. Por su parte, los liberales progresistas,
continuaron empeados en lograr la propuesta de la poltica de Lpez, en cabeza del
maestro Echanda.

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Eduardo Santos, como candidato presidencial, se declar a favor de un gobierno sin
compromisos con el pueblo, contrario a la existencia del Frente Popular, dispuesto a
consolidar un sindicalismo 'apoltico' y a desconocer la poltica llevada acabo por Lpez.
Postura poltica tan de derecha como la de los conservadores al coincidir con ellos en su
desconocimiento de los logros de la Revolucin en Marcha.

La divisin del Partido Liberal entre Echandistas y Santistas lleg hasta el enfrentamiento
de hechos de violencia tales como: muertos: heridos, asesinatos, autos dinamitados y,
sumado a todo esto, en el peridico El Siglo se notifican matanzas de campesinos y de
familias conservadoras por no ser adeptos al partido Liberal, como los hechos ocurridos en
Santa Ana.

Si durante la campaa poltica para la eleccin de diputados y representantes la utilizacin


de la violencia fue un recurso constante, obviamente sta se manifest con ms fuerza
durante el da de las elecciones. El fraude electoral fue denunciado por el propio Presidente,
con lo cual se logr la anulacin de algunas planchas y quedaba notificada la queja de los
conservadores; las listas de cedulas falsas o doble cedulacin estn registradas en el diario
oficial, el martes 6 de abril, donde se especfica nmero y nombre del cedulado,
Departamento o municipio donde se expidi.

A pesar de la insistencia de Lpez en la necesidad de llevar a cabo unas elecciones limpias,


con sus campaas de cedulacin para que todo ciudadano pudiera sufragar Libremente, la
falta de conciencia sobre las implicaciones de un real sistema democrtico continuo
degenerando la lucha poltica en una batalla campal, donde no se reparaba en los medios
para asegurar el fin del control del Estado.

Con fraude o no, la victoria de la derecha del partido liberal fue un hecho y la renuncia de
Echanda como candidato presidencial tambin. Lo que:

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Marc el fracaso de la estrategia lopista. La tendencia reformista liberal se detuvo cuando el
gobierno no fue capaz de sostener su tasa inicial de concesiones para el bienestar social el impacto
de las polticas de reforma haban sido incompletas. La poltica de fomento industrial arrojaba
3
efectos modestos, la reforma agraria no se haba llevado a cabo en muchas regiones

El orden aparente en poltica y Lpez presionando sobre el congreso que lo haba


acompaado desde 1935 y se supona homogneamente liberal agudizo la crisis al
renunciar en forma masiva, como qued registrado en el diario oficial el da viernes 18 de
junio de 1937.

La situacin se torn supremamente tensa, cuando la respuesta del Presidente fue la de


anunciar su deseo de renunciar. La conmocin invadi al pas instantneamente. La
renuncia del Presidente y su gabinete desenmascar la postura agresiva de algunos
parlamentarios que no vieron inconveniente alguno en aplaudir la decisin del Ejecutivo.
Los trabajadores, una vez ms, expresaron su apoyo incondicional al Presidente y exigieron
al Senado la no aprobacin de la renuncia

Ante la movilizacin de los trabajadores, la Direccin Liberal Nacional tena la obligacin


de trazar las directrices a seguir para superar la crisis. La medida adoptada fue no aceptar
la renuncia y hacer un pronunciamiento de apoyo a Lpez y adhesin a Santos para
conciliar los diferentes sectores del liberalismo.

La decisin del Directorio Liberal Nacional fue, sin embargo, contradictoria. En ella se
reflejo la necesidad de mantener la unidad a pesar de las diferentes opciones polticas
representadas por los dos sectores del liberalismo. Medida conciliadora, que como todas las
emitidas con tal fin, no dio respuesta alguna al problema generador de la crisis. Cmo era
posible apoyar a Lpez con su ideal poltico de consolidar un modelo de desarrollo
orientado hacia el interior, si se declaraba, al mismo tiempo, adhesin a Santos, quien
encarnaba todo un ideal poltico opuesto?

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La desestabilizacin del orden poltico no sirvi de escarmiento a las derechas liberales;
por el contrario, les confirm su fuerza, y ser en adelante la que defina la vida nacional en
materia de poltica.

Aunque el Presidente Lpez consideraba que las reformas eran inaplazables y nica forma
para que el pas abordara el desarrollo, en su tercer ao de gobierno se decretara la
desaceleracin del ritmo de transformaciones que tena programado. Cuando se habla de la
Pausa como interrupcin de la Revolucin en Marcha se pretende demostrar, como los
grupos de oposicin minoritarios en nmero pero con fuerte poder ideolgico, poltico y
econmico disminuyeran el proceso iniciado; dice Daro Mesa

"Lpez no hall en la clase (se refera a la burguesa) la fuerza social que requera para adelantar la
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Revolucin en Marcha, que era simplemente un programa de reformas moderadas"

Se concluye de lo anterior, que la Pausa fue producto de la presin ejercida por la burguesa
el liberalismo oficialista, los conservadores y la iglesia y que la tendencia reformista liberal
se detuvo cuando el gobierno no fue capaz de sostener su propuesta inicial de concesiones
para el bienestar social.

"El impacto de la poltica de reformas haba sido incompleto. La Revolucin en Marcha haba
decepcionado a muchos. El Lopismo explot al mximo la vena del lenguaje y el simbolismo
revolucionario. Habiendo encumbrado las aspiraciones populares para no ser capaz luego de
satisfacerlas" 5

Estas circunstancias hacan que para 1937 el partido liberal estuviera fragmentado sobre
todo a nivel regional y no obedeciera a la direccin del partido ni al gobierno central, por el
contrario lo acusara de provocar inestabilidad a nivel local. Igualmente el incumplimiento
en la gama de las reformas sociales tanto a nivel rural como urbano dejaba insatisfecho a un
amplio sector popular. Por su parte el partido conservador dividido al interior y con una
gran crisis ideolgica, se debata entre si responda a la poltica liberal con movilizaciones
populares o si mantena el principio de la abstencin conservadora, finalmente se opt por
el abstencionismo como expresin de rechazo y de oposicin a la Reforma Constitucional.

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Los dos partidos aunque divididos al interior se mostraban slidos cuando se trataba de
oponerse al Rgimen Liberal impuesto por Lpez, la movilizacin regional era activa y
permanente no slo se haca en tiempo de elecciones, sino que, se utilizaban los medios de
comunicacin y la maquinaria del partido con el nimo de fortalecer las bases y la lealtad a
su partido si era fiel a estos se demostraba en las urnas bien fuera en la votacin o en la
abstencin.

Las posiciones polticas, los gobiernos de partido el principio de la exclusin y las hegemonas hacen
que cada colombiano agregue a sus caractersticas propias como distintivo esencial de su
personalidad, el pertenecer desde la cuna, invariablemente, a uno de los partidos tradicionales en que
viene dividida la opinin pblica. Liberales y conservadores han sacrificado con largueza sus bienes,
su tranquilidad y hasta sus vidas por defender, como frmulas intransigentes, sus principios polticos.
La ardenta de la lucha ha abonado, peridicamente con sangre de hermanos el suelo de la patria.
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Cada hogar jura sobre la memoria de sus muertos fidelidad a la doctrina que ellos amaron"

Determinadas las condiciones del periodo sobre el fenmeno de violencia y revisando la


historiografa sobre el tema de violencia, vale la pena resaltar algunas obras de
investigadores expertos que desde diferentes disciplinas se han dedicado a estudiar el
fenmeno desde sus causas estructurales y de coyuntura, que para 1937 resultan
significativas, por cuanto este es un ao que reviste caractersticas de coyuntura como se ha
expuesto y que a la luz de trabajos como el de Germn Guzmn La violencia en
Colombia" (parte descriptiva); la obra de Monseor Germn Guzmn, Orlando Fals Borda,
y Eduardo Umaa, sobre la violencia en Colombia; el trabajo de Dario Acevedo Carmona
La mentalidad de las Elites. Sobre la violencia en Colombia (1936 1943); y, estudios
regionales como los aos del olvido en Boyac y los orgenes de la violencia de Javier
Guerrero Colonizacin y conflicto las lecciones de Sumapaz de Elsy Marulanda,
Matones y Cuadrilleros origen y evolucin de la violencia en el occidente de Colombia
1946 1965 de Dario Betancourt y Martha L. Garca B.

Las obras citadas fueron de gran ayuda temtica, metodolgica y de orientacin


sistemtica, el aporte brindado por los autores citados permitieron hacer una relectura y
encontrar elementos de juicio para la clasificacin que se presenta. Las noticias de prensa
10
se presentan en un ndice cronolgico y enumeradas de 1 a 150, y aparecen indicadas cada
vez que se utilizan as: (No.) y el segundo ndice, presenta cuatro temticas definidas as:
Asesinato Poltico y Masacres, Abuso de Autoridad y Detenciones, Fraude Electoral y
Agitacin Poltica, que incluye los nmeros correspondientes a las noticias que sobre el
tema se registraron.

Sin temor a entrar en contradiccin con los fundamentos tericos que caracterizan esa
primera violencia comparto la tesis que por inters sobre el tema se debate en diferentes
escenarios y desde las diferentes disciplinas que integran las ciencias sociales y que expresa
Gonzalo Snchez cuando dice

"Yo lo resumira como sigue: Primero el trnsito del anlisis de la violencia como coyuntura poltica
(1945-1965, por ejemplo) a perspectivas de larga duracin en las cuales el fenmeno se proyecta
como un elemento estructural de la evolucin poltica y social del pas" 7

pretende esta nueva mirada a la violencia establecer continuidad y discontinuidad en un


fenmeno de permanencia en la historia Nacional que debe ser articulado a mltiples
factores con el nimo de comprenderlo desde un proceso histrico con caractersticas
propias que marcarn la particularidad y har la diferencia pero que no podr explicarse
ms que dentro del contexto y a su vez se justificarn en el proceso mismo.

As la violencia que se present en el ao de La Pausa, se enmarca dentro del proceso de


violencia de larga duracin, pues se consideraba que el partido de gobierno una vez en el
poder gozaba de todos los privilegios y as lo entendi Lpez, su gobierno no era apoltico

"los ministros del despacho que no son burcratas apolticos sino miembros del partido, estn en sus
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puestos por serlo y para hacer predominar en ellos una poltica."

vieja costumbre y propia de los gobiernos de hegemona que ahora iniciaba el partido
liberal.

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EXPRESIONES DE VIOLENCIA A PARTIR DE LA REVISIN DE PRENSA

ASESINATOS POLITICOS Y MASACARES

Sistematizando la informacin y atendiendo los estudios histrogrfia confirmamos que el


ao de la pausa si hace parte de esa larga violencia que vive el pas. En las 150 noticias
recogidas en casi un 90% hay uno o varios muertos liberales o conservadores de forma
violenta, donde el principio de eliminacin al contendor es el objetivo y adems se
confirma el carcter bipartidista del mvil.

Cito la noticia del 2 de enero de 1937 de la primera pagina en lo correspondiente a: Fue


hallado descuartizado el cadver de Francisco Ramrez jefe liberal alcalde de la crcel de
Pensilvania y autor de la masacre conservadora que recientemente se verifico en esa
ciudad...

si a ella se agregan los elementos de tipo coyuntural, la violencia aparece como resultante del
desboronamiento de pasiones azuzadas por cada bando, creyndose cada cual depositario de la razn
9

El elemento coyuntural del periodo esta contenido en la poltica liberal de la


Revolucin en Marcha que para los grupos de oposicin y en este caso el
conservador, lo califica de comunista, de disolvente de la sociedad colombiana y de
corrupto, como el mismo Lpez lo expresa al inaugurar las sesiones del congreso en
1945.

La violencia como barbarie, o como plan maestro del adversario son los lugares comunes donde se
10
construye lo que podramos llamar un nivel reactivo, primario de percepcin de la violencia.

lo muestran las noticias registradas a lo largo del ano, y el caso de Santa Ana, tiene todos
los elementos, porque hace alusin a: El libre derecho de Reunin bajo el Rgimen. La
polica liberal provoca un violento choque en la poblacin de Santa Ana. (031)
Cada da que aparece la noticia, tanto en los titulares como la informacin, se hacen ms
agudos los anlisis frente a la situacin del conservatismo e igualmente, se pone en tela de
12
juicio la informacin presentada por el periodo el tiempo sobre los mismos hechos. Se
ratifica la participacin oficial y la falta de garantas que hay por parte del Rgimen como
se registra el da mircoles 21 de abril: El Departamento del Magdalena uno de los ms
sanos esta hoy mas revuelto que el de los Santanderes por la poltica implantada desde las
esferas oficiales. El gobierno no quiere darse cuenta que el paso marcha por despeaderos
peligros para la paz interna. (037).

Aunque son numerosas las noticias sobre el tema de asesinatos polticos que se registran
durante el ao, se termina el comentario con lo escrito por Abel Carbonel en la quincena
Poltica en relacin a lo ocurrido en Santa Ana, despus de haber decretado sentencia
absolutaria para lo que era necesario,

buscar un juez ad-hoc, de las condiciones de Jos Manuel Ospina, sealado como uno de los actores
en los sangrientos sucesos de Pensilvania. Si nadie puede absolver a Barrero Uribe por su crimen
atroz, ninguna conciencia recta dejara de ver en ese juez un criminal mayor que el mismo sindicado
por l absuelto. Ha fallado la justicia humana. Puede Carlos Barrero Uribe sonrer satisfecho de su
triunfo y puede el juez inicuo gozar tranquilamente el fruto de su prevaricato. El gobierno liberal dar
a uno y otro la merecida recompensa. pero no ha muerto Dios!. Teman los criminales caer maana en
11
las manos de la eterna justicia

ABUSO DE AUTORIDAD Y DETENCIONES

La presentacin de las noticias relacionadas con el abuso de autoridad en su mayora se


vinculan a hechos violentos que permiten demostrar como el rgimen liberal ejerci presin
sobre la poblacin conservadora con participacin de la polica, los alcaldes y funcionarios
pblicos, a lo cual, el Directorio Conservador denomino falta de garantas por la

obstinacin de los liberales, alcaldes y funcionarios electorales en privar de sus cdulas a gran parte
de nuestros copartidarios, por la violencia contra los conservadores y por las maniobras realizadas
por agentes subalternos 12
Durante el ao 1937, el abuso de autoridad se hace ms evidente porque es un ao de
elecciones, se registraron noticias como la del da 1 de abril, que hace referencia a: Los

13
ltimos sucesos de sangre y abusos de las autoridades, por el asesinato de un conservador
a manos de un agente de la polica, que permanece libre con el apoyo del alcalde. (025).

Publica el 1 de junio el peridico el Siglo el siguiente titular: la polica del Banco inicia
el asesinato cobarde del conservatismo en toda la regin. Se inform sobre la muerte de
un conservador y dentro de texto de la noticia se escribe: informamos a los colombianos
que los cuatro agente de la polica liberal cometieron que cometieron el crimen se pasean
desafiantes y jactanciosos por las calles. Pero hace parte del rgimen Liberal... Los
comandos de polica han escogido el personal de agentes que si saben cumplir con su
deber... (052).

Contrastan los hechos de violencia registrada, con el discurso de Lpez sobre las garantas
polticas y honestidad del Rgimen, cuando en su mensaje del da 3 de octubre de 1937 con
ocasin de las elecciones de concejales dice:

la fuerza publica tiene instrucciones de proceder con energa para evitar disturbios y en su represin
13
no deben distinguir entre color poltico de ningn ciudadano que viole la ley

Las noticias comentadas y las registradas durante el ao antes y despus de las elecciones
ratifican hechos de violencia por muerte a conservadores con la participacin de las
autoridades oficiales.

Se convirti el Estado en una maquina de arbitrariedad al servicio exclusivo del Liberalismo. Se


estimul la delincuencia mediante la impunidad, la exaltacin misma del delito poltico y el premio del
propio delincuente 14

Ha sido contundente la cita anterior para responder a lo que el partido propugnaba, pero
sobre todo, son los registros noticioso tan grandes que permiten ratificar los excesos de
grupos liberales que a nivel regional se creen capaces de imponerle por va violenta con el
apoyo de las autoridades o con la participacin de estas.

14
Aunque se incluye el registro de prensa como base, citaremos otros ejemplos para
demostrar la situacin descrita. Bajo los siguientes titulares: El alcalde de Malagavita y
la polica liberal asesinaron a 2 ciudadanos conservadores. (065).

Otros titulares son: "La chusma liberal de la poblacin continua sembrando la


intranquilidad. El sectarismo liberal armado con fusiles oficiales" (079) o autoridades y
chusma abalearon casas conservadoras en Tibirita (084) y finalmente: "Desatada
nuevamente la persecucin al conservatismo de Santander por los del Rgimen de Alfonso
Lpez" (132).

Se puede concluir aqu lo correspondiente a: abuso de autoridad, reconociendo que aunque


por parte del Estado se hablaba de pureza, orden y garantas en las regiones la situacin era
violenta y el papel de las autoridades por incapacidad o por sectarismo no se haca
efectiva, por el contrario se impona un rgimen de terror que coartaba todo tipo de
libertades o de participacin por parte del liberalismo a los conservadores.

Caso ilustrativo del acomodo entre los objetivos de modernizacin y democracia perseguidos por
arriba por las prcticas locales, lo brind el notorio "coronel" Barrera Uribe, gamonal liberal caldense
quien edific su base electoral en Armenia bajo el Gobierno de Olaya mediante la coercin, el fraude
y el clientelismo rampantes. 15

Los hechos de violencia registrados explican la postura del partido Conservador frente a
las elecciones y su convocatoria a la abstencin,

FRAUDE ELECTORAL

De los temas ms recurrentes en la historia nacional es el referente al fraude electoral,


sin lugar a duda los vicios del proceso no eran propios del rgimen liberal, se hablaba de
15
esto en la hegemona conservadora y ahora los liberales con Lpez a la cabeza
proponan superar la crisis electoral y hacer del sufragio una expresin democrtica.

Cada vez se comprenda ms a que se denominaban gobiernos de partido, que ahora se


daba por causa de la abstencin conservadora decretada por Laureano Gmez como jefe
del partido lo que impidi la participacin de los conservadores en las elecciones
presidenciales de 1934 y 1938, se abstuvo tambin de participar en las elecciones de
parlamentarios y a partir de 1935 no tuvo representacin, alegando la falta de garantas y
fraude electoral.

Hecho que se demuestra sistemticamente en las noticias de prensa registradas a lo largo


del ao consultado. Por ejemplo: El 1 de junio pblico el siglo "1.200 conservadores sin
cedular en Ro de Oro" (Magdalena) (051) el argumento de la informacin es que el
alcalde infringe la Ley Electoral, pero reporta tranquilidad y garantas.

Se publican noticias como sta: "No hay garantas para los conservadores en el Municipio
de Fresno (081).

Se habla de la participacin de "Jurados electorales de mayora Liberal cedulando


fraudulentamente, violando la Ley". (098) o de la "Suspensin de las votaciones
conservadoras debido a la violencia" (100), de atropello al electorado conservador. (101).

Al respecto las directivas conservadores se pronunciaban, para dejar en claro como se


adelantaba el fraude electoral en todo el pas

"El liberalismo se ha apoderado de los centros urbanos, organizando en cada distrito, grupos violentos
de fanticos que el da de elecciones utilizaban sistemas de terror para impedir a sus adversarios el
16
ejercicio del sufragio

Se trata de una abierta confrontacin liberal conservadora, donde el partido de gobierno


aunque en el discurso poltico habla de pureza del sufragio y garantas polticas para el
16
partido de oposicin; permite el trfico y la manipulacin de las autoridades antes y
durante los comicios electorales. Se registra por ejemplo un cambio en el mapa electoral
del pas, por que se reconoce la legitimidad del gobierno a partir del proceso electoral,
aunque era evidente el fraude.

"Las estadsticas del perodo liberal registran altos coeficientes de variacin departamental y
municipal en relacin con la media del pas" 17

por que para los liberales el nmero cuenta y es la forma de consolidarse en el poder.

El fenmeno se explica a travs de los hechos de violencia expresados en: muerte a


conservadores a mano de liberales, abuso de autoridad, fraudes detenciones, agitacin
poltica y abstencin que impeda la participacin de los conservadores y no permite que
la poblacin votante participe de manera democrtica.

La lgica del proceso electoral en Colombia no tena otra lectura ms que la violencia
como nica arma de conservar el poder poltico alcanzado cuyos puntos de apoyo se
registraban a nivel regional en los debates electorales y en el manejo que de ellos se hacia
por parte del gobierno de turno; como anota Pauloquist:

"En Colombia el ejercicio del poder brinda al partido que lo ejerca la seguridad del triunfo, mientras
los opositores se consideraban en desigualdad de condiciones ante lo que para ellos no era sino
fraude." 18

Argumento que se evidencia a lo largo del ao 1937 as: "Es sistemtica la falta de
garantas y la persecucin para el partido conservador ". (094) El Subttulo de la noticia
hace alusin a la persecucin que se registra en muchas ciudades. Se destaca en esta
noticia del da 25 de Septiembre, dos aspectos: El primero tiene que ver con la declaracin
del gobernador de Boyac sobre "El liberalismo no tiene por que temer, ni desconfiar del
resultado eleccionario, pues constituye una disiente mayora, tenga la certidumbre que
zanjadas las diferencias que transitoriamente dividieron al partido, ste demostrar en las
urnas por fuerza sus mayoras y su derecho para permanecer en el poder".
17
Un segundo aspecto se refiere a la cedulacin donde se expresa: "En esta ciudad se han
cedulado cerca de cinco mil quinientos electores cifra escandalosamente desproporcionada
con la poblacin civil. Esto indica que se prepara ac un monstruoso fraude, con
elementos trados a ltima hora de otros municipios.

Las noticias registradas ponen en evidencia la falta de garantas o las garantas ofrecidas a
las ciudades que por los hechos de violencia generan incertidumbre en todas las regiones
del territorio nacional. Las detenciones es otro de los mecanismos que utilizan las
autoridades del rgimen y que se aplica a ciudadanos conservadores para impedir la
votacin de stos el da de las elecciones.

Sobre detenciones se registran noticias as: "Campesinos inocentes detenidos por la


matanza liberal en "El Salitre" (114) o la noticia que se registra, el 19 de octubre sobre
los hechos de violencia en Tenza, resultando encarcelados doscientos veinte
conservadores, (120) y en los hechos de Malagavita, se registran cien detenciones de
campesinos conservadores por parte de las autoridades como queda reportado en la noticia
del 29 de octubre... (136)

Sin duda las noticias registradas en torno al tema de detenciones ratifican la participacin
oficial y la persecucin poltica generada desde la administracin en las regiones, a su vez,
explica el fenmeno de violencia, desatado que nos lleva a nuestro ltimo tema dentro de
la clasificacin propuesta referido a la agitacin poltica.

AGITACION POLITICA

Al plantear esta temtica se encontraron serias dificultades por cuanto todas las noticias
registradas durante el ao 37 apuntan desde distintos mecanismos a generar "agitacin
poltica". La persecucin, el asesinato, la masacre, el abuso de autoridad y el fraude, son
mviles suficientes y aunque el presidente en su intervencin del tercer ao de Gobierno
18
alude a las amplias libertades del rgimen establece la diferencia que existe con el partido
conservador cuando dice "La prensa de oposicin invita a la revuelta, el radio pregona, las
tesis contradictorias de la lucha poltica, y hay orden lo impone la clase dirigente? No.
Lo sostiene la masa popular". (En poltica Ofic. T.V)

Al respecto se identifican en los registros noticiosos temas como: Manifestacin


conservadora es atacado por la polica 031). O los hechos de Boyac, por citar el de
Palermo: "Casero netamente conservador que estn empeados en liberalizar los actuales
gobernantes" (o46) dejan ver que lo expuesto por el presidente en el balance de gobierno
solamente es la parte del discurso oficial y no es coherente con la situacin a travs de la
agitacin poltica.

Hecho que se demuestra por ejemplo en el discurso pronunciado por: Jos Umaa Bernal
el 4 de diciembre de 1937 en la manifestacin liberal al presidente Lpez; y dice: "La
Repblica Liberal no es un turno de hombres en la direccin del Estado, sino una
renovacin de las costumbres polticas; no es una declaracin de principios, sino un
instrumento de reformas del Estado y de la Sociedad, no es como en la oligarqua
conservadora un sistema de tutelar al pueblo a travs de una red de intereses y de castas..."
(En poltica of,. T.v. 1938). Las expresiones del discurso poltico invitan a la agresin y a
la violencia en ningn momento se reconoce en el partido de oposicin la contribucin
poltica; por el contrario, se exalta al abuso de poder y la utilizacin que se hizo de ste
durante la hegemona, as en Colombia nunca se ha propuesto una participacin de la
sociedad civil ms que como la defensora de partidos cuya definicin poltica la asigna el
color rojo o azul y la imposicin del poder de del uno al otro se hace a travs de la arenga,
la exclusin y el desprestigio, cita noticias que registran lo anterior.

El encabezado de la noticia publicada el 12 de octubre sobre los hechos del Fresno (116)
"Las elecciones para consejeros se verificaron en cada poblacin contribuyeron con la ms
clara muestra de la quiebra moral del rgimen y fueron la demostracin completa de la

19
desaparicin de la democracia que tanta sangre cost a los prceres. El pual, el machete,
el revlver, la violencia, la coaccin, la farsa, el prevaricato y mil delitos ms precedieron
el torneo del domingo tres en el Fresno".

Los registros noticiosos expuestos describen la situacin que se viva en las regiones sobre
todo en perodos de elecciones, donde se utiliz la agitacin como arma para tomar el
control poltico porque

"el objetivo de los activistas del partido era un dominio liberal duradero similar al que haban
19
disfrutado los conservadores hasta 1930"

Los acontecimientos del ao estudiado una vez ms muestran porque la violencia en


Colombia se enmarca en conflictos de larga duracin y adems se ratifica para el perodo
el bipartidismo como generador de violencia, es innegable que el principio de hegemona
y exclusin que se maneja desde cada uno de los bandos en el poder general rivalidad que
solo puede ser superada mediante el ataque o la confrontacin armada lo que deriva en un
proceso de venganza y odios polticos que se traduce en violencia.

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Bibliografa

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Anexo: ndice cronolgico e ndice temtico, del peridico El Siglo: 1 de enero a diciembre 31 de
1937.

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