You are on page 1of 3

La sabidura popular no es de fiar

JORGE WAGENSBERG

Facultad de Fsica de la Universitat de Barcelona

SBADO, 18 DE OCTUBRE DEL 2014

Un refrn y un aforismo se distinguen sobre todo por la forma en que se


usan. En general, un refrn se usa para zanjar una discusin, la liquida. Un
aforismo en cambio se usa para iniciar una conversacin, la estimula. De dnde
procede la autoridad y credibilidad de un refrn popular? Probablemente de su
repeticin. Es una vieja ley de la propaganda: la iteracin hace que una
proposicin falsa lo vaya siendo menos. Cada vez que resuena unafrase
hecha se cubre con una nueva capa de barniz protector.

Algunas de estas frases se repiten tanto que incluso alcanzan la frecuencia tpica
de una palabra. No en vano existen diccionarios de frases hechas. Se podra
escribir un diccionario de refranes populares disparatados. Es todo un
proyecto editorial. A modo de muestra, empezamos con dos conocidas frases
que desafan los fundamentos mismos del conocimiento humano.

La primera reza: la excepcin confirma la regla. Cmo renunciar a una


sentencia tan cmoda? Sin embargo, no es fcil tropezar con una frase ms
absurda. Una excepcin es una contradiccin entre la regla y la
realidad que la regla pretende regular. Funciona como la sirena de una alarma
que avisa de que algo est fallando en el conocimiento vigente. La crisis se
resuelve deshaciendo la contradiccin: o cambio mi manera de mirar (y se
consolida la comprensin vigente) o cambio mi manera de creer (y se celebra la
emergencia de una nueva comprensin). La excepcin de la regla (la
contradiccin) anuncia nuevo conocimiento. Si este es nuevo para todo el
mundo, entonces estamos hablando de investigacin; si resulta que solo es
nuevo nuevo para un ciudadano en particular, entonces estamos hablando
de pedagoga.

Los buenos investigadores y los buenos pedagogos no esconden las


paradojas: las buscan! Sugerir que la excepcin confirma la reglaequivale
a asesinar la investigacin y la enseanza. La frase es de una irona
perversa: sugiere que las excepciones no solo no afectan a las reglas sino que
encima las confirman! Es de locos, es tanto como decir que una regla solo
madura cuando la realidad logra desmentirla.

De dnde viene este sinsentido de la sabidura popular? Quizs todo


empez como una broma y, poco a poco, hemos ido olvidando que se trataba de
una broma. Quizs todo sea el resultado de unmonumental
malentendido por corrupcin de la siguiente versin original: la excepcin
confirma (la necesidad de) la regla siguiente!Eso es justamente lo que ocurre
en Derecho: cuando alguien encuentra la manera de burlar la justicia sin violar
la legislacin vigente es seal que hay que legislar de nuevo.

Un segundo redicho popular hace temblar tambin los cimientos de la


comprensin de la realidad: todas las comparaciones son odiosas. Si no
se puede comparar, entonces no se puede medir, ni se puede dar cuenta del
cambio, ni percibir el tiempo ni el espacio Si no se puede comparar, nada
empeora ni tampoco nada mejora. En sntesis: si no se puede comparar
entonces tampoco se puede comprender.

En la carrera de la hominidad hacia la humanidad el gran salto fue la


adquisicin de un lenguaje capaz de hacer comparaciones. Es muy
posible que ello fuera posible gracias a una gran mutacin que permiti
al Homo sapiens hacerse preguntas sobre s mismo.

Lo hemos comentado en alguna ocasin: un animal no puede


comunicar nada que trascienda el tiempo o el espacio, un animal no puede
comunicar a otro realidades cuya percepcin no estn compartiendo, no puede
explicar historias, no puede inventar ficciones. Sin la capacidad de
comparar y de inventar analogas no es posible representar la realidad y hay
que conformarse con presentarla. Odiar la comparacin es tanto como odiar la
facultad misma de conocer. Cmo explicar este segundo fallo imperdonable
de la sabidura popular?

La sentencia quiz proceda de la defensa instintiva que hacen todos aquellos


que salen malparados de una comparacin. En efecto, una cosa solo es idntica
a ella misma, por lo que siempre se puede apelar a ciertas diferencias para
intentar neutralizar ciertas similitudes. Por ejemplo, si lo que se desea es eludir
la comparacin entre Escocia y Catalunya, siempre se pueden encontrar
diferencias innegables (en un caso existe una Constitucin y en otro no, en un
caso la parte exista antes que el todo y en el otro no...) como contrapeso a las
innegables similitudes (identidad, aspiraciones polticas, lengua diferencial...).

Entre dos casos distintos siempre hay coincidencias y divergencias, pero la


nica manera de confeccionar la lista de las unas y de las otras es emplearse a
fondo en la tarea de comparar.

La buena noticia es que la afirmacin contraria de un refrntambin


funciona como refrn. A ver cmo resuena: La excepcin acaba con la regla
(1) y Todas las comparaciones son adorables (y 2). Facultad de Fsica de la UB.