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JUAN SIGNES CODOER,

BEATRIZ ANTN MARTNEZ,


PEDRO CONDE PARRADO,
MIGUEL NGEL GONZLEZ MANJARRS,
JOS ANTONIO IZQUIERDO (EDS.)

ANTIQUAE LECTIONES
EL LEGADO CLSICO DESDE LA ANTIGEDAD
HASTA LA REVOLUCIN FRANCESA
A ntiquae lectiones
El legado clsico desde la Antigedad
hasta la Revolucin Francesa
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Juan Signes Codoer cr~~~5"
Beatriz Antn Martncz ~I"i,
Pedro Conde Parrado
Miguel ngel Gonzlez Manjarrs
Jos Antonio Izquierdo Izquierdo
(Eds.)

Antiquae lectiones
El legado clsico desde la Antigedad
hasta la Revolucin Francesa

CTEDRA

CRTICA Y ESTUDIOS LITERARIOS


1a edicin, 2005

ndice
Ilustracin de cubierta:
..Lucerne antiche di bronzo-, en G. B. Piranesi. NDICE DE COLABORADORES DEL VOLUMEN . 11
Vasi, candelabri, cpi, sarcofagi, tripodi, lucerne
ed ornamenti antichi, Roma (1778) INTRODUCCIN . 13

Apuntes sobre la tradicin de la literatura clsica,por Carlos Garca Gual.. 25


Sobre el concepto de tradicin clsica, por Vicente Cristbal.............. 29

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido


SECCIN I: LA FORMACIN DE LA TRADICIN CLASICA EN GRECIA 35
por la Ley, que establece penas de prisin y/o multas, adems de las
1. El paso de la oralidad a la escritura en la Grecia Arcaica y Clsica 37
correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para
quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren 2. Retrica y Potica en la Grecia antigua ""'"'''''''''''''''''''''''''''''''''''' 44
pblicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artstica 3. La Biblioteca de Alejandra y los clsicos griegos en Oriente 51
o cientfica, o su transformacin, interpretacin o ejecucin 4. El sincretismo religioso helenstico 58
artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada
5. La educacin en el mundo helenstico 65
a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.
6. Filosofia, ciencia y tcnica 72

SECCIN II: GRECIA y ROMA 79


1. Roma invade Grecia y Grecia invade Roma: fases del proceso 81
2. Retrica y Filosofia 88
3. La literatura latina y sus modelos griegos: poca republicana y
augstea.............................................................................................. 95
Juan Signes Codoer, Beatriz Antn Martnez, Pedro Conde Parrado,
Miguel Angel Gonzlez Manjarrs, Jos Antonio Izquierdo Izquierdo 4. La literatura latina y sus modelos griegos: poca imperial 102
Ediciones Ctedra (Grupo Anaya, S. A.), 2005 5. Ciencia y tcnica en Roma 109
Juan Ignacio Luca de Tena, 15. 28027 Madrid
Composicin: Grupo Anaya SECCIN III: IMPERIO ROMANO Y CRISTIANISMO 115
Depsito legal: M. 21.397-2005
LS.B.N.: 84-376-2243-3 1. El judasmo helenizado 117
Printed in Spain 2. La herencia pagana de la religin cristiana 124
Impreso en Anzos, S. 1. 3. Del imperio pagano al imperio cristiano 131
Fuenlabrada (Madrid) 4. La cristianizacin de la literatura y el pensamiento paganos: el m
bita latino 137
5. La convergencia entre cristianismo y paganismo en el mbito 11. Los clsicos en Espaa 382
del pensamiento y la literatura griegas 143 12. El humanismo en Portugal 389

SECCiNIV: EL MUNDOTARDOANTIGUO 151 SECCINVIII: EL BARROCO . 397


1. La ruptura de la unidad cultural del Mediterrneo 153 1. El clasicismo francs y su proyeccin en Europa. La Querelle de
2. El trivium y el quadrivium 159 los antiguos y los modernos 399
3. Ostrogodos y Visigodos 166 2. La revolucin cientfica ante los clsicos 406
4. La edad de Justiniano y los siglos oscuros de Bizancio 173 3. Retrica y Potica: teora y modelos literarios 412
5. La codificacin del Derecho romano 180 4. La Historiografia: el Siglo de Tcito 419
5. La teora poltica 426
SECCiNV: LAALTAEDADMEDIA 187 6. Las teoras estticas 433
1. La transmisin de la cultura clsica en los monasterios 189 7. Los motivos clsicos en el teatro 440
2. Los renacimientos medievales 196 8. Los motivos clsicos en la prosa y la poesa 447
3. El filohelenismo abbas en ciencias y filosofa 203 9. Los motivos clsicos en la pera barroca 454
4. El primer renacimiento bizantino 210 10. Los clsicos en Espaa 461
5. Los florilegios 217
SECCINIX: LA ILUSTRACIN 469
SECCiNVI: LABAJAEDADMEDIA 225 1. Los viajeros a Italia y Oriente 471
1. La filosofa y las ciencias clsicas en Al-Andalus 227 2. Retrica y Potica 477
2. La recepcin de la cultura griega en el Occidente latino a travs 3. La teora poltica y la historiografia 485
del mundo rabe 233 4. Las teoras estticas 492
3. La aparicin de las Universidades 240 5. Los motivos clsicos en la prosa 499
4. La Filosofia y la Escolstica 247 6. Los motivos clsicos en la poesa y el teatro 506
5. Gramtica y literatura 254 7. Los motivos clsicos en las artes figurativas 513
6. El saber enciclopdico 260 8. La Arqueologa clsica 520
7. El Derecho romano 267 9. La Filosofa y la Ciencia del siglo XVIIIante los clsicos 527
8. La ciencia 273 10. La tradicin clsica en la Medicina 534
9. El primer humanismo 280 11. Los clsicos en Espaa 541
10. El renacimiento palelogo en Bizancio 287 12. Las lenguas clsicas en Mxico 548
11. La emigracin bizantina a Italia 294 13. La tradicin clsica en Argentina, Chile y Per 555
12. Los clsicos en la Espaa cristiana 301
SECCINX: REVOLUCIONARIOS
y ROMNTICOS 563
SECCiNVII: EL RENACIMIENTO 309
NDICEONoMASTICO . 585
1. Renacimiento y humanismo 311
2. La difusin de los clsicos: imprenta y enciclopedismo 318
3. Retrica y Potica: teora y modelos literarios 325
4. Latn y lenguas vernculas 332
5. La teora poltica y la historiografla 339
6. Filosofia(s), ciencia(s) y tcnica(s) 346
7. Las teoras estticas en el Quattrocento 353
8. Las teoras estticas en el Cinquecento 360
9. La tradicin musical grecolatina hasta el Renacimiento 368
10. El humanismo mdico 375

8 9
ndice de colaboradores del volumen"

Aires Nascimento, Augusto (Universidad de Lisboa): VII. 12.


Aldama Roy, Ana Mara (Universidad Complutense de Madrid): V5.
Alonso Guardo, Alberto (Universidad de Valladolid): VI.5.
Alvar Ezguerra, Jaime (Universidad Carlos III de Madrid): III.2.
Andrs Santos, Francisco Javier (Universidad de Valladolid): IV5, VI. 7,
VlII.5.
Andrs Sanz, Mara Adelaida (Universidad de Salamanca): IV.3.
Antn Martnez, Beatriz (Universidad de Valladolid): VlI.5, VlII.4, IX.2,
IX.3, X.
Arcos Pereira, Trinidad (Universidad de Las Palmas de Gran Canaria): II.2.
Blanco Prez, Jos Ignacio (Universidad de Valladolid): 11.l.
Bravo Garca, Antonio (Universidad Complutense de Madrid): VI.10, VI.Il.
Brioso Snchez, Mximo (Universidad de Sevilla): 1.5.
Chaparro Gmez, Csar (Universidad de Extremadura): VI.4.
Codoer Merino, Carmen (Universidad de Salamanca): IV.2.
Conde Parrado, Pedro (Universidad de Valladolid): VI, VI.6, Vl1.2, VlI.3.
Cristbal Lpez, Vicente (Universidad Complutense de Madrid): INTRO-
DUCCIN.
Forcada, Miguel (Universidad de Barcelona): VI.l.
Fraschini, Alfredo (Universidad de Buenos Aires): IX.l3.
Garca Gual, Carlos (Universidad Complutense de Madrid): INTRODUCCIN.
Garca Merino, Carmen (Universidad de Valladolid): IX.8.
Garca Rodrguez, Francisco Javier (Universidad de Valladolid): VlI.3.
Garca Teijeiro, Manuel (Universidad de Valladolid): 1.4.
Gonzlez Manjarrs, Miguel ngel (Universidad de Valladolid): V2, VI.9,
VlI.1.

" Los nmeros corresponden a los temas.

11
Heesakkers, Chris (Universidad de Leiden): VIII.!.
Heredia, Roberto (Universidad Autnoma Nacional de Mxico): IX.I2.
Herrero Ingelmo, Mara Cruz (Universidad de Valladolid): 1.3.
Izquierdo Izquierdo,]os Antonio (Universidad de Valladolid): VI.I2, VII.1I,
VIII.IO, IX.I!.
Jaln Calvo, Mauricio (Universidad de Valladolid): IX.9.
Lisi Bereterbide, Francisco (Universidad Carlos III de Madrid): 1.2.
Mario, Francisco Manuel (Universidad de Valladolid): IX.1.
Martn Ferreira, Ana Isabel (Universidad de Valladolid): VILla.
Martn Martn,]ess (Universidad de Salamanca): VIII.2.
Martnez Gzquez,]os (Universidad Autnoma de Barcelona): VI.2.
Martnez Ruiz, Mara]os (Universidad de Valladolid): IX.4, IX.7.
Merino ]erez, Luis (Universidad de Extremadura): VIL4.
Montero Cartelle, Enrique (Universidad de Valladolid): I1.5.
Moreno Hernndez, Antonio (UNED. Madrid) 11.3,II.4, VIL9.
Introduccin
Muoz Box, Fernando (Universidad de Valladolid): 1.6.
Muoz ]imnez, Mara Jos (Universidad Complutense de Madrid): V5.
Navarro Brotons, Vctor (Universidad de Valencia): VI.S, VII.6.
Ortega Villaro, Begoa (Universidad de Burgos): VIII.7, VIILS, IX.5, IX.6.
Prez Dur,]ordi (Universidad de Valencia): IX.2.
Prez Ibez, Mara Jess (Universidad de Valladolid): VIIL7, VIII.8, IX.5,
IX.6.
Peset, Jos Luis (Instituto de Historia del CSIC. Madrid): IX.lO.
Piero, Antonio (Universidad Complutense de Madrid): I1I.1.
Plcido Surez, Domingo (Universidad Complutense de Madrid): IV!.
Puig, Roser (Universidad de Barcelona): V3.
Reglero de la Fuente, Carlos Manuel (Universidad de Valladolid): VI.3.
Rodrguez Pequeo, Mercedes (Universidad de Valladolid): VIII.3.
Rosa Cubo, Cristina (Universidad de Valladolid): VIII.9.
Snchez Salor, Eustaquio (Universidad de Extremadura): III.3, III.4.
Signes Codoer,]uan (Universidad de Valladolid): Ll, IIL5, IV.4, V.4, X.
Zalama Rodrguez, Miguel ngel (Universidad de Valladolid): VII.7, VIL8,
VIII.6.

12
La historia de la cultura occidental, segn visin bien reconocida,
alterna unos periodos en los que los clsicos antiguos cobran una pu-
janza extraordinaria con otros en los que stos parecen caer en un ol-
vido general y en un abandono propio de lo que se han llamado po-
cas oscuras. Por lo tanto, no cabra en principio alarmarse ante las
tinieblas que en la presente edad envuelven al estudio de los clsicos
y s esperar, pacientemente, tiempos mejores que reconozcan la deuda
que nuestra cultura tiene con sus races grecolatinas y entablen con
ellas de nuevo un dilogo fructfero. Hay, no obstante, quienes consi-
deran que en nuestra tarda modernidad los derroteros intelectuales
han conducido ya a una ruptura total e irrecuperable con el pasado
clsico. El ritmo vertiginoso de los cambios que vivimos (cuanto ms
avanzamos en el tiempo, ms deprisa ocurren las cosas) no se compa-
decera entonces con los clsicos, que exigiran un sosiego y una re-
flexin intelectual que se considera incompatible con nuestra edad
tecnolgica.
Quiz tengan razn estas visiones pesimistas, quiz sea verdad
que hoy por hoy los clsicos no son tiles para nada, o acaso tan
slo para dar un superficial barniz de erudicin a muchas publicacio-
nes, como aquellas que juntan a Platn y al farmco-droga Prozac o a
Scrates y Woody Allen en ttulos muy celebrados. Algunos, resigna-
dos, parecen contentarse con que los clsicos se vendan envueltos en
ropajes comerciales y llegan a convencerse de que esto es prueba pal-
pable de su actualidad, de su permanente vigencia. No obstante, se-
mejante anlisis supone tal vez desenfocar el problema, pues, con in-
dependencia de que la sociedad actual no reconozca la deuda que
tiene con el pasado clsico, tal deuda constituye un hecho histrico
innegable, que ha conformado la mentalidad europea contempor-
nea. Como el burgus de Moliere, que hablaba prosa sin saberlo, as,

15
el moderno europeo es, lo quiera o no, griego y romano, tanto cuan- Nuestro objetivo, desde luego, resulta mucho ms modesto: pri-
do aprende a escribir su lengua (la gramtica la crearon los griegos y mordialmente se trata de reclamar la atencin sobre un campo de estu-
desde entonces la escritura de cualquier lengua requiere una gramati- dios, la tradicin clsica, que sin duda est de moda desde hace algunos
calizacin previa), como cuando va a la iglesia (el cristianismo es in- aos, pero que quiz carezca an de cierta metodologa esencial y de un
comprensible sin el mundo grecorromano y su legado filosfico) marco amplio de reflexin que aglutine, como debe hacerlo, a los estu-
o acude a las leyes para defender sus derechos (la herencia del derecho diosos de todos los mbitos culturales a los que de hecho afecta: histo-
romano es fundamental todava en los cdigos civiles actuales). riadores de la ciencia y de la medicina, romanistas, historiadores del de-
Que el moderno europeo no sea por lo general consciente del le- recho, lingistas, crticos literarios, tericos e historiadores del arte,
gado grecorromano es una prueba ms de la falta de memoria histri- filsofos, arquelogos, palegrafos y, por supuesto, fillogos clsicos e
ca de la que adolecen amplias capas de la sociedad contempornea, historiadores de la Antigedad. Todos ellos poseen una ligazn comn
una carencia que, desde luego, no afecta tan slo a los clsicos, sino que los une, a un tiempo, a los orgenes clsicos de nuestra civilizacin;
que tiene que ver en general con la inmediatez del saber que se ha im- por lo cual, para alcanzar esa anhelada idea general de lo que somos, se
puesto en todo el sistema educativo: se busca la preparacin para un hace preciso un estudio que analice el significado histrico del legado
oficio y se renuncia a una visin del mundo, se preparan tcnicos y se clsico en cada una de las disciplinas en que trabajan.
descarta a los crticos. Mientras no cambie la sociedad, no cambiar la Lo que hay, y de momento no es poco, es alguna historia literaria
percepcin de los clsicos, pero es sin duda la misin de los especia- (as el tan citado libro de Gilbert Highet o la magnfica obra de Ernst
listas de la Antigedad dejar de quejarse amargamente de la relegacin Robert Curtius) que sigue el rastro de las formas y los motivos clsicos
de sus disciplinas e intentar contribuir al conocimiento del legado an- en la literatura europea, historias de la filologa clsica que trazan en
tiguo mediante obras de divulgacin que, como la presente, intenten cierto modo una historia del pensamiento clsico (como las de John
facilitar la comprensin de dicho legado y, por lo tanto, contribuyan, Edwin Sandys o Rudolf Pfeiffer) y, sobre todo, muchas monografIas
aunque modestamente, a hacerlo accesible. Pese a lo que pudiera pa- sobre la influencia de los grecolatinos en determinadas parcelas del sa-
recer, queda todava mucho que hacer en este sentido. ber y la cultura. Pero carecemos todava de una necesaria obra de sn-
Numerosos han sido en efecto, ms eruditos o ms divulgativos, tesis que ane todos los campos y rastree la tradicin clsica desde la
los trabajos sobre tradicin clsica que desde hace tiempo han ido Antigedad misma. A la ejecucin de tal cometido, que supone una
viendo la luz, es decir, los estudios que se han ocupado de indagar el colaboracin amplsima y un trabajo muy arduo, es a la que anima-
legado grecolatino en las sucesivas civilizaciones que, primero, se su- mos con la presente obra: un pequeo, modesto y breve esbozo
cedieron en las orillas del Mediterrneo (desde Grecia hasta el Islam), -mediante temas cortos y descargados en lo posible de erudicin
que despus se extendieron por toda Europa gracias al cristianismo acadmica- de cmo los griegos y los latinos han ido conformando
y que, a la postre, por colonizacin o simple contacto cultural, alcan- siglo tras siglo la tradicin cultural de nuestra civilizacin.
zaron casi todo el mundo. Sin embargo, tal indagacin hasta el mo-
mento ha sido siempre parcial, centrada a menudo en lo literario y casi
reducida a ejercicio de literatura comparada. Lo ideal sera, probable-
mente, una reflexin general sobre lo que ha supuesto y supone la he- Hemos dividido el libro en diez secciones temticas. Las dos pri-
rencia clsica en todos los mbitos de la cultura, de la vida y la socie- meras se ocupan de la Antigedad misma: cmo se forma el concepto
dad, aunque la dificultad -o imposibilidad- de tal empresa resulta de lo clsico en la propia Grecia, cmo en poca helenstica hay ya un
patente: equivaldra en cierto modo a hacer una historia universal del trabajo y hasta una conciencia de tradicin cultural y cmo, en fin,
pensamiento, de las ideas, de las actitudes, de la cultura: como una en- el mundo romano adapta el legado griego a sus circunstancias, lo
ciclopedia borgiana, infinita, mayor en todo caso que el material que asimila y lo hace propio hasta formar en todos los mbitos un nuevo
serva de punto de partida. Por supuesto, este libro tampoco pretende bagaje que absorbern despus los tiempos medievales. Con mayor
algo as, pues, de haberlo hecho, seguramente se habra quedado en o menor grado de helenismo, con mayor o menor grado de latini-
eso, es decir, en una mera ficcin. dad, el legado antiguo queda dispuesto as para que en Occidente,

16 17
en Oriente y, algo despus, en el mundo rabe, contine su influjo mero de una forma considerable. En la Baja Edad Media, en efecto,
y su pervivencia. Quiz sea sta una de las partes ms novedosas del las partes tratadas alcanzan una gran varie~a?,: recepcin ~e lo. griego
libro, pues en general los trabajos de tradicin clsica suelen partir en Occidente a travs de los rabes, la apanClOn de las Universidades,
del periodo bajomedieval y olvidan no slo el amplio espacio de tiem- la Filosofa y la Escolstica, la pujanza de la Gramtica, la importancia
po que media entre la descomposicin del mundo antiguo y la nue- de las enciclopedias como transmisoras del saber, el Derecho roman~,
va emergencia cultural de la poca carolingia, sino incluso el proceso la ciencia y, en el mbito oriental, el renacimiento palelogo de BI-
mismo de constitucin de la tradicin clsica en el mundo helens- zancio y la llegada de los intelectuales griegos a Occidente, que abre
tico y romano. la puerta en Italia al nacimiento del primer humanismo.
La tercera seccin, en todo caso, se ocupa de la interferencia del La seccin sptima del libro es una de las ms interesantes en cuan-
cristianismo con el paganismo en el seno del Imperio romano, lo que to al proceso de trasmisin del saber grecolatino, limesse ocupa .de l<?s
constituye en s un aspecto fundamental para el devenir del mundo y siglos renacentistas, posiblemente uno de los penodos de la HIst<;ma
la cultura posterior. Se analizan, desde tal punto de vista, la importan- que ms bibliografia genera en los ltimos tiempos. Hemos conside-
cia del judasmo helenizado, la influencia del paganismo en el cristia- rado conveniente abrir la seccin con unas generalidades sobre la po-
nismo emergente y, en fin, la cristianizacin de la cultura pagana en ca y su movimiento cultural ms destacado, el humanismo, ya qu~
sus mbitos latino y griego. Como continuacin casi inmediata, la fue sin duda el motor de la recuperacin definitiva de la cultura anti-
cuarta seccin pasa ya a observar el legado clsico en las postrimeras gua. A partir de ah, los temas se ocupan de las parc~l~s en que ~i~ha
del mundo antiguo: se rompe la unidad cultural del Mediterrneo, se cultura dej su huella de forma ms patente: la Retonca y la Potica,
impone en Occidente una enseanza (triviumy quadrivium) caracters- la Filosofia, la Ciencia y la Tcnica, el Arte y las Teoras estticas, la
tica despus para toda la Edad Media y hasta el Renacimiento, llegan Msica y la Medicina. Pero tambin haba que ocuparse de la trasce~-
los brbaros del Norte, y en Oriente se vive una continuidad clsica dencia que supuso para la conservacin de ese legado el descubn-
con ]ustiniano, en cuya poca se codifica, con la trascendencia social miento y afianzamiento de la imprenta, as como la continuidad, con
que ello entraa, el Derecho romano. una perfeccin cada vez mayor, del encicl<?pedismo. ~or ltimo',se re-
La quinta seccin del libro resulta capital en el estudio de la tradi- serva tambin un tema para tratar las tensiones propias de esta epoca
cin clsica, pues se ocupa de cmo y en qu particulares circunstan- en lo referente a la existencia del bilingismo propio de los hombres
cias el legado antiguo pas a la Edad Media de Occidente, al mbito de cultura, pues si entonces el latn se convirti en una autntica lingua
de Bizancio y al mundo rabe. Es en la llamada Alta Edad Media franca, tambin fue entonces cuando se vio cada vez ms limitado por
cuando, tras el desmoronamiento del Imperio romano occidental, la el auge imparable de las lenguas vernculas. . ., .
cultura antigua -eminentemente latina- se refugia en los monaste- Con la llegada del Barroco (seccin octava) la influencia clsica se
rios, y es en esos monasterios donde se fija, en medio de tensiones, deja notar cada vez menos, se difumina, incluso se desconsidera, pero
intereses varios, dejadez y censuras, el corpus clsico fundamental que su asimilacin, en todo caso, estaba ya asegurada de antemano y lo
habra de pervivir hasta los das actuales. Mientras en el Occidente se clsico flua casi sin que los propios protagonistas se apercibiesen de
alternan momentos de cultivo clsico con otros de mayor oscuridad, ello. En esta seccin partimos de un estudio general sobre la Querelle
Bizancio vive su primer gran renacimiento y en el mundo rabe se tra- de los antiguos y los modernos, para pasar enseguida al rastreo clsico
duce y adapta el saber griego que, despus, desde el Sur de Italia y en las parcelas ms importantes de la cultura: la revolucin cientfica,
nuestra Pennsula, habra de pasar de nuevo a Europa. la Retrica y la Potica, la Historiografa, las Teoras polticas, las Teo-
De toda esa situacin, de cmo la cultura latina occidental se en- ras estticas, la Literatura (teatro, verso y prosa) y la Msica, en espe-
riquece con el aporte griego que llega a travs de los rabes, trata en cialla pera barroca.
general la sexta seccin, centrada esencialmente en la que se ha llama- La seccin novena contiene un amplio estudio del legado grecola-
do Baja Edad Media. Quiza partir de aqu la cultura clsica se deje tino en el Siglo de las Luces, siguiendo un orden semejante al reserva-
rastrear con mayor facilidad en un ms amplio espectro de disciplinas do para el Barroco: Retrica y Po.tica, Teor~ Po~tica, Hi~t?riografia,
y campos, de ah que los temas de todas estas secciones crezcan en n- teoras estticas, Literatura, Arte, Filosofa, CIenCIa y Medicina. A ello

18 19
aadimos ahora, por la importancia emergente que empieza a adqui- tricas con las que se ha asimilado e! legado clsico. Por otra parte,
rir, el valor de la Arqueologa como descubrimiento tambin del intentamos superar en cada caso, en la medida de lo posible, las limi-
mundo clsico y los viajes que muchos hombres de esta poca efec- taciones impuestas por la periodizacin convencional adoptada, evi-
tuaron a Italia y Oriente con fines estticos, culturales y tambin ar- tando establecer lmites rgidos entre periodos. En consecuencia, asig-
queolgicos, namos por ejemplo una seccin especfica al mundo tardoantiguo e
Finalmente, a modo de cierre del volumen, hemos incluido unas incluimos e! siglo XV tanto en la seccin sexta dedicada a la Baja Edad
rpidas consideraciones en la seccin dcima sobre la nueva actitud Media como en la sptima consagrada al Renacimiento. Es ms, para
frente al pasado clsico que se abri paso en Europa con los movi- evitar que el molde temporal fuese un cors para los autores, les di-
mientos revolucionarios de fines del XVIII y principios de! XIX as mos cierta libertad de movimientos dentro de cada una de las seccio-
como con e! romanticismo: entonces se interrumpi en cierto modo nes cronolgicas establecidas, de forma que e! lector se encontrar con
la tradicin clsica (bsicamente conformada en aquel momento frecuencia en cada tema tanto recapitulaciones de procesos anteriores al
por el clasicismo francs), pero no la vigencia de los clsicos, que a periodo asignado como anticipaciones de evoluciones futuras.
partir de ese momento fueron imitados y apropiados de forma ms li- Esta consideracin fue importante tambin para determinar los
bre y personal por los intelectuales europeos (pinsese tan slo en la contenidos concretos que haba que abordar en cada seccin. La se-
tesis doctoral de Carlos Marx sobre Epicuro), quienes iniciaron as leccin que hicimos procur que cada materia tratada, cada discipli-
una fase completamente nueva, que dura hasta hoy, de la pervivencia na, encontrara su acomodo en e! periodo en e! que ms significativa
de griegos y latinos. o reveladora fuese su vinculacin con la tradicin clsica. Era una for-
ma de que el libro, concebido como un manual, diera cabida en su
seno a muy diferentes enfoques y, al mismo tiempo, no superara unas
dimensiones razonables, cmodas y manejables. Por este motivo, por
A la hora de estructurar los contenidos que queramos tuvieran ca- ejemplo, y ante la imposibilidad de analizar la influencia de los clsi-
bida dentro del manual acordamos desde un principio seguir un do- cos en la tradicin literaria de cada siglo, decidimos resaltar este aspec-
ble criterio, cronolgico y temtico a la vez: primero decidimos divi- to slo en las secciones dedicadas al Barroco y a las Luces, mientras
dir en nueve periodos ms o menos convencionales e! estudio de la que en todas las dems se abordaba e! hecho literario fundamental-
tradicin clsica desde la Antigedad griega hasta e! Siglo de las Luces mente como portador de ideas, no en s mismo. Igualmente, se dio
y luego, dentro de cada periodo, con independencia de la duracin ms amplitud a periodos histricos recientes que a aquellos ms anti-
del mismo, establecimos una serie de aspectos prioritarios que deberan guos, se prest una atencin limitada a la deuda de las ciencias y la fi-
ser tratados por los distintos especialistas. Fuimos conscientes desde el losofa a la tradicin clsica, que ha sido objeto de numerosas mono-
primer momento de que tal planteamiento no era metodolgicamente grafas, o incluso prescindimos por completo de analizar e! papel de
el ms acertado, pues supona imponer a los colaboradores unos esque- los clsicos en la educacin moderna, a pesar de que dedicamos sen-
mas previos que luego se podran revelar improcedentes cuando se lle- dos temas a la educacin clsica y medieval. Tambin excluimos en
naran de contenido cada uno de los temas asignados. No obstante, des- gran medida de nuestro anlisis a los fillogo s clsicos de la Europa
de un punto de vista pragmtico, era la nica decisin posible. Moderna, que en s mismos necesitaran ser objeto de otro manual
As, en lo que respecta a la periodizacin, resulta desde luego evi- como e! presente. En este caso la omisin se debi al hecho de que los
dente que la clasificacin por periodos histricos es hoy una cuestin coordinadores, todos ellos a su vez fillogo s clsicos, consideramos
que suscita una enconada polmica, sobre todo en lo que se refiere al que el objeto de! presente libro deba recoger precisamente la proyec-
paso de! mundo antiguo al medieval y de ste a la poca moderna. No cin de! legado clsico en otras disciplinas ajenas a la nuestra, aunque,
obstante, aunque una reflexin general previa sobre la periodizacin obviamente, sin la labor de los fillogo s clsicos de cada periodo (pen-
habra sido, qu duda cabe, interesante, no era quizs lo ms adecua- semos en sus ediciones, traducciones, diccionarios, gramticas, enci-
do para e! presente proyecto, que pretenda precisamente proporcio- clopedias, ensayos, manuales) e! impacto del mundo clsico habra
nar criterios para analizar en un futuro las distintas sensibilidades his- sido mucho menor en cada periodo.

20 21
Por el contrario, en las secciones seis, siete, ocho y nueve, es decir, se atisbe precisamente cuando se cae en la cuenta de lo mucho que,
entre la Baja Edad Media y la Ilustracin, reservamos temas especfi- porque no nos caba, hemos tenido que omitir los autores de un libro
cos para el anlisis de los clsicos en Espaa, especialmente en el m- como ste.
bito liter~ri~, que, de otra manera, quedara obviado del conjunto ge- La bibliografIa de cada tema se ha reducido a cinco ttulos esencia-
. neraL Asimismo, y dado que la obra presente se desenvuelve en el les, entre los que se han escogido siempre de forma preferente las pu-
mbito hispano, nos pareci oportuno dedicar al final de la ltima blicaciones castellanas de calidad, siempre y cuando las hubiere. Los
seccin dos temas a la tradicin clsica en Amrica Latina, que hemos textos han sido elegidos por cada autor para ilustrar alguna idea central
centrado, a modo de ejemplo y por razones de oportunidad y tiempo, de la exposicin previa. En muchos casos la traduccin es del propio
en las zonas de Mxico y algunos pases de Amrica del Sur. Del mis- autor del tema, en cuyo caso no se indica nada: slo cuando la traduc-
mo modo, y ello con intencin de tocar tambin, aunque slo muy cin ha sido tomada de otra edicin esto se seala expresamente.
de pasada, la hermana cultura lusa, se ha reservado un tema a la tradi-
cin clsica en el Portugal renacentista, encuadrado por tanto en la
seccin sptima. Quiz sean todos estos temas los que rompan un
tanto la simetra del conjunto, pero cremos conveniente fijar as su Es indudable que no hemos podido abarcar todo (la literatura ver-
elaboracin para que tales parcelas sustanciales de la tradicin clsica ncula de los pases europeos apenas se toca en el Renacimiento, y
quedasen, al menos, reflejadas. El panorama resultante para el conjun- tampoco se han incluido temas que aborden la tradicin clsica en al-
to del volumen puede ser, por lo tanto, considerado desigual, pero gunos pases importantes de la Europa del Este), pero nuestra inten-
pensamos que esta descompensacin est justificada en aras de la va- cin, segn decamos al principio, era ofrecer una sntesis del conjun-
riedad y la riqueza de enfoques resultante. to que, al tiempo que constituyese una reflexin sobre asunto tan
Cada autor ha compuesto su tema o temas a partir del ttulo y trascendente de nuestra cultura, sirviese tambin de acicate a los inves-
unas indicaciones genricas de los coordinadores. La dificultad de re- tigadores para la elaboracin de obras semejantes con mayor detalle,
duci! a ap~nas tres pginas la exposicin de procesos muy complejos hondura y extensin.
ha sIdo. relterad~ente sealada por los colaboradores, con los que No es fcil, en cualquier caso, confeccionar una obra colectiva de
hemos .mtercamblado numerosas consultas destinadas a perfilar los esta magnitud, donde colaboran tantos estudiosos y se ofrecen en snte-
contenidos de los temas y evitar solapamientos entre s. Aunque el sis quiz excesiva tantos y tantos datos. Probablemente sea ya un logro
producto final siempre es mejorable, estamos razonablemente satisfe- suficiente haber abordado este trabajo y haberlo llevado a su fin. No
chos de la labor realizada y de la paciencia de los autores a los que, en obstante, somos conscientes de sus faltas y de sus errores, que siempre
ms de una ocasin, les hemos pedido hacer cambios en sus temas en habrn de achacarse, en lo que atae a la coordinacin, la idea y la es-
aras de la uniformidad del conjunto. Agradecemos aqu sinceramente tructura del proyecto, a quienes esto suscriben. La responsabilidad de
su colaboracin y permanente disposicin a aceptar nuestras peticio- los datos referidos y de su tratamiento cae ya, obviamente, en cada uno
nes y sugerencias, as como su diligencia a la hora de llevar a cabo sus de los autores. Sea como fuere, todos nos damos por bien recompensa-
temas, teniendo en cuenta que hemos irrumpido en su ya de por s dos si las pginas que siguen despiertan el inters por la Antigedad gre-
cargada agenda de .~rabajo con un encargo aparentemente fcil, pero colatina en los lectores que tengan a bien acercarse a esta obra.
de notable complejidad en el fondo: sintetizar en un mximo de tres
Los EDITORES
pginas -y ni una ms- asuntos sobre los que se han escrito miles
de pgir:as... o muy pocas en algn caso. Rogamos, pues, al amable
lector, SIes que echa en falta algn nombre o algn dato, juzgue lo P. S. El ttulo de esta obra (Antiquae lectiones) lo hemos tomado,
que se cuenta sin atender en exceso a lo que se calla, que es mucho y en prstamo y homenaje, de la vasta miscelnea enciclopdica publi-
as lo reconocemos desde aqu. Hay quien ha definido la Poesa como cada en Venecia (1516) por el humanista italiano Ludovico Ricchie-
aquel~o que no apa:ece en la traduccin de un poema a otra lengua; ri (Celio Rodigino), gran estudioso y difusor del legado greco-latino
pues bien, tal vez la inconmensurable magnitud de la tradicin clsica (vase cap. VII.2).

22 23
Apuntes sobre la tradicin
de la literatura clsica
CARLOS GARcfA GUAL,
Universidad Complutense

Toda tradicin supone una previa valoracin, una seleccin y una


reinterpretacin de lo que se transmite. En el anhelo de hacer perdu-
rable un legado cultural, de salvar del olvido algunos textos, de trans-
ferir de una poca histrica a otra ciertos conocimientos y ciertas
obras como las creaciones ms valiosas y los monumentos ms repre-
sentativos, entran en juego siempre retricas y estticas puntuales que
definen lo que merece salvarse del naufragio del tiempo voraz. Y la
tradicin se constituye as en ese largo y variado empeo por transmi-
tir lo ms valioso, con un paralelo desprecio y descuido del resto, des-
tinado al olvido, en un proceso valorativo de caracteres muy comple-
jos. Esos criterios de valor varan, segn ha destacado la esttica de la
recepcin, a lo largo de los tiempos, como cambian las modas y los
modos de sentir y pensar a lo largo del decurso histrico, es decir, se-
gn los textos se van inscribiendo en nuevos contextos y ledos en re-
novados horizontes y expectativas.
As nos ocurre que podemos lamentar que la tradicin haya dejado
perderse obras que hoy nos encantara poder leer, como sucede con los
textos de los poetas lricos griegos, mientras que nos ha conservado con
todo cuidado otros que ahora nos interesan mucho menos, como, por
ejemplo, tantas prosas y glosas retricas de oradores y eruditos tardos.
Esa seleccin es muy peculiar, pues en ella han intervenido factores cul-
turales muy diversos, ideolgicos, pedaggicos, etc., como es notorio.
La transmisin del antiguo legado ha decidido, con razones ligadas a

25
sus varias po~as, e~?"e alt~~ativas segn los contextos histricos y no glo II d.C., cuando surge esa perspectiva diacrnica de una literatura
po~ u~a co~slderaclon esttica abstracta. As textos de muy mediocre griega clsica, modlica e inolvidable, en el marco de lo que podemos
estilo literario, como las Crnicas troyanas de Dares y Dictis o la fabulo- ver como un primer Renacimiento.
sa Vida de Alejandro del popular Pseudocalstenes, han tenido una enor- El valor ejemplar de los clsicos se ha discutido muchas veces, y
me repercusin e influencia en la Europa medieval, mientras que obras de modo resonante en la famosa Querelle des Anciens et des Modemes,
de mucho ms valor literario, desde una perspectiva esttica y crtica apasionada disputa de larga sombra. Al desdibujarse la visin de la li-
ms universal, quedaban largo tiempo relegadas y marginadas. teratura como mmesis, imitacin, y al poner en un primer plano el
Las obras y autores que la tradicin ha estimado como dignos de valor de la originalidad, la famosa ejemplaridad de los antiguos debe
perdurar son, esencialmente, los calificados de clsicos. Esas obras ser sustituida, en la ptica ms moderna, por la de su atractivo y hon-
de primera clase son las que parecen ofrecer una leccin perdurable dura. Recopiar la poesa de Hornero o Virgilio es empresa desatinada,
l~s ,que, por as decir, se definen c~mo paradigmticas e inagotables y: pero su vivaz belleza literaria nos sigue admirando y emocionando.
diramos, parecen poder releerse infinitamente. El conjunto de esos Densidad y distancia son rasgos de la gran escritura clsica, y su actua-
textos clsicos es lo que forma el canon de la literatura. No vamos a lidad o inactualidad son, a la vez, factores de su jovial pervivencia.
extendernos mucho sobre un tema tantas veces tratado, pero s recor- y la tradicin atestigua cmo esos clsicos han seguido dando fuego
dar que la formacin y la permanencia del canon tiene unas razones a las antorchas de muchos otros. Porque, como escribi Ernst Robert
claras en la eco~oma cultural. Se trata de presentar un programa de Curtius: El presente intemporal, rasgo constitutivo de la literatura,
los textos esencialmente memorables; pero, claro est, tambin esta implica que la literatura del pasado puede actuar siempre en la litera-
nmina de afn perdurable depende de factores histricos. El canon tura de cualquier presente ... Para la literatura todo pasado es presente
d.e los clsicos del siglo XIII es muy distinto de los del siglo XVI, por o puede hacerse presente.
eJemplo~ Y ste del de los clsicos del siglo xx, suponiendo que an Por otra parte, cada poca ha de leer e interpretar a los autores del
pueda fijarse tallista cannica. y, a la vez, algunos textos y autores per- pasado desde su propio nivel histrico. Eso es un hecho obvio, subra-
sisten al margen del canon. yado por el historicismo. Y esa renovacin incesante de las relecturas de
Convi~ne distinguir, entre los clsicos, a aquellos que podemos los clsicos da a la tradicin un especial inters. Por poner un ejemplo,
llamar universales de los que calificaremos de clsicos nacionales. leemos la llada, tras las excavaciones de Troya y las investigaciones so-
Entre los primeros merecen estar, por ejemplo, Hornero, Virgilio, bre su composicin oral, de modo muy distinto a como la leyeron los
Shake~peare, Cer;~ntes; e~tre los s~gundos, Milton, Lope de Vega y neo clsicos del XVIII Y los eruditos del XIX, que dudaban de la persona-
Corneille. Los clsicos nacionales tienen especial prestigio en su len- lidad de Hornero. y, adems, leemos esos textos antiguos en relacin a
gua y su nacin; los universales traspasan esas barreras. (Se trata de otros modernos, en el juego de reflejos que se suscita en nuestra memo-
una distincin til, funcional, y no vale la pena pararse a discutir aho- ria de lectores. As El asno de oro de Apuleyo invita a su contraste con las
ra si tal o ~u.al aut~r debe en~ar en ur:a lista u otra). En todo caso, los primeras novelas picarescas o con La metamoifosis de Kafka, y no slo
grandes cla~lCos gnegos y latinos estanan en los del primer grupo. Ho- con El asno de Luciano. No podemos evitar leer la literatura antigua des-
rnero, el pnmer autor de la literatura occidental, sigue encabezando de nuestros actuales hbitos y conocimientos, lo que imprime un sello
nuestro canon. Los griegos y los latinos son los clsicos por excelen- nuevo a las relecturas, reflejos e incluso pastiches.
cia, kath'exocbn, de toda Europa (a menos de eliminar a los antiguos y un aspecto ms que, desde luego, no deberamos olvidar. Habi-
y. reducir esa lista cannica a los autores modernos, como hace por tualmente, leemos esos textos griegos y latinos en traducciones actua-
ejemplo Harold Bloom en su difundido libro )1. Si la tradicin de los les, renovadas versiones a la nuestra u otra lengua moderna, que revis-
clsicos arranca de los griegos, la idea misma del canon es tambin ten a los prestigiosos textos de un acento actual y a veces personal. La
una idea helenstica. Es en la poca de la Segunda Sofstica, en el si- Odisea, gracias a mi oportuno desconocimiento del griego, es una li-
brera internacional de obras en prosa y verso, desde los pareados de
J Harold Bloom, El canon occidental, Barcelona, Anagrama 1997 (=Nueva York 1994)
Chapman hasta la Authorised l1?rsion de Andrew Lang o el drama cl-
[nota eds.]. sico francs de Brard o la irnica novela de Samuel Butler, escribi

26 27
Jorge Luis Borges. Borges lea a Homero en ingls y francs, notando
los diversos tonos y matices de sus traductores, bastante famosos y de
varias pocas. Es posible repetir la experiencia leyendo las varias ver-
siones de la llada (unas veinte) y la Odisea (unas doce) en castellano.
Los traductores son los intermediarios en nuestro conocimiento de
los clsicos. Cuando leemos sus versiones debemos contentamos con
sus palabras y sus estilos -a excepcin de los fillogos, esos happyfew,
que pueden degustar los frescos textos originales. Una historia como
pleta de la tradicin clsica debera dar cabida ahora a esos traducto
res, modestos pero imprescindibles obreros en la reconstruccin de la
gran tradicin clsica, y a una perspectiva crtica de sus logros dentro
del marco de la literatura.
Las pginas que siguen aluden en diversos modos a todo esto y re- Sobre el concepto de tradicin clsica
fieren con muy precisos detalles y multitud de datos los largos cami-
nos de la tradicin clsica, sus contextos y sus variados vericuetos en
pocas y lenguas diversas. Y hacen ver cmo esa tradicin se imbrica VICENTE CRISTBAL,
muy a fondo en la secular historia cultural europea -en un espacio Universidad Complutense
amplio de ms de veinte siglos-o Todo un magnfico panorama de
muy sugestivas vistas y variados paisajes. Es un concepto, el de tradicin clsica, que requiere su cierta
glosa. Dando por sentado que el adjetivo, a pesar de su amplitud refe-
P. S. Acerca de la cuestin del canon y sobre los clsicos en Borges rencial, apunta concretamente al complejo cultural grecorromano de
he escrito con mayor amplitud en Sobre el descrdito de la literatura y la Antigedad, tal vez no estara de ms detenerse en la etimologa del
otros avisos humanistas, Barcelona, Pennsula, 1999. Para las versiones sustantivo tradicin. As se entender mejor lo que significa esta eti-
de Homero es tambin muy interesante por su riqueza de datos y sus co- queta, hoy felizmente tan manipulada, y de la que nos servimos para
mentarios el libro de George Steiner, Homer in English, Harmondsworth, denominar a un vasto campo de conocimientos que ampla conside-
Penguin, 1996. Sobre la Querella de antiguos y modernos quiero re- rablemente las fronteras de lo que se entenda como Filologa Clsica.
comendar el excelente prlogo de Marc Fumaroli en La Querelle des Tradicin viene del latn traditio, un sustantivo abstracto de la mis-
Anciens et des Modernes, Pars, Gallimard, 2001. ma raz que el verbo do ('dar'), con el sufijo propio de abstractos -tio
y con el prefijo tra- (trans), que est tambin en el verbo compuesto
trado ('transmitir'); y significa, por tanto, algo as como 'accin de dar
a travs de una serie de mediadores', 'transpaso', 'donacin sucesiva',
'transmisin hereditaria'. Curioso es constatar cmo tal trmino lati-
no ha evolucionado de doble manera hasta el castellano: una, por va
culta, como mera transcripcin, dando tradicin; y otra, por va po-
pular, con prdida de la dental sonora intervoclica, dando traicin.
En ambos trminos resultantes subsiste la nocin de 'entrega' -pero
con la connotacin en el segundo de ellos de dao y perjuicio para
aquello que es objeto de la entrega-, y en ambas palabras el prefijo
tra- imprime la idea de sucesin o diacrona, nota especialmente sig-
nificativa para nuestro propsito. El uso de esta palabra le ha genera-
do tambin una acepcin nueva, fruto de un leve desplazamiento se-

28 29
mntico: tradicin se entiende a veces no como proceso de transmisin guarda de restos arqueolgicos). De esta manera, una investigacin
sino como conjunto esttico de tradita, como depsito de 10 transmi- sobre el latn posterior al de la Antigedad, ya sea medieval, humans-
tido. E incluso -y sin duda a partir de esta desplazada acepcin-la tico o neolatn, podra muy bien quedar comprendida en eseconcep-
secuencia tradicin clsica ha llegado a entenderse -abusiva y err- to etimolgico, primario y amplio, de tradicin clsica, y slo la me-
neamente- como sinnimo de cultura clsica o literatura clsica, todologa particular que requiere el estudio de la evolucin lingstica,
y as la vemos empleada a veces en algunos escritos. Sea como sea y y las dimensiones extraordinarias del mismo, justifican una acotacin
aun contando con estas ocasionales ampliaciones significativas del aparte. Toda bsqueda sobre etimologa que se remontara a las len-
trmino, el sustativo tradicin es, en efecto, el ms recurrido y el guas clsicas entrara aqu del mismo modo. Una indagacin sobre
ms exitoso en los ltimos tiempos -tambin el ms tecnificado- pervivencia artstica clsica que atendiera, pongamos por caso,. a la in-
para hablar de las secuelas de la cultura y literatura grecolatina en la fluencia de los rdenes arquitectnicos griegos en la arquitectura
posteridad, aunque con l coexisten como alternativas otras denomi- neo clsica de Occidente, o la influencia de la pintura romana y bizan-
naciones como las de pervivencia, influencia, presencia, lega- tina en la pintura romnica medieval, entrara, por supuesto, dentro
do, herencia o recepcin. de este mismo mbito. E igualmente un hipottico estudio sobre la
Con la frmula tradicin clsica -que aparece por primera vez, conservacin de formas y ritos originariamente paganos en la liturgia
que nosotros sepamos, en el ttulo del famoso libro de Gilbert Highet, de la religin cristiana. Y ni que decir tiene que 10 mismo ocurrira
The Classical Tradition, publicado en Londres en 1949- se debera ha- aunque los dos polos, el emisor y el receptor, fueran de mb~tos dis-
cer referencia a la transmisin de 10 clsico, sin ms precisiones: con tintos, literario el primero y artstico el segundo, como, por ejemplo,
toda la amplitud semntica implicada en ese determinante. Pero la cuando se estudia la pervivencia de las Metamorfosis de Ovidio en la
prctica, no obstante, nos pone ante la vista cmo dichos estudios obra pictrica de Picasso o la presencia y adaptacin del Edipo de S-
han tendido a centrarse en el mbito textual de la literatura por uno y focles en el Edipo de Pasolini, o la del Satiricn de Petronio en la pe-
otro polo, o, cuando menos, podemos decir que, en el campo de la lcula, de igual ttulo, de Fellini.z
Filologa, esto es 10 que suele ocurrir por evidentes razones de oficio. y me he querido referir precisamente a esas obras del siglo XX para
As, el aludido libro de Highet trata de estas relaciones bipolares casi recordar que las secuelas de 10 clsico han sido continuas hasta nue~-
exclusivamente y slo en su subttulo (Greek and Roman lnfluences on tras das. Es evidente que en determinadas pocas, como el Renaci-
Wstern Literature) se precisa bien el alcance del estudio; pero el autor miento (y tambin dependiendo de los lugares), el impacto ha sido
es, sin embargo, muy consciente de que proceder de ese modo supo- ms ostensible y de mayores consecuencias, y que en otras pocas y
ne una evidente restriccin y 10 justifica desde el principio por razo- lugares, como el Romanticismo en Espaa, se ha procurado una ciert~
nes metodolgicas de acotacin de campos. huida de la tradicin grecolatina; pero, con mayor o menor fuerza, di-
Nos parece conveniente insistir ahora -en los preliminares de un cho impacto ha sido constante a 10 largo de la historia de Occidente.
libro que aspira a atender el fenmeno de la tradicin clsica en unos y en el siglo XX y en la actualidad, aunque 10 clsico sufra una profun-
mrgenes ms anchos que los de la sola literatura- en esa vastedad de da reinterpretacin y se combine con ingredientes modernos hasta ea-
fronteras que se implica en el adjetivo clsica. Dentro de 10 clsico muflarse y oscurecerse, su prestigio y atractivo no ha sufrido an nin-
se encierra, claro est, una fenomenologa prcticamente ilimitada, guna definitiva decadencia; y slo acaso, como en el presente libro, la
ms all de 10 puramente literario: est 10 lingstico, 10 artstico, lo necesidad de poner unos lmites determinados al estudio o la preten-
filosfico e ideolgico, 10 religioso, 10 folclrico, 10 jurdico, 10 cient- sin de atenerse a una perspectiva y distancia que garantice la objeti-
fico y tcnico, 10 poltico e institucional, etc. El estudio de la tradicin vidad justifican la no atencin a nuestro pasado ms inmediato y a
clsica, por tanto, debe atender legtimamente a todo 10 relativo a la nuestro presente.
perduracin de cualquier elemento de las civilizaciones clsicas griega Se impone adems la distincin de una tradicin patrimonial, asu-
y latina, comprendindose como objeto de dicha disciplina no slo la mida inconscientemente, y de una tradicin culta, deliberada y cons-
re elaboracin o uso de tales elementos, sino tambin su mera conser- ciente. La primera implica una progresin, una evolucin natural des-
vacin (as, por ejemplo, la tradicin manuscrita, o el rescate y salva- de el origen, con su consiguiente desgaste y su paulatina metamorfosis,

30 31
y con el aporte sucesivo de nuevos ingredientes: as es en el Medievo mera coincidencia o polignesis, no el mero aflorar espontneo de pa-
occidental, mayoritariamente, la tradicin clsica. La segunda supone, ralelismos en tiempos y lugares alejados. Y conviene previamente ha-
en cambio, una regresin, un rescate, una mmesis, una conciencia de cer deslinde de unos y otros casos siempre que sea posible.
la distancia, una buscada fidelidad, un entendimiento del pasado Otra imagen, por ltimo, que refleja bien el concepto de tradicin
como modelo: tal fue, con respecto a la Antigedad clsica, la actitud es la del flujo de una corriente de agua, con su fuente, su arroyo y su
predominante en poca renacentista en Italia y dems naciones del ro o sus tierras de regado. Y esa imagen nos la ofrece ya, en la senci-
Occidente europeo. llez de su prosa pionera, Alfonso X el Sabio (General Estoria, primera
El fenmeno de la tradicin se ilustra bien con la imagen del pasar parte, ed. Solalinde, Madrid 1930, pg. 165), remontndose a la auto-
de la antorcha de un corredor a otro; en esa secuencia cronolgica, ridad del gramtico Prisciano: ea nos los latinos delos griegos aue-
entre el primero y el ltimo que la tuvieron entre sus manos ha habi- mas los saberes. Onde dize Precian en el comience del so Libro mayor
do una serie de mediadores, que han hecho posible el viaje del fuego que los griegos son fuentes delos saberes e los latinos arroyos que ma-
y su no extincin. Y reconocer la importancia de las mediaciones en nan daquellas fuentes delos griegos. En efecto, durante mucho tiem-
la transmisin de lo clsico es deuda insoslayable, por el mrito que po se ha reconocido a Grecia la genialidad de la invencin de muchos
eso conlleva y porque esa mediacin a menudo implica una cierta de- de los elementos que conformaron el clasicismo (lo que se ha dado en
formacin: as, la importancia de la cultura rabe en la difusin por el llamar el milagro griego). Pero, en cualquier caso, hay que reconocer
Occidente medieval de la filosofia griega; as, la importancia de Italia igualmente que la transmisin pertenece casi por entero a Roma; el
como origen del Renacimiento; o la de Francia como conservadora y arroyo de Roma fluye desde Grecia hasta Occidente, y en este sentido
propulsara del legado antiguo en la Baja Edad Media, o remodeladora es francamente curioso constatar -centrndonos slo en el mbito
del mismo y modlica en ese sentido durante el siglo XVIII; o la de Es- de los textos- cmo los estudios de pervivencia de la literatura griega
paa, como importadora a buena parte de Amrica de aquella heren- no pueden evitar ser estudios de la pervivencia de la literatura latina;
cia recibida. Y la mediacin acaso ms importante de todas estas y porque casi siempre el legado de Grecia se transmite a travs de obras
previa a ellas: la del cristianismo, que seleccion, asumi e interpret latinas, siendo escasas las veces en que ha sido directa la recepcin
lo recibido de Grecia y Roma. Pero es, en realidad, una cuestin suje- (esto atae de manera especial a la mitologa). La mediacin est ya
ta a debate y de dificil solucin -creemos- la de dictaminar si el dentro, pues, del propio clasicismo, y distinguiendo en l esa duali-
cristianismo, como fenmeno surgido y difundido en el seno del he- dad de lo griego y lo romano, hay que notar que, en buena parte, lo
lenismo y la romanizacin, es parte integrante del acervo clsico, o primero est sub sumido en lo segundo, desde que, como sealaba
ms bien una mediacin del mismo. Horacio, la Grecia cautivada hizo cautivo a su feroz vencedor e intro-
En cualquier caso, y recogiendo el hilo de lo dicho, hay que dejar dujo la cultura en el agreste Lacio. Pero an podramos profundizar
establecida la siguiente condicin inherente a los estudios sobre tradi- ms en la imagen de Alfonso X. Demos, s, por sentado que Grecia
cin clsica: debe tratarse de estudios de carcter histrico-comparati- sea la fuente; pero las fuentes se alimentan de veneros subterrneos.
vo entre elementos culturales unidos por el nexo de la dependencia, y tambin en el caso que comentamos, la cultura de Oriente, al me-
ya directa o indirecta, y de los cuales el emisor debe pertenecer a la nos, es venero del que Grecia en muchos casos, sin duda con genial
cultura de Grecia o de Roma. E incluso los dos polos pueden pertene- aporte y transformacin, hace surgir sus creaciones, pues nada sale es-
cer a la cultura antigua: la pervivencia de Hornero en Virgilio es tradi- pontneamente de la nada. De modo que esto que entendemos por
cin clsica, y lo es tambin la de Epicuro en Lucrecio. Esa condicin tradicin clsica tambin tiene su ampliacin por el otro extremo, en
deja al margen el estudio de elementos interculturales a los que une demanda de sus ms remotos orgenes en las culturas primitivas y es
una semejanza casual, elementos cuyo parecido obedece acaso a una -como la evidencia nos dicta- slo un momento de una tradicin
cierta identidad de estructura del espritu humano por encima de ms larga. Y desde Oriente, y en movimiento contrario al giro de la
tiempos, lugares y culturas, o bien es resultado coincidente de unas tierra, la tradicin clsica se ha ido extendiendo paulatinamente hacia
motivaciones y condiciones histricas afines (polignesis). Para que el Oeste: de Grecia a Roma, de Roma a Europa y al resto del Imperio,
pueda hablarse de tradicin se requiere, pues, la dependencia, y no la y de Europa a Amrica.

32 33
En fin, es la tradicin clsica tambin y todava para nosotros,
hombres occidentales del siglo XXI, una vasta presencia innumerable
que como el aire circunda al individuo y se entra en l -usando
ahora imgenes de Pedro Salinas, en su libro Jorge Manrique o tradicin
y originalidad-o Y hacerse conscientes de ese aire que nos rodea y nos
llena por dentro, de esa circunstancia inesquivable que nos conforma,
puede ser una experiencia muy placentera. A ello precisamente nos
invita el presente libro.

SECCIN 1

La formacin de la tradicin clsica en Grecia

34
1
El paso de la oralidad a la escritura
en la Grecia Arcaica y Clsica

Aunque hay acuerdo entre los estudiosos en que las culturas anti-
guas preservan sus tradiciones en gran medida oralmente, incluso des-
pus de la aparicin de la escritura como tcnica, no 10 hay, sin em-
bargo, en 10 que respecta al grado de incidencia que el uso creciente
de la escritura tuvo en la conformacin de esas tradiciones. Una vez
admitido que el conocimiento de la escritura estuvo restringido en la
Antigedad a un nmero muy limitado de personas, surgen discre-
pancias a la hora de valorar en qu medida contribuy a uniformar
tradiciones tanto en el espacio como en el tiempo, como, por ejem-
plo, en el caso de las normas de convivencia, en las que se produce un
fenmeno paradjico: aquellas basadas 'en la tradicin oral son consi-
deradas inmutables por la comunidad, aunque en realidad, debido al
subjetivo proceso de transmisin del que dependen, se han conforma-
do a travs de permanentes cambios en el pasado que continuarn en
el futuro y se aplican de forma diversa segn los lugares; las leyes es-
critas, en cambio, aunque inalterables en el presente por la propia na-
turaleza fija de sus textos, abren el camino a una permanente revisin
y actualizacin de las normas colectivas en el futuro, de la que es
consciente la comunidad.
Este conflicto se vivi de manera intensa en la Atenas del siglo va.c.,
en el que se produjo un gran debate entre lo que se llamaba la ley no

37
escrita de la comunidad, defendida por las familias aristocrticas, y la como Simnides de Ceos, uno de los ms grandes lricos griegos (su
legislacin democrtica, que atentaba a veces contra los privilegios y sobrino Baqulides sera luego junto con Pndaro el mximo exponen-
costumbres de esa tradicin oral. El enfrentamiento est simbolizado te de la lrica coral), Anacreonte de Teas (epnimo de la poesa festiva)
en la que durante todo el XIX muchos consideraron (incluso por enci- o Laso de Hermone (reformador de los agones ditirmbicos). En este
ma de las obras de Shakespeare) la pieza dramtica ms perfecta jams ambiente de efervescencia intelectual surgieron en Atenas los cert-
escrita: la Antgona de Sfocles. En ella la herona, al enterrar a su her- menes dramticos y se difundieron copias escritas de las grandes pi-
mano Po1inices, que ha atacado a su patria Tebas, defiende los dere- cas homricas, la Iliada y la Odisea, en el marco de los festivales de las
chos no escritos de la familia aristocrtica de enterrar a sus muertos, Panateneas, reformados por los pisistrtidas para limitar el poder de
mientras que el tirano Crean te, que ha prohibido enterrar a los trai- las tradiciones heroicas locales.
dores a su patria (como en la Atenas de la poca), defiende la ley es- Aunque la poesa haba sido inscrita en piedra o cermica desde el
crita, innovadora, que atenta contra esas tradiciones. Por esta obra S- . siglo VIII a.c., nunca tuvo una transmisin autnoma ni un pblico
focles obtuvo uno de los mayores xitos de su carrera en los festivales lector hasta fines del VI, entre otras razones porque no hay constancia
trgicos como representante de unas tradiciones orales aristocrticas de comercio librario en la poca arcaica, ya que no haba necesidad
que pretendan mantenerse al margen de la tirnica- ley de la polis social de disponer de textos de los poetas, destinados a ser recitados
democrtica. En la Atenas del s. V se estaba en efecto produciendo un cn acompaamiento musical y no a ser ledos. La complejidad de la
gran pulso entre los defensores de la escritura y sus adversarios y a pe- poesa dramtica y coral, objeto de una performance colectiva muy for-
sar de que en poca moderna se ha solido considerar que la democra- malizada, as como la necesidad de contar con un texto autoritativo
cia ateniense no habra sido posible sin escritura, hoy sabemos que de Hornero, impulsaron el desarrollo de lectores de poesa ya en el VI,
muchos atenienses del siglo V asociaron la escritura a un sistema tirni- aunque ello slo ocurriese en principio dentro del colectivo de los
co y represor, propio de las burocrticas monarquas orientales que, poetas, actores o msicos. De esta forma se puede decir que los pisis-
como la de los persas, se haban enfrentado a los griegos. Por ello He- trtidas, como mecenas de la literatura e impulsores de la escritura al
rdoto, el padre de una Historia que concibi como enfrentamiento servicio de sus intereses y en contra de los de la aristocracia, como ti-
entre griegos y persas, vincula en su obra la escritura con la tirana y ranos que se apoyaron demaggicamente en el pueblo pero al mismo
el dominio persa, mientras asocia las tradiciones orales a la polis grie- tiempo mantuvieron formalmente la continuidad con la legislacin
ga. Vemos as cmo esta tensin entre ora1idad y escritura, en el cam- de Saln, pusieron en marcha, sin saberlo, un proceso que desembo-
po de las normas cvicas, es clave para entender algunos de los textos c en la democracia ateniense delsiglo V, en la que el pueblo asumi
ms importantes del periodo y no es exagerado decir que 10 que hoy el control del Estado frente a los tiranos, pero mantuvo gran parte de
se consideran clsicos griegos son en parte resultado de una socie- las estructuras del poder y potenci el uso de la escritura. sta no tar-
dad en bulliciosa transformacin de la ora1idad a la escritura y no, dara en convertirse en materia de estudio en Jas escuelas, frente a la
como pensaba el clasicismo moderno, de una sociedad equilibrada educacin tradicional basada en la gimnasia, la msica y la danza
que ha alcanzado su cnit. [1.5]. Se haba producido el milagro griego: en ninguna otra cultura
Si tenemos esto en cuenta, no nos extraar por 10 tanto que una hasta entonces la escritura se haba socializado al servicio de la colec-
de las personas que tanto los antiguos griegos como los modernos in- tividad.
vestigadores ora1istas vinculan con la difusin de la literatura escrita El proceso que he esbozado est, sin embargo, sujeto a muchos
en la antigua Grecia sea precisamente un tirano, Pisstrato de Atenas, interrogantes. De hecho, son mayora los fillogos clsicos que creen
que junto con sus hijos domin la poltica ateniense, con pequeas que la obra de Hornero se escribi ntegra en el VIII y niegan a los pi-
interrupciones, entre el 560 Y 510 a.c. Durante el periodo final del sistrtidas cualquier papel histrico en la promocin de la escritura en
dominio pisistrtida, en el que se introdujo en Atenas, probablemente Atenas y, por ende, en Grecia. As, se considera que aunque es proba-
para usos literarios, el alfabeto jonio (que se convertira ms adelante ble que el arquetipo de nuestro texto de Hornero se remonte a una
en el alfabeto normativo de todos los griegos), acudieron a Atenas copia ateniense del VI, ya circul por todo el mundo griego en los si-
todo tipo de poetas e intelectuales. Entre ellos destacaron figuras glos anteriores, influyendo en la poesa arcaica. Algunos piensan in-

38 '- 39
cluso que la adaptacin de la escritura fenicia para notar el griego, mera prosa fuera crtica con la religin y el mito. Hoy las cosas no es-
que se suele datar a principios del VIII, tuvo como objeto el poder es- tn tan claras y este paso del mythos allogos no se ve ya como un paso
cribir la obra homrica. La solucin a esta espinosa cuestin hom- de poesa a prosa, y no slo porque las primeras obras filosficas sean
rica pasa en cualquier caso por el anlisis de cuestiones tan resbala- de extensin muy reducida (de Herclito a Anaxgoras), sino porque
dizas como el mundo homrico- (en el que es preciso considerar si la crtica al mito se hizo en gran medida a partir de textos poticos,
el mundo heroico del aedo debe reflejar o no el de su propia poca), tanto entre los filsofos presocrticos- (Parmnides, Empdocles)
la datacin de la lengua homrica (en realidad una mezcla heterog- como entre los trgicos. Adems, gran parte del debate filosfico sigue
nea de dialectos en la que se mezclan arcasmo s e innovaciones diver- siendo oral en el siglo V, al igual que son orales las discusiones de los
sas), el proceso de transmisin (cerrado o sujeto a cambios e interpo- oradores en las asambleas: los griegos de este siglo no entienden que
laciones), etc. se pueda debatir por escrito y as Pericles, juzgado por sus contempo-
Todo este debate, aunque ha conducido a posiciones muy encon- rneos el ms grande orador de su siglo, nunca consign por escrito
tradas, no ha sido estril, porque ha permitido reflexionar en las lti- sus discursos.
mas dcadas sobre algo tan importante como es el carcter de la lite- La situacin cambia a finales del siglo V y en el IV, cuando la pro-
ratura griega arcaica y clsica, prestando la debida atencin a la sa, por influjo de los sofistas, empieza a adquirir cualidades literarias
composicin, ejecucin y transmisin oral de las obras de este perio- propias. La Retrica, una disciplina que, como seala la propia eti-
do, que durante muchos siglos los europeos haban estudiado e imi- mologa del nombre, naci del estudio de la palabra hablada, se aplica
tado como simples textos escritos. Esta perspectiva, esencialmente es- ya a textos escritos [2.2]. Los discursos judiciales empiezan a escribirse
crituraria, no era sin embargo correcta y parta de una concepcin de y pronto seguirn los polticos, sobre todo gracias a Demstenes. Son
lo clsico heredera de los griegos de poca helenstica, que fueron los discursos que se redactan despus de pronunciados, aunque a princi-
que a partir del siglo III almacenaron, clasificaron y estudiaron la lite- pios del siglo Iscrates compuso discursos cuidadosamente elabora-
ratura griega anterior a partir de los rollos de papiro con las obras de dos para un pblico lector y que nunca se pronunciaron ante tribuna-
los autores, que llegaron a ellos desprovistas de contexto oral y musi- les o asambleas. Las crticas que Alcidamas hace contra este uso en su
cal [1.2]. Es en poca helenstica cuando se cre este concepto de lo obra Contra los que escriben discursos escritos, no conseguirn evitar que
clsico, que dot a las obras de una intemporalidad y universalidad la oratoria isocrtica se convierta en modelo de composicin literaria
que no estaban en la intencin de sus autores y que determin su an- durante siglos. En Filosofa Platn, que defiende un debate oral y lo
lisis en los dos milenios posteriores. El que, espoleada por la cuestin practica con los alumnos ms aventajados de la Academia, escribe
hornrica, la Filologa moderna haya pretendido reconstruir el con- Dilogos para divulgar su doctrina y los compone con un lenguaje es-
texto oral en que fueron concebidos estos textos poticos, ubicndo- merado, que los hace dignos de imitacin. Podemos por lo tanto decir
los en un marco histrico, no tiene por qu desvirtuar la universali- que la progresiva extensin a lo largo del siglo IV de la escritura en pro-
dad de su mensaje, sino que por el contrario permite entender mejor sa consigui convertir tambin la escritura de la Historia, la Oratoria
los mecanismos a travs de los cuales una vigorosa tradicin potica o la Filosofa en gneros literarios, un hecho novedoso con respecto a
oral, profundamente enraizada en su cultura, se convirti en modelo otras culturas y que marc en Europa la pauta durante siglos para la
de composicin literaria tanto para los griegos helensticos como para dedicacin a estos campos del saber. De hecho, slo en pocas muy
los romanos [2.1-4]. recientes, quizs desde el XIX, se ha empezado a considerar que la es-
Ms all del debate en torno al carcter oral o escrito de la antigua critura de la Historia o de la Filosofa nada tiene que ver con la pre-
poesa griega, es preciso analizar, para comprender la importancia de sentacin literaria. Sin duda en esta literaturizacin de la prosa de los
la oralidad en Grecia, la produccin en prosa griega, que aunque esca- griegos pes mucho el modelo de la poesa, que concurra en popula-
para a la antigua Potica, tambin estaba guiada por presupuestos ridad con la prosa: el propio Platn quiso expulsar a los poetas de su
estticos y literarios. Tradicionalmente se ha considerado que la prosa ciudad ideal. La batalla comercial la gan la prosa, que domin el
filosfica que aparece en el siglo VI rompe con las tradiciones orales y mercado librario de tal forma que apenas se han conservado textos de
mticas de la poesa, y se ha sealado que no es casualidad que esa pri- poetas del siglo IV. La poesa del periodo subsiguiente fue dominada

40 41
por los modelos retricas de la prosa, en lo que fue un fenmeno in- Se puede ver que todo entre los griegos procede de ayer o an-
verso al que se produjo en los orgenes de la prosa, claramente influi- tesdeayer, por as decido, me refiero a la fundacin de sus ciudades,
da entonces por el lenguaje potico. a la invencin de sus artes, a la codificacin de sus leyes. Y lo ms
reciente de todo es la preocupacin por consignar su historia por
escrito. Por el contrario los egipcios, los caldeas, los fenicios -dejo
por el momento de incluir a mi pueblo entre ellos-, como los pro-
BIBLIOGRAFA pios griegos reconocen, tienen una transmisin de su historia muy
antigua y duradera [... ] Los griegos en cambio aprendieron tarde y
FINNEGAN, R., Oral Poetry. Its Nature, Signijicance and Social Context, Cambridge malla naturaleza de la escritura. Los que pretenden que se sirvieron
1977; HAIuus, W V, Ancient Literacy, Cambridge (Mass.)/Londres 1989; de ella en poca muy antigua se jactan de haberla aprendido de los
HAVELOCK,E. A., Preface to Plato, Oxford 1963 (trad. Madrid 1994); fenicios y de Cadmo. Pero de aquella poca nadie podra mostrar
SIGNESCODOER,].,Escritura y literatura en la Grecia Arcaica, Madrid 2004; una inscripcin que se conserve en templos o en edificios pblicos,
R., Literacy and Orality in Ancient Greece, Cambridge 1992.
TIi:OMAS, puesto que incluso es una cuestin muy controvertida y disputada
el saber si utilizaron la escritura los que fueron en campaa a Troya
muchos aos despus y la opinin prevalente y verdadera es que
TEXTO! aqullos desconocan el uso de la escritura tal como existe hoy. Hay
por lo dems un acuerdo unnime en que entre los griegos no se
conserva un escrito ms antiguo que el de la poesa de Hornero,
Platn escogi el dilogo como forma literaria porque reflejaba
pero parece que ste es posterior a los sucesos de Troya y dicen que
mejor el debate oral que crea consustancial a la filosofa. Por eso cri-
ni siquiera l dej por escrito su poesa, sino que fue transmitida de
tica la escritura en el Fedro. memoria y luego se compuso a partir de los cantos dispersos y por
ello el poema encierra muchas incongruencias. Entre ellos los que
Pues eso es, Fedro, lo terrible que tiene la escritura y que es en se dispusieron a escribir historia, me refiero a Cadmo de Mileto, a
verdad igual a lo que ocurre con la pintura. En efecto, los productos Acusilao de Argos y a los que despus de ste se dice que existieron,
de sta se yerguen como si estuvieran vivos, pero si se les pregunta vivieron un poco antes de la expedicin de los persas contra Grecia.
algo, se callan con gran solemnidad. Lo mismo les pasa a las pala- Adems hay acuerdo general en que los primeros que entre los grie-
bras escritas. Se creera que hablan como si pensaran, pero si se les gos filosofaron sobre los cielos y las cosas divinas, como Fercides
pregunta con el afn de informarse sobre algo de lo dicho, expresan de Siro, Pitgoras y Tales, todos ellos con una pequea produccin
tan slo una cosa que siempre es la misma. Por otra parte, basta con escrita, fueron discpulos de los egipcios y caldeas. stos son los es-
que algo se haya escrito una sola vez, para que el escrito circule por critos que los griegos reconocen como los ms antiguos de todos y
todas partes lo mismo entre los entendidos que entre aquellos a los sobre los que ellos mismos apenas pueden creer que hayan sido es-
que no les concierne en absoluto, sin que sepa decir a quines les critos por sus autores. FLAVIO JOSEFO,Contra Apin 1.6-14.
debe interesar ya quines no. Y cuando es maltratado o reprobado
injustamente, constantemente necesita de la ayuda de su padre, JUANSIGNESCODOER
pues por s solo no es capaz de defenderse ni de socorrerse a s mis-
mo. PLATON,Fedro 275 (trad. Luis Gil, Madrid, Guadarrama, 1969).

TEXTO 2

Josefa (37-95 d.C.), sacerdote judo, se hizo ciudadano romano y


escribi en griego para divulgar su cultura a los gentiles. En este texto
habla del uso de la escritura en Grecia.

42 43
y de los homoiote1euta construidos en perodos breves estructurados de
forma paralela. Junto a los maestros y tericos de retrica, se desarro-
ll de manera independiente una retrica que es producto de la prc-
tica forense y cuyo reflejo se encuentra en las obras de los oradores
ticos de finales del V a.c. y del IV, desde Lisias (ea. 465-post 380 a.c.)
a Hiprides (ea. 390/389-322 a.C}, El progreso de la oratoria se vio fo-
mentado por las caractersticas de la vida poltica en la ciudad-estado,
sobre todo en Atenas, donde las asambleas y los tribunales populares
hacan indispensable la elocuencia. La Retrica y la Potica tuvieron
en la Grecia clsica un desarrollo paralelo a lo largo de los siglos V
y IV a.c., un periodo que culmina con los tratados de Aristteles. Las
contribuciones principales a la maduracin de la retrica fueron las de
Iscrates (436-338 a.c.), Aristteles (384-322 a.c.) y Teofrasto (372/371-
288/287 a.C}, Slo conocemos con cierta exactitud la teora de Aris-
2 tteles, porque las enseanzas de Iscrates y Teofrasto han llegado de
manera fragmentaria, aunque su importante recepcin durante la An-
Retrica y Potica en la Grecia antigua tigedad hace que las frecuentes referencias en los tericos posterio-
res, en especial Cicern (106-7/12/43 a.C], Dionisio de Halicamaso
(fl. segunda mitad 1 a. C.), Demetrio de Trecn (fl. entre el III y el 1 a. C.)
La importancia que los griegos otorgaban a la oratoria puede com- y Quintiliano (35-100 d.C.), nos permitan hacemos una idea somera
probarse ya en los poemas homricos. En la Iliada, la reputacin de la de sus posiciones.
que goza el hroe Nstor indica hasta qu punto es determinante en Iscrates, alumno de Gorgias, fue un autntico continuador de la
la formacin de la opinin que culminar en la toma de decisin por sofistica en su defensa del valor educativo de la retrica. Sus ensean-
parte del rey. En numerosos pasajes, el poema muestra una clara con- zas (filosofa) tenan una aspiracin abarcadora (enkyklios paideia) y
ciencia de la capacidad de persuasin que va unida a los recursos ora- procuraban ofrecer no slo ciencia, sino tambin una sabidura prc-
torios (vanse especialmente los discursos de la embajada a Aquiles tica que capacitara a los alumnos para el desarrollo de una poltica co-
en IX.225-605 o la peticin de Pramo a Aquiles para que le entregue rrecta. Platn se opone radicalmente a esta concepcin como a toda
el cuerpo de Hctor en XXIVA67-670).Sin embargo, los orgenes de la la sofistica. Para el filsofo el arte retrico es moral y polticamente re-
Retrica como arte se encuentran en las convulsionadas circunstan- prochable porque destruye la verdad. En el Gorgias y el Pedro, critica
cias polticas de Siracusa. Las fuentes antiguas son unnimes en atri- el probabilismo de la Retrica y propone una oratoria filosfica que
buir el nacimiento de la Retrica a Tisias y Crax (Platn, Pedro 273a-c; ayude a conducir al hombre hacia la verdad. Aristteles recogi la cr-
Aristteles, Retrica 1124, 1402a17-18), dos siracusanos del siglo Va.c. tica de Platn y le dio al arte de la oratoria una dimensin sistemtica
Desde sus orgenes, la Retrica puso nfasis especial en el desarrollo y antropolgica desconocida hasta ese momento. El filsofo de Esta-
de dos capacidades contrapuestas: la de la brevedad y precisin en la gira realiz profundos estudios de los antecedentes, que reuni en un
expresin y la de la extensin ilimitada sobre un tema determinado. escrito perdido (Coleccin de artes), en el que escribi una historia de la
Los maestros de Retrica se especializaron tambin en la argumenta- Retrica. Para Aristteles, la Retrica es la ciencia general de la persua-
cin probabilstica, 10 que provoc la crtica de sus oponentes. El so- sin (Retrica 12, 1355b25-34), ya que tiene la capacidad de observar
fista Gorgias de Leontinos (ea. 480-380 a.C}, alumno de Tisias, llev en cada asunto los aspectos que pueden persuadir (b25-26). La Retri-
la Retrica a Atenas, donde se instal en 427 como profesor. Gorgias ca se encuentra estrechamente relacionada con la dialctica y la poltica
fue el primero en dar una importancia fundamental a la estilstica y (1356a25-27). Mientras que la dialctica se ocupa de cuestiones gene-
fue el creador de diferentes figuras retricas, entre otras de las anttesis rales, la Retrica se relaciona con asuntos concretos. El texto que se ha

44 45
transmitido con el nombre de Retrica se compone de dos escritos di- la denominacin de Poticas tienen una gran importancia para cono-
ferentes: los libros 1-11,con la excepcin de dos captulos del libro 11 cer la perspectiva intelectual y terica con las que las obras clsicas
(23 Y 24), provienen del tratado que, en las listas antiguas, aparece con fueron escritas. La primera y ms importante de todas, tanto por su
el nombre de Arte retrico. El libro III es el tratado Sobre la expresin. Pro- contenido terico como por su recepcin en Occidente es la Potica
bablemente, ambas obras provengan del primer perodo de lecciones aristotlica, que no es una obra de teora literaria general, sino que se
aristotlicas. Debido a su doble origen, el texto actual conserva tanto in- limita al anlisis del drama y de la pica. La parte que se conserva
dicaciones prcticas para la actividad forense y la actuacin en las asam- se ocupa del estudio de la tragedia y la pica. Platn en la Repblica y
bleas como observaciones sobre la prosa. El libro I desarrolla la lgica Aristteles en la Potica consideran la imitacin la esencia de la obra
argumentativa de la filosofia y de la retrica, mostrando sus similitudes potica. Para ambos, la poesa despierta emociones en el espectador y
y diferencias. El libro 11se centra en la psicologa del auditorio, prestan- es por esa funcin tica por lo que les interesa, sobre todo subordinada
do especial atencin a las formas de manipulacin de las opiniones y las a la funcin poltica que le es atribuida. La Potica aristotlica ofrece,
emociones. En la tercera parte describe los tres gneros o tipos de dis- tambin, un tratamiento inductivo de los elementos y tipos de poesa
curso (grave o elevado, medio y humilde), sus cualidades y caractersti- que se identifican segn sus medios de imitacin, las acciones que imi-
cas en el proceso de persuasin. Tambin desarrolla la teora de la me- tan, las formas en que imitan y sus efectos. La funcin del crtico ha de
tfora. La desaparicin de las condiciones polticas que la haban hecho ser juzgar cada gnero segn los fines propios. La finalidad catrtica de la
posible determin que la importancia de la Retrica decreciera en la tra- tragedia se cumple mejor por medio de la disposicin armoniosa de seis
dicin posterior, especialmente durante el helenismo. Es durante la do- elementos: trama, carcter, expresin, pensamiento, espectculo y can-
minacin romana cuando la Retrica vuelve a adquirir importancia y la to. La teora de Aristteles es vlida para gneros desarrollados mucho
recepcin de las teoras clsicas es amplia tanto en la segunda sofistica despus, lo que ha convertido su tratado en uno de los ms valiosos en
como en los oradores latinos. En el siglo IV d. C. la retrica griega vive la historia de la crtica literaria. La Potica trata en sus captulos 1-3 los
una nueva poca de esplendor en la que los autores clsicos vuelven a diferentes tipos de imitacin. En los captulos 4-5 traza una historia de
servir de modelo. El orador ms importante de la Antigedad tarda, Li- la poesa de los gneros poticos. En el captulo 6 define la tragedia
banio, sufri una fuerte influencia del arte retrico y los temas clsicos. como la imitacin de una accin seria y completa en cuanto a la exten-
Hasta comienzos del siglo VII d.C. se cultiv la tradicin de la retrica sin, con un estilo de discurso agradable para cada una de sus especies,
griega en la escuela de Gaza, en Palestina. En Oriente se seguir estu- con acciones y no por medio de narracin. Se trata de una imitacin
diando Retrica en los originales griegos durante el periodo medieval, que produce a travs de la piedad y el temor la purificacin (catharsis) de
pero slo a partir del Renacimiento volver a influir la Retrica arista t- semejantes afectos. Los captulos 7-11 tratan el argumento y sus partes y
lica de manera decisiva en Occidente [7.3]. el 12 las partes de la tragedia. El 13 analiza los tipos de tragedia, mien-
La Potica se desarroll en Grecia como consecuencia de la pre- tras que el 14 considera sus efectos sobre el espectador. El 15 define los
ocupacin sofistica por la lengua y su correcto uso. La educacin del caracteres y los tres siguientes son una digresin sobre temas de inters
ciudadano inclua el estudio de los poetas que eran considerados para el autor dramtico. Las caractersticas del texto son consideradas
maestros de verdad y, por ello, tenan una amplia repercusin en la en los captulos 19-22 y el libro termina con el estudio de la pica.
vida poltica. Como en el caso de la retrica, los textos ms antiguos Al estagirita le siguen tratadistas como Herclides Pntico
sobre potica se encuentran en diferentes dilogos platnicos, en es- (ea. 390-310 a.C}, Teofrasto, Fenias (ea. 375-300 a.C) y Praxfanes
pecial el Ion, los libros II, III y X de la Repblica y los libros II y VII de (fl. primera mitad s. III a.Ci). Ms tarde puede trazarse una lnea casi
las Leyes. Platn es profundamente hostil a los poetas, en especial a los ininterrumpida a partir de los escritos de Cecilia de Cale Acte, orador
poetas trgicos, a quienes expulsa de sus ciudades ideales. No obstan- y crtico griego de poca augstea. Las monografias sobre los oradores
te, en sus obras se encuentran tambin las primeras aproximaciones de Dioniso de Halicamaso, el escrito De lo sublime, falsamente atribuido
sistemticas a tcnicas formales como la imitacin y la narracin, de a Longino (210-273 d.C.), las caracterizaciones de los estilos (Sobre las
forma que sientan los fundamentos para el desarrollo de los tratados clases de discursos) de Hermgenes de Tarso (160-225 d.C.), son otras
poticos posteriores. Las obras esttico-literarias que agrupamos bajo tantas muestras de obras clave en la historia de la teora literaria griega.

46 47
La problemtica de la imitacin de los mejores modelos, llega a pro- actitud de rechazo allegado clsico que originariamente predomin en-
ducir juicios de valor estticos sobre los gneros literarios y sus repre- tre los cristianos, condujo a que su aceptacin posterior estuviera limi-
sentantes, en general, sobre la base del canon alejandrino, tal como tada por la perspectiva propia que les dictaba su actitud tico-religiosa.
observamos en el Brutus de Cicern sobre los oradores griegos y ro- La potica platnica se recibe en el siglo XV y, relativamente tarde, el si-
manos o en el libro X de Quintiliano sobre la literatura griega y roma- glo XVI se caracteriza por la fuerte influencia de la Potica de Aristteles
na. La obra que ms se acerca al concepto moderno de historia de la
literatura es la Crestomata del neoplatnico Proclo (812/412-17/4/485).
Esta obra est precedida por una introduccin esttico-literaria, a la BiBUOGRAFA
que siguen una discusin de los gneros de la poesa y un tratamiento
detallado de los representantes principales de la pica y de las especies ATKINS,J. w. H., Literary Criticism in Antiquity: A Sketch qf Its Development,
particulares de la lrica (elega, yambo, poesa mlica). Todas estas ob- Cambridge 1934,2 vols.; BALDWIN,Ch., AncientRhetoricandPoetic, Nueva
servaciones se fundamentan en el anlisis esttico de los textos de poe- York 1924 (reimpr. Gloucester, Massachusetts 1959); BOBESNAVES,c.,
Historia de la teora literaria, Madrid 1996-1998; The Cambridge History cf
tas y prosistas, tal como se llevaba a cabo en las escuelas de gramtica
Literary Criticism, Vol. 1, Classical Criticism, KENNEDY,G. A. (ed.), Cam-
y retrica y se acumulaban desde poca alejandrina en los comen- bridge 1989; KENNEDY, G. A., The Art qfPersuasion in Greece,Princeton 1963.
tarios, cuyos restos nos han llegado en forma de escolios. Gorgias,
Iscrates y Platn comenzaron la elaboracin de los resultados de
anlisis textuales semejantes, luego lo continuaron Aristteles y los TEXTO 1
peripatticos, ante todo el estagirita en su Potica y Retrica, as como
Teofrasto en el escrito Acerca de la expresin. Bajo la direccin de Aris- Aristteles determina la naturaleza de la Retrica como arte:
tteles la escuela comenz las colecciones en las que se expona la
historia de las doctrinas cientficas (retrica, medicina, geometra). Sea la retrica la capacidad de observar en cada cosa lo que pue-
Aristteles escribi la obra bsica para la cronologa de la poesa dra- de ser persuasivo, pues esto no lo lleva a cabo ningn otro arte. En
mtica, las Didascalias, que sirvi de fuente a las actas inscritas en pie- efecto, cada uno de los restantes saberes es capaz de ensear o con-
dra de las representaciones dramticas en tica, de las que quedan im- vencer en aquello que es su objeto, como, por ejemplo, la medicina
portantes fragmentos. Las Didascalias aristotlicas, as como su registro sobre lo que es saludable o produce enfermedad y la geometra so-
de los vencedores en Pitia, contenan valiosos datos para la historia de bre las magnitudes de los cuerpos o la aritmtica sobre los nmeros,
la msica y la lrica y se remontaban a registros, probablemente a inscrip- y de manera semejante las dems artes y ciencias. Por el contrario,
la retrica, parece poder observar en general lo persuasivo. Por eso,
ciones que se acostumbraban a utilizar ya habitualmente en el V a.C.
tambin creemos que no tiene una habilidad tcnica relativa a un
para fines histrico-artsticos. Estas informaciones fueron usadas por gnero propio determinado.
los alejandrinos para sus hiptesis de los dramas clsicos. Demetrio de [...] Es evidente que los argumentos persuasivos son propios
Magnesia, contemporneo de Cicern escribi un libro prctico y fia- del que puede razonar y considerar los caracteres, las virtudes y, en
ble para diferenciar los numerosos autores del mismo nombre de la tercer lugar, las variaciones anmicas, qu es cada una de ellas, qu
literatura griega (Sobre los homnimos). La teora literaria griega poste- cualidades tiene, de qu surge y de qu manera, de modo que suce-
rior y la romana no llegaron a alcanzar la originalidad y profundidad de que la retrica es una especie de retoo de la dialctica y de la
del sistema aristotlico. Cicern, Horacio, Quintiliano y muchos de disciplina relacionada con la formacin del carcter, que es justo
los que siguieron se concentraban en una teora normativa que con- denominar poltica. Por eso se subsume en el mbito de la poltica
sista en dar reglas de interpretacin y consejos a los futuros retricos. tanto la retrica como los que aspiran a ella, ya sea por incultura,
por jactancia o por alguna otra causa humana. Es, pues, una subcla-
La Edad Media sufri en cuanto a la teora literaria por la prdida de
se de la dialctica y semejante a ella, como tambin afirmamos al
casi todos los textos tericos de la Antigedad. No obstante, la exge- comienzo. Ninguna de ellas es un conocimiento acerca de algo de-
sis y el comentario de los textos sagrados y la perspectiva cristiana finido, sino que son unas ciertas capacidades de proveer argumen-
abrieron paso a una interpretacin diversa del fenmeno literario. La tos. A!uSTTELES, Retrica 1, 2, 1356a y 1355b.

48 49
TEXTO 2

La imitacin es la nocin central de la potica aristotlica y se fun-


da en la naturaleza humana

Parece que la poesa tiene su origen en dos causas, y ambas na-


turales. En efecto, el imitar es connatural para.l~s hombres desde la
infancia (y en esto difieren de los o.tros seres ~1Vlentes,pue~ el.hom-
bre es el ms capaz de imitar y obtiene los pnmeros conOCimientos
por imitacin) y la otra causa es el hecho de que todos gozan .con
la imitacin. [...] Es, pues, la tragedia una imita~in de acc~n digna
y completa, de amplitud adecuada, con lenguaje que deleita por su
suavidad, usndose en las diferentes partes de ella separad~m~nt~
de una de las distintas maneras de hacer sua~e elleng~~Je; Imi-
tacin que se efecta por medio d.e persona!es en accion y no 3
narrativamente, logrando por medio de la PI;?ad y el terror la
expurgacin de tales pasiones. ~STTEL~S, Potica 4, 1448b-1449b La Biblioteca de Alejandra y los clsicos griegos
(trad. E. Schlesinger, Buenos Aires, Emece, 1947,42 y 49).
en Oriente
FRANCISCO LISI

El comienzo de la poca helenstica, y por tanto el final del Clasi-


cismo, se ha fijado convencionalmente en el ao 323 a.c., fecha de la
muerte de Alejandro Magno (Aristteles muri al ao siguiente). Tras
la fragmentacin del imperio de Alejandro y las guerras de sucesin
entre sus didocos, sigui una consolidacin de las monarquas hele-
nsticas a principios del siglo III, en primer lugar la de los Ptolomeos
en Egipto, despus las de los Selecidas de Siria y Atlidas de Prgamo
(en Asia Menor), que van a conocer un perodo de apogeo cultural
adems de econmico y poltico.
La civilizacin helenstica, esencialmente griega, se extiende, gra-
cias a las conquistas de Alejandro Magno, prcticamente por todo el
Oriente conocido, sobreponindose a viejas culturas como la egipcia
e imponiendo una lengua comn o koin y una uniformidad cultural,
que ms tarde absorber el Imperio Romano. Esta cultura uniforme
est vinculada a grandes ncleos urbanos, sobre todo Alejandra en el
delta del Nilo, pero tambin ciudades como Antioqua, Prgarrio,
etc., donde la literatura y la ciencia florecieron bajo el amparo y pro-
teccin, pero tambin el control, de los monarcas helensticos. stos
fundaron instituciones acadmicas que, debido a los excelentes
medios con que contaban, atrajeron a cientficos y literatos a trabajar
en ellas.

51
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El mecenazgo ptolemaico fue el ms importante y frutos suyos clsico lo que subyaca tras este proceso, que nuevamente sirvi de
fueron el Museo y la Biblioteca de Alejandra, ubicada en el Museo. pauta a periodos posteriores.
Ptolomeo n Filadelfo instituy (ea. 280 a.C) el Museo que, como su Adems de la bsqueda y acopio de textos, los bibliotecarios tu-
nombre indica, oficialmente era un templo en honor de las Musas, vieron que poner en orden los numerosos libros que entraron en el
presidido por un sacerdote, pero que pronto se co~stituy en el cen- ~useo. El primer intento de clasificados fue el del poeta y biblioteca-
tro de una comunidad literaria y cientfica. Sus miembros, hombres no Calmaco, que compuso un catlogo en ciento veinte volmenes
de letras y de ciencias consagrados al servicio de las M~s,as, te~an alo- y agrup a los escritores por gneros literarios cuyas nociones haba
jamiento en el Palacio Real, sueldos elevado~ y ~xe~~lOn d,e Impues- definido Aristteles: tragedia, comedia, pica, lrica, historia, oratoria,
tos. Con toda seguridad los modelos de esta mstitucion, aSI coI?o de etc., con noticias biogrficas y bibliogrficas de los autores cataloga-
la Biblioteca, parte fundamental del Museo, fueron la Academl~ y el d~s. Fue la base de aquel Canon alejandrino que constituy el co-
Liceo atenienses, y su principal promotor Demetrio de Falero~ tirano mienzo de la historia de la literatura griega y determin y favoreci su
de Atenas (317-307 a.e.) y eminente discpulo de Teofrasto (miembro conservacin. Esta simple catalogacin es la base de la moderna cr-
como l del Liceo aristotlico), que fue trado a Alejandra para este tica literaria, pues supuso establecer criterios de orden para agrupar las
propsito. En cuanto a la ot.ra fundacin del me~enazgo ptolemaico, obras que determinaron luego su interpretacin: toda clasificacin
la Biblioteca cientos de miles de rollos de paprro (hasta alrededor implica un juicio. Calmaco funda, pues, la crtica literaria.
de 490.000) fueron almacenados all durante la primera mitad del si- Por otra parte era necesario fijar el texto de los grandes autores an-
glo III a.C. a imitacin de las co~e~ciones de l~br?s del Liceo y de la tiguos, a los que se consideraba ya como clsicos, cotejando las va-
Academia. Tenemos tambin noticias de otra biblioteca menor funda- riantes de los textos. Se comentan, se anotan (los escolios, transmiti-
da por Ptolomeo n o In en el templo consagrado a Serap~s. dos gen~ralmente en los mrgenes de los manuscritos medievales) y se
Gracias a la Biblioteca el libro pasar a ser uno de los signos carac- confeccionan glosarios (explicaciones de palabras raras que se con-
tersticos de la poca alejandrina. En esta etapa se dice. adis definiti- vierten en los primeros diccionarios europeos). El coronamiento de
vamente a la oralidad que caracteriz a la cultura arcaica y en buena esta tarea era la edicin, que podemos llamar propiamente crtica: es
medida a la clsica [1.1] y la cultura va a quedar definitivamente un~- el nacimiento de la Filologa, al que contribuy en gran medida el tra-
da al libro y a esos grandes almacenes de libros ordenados que consti- bajo de poetas como Calmaco y Apolonio de Rodas, que al mismo
tuyen las bibliotecas. sta macrobiblioteca, dep~it~ universal del sa- tiempo eran bibliotecarios y fillogos y que estudiaban con ahnco y
ber se convirti desde entonces en un modelo a imitar por todos los fervor a los viejos maestros del pasado para recrearlos en una nueva
soberanos cultos desde los emperadores romanos hasta la poca de tcnica potica en la que haba siempre una asimilacin consciente de
Luis XIV con las Bibliotecas Nacionales. Esa biblioteca universal ha la herencia literaria griega. Aunque sus criterios filolgico s puedan ser
sido tambin parodiada por Borges. Se hizo un in~enso esfue!zo por considerados hoy en algn caso subjetivos y poco crticos, gracias a
recoger, almacenar y, de esta forma, salvar toda la hteratura gnega an- ellos los textos griegos han llegado a nosotros razonablemente libres
terior herencia de siglos que corra el peligro de perderse a pesar de de corruptelas. El modelo del poeta y a la vez crtico, que es lo que
los trabajos de erudicin de los discpulos de Aristteles. Se cuenta se deca era Filetas de Cos, marc la pauta para el mundo posterior,
por ejemplo que la Biblioteca no escatimaba medios para hacerse con empezando por el romano Horacio, cuya actividad como poeta no es
los originales y haca llegar copias a sus antiguos dueos, como en el comprensible sin su erudicin filolgica, y continuando con numero-
caso de la copia oficial del texto de los trgicos griegos, arreb~tada con sos poetas eruditos de poca moderna.
engaos a los atenienses bajo pretexto d~ un prstamo. Se mten,taba El primer bibliotecario fue Zendoto de feso (ante 283 a.C} y
as convertir la literatura clsica en un bien permanente y fructfero tambi~n el primer editor crtico de Hornero y el que invent el belo,
para todas las pocas, un propsito al que subyaca l~ idea d~ que .la un guin para marcar los versos considerados no autnticos. Tambin
literatura clsica se haba terminado ya, haba concluido su ciclo hIS- se ocup de Hesodo, de Pndaro, de Anacreonte. Despus Eratste-
trico y no poda ser superada por sus ~pgonos y, I?or lo tanto, se la nes, calificado de fillogo (aunque quizs el ttulo no tena nuestro
poda inventariar y enjuiciar. Es la creacin del propio concepto de lo valor de fillogo y significaba en su caso simplemente erudito), poeta

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y cientfico, cuyo saber fue enciclopdico, se ocup especialmente de un almacn de 40.000 libros, fue pasto de las llamas. La destruccin fi-
la Comedia Antigua, fund la cronologa crtica, y tambin fue gran- nal de la coleccin principal de la Biblioteca probablemente ocurri en
de su talla en Geografa. A Eratstenes le sucedi como bibliotecario el 272 d.e. por luchas civiles en la poca del emperador Aureliano. Pese
la brillante figura de Aristfanes de Bizancio, que ~i~o edicion~s ~rti- a ello Alejandra sigui siendo metrpolis cultural en el mundo tar-
cas de Hornero, Alceo, Anacreonte, Pndaro, los trgicos, los comicos doanti~?, y tuvo un lt~m? renacer en el siglo VI con Juan Filpono.
y tambien algunos prosistas como P1atn. Los te:ctos fueron puntua- La tra~lCIon de Cj,uela biblioteca fue destruida por los rabes, cuando
dos, acentuados, divididos en cola y estrofas, estudiados y coment~dos. conquistaron la ciudad en el 642 d.e., est bastante desacreditada, pues
Investig sobre mtrica, lengua, contenido y fuentes. Se le considera el Islam preserv en gran medida las tradiciones anteriores.
el ms grande fillogo de la poca a1ejand~ina. Su obra 1e~cogr~ca, Los gobernantes de Prgamo tambin fundaron una gran bibliote-
las Lxeis, recoge todas las palabras que tuviesen alguna particularidad ca (tal ,!ez fue obra de Eumenes II, 197-159 a.C.) para rivalizar con la
de forma o significado y qu~ por tanto estuvieran necesitadas de expli- de Alejandra, y sus bibliotecarios emprendieron trabajos bibliogrfi-
. cacin, y sirvi de modelo en la Antigedad griega y romana '.A Aris- cos en gran escala, pero no realizaron ediciones de autores clsicos
tfanes le sucedi Aristarco de Samotracia, crtico severo y rgido, au- sino monografas sobre aspectos especficos, como la naturaleza del
tor de los llamados esco1ios o notas marginales. Entre ediciones 1en~aje o el contenido educativo de las obras, iniciando la interpre-
crticas, comentarios y diversas obras sobre cues~ones exegti~as o ,cr- taCln.al.eg~rica de stas, que luego pasar al judasmo con Filn [3.1]
ticas escribi unos 800 libros. La escuela de Aristarco produjo fillo- y al cnstiamsmo [3.5] y es una de las bases de la exgesis de los textos
gos de vala como Apolodoro de Atenas y Dionisio Tracio (s. l. a.Ci). en la tradicin europea. La figura ms importante fue Crates de Ma-
A ste se debe la primera gramtica de Occidente, que proporcionar los, un estoico que aplic a las ms variadas ramas de conocimiento
la estructura de base a todas las gramticas futuras, latinas y modernas la doctrina de la escuela. Segn se dice, contribuy a inventar un m-
(era la necesidad de fijar unas normas para preservar la 1e?-guacls~ca todo mejor para preparar la piel de oveja como material de escritura.
10 que, junto con las especulaciones filosficas de los estoicos, exphc~ El uso de este material, el pergamino, inmortaliz el nombre de Pr-
el origen de la tradicin gramatical helenstica). El r:o.mbre ~e Ddi- gamo.
mo, durante el reinado de Augusto, que tiene el m.ento de intentar En Rodas floreci una escuela filolgica a finales del siglo 1 a.e.
conservar la herencia filo1gica de la poca helenstica, representa el All se refugi Dionisio Tracio en su huida de Alejandra y transmiti
final del periodo, pero no de la erudicin a1ejandrina, que ~ontina a ~oma ~o mejor de ~a ~lologa alejandrina. Tambin en Antioqua
durante la poca imperial: pinsese en autores como Apolonio Dsco- esta atestiguada una biblioteca en el reinado de Antoco III el Grande
lo o C1audio Ptolomeo, por citar slo dos casos del siglo Il d.e. (224/223-188/187 a.C,), quien nombr bibliotecario a Euforin de
La Biblioteca de Alejandra fue no slo la ms grande y ms im- Calcis, autor de epigramas y de hexmetros, cuya limitada actividad
portante coleccin de libros griegos que haya exis.tido, que encerraba filolgica se redujo a coleccionar material sobre antigedades. No
los tesoros de la sabidura griega en todas sus malllfestaClones cultura- obst.ante, el hecho de que el poeta Arato de Solos, segn la tradicin,
les (aunque tambin se emprendi la tarea de coleccionar los t~xtos hubiera completado su edicin de la Odisea en la corte de Antoco 1
judos [3.1], egipcios, asirios y babilonios traducindo10s al gnego, Ster casi dos generaciones antes, puede ser un indicio de que ya por
como en el caso de Manetn y Beroso), sino que, en los das de su aquel entonces encontr en Antioqua los libros necesarios para su
mayor gloria, fue la ms grande biblioteca de todo el mundo ~~tes de trabajo filolgico.
la invencin de la imprenta. El declive general en las ac.tlVldad~s En la Biblioteca de Alejandra por primera vez los clsicos griegos
filo lgicas de la Biblioteca haba comenzado antes ~el .mcendlO fueron tratados como tales y sometidos, a causa de su reconocida ea-
del 48 a.e. durante la guerra de Csar contra Cleopatra, principalmente lidad, a una en~rme labor de crtica textual, para conservar y recons-
por las medidas de Evergetes II (Ptolomeo VIII), que ~ondujeron. a 1.a truir toda ~na literatura, la ms grande conocida, lo que constituye
expulsin de los eruditos de Alejandr~,. aunque p':ldIer.on contrlb':llr una de~da ImI?erecedera ?~cia la erudicin alejandrina. Hoy ha sido
causas ms generales. A pesar de las noticias contradlCtonas sobre el m- construida, bajo los auspicios de la Unesco y del gobierno egipcio,
cendio de la Biblioteca, generalmente se cree que slo una parte de sta, cerca del lugar donde se cree que estaba la antigua, una nueva y ultra-

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moderna Biblioteca de Alejandra, con millones de volmenes, ma- Ptolomeo Filade!fo. Una --:ezque .todos los libros griegos y los de
pas, manuscritos, materiales audiovisuales, un centro de conferencias, todo.s los pueblos extranjeros -mcluidos los hebreos- fueron
dos museos, un planetario, etc., una biblioteca dedicada al avance del r~umdos, este rey generoso, que era un ro abundante en oro y de
conocimiento y que atraer a sabios de muchos pases, continuando SIete desembocaduras, hI~o traducir los libros extranjeros al griego
as el cosmopolitismo, la investigacin crtica y la consideracin del p<?reruditos de len~a natrva y que tambin hablaban perfectamente
conocimiento como un proceso de colaboracin, que fueron el sello gnego, como por ejemplo los libros hebreos por setenta y dos traduc-
de la antigua Biblioteca. tores heb~eos que conocan ambas lenguas. [... ] Los escritos homri-
cos qU,eCIrculaban en piezas separadas fueron reunidos, a instancias
de PlSlstra:o~por estos cuatro sabios (Epiconcilo, Onomcrito de
Atel!as, Zpiro ~e Heraclea y.Orfeo de Crotn), y se convirtieron
BIBLIOGRAFA en hbro~; y en nernpos de Filadelfo, como dije, fueron editados
por Zenodoto, y despus de Zend?to fueron de nuevo editados por
FRASER,P. M., Ptolemaic Alexandria, Oxford 1987,3 vols.; MAcLEOD, R., The Anst~rc~, que. fue e! cuarto o e! quinto despus de l.JUANTZETZES,
Library of Alexandria, Centre rif Learning in the Ancient World, Londres- Scholza In Arzs.tophanem (ed. W. J. W. Koster, Groningen 1975,
Nueva York 2002; PARSONS,E. A., The Alexandrian Library: Glory of tbe vol. r.i, Proemzum II, XIa II).
Hellenic World: ts Rise, Antiquities and Destruction, Londres-Nueva York,
Amsterdam 1952; PFEIFFER,R., Historia de la Filologa Clsica, Desde los co- MARACRUZHERREROINGELMO
mienzos hasta elfinal de la poca helenstica, Madrid 1981 (Oxford 1968).

TEXTO

Juan Tzetzes, erudito bizantino del XII, en el prlogo a su comen-


tario sobre tres obras de Aristfanes nos describe el origen de la biblio-
teca de Alejandra. No sabemos exactamente dnde obtuvo esta infor-
macin, pero probablemente fue en los comentarios alejandrinos
sobre Aristfanes u otros autores clsicos.

Bajo e! patronazgo real de Ptolomeo Filade!fo, Alejandro de


Etolia edit los libros de la tragedia, Licofrn de Calcis los de la co-
media, y Zendoto de feso los de Hornero y otros poetas. Este
Ptolomeo, e! rey de! que he hablado, tena un alma verdaderamente
filosfica y divina, y era un amante de todo lo hermoso, espectcu-
los, hechos y palabras. A travs de Demetrio de Falero y otros con-
sejeros coleccion libros de todas partes con dinero de las arcas rea-
les, y los almacen en Alejandra, en dos bibliotecas. De stas la
biblioteca de fuera tena cuarenta y dos mil ochocientos volme-
nes, la biblioteca de dentro, de la corte y de! palacio, tena cuatro-
cientos mil volmenes misce!neos y noventa mil monogrficos,
segn e! catlogo que de ellos hizo Calmaco, que era un joven de
la Corte, despus de su edicin. A su contemporneo Eratstenes e!
rey le confi e! importante puesto de bibliotecario. El trabajo de
Calmaco y Eratstenes tuvo lugar breve tiempo despus de la reco-
leccin y la edicin de los libros, como digo, en vida todava de

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