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RUTAS Y DISTRIBUCIN

LOS MEDIOS Y MODALIDADES DE TRANSPORTE

El transporte es una actividad del sector terciario, entendida como el desplazamiento de objetos o personas
(contenido) de un lugar (punto de origen) a otro (punto de destino) en un vehculo (medio o sistema de
transporte) que utiliza una determinada infraestructura (red de transporte). Esta ha sido una de las actividades
terciarias que mayor expansin ha experimentado a lo largo de los ltimos dos siglos, debido a la
industrializacin; al aumento del comercio y de los desplazamientos humanos tanto a escala nacional como
internacional; y los avances tcnicos que se han producido y que han repercutido en una mayor rapidez,
capacidad, seguridad y menor coste de los transportes.

Ilustracin 1. Definicin de transporte.

Los medios de transporte son los diferentes sistemas o maneras de desplazar un determinado contenido de un
lugar a otro. Estos se clasifican en medios terrestres (ferrocarril, automvil), areos (avin) o acuticos
(fluviales o martimos), cada uno de los cuales necesitar unas infraestructuras diferentes para su
funcionamiento: Vas frreas y estaciones para el tren, carreteras para los automviles, aeropuertos para los
aviones, y puertos nuticos para los barcos.
La red de transporte es la infraestructura necesaria para la circulacin de los vehculos que transportan las
mercancas o las personas. Suelen estar dispuestas en el territorio conectando los ncleos de poblacin de tal
manera que se genere una red o malla de diferente densidad dependiendo del trfico generado en la zona,
normalmente las redes ms densas se sitan entorno a los nudos o lugares en los que se conectan varios ejes o
sirven de intercambiador entre medios de transporte diferentes (carretera-aeropuerto; carretera-puerto;
ferrocarril-carretera...).
La existencia de unas u otras redes de transporte, o de la mayor o menor densidad de las mismas viene
determinada por una serie de factores condicionantes, histricos, naturales o espaciales:
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Condicionantes histricos: acontecimientos histricos o decisiones tomadas en el pasado, como la
localizacin de la capital estatal, polticas ms o menos centralistas, conflictos internos y externos, etc.
pueden haber influido en el diseo de la red de transporte.
Condicionamientos naturales: el relieve o el clima determinan de una manera importante los ejes de
transportes. As pues, el ferrocarril o la carretera se han de adaptar al relieve, siguiendo el paso natural por los
puertos de montaa o bien salvar estos accidentes mediante la construccin de tneles, viaductos, etc.
Tambin el relieve es un condicionante para la localizacin de aeropuertos (para facilitar la maniobrabilidad
de los aviones) y de puertos (que necesitan un determinado calado para el acceso de los barcos). El clima
condiciona el transporte por carretera o ferrocarril en invierno, debido a las posibles nevadas o heladas,
mientras que el transporte fluvial se va a ver determinado tanto por el invierno (ros helados) como en verano
(estiaje de los ros).
Condicionamientos espaciales: La distribucin de los asentamientos de poblacin en el territorio, as como
la localizacin de las industrias, las materias primas y las fuentes de energa influyen de manera decisiva en
la red de transportes, tanto en la densidad de la misma como en la conectividad de los ejes.
2 Tipos de transporte.
Transporte terrestre.
El transporte terrestre es aquel cuyas redes se extienden por la superficie de la tierra. Sus ejes son
visibles, debido a que estn formados por una infraestructura construida previamente por la que discurren las
mercancas y las personas. As pues existen redes de carreteras, caminos, ferrocarriles y otras redes especiales
(elctricas, de comunicaciones, oleoductos y gaseoductos). Denominamos flujo al trfico que circula por la
red de transporte, mientras que la capacidad es el flujo mximo que es capaz de absorber la red.
Estas redes de transporte terrestre las podemos clasificar en funcin de su densidad en tres tipos: ejes
aislados, que seran aquellos que unen exclusivamente dos puntos en el territorio, lugar de produccin y de
consumo (redes de algunas zonas de pases desarrollados en los que la poblacin es escasa los recursos
naturales no son explotados);redes poco estructuradas, en la que existen varios ejes, conectados o no entre
s, sin que exista una jerarquzacin entre ellos (redes de pases subdesarrollados); redes estructuradas, son
aquellas en las que existe un elevado nmero de ejes, conectados entre s y organizados de una manera
jerrquica, lo que facilita el transporte por todo el territorio (redes de pases desarrollados).
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Eje aislado Red poco estructurada Red estructurada


Ilustracin 2. Esquemas de los tipos de ejes terrestres segn su densidad y organizacin.
Transporte por carretera: es el ms importante en la actualidad tanto para mercancas como para
personas, debido al gran desarrollo de los vehculos pblicos y privados, (coches, camiones o autobuses). Su
ventaja radica en la gran flexibilidad que presenta, pues no se restringe a seguir unas rutas fijas como el
ferrocarril, sino que dada la interconexin de los diferentes ejes se puede llegar a cualquier lugar siguiendo
las carreteras. Como desventajas presentan el elevado coste de construccin y mantenimiento de las
infraestructuras viarias, o la congestin generada debido al aumento de los flujos.
El origen de esta red hay que buscarla en los antiguos caminos de herradura que fueron transformados
desde finales del siglo XIX y durante todo el siglo XX en carreteras. Adems se han ido construyendo nuevas
vas que han ido facilitando el transporte y jerarquizando la red, as encontramos redes viarias compuestas
por autopistas, autovas, vas rpidas, carreteras de diferentes anchos y caminos asfaltados o ripiados. En los
pases desarrollados, la red es densa y altamente jerarquizada, constituyendo el principal objetivo de las
autoridades el mantenimiento de las infraestructuras ya construidas y la transformacin en autopistas de las
vas de circulacin ms densas; mientras que en los pases subdesarrollados, la red es bastante menos densa y
presenta problemas de acondicionamiento, asfaltado, sinuosidad, etc.
Transporte por ferrocarril: Su principal ventaja radica en su capacidad para transportar grandes
volmenes de mercancas, que se contrapone con su inflexibilidad, pues nicamente puede alcanzar los
lugares a los que lleguen las vas frreas. Su desarrollo se concentr en el siglo XIX en el seno de los pases
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desarrollados, siendo soporte de la primera revolucin industrial. La mayor parte de la rede ferroviaria
procede de esos momentos. Durante el siglo XX, le surgieron grandes competidores, como el avin para el
transporte de viajeros de larga distancia o el transporte por carretera para la corta distancia y las mercancas.
El ferrocarril se ha adaptado a las nuevas circunstancias desarrollando ms velocidad, mayor confort y
especializacin en el trfico de mercancas (contenedores, cisternas, vagones frigorficos). El futuro del
ferrocarril est en las redes de Alta velocidad, que actualmente se estn diseando, como es el caso de la red
europea.
Transportes especiales: Estas redes son exclusivas para transportar un nico producto, como el
petrleo a travs de oleoductos, el gas a travs de gaseoductos, la energa elctrica a travs de las redes de
Alta tensin, o la informacin a travs de la red telefnica.

Transporte Areo.
El transporte areo se ha desarrollado a lo largo del siglo XX, con especial incidencia a partir de la
segunda mitad del siglo, cuando los avances tcnicos aplicados a la aviacin (motor a reaccin, sistemas de
vuelo) han producido aviones ms rpidos, seguros y de mayor capacidad. En un principio su uso civil era
casi exclusivamente para el transporte de viajeros, y de mercancas poco voluminosas, aunque con el paso del
tiempo van adquiriendo mayor importancia otro tipo de mercancas, que necesitan una rpida distribucin.
En el transporte de viajeros, se ha experimentado un claro aumento de los usuarios, debido tanto al aumento
del nmero de plazas disponibles, como a la bajada de las tarifas areas, as como la diversificacin de los
destinos tanto a largo (ms de 4000 Km) como a corto recorrido (alrededor de 1000 Km).
El transporte areo necesita para su funcionamiento de aeropuertos, que son enormes infraestructuras
dedicadas a las operaciones areas. Estas son grandes consumidoras de espacio, tanto para las pistas de
aterrizaje y despegue como para las edificaciones necesarias para un correcto funcionamiento aeroportuario:
Hangares (lugares de almacenamiento y reparacin de los aviones), terminales de viajeros y mercancas,
aparcamientos, almacenes, edificios de servicios, etc. Los aeropuertos suelen ser nudos de comunicacin de
varios medios de transporte, por lo que a sus inmediaciones llegan autopistas, carreteras o lneas de
ferrocarril, que facilitan la comunicacin con el resto del pas.
La presencia de aeropuertos induce a la localizacin en torno a ellos de una serie de actividades
econmicas relacionadas con l, tales como hoteles, empresas de alquiler de vehculos, empresas de
transporte urgente, centros de negocios, etc., que generan una dinmica econmica muy importante en la
zona.
Transporte acutico.
El transporte acutico es el realizado mediante barco, pudindose distinguir entre el transporte fluvial
(por ros y canales) y el martimo. Su principal ventaja radica en poder transportar mercancas voluminosas a
bajo coste, mientras que en contrapartida la velocidad del transporte es bastante menor. Esta velocidad ha
provocado la decadencia del transporte de viajeros de larga distancia (copado por el transporte areo),
mientras que en las cortas distancias se mantienen en formas de ferry (barcos relativamente rpidos que
cubren frecuentemente lneas de pasajeros de corta distancia).
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Tanto el transporte fluvial como el martimo necesita de puertos para prestar sus servicios, estas
infraestructuras sirven para la interconexin entre diferentes medios de transportes, por lo que debern tener
las edificaciones y almacenes necesarios para el desarrollo de su actividad.
Transporte fluvial. Los ros son excelentes vas para adentrarse en los continentes, aunque no todos los ros
son navegables, dependiendo del caudal, el relieve del cauce (que no formen rpidos ni cataratas), del clima
(algunos ros se hielan en invierno y otros se secan en verano), de la compatibilidad con otros usos (represas
para abastecimiento humano, produccin de energa, regado), etc. A pesar de estos condicionantes, existen
numerosas redes de transporte fluvial en el mundo, como en el Reino Unido o en el norte de Europa, en la
que se han unido varios ros mediante canales (Ej. Danubio y Rhin).
Transporte martimo. Est centrado en la actualidad prcticamente en el transporte de mercancas,
quedando el de pasajeros reducido a los viajes de placer o cruceros y al transporte de corta distancias
realizados por de los Ferry. El desarrollo de la marina mercante se ha basado en el aumento del tonelaje de
los barcos (capacidad de las bodegas), la especializacin (barcos dedicados al transporte de un solo producto:
petroleros, barcos frigorficos, porta contenedores, etc.) y cierto aumento de la velocidad. Estas
transformaciones han hecho que se reduzca el coste del transporte de las mercancas. Por otra parte el
aumento del comercio martimo ha redundado en la necesidad de mayores espacios para almacenes,
contenedores, industrias asociadas a productos transportados por barco (refineras, petroqumicas, etc.), con
lo que los puertos han crecido considerablemente, alejndose del centro de las ciudades portuarias.

LAS MODALIDADES DE TRANSPORTE

Transporte Multimodal

Segn la Convencin de las Naciones Unidas sobre Transporte Internacional Multimodal de Mercancas, el
Transporte Multimodal se define as: El transporte de mercanca utilizando, al menos dos modos de
transporte diferentes, cubierto por un contrato de transporte multimodal, desde un sitio en un pas donde el
operador de transporte multimodal se encarga de ellas, hasta un sitio designado para entrega, situado en un
pas diferente

Qu es un Operador de Transporte Multimodal?

Cualquier persona que a su propio ttulo o por interpuesta, efecta un contrato de transporte multimodal. y
que acta como principal, no como agente ni en nombre del consignatario ni de los transportadores que
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participan en las operaciones de transporte multimodal, y que asume la responsabilidad por el desarrollo del
contrato.

Clasificacin de Operadores de Transporte Multimodal, OTM

Vessel Operating MTO: Son los mayores OTM si se tiene como base los activos involucrados en el
negocio y el nmero de transacciones son bsicamente Armadores, que se involucran en la compra o
contratacin de servicios adicionales en otros modos de transporte, areo, por carretera por ferrocarril,
con el fin de ofrecer a sus clientes las ventajas del servicio puerta a puerta en reemplazo del
anterior sistema donde solo se ocupaban del tramo puerto a puerto

Non Vessel Operating Multimodal MTO: Contrario a los anteriores, en este caso el operador no
es un Armador propietario del buque- pero es propietario de otro modo de transporte y contrata los
Servicios de la empresas navieras. El mismo fin de ofrecer servicio puerta a puerta en reemplazo
del anterior servicio que era puerta a puerto es la motivacin que impulsa a estas empresas para
vincuIarse al sistema Multimodal.
Transporte Intermodal

Utiliza diversos medios de transporte, pero uno de los transportadores organiza todo el proceso, de acuerdo a
la distribucin de la responsabilidad, son empleados los documentos de transporte.
Transporte Unimodal

Es el efectuado usando un modo de transporte, por uno o ms transportadores, los cuales pueden utilizar un
solo B/L (conocimiento de embarque, por sus siglas en ingls: Bill Lading) para todo el proceso, que es
denominado through B/L, o pueden utilizar un B/L para cada tramo de acuerdo al contrato.
Transporte Segmentado

Cada transportador se responsabiliza por su segmento, utilizando documentos apropiados y diferentes en


cada caso.
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Transporte Combinado

En este caso, el mismo vehculo transportador, utiliza una combinacin de modos, carretera, ferrocarril y
fluvial por ejemplo.