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Sociologa contempornea

y el cuerpo
Miriam Adelman y Lennita Ruggi
Universidad Federal de Paran, Brasil

resumen Aunque la sociologa clsica no se haya mantenido siempre ajena o indiferente a las
dimensiones incorporadas de las relaciones sociales, la sociologa contempornea ha desarrollado nuevas
perspectivas y marcos tericos de trabajo para entender el cuerpo como una construccin social y cultural
y como un elemento fundamental en los procesos simblicos del poder y la convivencia. El presente
artculo esboza el proceso de desarrollo de la perspectiva sociolgica sobre el cuerpo, con las
contribuciones ms importantes de las diversas escuelas de pensamiento, desde Elias y Bourdieu, hasta las
feministas contemporneas, el postestructuralismo Foucaultiano y las teoras queer.
palabras clave corporalidad cuerpos cultura sexualidad sociologa contempornea

Introduccin

La sociologa clsica ha sido tradicionalmente vincula- la sangre, la existencia encarnada de la clases trabaja-
da a la teorizacin de la esfera pblica, los aspectos de doras.
la Modernidad (Felski, 1995) y tal vez inicialmente, al Puede parecer que Emile Durkheim (1967, 1986)
legado en teora sociopoltica y filosofica que promo- tuvo poco que decir sobre el carcter encarnado de los
vo conceptos racionales y desencarnados del ser en el hechos sociales, pero su imaginacin sociolgica,
mundo. Aunque pronto la sociologa super el pensa- estimulada por las percepciones de las diferentes rela-
miento de la Ilustracin inspirado en el Cartesianismo ciones que las sociedades tribales y modernas han
y su recorte paradigmtico, las dimensiones incorpo- mantenido con lo emocional y lo simblico, le llev a
radas y emocionales de la existencia humana y de las dar atencin a las formas incorporadas de las expresio-
relaciones sociales no han obtenido la misma atencin nes emocionales entre las sociedades tribales, a las
que otros fenmenos y cuestiones considerados de cuales percibi como formas sociales y colectivas de
mxima importancia para la disciplina emergente. construccin y reafirmacin de los lazos de pertenen-
La sociologa fue concebida con la preocupacin cia.
de ampliar el espectro del pensamiento social moder- Sin embargo, es a Marcel Mauss (1934), profunda-
no. Max Weber ya perciba que la accin racional tan mente influenciado por Durkheim, a quien le debe-
apreciada por la sociedad moderna estaba circunscrita mos la mayor contribucin de la sociologa clsica. Su
a un tiempo y a un espacio, y Simmel dio nfasis a la ensayo sobre las tcnicas del cuerpo postula un claro
nueva experiencia sensorial de la vida urbana moder- reconocimiento de las formas a travs de las cuales
na. Karl Marx (1964) que tal como lo ha afirmado diferentes culturas y sociedades hacen uso del cuerpo,
Stuart Hall (1972), fue un pensador que brind al amoldndolo y educndolo a travs de maneras que
sujeto (Ilustrado) una nueva historicidad puede ser vienen a ser fundamentales para las relaciones sociales.
reconocido como quien percibi la dimensin corpo- Es verdad que Mauss no fue ms all de las concepcio-
ral de las relaciones sociales, visible en el enfoque de nes dualistas, a punto de haber concebido el cuerpo
como el capital impuso sus castigos sobre el cuerpo y como el primer instrumento del hombre [sic] u obje-

Sociopedia.isa
2013 The Author(s)
2013 ISA (Editorial Arrangement of Sociopedia.isa)
Miriam Adelman y Lennita Ruggi, 2013, Sociologa contempornea y el cuerpo, Sociopedia.isa,
DOI: 10.1177/205684601381

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Adelman y Ruggi Sociologa contempornea y el cuerpo

to tcnico, pero asent el nfasis en la complejidad las humanidades y las ciencias sociales, trayendo
de las tcnicas del cuerpo que cada sociedad en con- nuevas maneras de entender el poder, la vida cotidia-
creto desarrolla, observando con detenimiento en na y el cambio social.
cuales maneras las sociedades inculcan las diferentes En las ltimas dcadas del siglo veinte, emergi
habilidades y destrezas incorporadas, siguiendo las un campo de estudio al cual nos podemos referir
lneas de lo que hoy estudiamos como la construc- como sociologa del cuerpo. Estudios sobre el cuer-
cin de gnero. As pues las nias llegan a ser nias po y la realidad emprica de esos cuerpos presen-
y posteriormente mujeres a travs de la ensean- taron un desafo a los lmites del conocimiento,
za de las recetas encarnadas de su correspondiente tomando observaciones de un amplio espectro de
cultura; a los nios se les ensea cmo ser nios que disciplinas que aportan diversos modos de ver a las
posteriormente llegan a ser hombres por la apropia- prcticas corporales y las relaciones de poder. No es
cin cultural de comportamientos y habilidades de sorprender que por haber manifestado un estre-
encarnadas. cho parentesco con las perspectivas postestructuralis-
A mitad del siglo veinte una contribucin de gran tas que enfatizan la discursividad tambin ha
importancia para la comprensin de la naturaleza habido cierta tensin entre esta vuelta cultural y un
corporal de las relaciones sociales vino de la mano de enfoque sociolgico ms clsico que exigira pensar el
Norbert Elias (1982, 1983, 1991). Su obra de refe- cuerpo con nfasis en las dimensiones materiales e
rencia sobre sociologa histrica, The Civilizing institucionales de la vida social que lo moldan.
Process (1982), inicialmente publicada en 1939, Este artculo analiza algunos de los procesos te-
enfatiza los procesos sociales y polticos que se desa- ricos e histricos que rompen el silenciamiento filo-
rrollan a travs y sobre el cuerpo. Con su punto de sfico inicial sobre el cuerpo y las relaciones sociales
vista sobre la gnesis de las formas modernas de regu- hechas cuerpo, concentrndose posteriormente sobre
lacin de las posturas, gestos, comportamiento, los desarrollos contemporneos. Se enfatizan los
acciones y emociones, Elias anticip la teora de diversos tipos de repensar que han sido estimulados
Foucault (1963, 1976) sobre el biopoder disciplina- y en la compleja y dinmica agenda de investigacin
dor. que se desarroll.
La sociologa contempornea ha progresado con- Tambin dedicaremos atencin a algunos puntos
siderablemente en ese esfuerzo de traer el cuerpo de de contacto con subcampos como sociologa de la
vuelta. Kevin White (1995: 188) apunta a los cam- medicina y salud, sexo y gnero, deporte y ocio,
bios en la vida social del siglo veinte que a su enten- sexualidad.
der han estimulado la imaginacin sociolgica a Asimismo, aunque las perspectivas contempor-
tomar en cuenta la corporalidad: La estructura de neas todava luchan contra el eurocentismo de las
envejecimiento en las sociedades del capitalismo tar- disciplinas clsicas, es importante considerar que la
do y la decreciente tasa de mortalidad en los pases separacin mente/cuerpo tan enraizada en el pensa-
del Tercer Mundo tornaron literalmente un proble- miento occidental puede ser mucho menos decisiva
ma el nmero de los cuerpos. El cuerpo como con- u omnipresente en el pensamiento social del Sur.
sumidor de los bienes y estilos de vida se revela como Las teoras filosficas o postcoloniales han enfati-
socialmente moldado, y los desarrollos en la tecnolo- zado el enlace ideolgico entre la supresin de la
ga mdica en su relacin con partes del cuerpo experiencia corporal y la construccin occidental de
han convertido en problemticos fenmenos que sus Otros. Sociologas del Sur global nos pueden
antes venan dados, en concreto la muerte y la invio- ofrecer contribuciones tericas y metodolgicas ni-
labilidad de los rganos dentro el cuerpo humano. cas para caminar en esta direccin (Connell, 2007).
Nuevas sensibilidades florecieron en el periodo
posterior a la Segunda Guerra Mundial y se hicieron
patentes en los turbulentos aos sesenta, acelerando Cuerpo, sociedad, cultura
la liberacin crtica del racionalismo cartesiano, tan perspectivas tericas
profundamente enraizado en el modernismo.
Como Sally Banes (1993) demostr, las polticas Los escritos de Luis Dumont (1967) y Norbert Elias
performativas de la contracultura del arte y de la (1982, 1983, 1991) ofrecen un principio provecho-
revuelta juvenil pusieron el cuerpo disciplinado, so para nuestro entendimiento de los procesos hist-
domesticado y reprimido de la cultura burguesa en ricos que dieron luz a las culturas modernas
el centro de lo que el movimiento rechazaba y dese- individualistas y los sistemas de conocimiento que
aba transcender y transformar. produjeron.
Las polticas con dimensiones corporales tambin Inicialmente dichas culturas no slo construyeron
influenciaron, directa o indirectamente, el trabajo una separacin artificial mente/cuerpo sino que
acadmico para efectuar una verdadera revolucin en tambin construyeron el cuerpo como un contene-

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dor delimitado que separa (y protege) a los indivi- humana (racional). Argumenta que sin el cuerpo
duos entre si (Bordo, 1987). para darle la cara, el hombre [sic] no es nada. Al vivir,
Ser persona, cuando definido desde esta perspec- el mundo es continuamente reducido a su cuerpo, a
tiva, denot o intent concentrarse en lo que supues- travs de la simblica que este encarna (2002: 7;
tamente separ tan cabalmente a los humanos del nuestra traduccin).
resto de las especies (una de las preocupaciones ms La teora feminista moderna desde sus primeros
importantes de la Ilustracin y pensamiento evolu- compromisos con el psicoanlisis y la fenomenolo-
cionista) o de las culturas sexuales y sensuales pre- ga, se ha dedicado a la deconstruccin de los mitos
modernas o no occidentales. de la Ilustracin de las mujeres encarnadas, sexuadas,
Norbert Elias (1991) ha sealado de manera clara emocionales que ocupan posiciones de notable infe-
que el disciplinar y controlar el cuerpo y los impul- rioridad vis-a-vis el hombre racional quien est
sos de uno mismo la tica de la autodisciplina dotado de una habilidad mayor e inherente para con-
burguesa puede ser visto como estrechamente rela- trolar los impulsos, los deseos y a los otros seres
cionado a la manera en la que el poder ha sido apli- humanos. Las teoras feministas contemporneas
cado sobre los (mentes y) cuerpos de los otros. Y ms han reconstruido una perspectiva que considera a
importante an, ha mostrado como esta nueva forma todos los seres humanos como sujetos simultnea-
de la disciplina en el contexto de la sociedad moder- mente racionales, emocionales y encarnados. Este
na democratizante se ha servido del desarrollo de las argumento derivado de la obra pionera de Simone de
formas internas de vigilancia y autocontrol aun Beauvoir (1949) sostiene que la cultura y sociedad
mucho ms que de las desenmascaradas (y/o violen- moderna establecieron una asociacin caracterstica
tas) formas de la coercin exterior. de las mujeres con el cuerpo. De Beauvoir escribi
El pensador brasileo Gilberto Freyre (1933) que mientras la mujer llega a ser el cuerpo y el
ense cmo, en las mrgenes del mundo occidental, sexo en el que se ve aprisionada, el hombre elige
el proceso de la colonizacin virtualmente impuso olvidar que su anatoma tambin contiene hormonas
control sobre los cuerpos de todo el mundo con la y testculos; tomando de esa manera una esencia
prerrogativa del seor. La investigacin de Freyre desencarnada, transcendental y mejor representada
sobre la sociabilidad en las plantaciones coloniales por la razn (de Beauvoir, 2010 [1949]: 12).
incluy fenmenos como la menstruacin, el comer El trabajo de Beauvoir inspir la segunda ola de
y traspirar, dando lugar as a una ciencia social que feministas acadmicas, tales como Germaine Greer
podra ser capaz de capturar los detalles corporales (2001), Gayle Rubin (2006) y Susan Brownmiller
cruciales para la vida diaria (Freyre , 1998 [1933]). (1986). Ellas argumentaron que la organizacin
Al aproximar las observaciones tericas derivadas social de relaciones entre mujeres y hombres consti-
de Norbert Elias (1982), Mikhail Bakhtin (1970) y tua una forma sui generis de poder desplegada a tra-
Foucault, Bryan S Turner (2008: 39) indica que la vs de formas histricas de control masculino sobre
transicin del Renacimiento al mundo moderno los cuerpos de las mujeres. El libro de la estudiosa
implica la transicin desde el cuerpo abierto rela- Brownmiller Femininity (1986) est dividido en
cionado con el mundo pblico a travs del ritual y captulos tales como el Cuerpo, Pelo, Ropa, Voz,
del carnaval hacia el cuerpo cerrado de la sociedad Piel y Movimiento, que representan diferentes
del consumo individualizado. Aporta un argumento dimensiones de la construccin cultural de la limita-
convincente para la sociologa del cuerpo que no es cin, tal como lo expresa la afirmacin de que la
`ni sociobiologa ni sociopsicologa [Se trata del] feminidad biolgica ya no es suficiente
estudio del problema del orden social y puede ser (Brownmiller, 1986: 15). La feminidad implica el
organizado en torno a cuatro temas. Son ellos: la aprendizaje de las restricciones: de cuerpo y compor-
reproduccin y regulacin de la poblacin en el tamiento; emocionales y cognitivas (Kehl, 1998).
tiempo y espacio y la limitacin y representacin del La teorizacin feminista contempornea sobre el
cuerpo como vehculo del self (Turner, 2008: 42). gnero, el self y el cuerpo se desarroll a travs de un
Turner reconoce que en el discurso moderno y en la intenso y enriquecedor dilogo con la teora foucaul-
cultura, el cuerpo ha sido pensado dicotmicamente tiana y, en particular, con la nocin foucaultiana de
en funcin del gnero y que la sociologa del cuerpo biopoder. La terica italiana Teresa de Lauretis
tambin es un anlisis de cmo se refuerzan poltica- (1987), por ejemplo, revisa el concepto foucaultiano
mente ciertas polaridades culturales a travs de las de las tecnologas del self y propone aprehender su
instituciones del sexo, la familia y el patriarcado dimensin de gnero. Esto es, las tecnologas que
(Turner, 2008: 42). actan sobre un sujeto encarnado, produciendo
David Le Breton nos aporta un buen argumento sujetos hombres y mujeres (que por lo tanto deberan
para romper con formas dicotmicas de pensar que actuar de maneras masculinas y femeninas respecti-
han relegado el cuerpo a algo menos que esencia vamente). Estas formas encarnadas de ser parecen

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corresponder con frecuencia a las normas hegemni- negros en inferiores (Westmoreland, 2010: 112) y el
cas, y no obstante susciten la cuestin de cmo y hasta poder de la mirada masculina para definir y cosificar
qu punto, tambin traen posibilidades o probabili- el cuerpo de la mujer son fuerzas sociales extremada-
dades de transgresin o contestacin. mente poderosas que, sin embargo, tienden a natura-
En el transcurso de varias dcadas surgieron lizarse en los esquemas sociales de percepcin, hasta
numerosos textos feministas sobre gnero, cultura y el grado que, como lo afirma hooks (1997) al referir-
cuerpos, variando desde aproximaciones ms tericas se a una pelcula hecha por un popular director
como el de Lauretis para entender la construc- negro, muchas personas no eran capaces de recono-
cin normativa y transgresiva de los cuerpos de cer la reduccin de la imagen de la persona de la
mujeres, hasta trabajos que ofrecen investigaciones mujer negra a uno de los ms crueles tropos de la
empricas sobre estos fenmenos. Entre estos varios representacin de la cultura occidental de los que
trabajos est un volumen editado en ingls por Katie son, como en este caso, doblemente otros.
Conboy, Nadia Medina y Sarah Stanbury (1997) que Los movimientos tericos que abordan el cuerpo
une textos emblemticos de reconocidas tericas se han permitido beber en fuentes literarias o en otras
feministas. Este es el caso, por ejemplo, de Emily no estrictamente sociolgicas. As, los autores que
Martin, Susan Bordo, bell hooks y Sandra Lee escriben sobre la raza y el cuerpo derivan algunas de
Bartky. La deuda de este campo de estudios con la sus ideas de la ficcin contempornea, es decir, de los
herencia dejada por de Beauvoir se hace explcita en trabajos de las escritoras feministas negras tales como
la introduccin realizada por las editoras. Tal y como Andre Lorde (1982, 1984) o Alice Walker (2000). El
insistieron las autoras feministas y los que se dedican intercambio discursivo y la experimentacin toman a
al estudio crtico de la cuestin de raza , en las socie- veces una nueva direccin. Es lo que podemos ver,
dades modernas, los cuerpos estn siendo producidos por ejemplo, en el trabajo del pensador portugus
y construdos al mismo tiempo a travs de relaciones Miguel Vale de Almeida.
de raza y de gnero. Almeida, conocido por su trabajo etnogrfico,
Hablando histricamente, tanto las mujeres recientemente escribi O manifesto do corpo [El
como las personas marcadas como los otros en fun- manifiesto del cuerpo] (2004), un tratado semi-
cin de la raza han sido asociados con el cuerpo (ms literario que usa la primera persona para sujetos ima-
que con los altos valores de los hombres blancos de ginarios a travs de los cuales se producen las
clase alta y su racionalidad cultural) (Said, 1978). reflexiones sociolgicas sobre el cuerpo. Otro enfo-
Estudios sobre la masculinidad tales como los que inovador que propone nuevas narrativas y sensi-
producidos por la sociloga australiana Raewyn bilidades hacia los cuerpos puede ser encontrado en
Connell (2007) y el estadounidense Michael el trabajo del estudioso canadiense Arthur Frank
Kimmel (2008), esclarecieron las diversas maneras de (2000). Escuchando con atencin los relatos de
constitucin de los cuerpos masculinos en trminos memorias de gente comn sobre enfermedad e infor-
de las intersecciones histricas de clase, raza y gne- mado por las lecturas de interaccionismo simblico,
ro. Durante los aos 90 Ann Laura Stoler (1995) de Louis Althusser (1976) y de Jrgen Habermas
ampli la historia de la sexualidad realizada por (1994), Frank transform los discursos personales de
Foucault al argumentar que el rgimen sexual bur- las experiencias corporales y biografas en complejas
gus occidental incluy mecanismos de gnero y de observaciones sociolgicas.
raza especficos (controlando cuerpos/sexos racializa- Los nuevos temas incluyen el traer al excluido al
dos para asegurar la superioridad simblica y mate- centro del escenario. Los ejemplos contemporneos
rial de los blancos); otras tericas sociales feministas son los estudios que se centran en los cuerpos queer,
como bell hooks (1997) y Patricia Hill Collins poniendo la atencin en los procesos que construyen
(1990) examinaron la forma en que el gnero y la los cuerpos como abyectos, patolgicos o extraos.
raza se encuentran en la construccin de las subjeti- Butler (1990, 1993) combina los mtodos del
vidades encarnadas dentro del contexto de los lega- interaccionismo con las ideas feministas y foucaultia-
dos histricos de las herarquas sociales opresivas. nas sobre los procesos sociales que construyen suje-
Kobena Mercer (1994) discute las representaciones tos/cuerpos inteligibles (hetero) normativamente
de los cuerpos racializados en el arte, medios de encarnados y sus correspondientes otros abyectos.
comunicacin y en la cultura y George Yancey Su trabajo levant el debate y lleg a ser una referen-
(2008) usa un enfoque fenomenolgico que desagua cia fundamental a travs de una amplia gama de dis-
en el tema de la experiencia vivida de raza tal y como ciplinas, en las cuales es frecuentemente citada por su
ha sido definida hegemnicamente por el esquema atencin postestructuralista a las maneras cmo el
binario que pretende encerrar a las personas en cate- gnero es hegemnicamente actuado en las maneras
goras discretas de la diferencia encarnada. El poder culturalmente comprensibles que proveen a las
de la mirada blanca para convertir a los cuerpos personas de una existencia social que es reconocida o

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bien negada (Butler, 1990). hasta las terapias y cirugas, hobbys, estilos y las sub-
En su segunda mayor obra Butler (1993: xi) argu- culturas del cuerpo que son incorporadas como iden-
menta que podramos sugerir que los cuerpos sola- tidad, los proyectos del cuerpo construidos por
mente aparecen, perduran y viven dentro de los sujetos para los cuales simultneamente pueden
lmites productivos de algunos esquemas regulatorios representar y producir el placer y el dolor, la aliena-
fuertes de gnero. Influenciada tambin por la cin y la resistencia.
nocin del sujeto de Louis Althusser (1976) cons- En consonancia con la perspectiva de Giddens, el
trudo por y a travs de la ideologa, su nocin de las libro Informalization (2007) de Cas Woulters sugiere
actuaciones incorporadas de gnero va ms all de las que se ha invertido la tendencia que Elias consider
anteriores discusiones feministas sobre la feminidad, como fundamental en la gnesis de la modernidad.
gnero, parodia y mascarada: no hay originales ni Se trata de un proceso que sigue de los regmenes de
copias, ni un sexo prediscursivo, biolgico, binario maneras y emociones ms detallados y estrictos a
que sirva como un sustrato bsico sobre el cual la otros regmenes menos formales y rgidos de las emo-
construccin sociocultural se edifica. Hay sin embar- ciones y maneras vividas en trminos corporales y de
go, una nocin naturalizada, obligatoria de cuerpos actitud (Woulters, 2007: 16). El trabajo de
dimrficos, heterosexuales que intenta forzar a todos Langman (2008; Braun y Langman, 2011) sobre el
los cuerpos para que encajen en su esquema dicot- fenmeno de la carnavalizacin ofrece percepciones
mico. El trabajo de los tericos queer contemporne- sobre el desarrollo y la construccin de los cuerpos en
os como Judith/Jack Halberstam (2005), y el momento postmoderno y puede ayudar a comple-
Beatriz/Beto Preciado (1994, 2008) trae al centro del tar la imagen. El enfoque de Langman combina la
escenario las vidas de los que estn fuera del marco teora de la alienacin del linaje frankfurtiano crtico
de la heteronormatividad culturalmente inteligible, y con la sensibilidad de los estudios culturales para los
nos ayuda a movernos ms all de los presupuestos temas de identidad, experiencia y las luchas para dar
de los estudios de minoras del anterior periodo de sentido a las vidas de las personas. Presenta la tesis de
nuestra disciplina. Preciado (1994) ofrece el concep- que posiblemente seamos ahora testigos de una ver-
to de las multitudes queer y el terico/socilogo dadera carnavalizacin de la cultura y de la sociedad
brasileo Richard Miskolci (2009) reafirma el poten- y que las fronteras que anteriormente mantenan el
cial de las anlisis de la normalizacin que promete espacio transgresor del carnaval alejado de la vida
la tradicin sociolgica y que la perspectiva contem- cotidiana se han implodido. Actitudes y prcticas
pornea desarrolla con xito. carnavalescas anteriormente circunscritas se esparcie-
Hay poco trabajo en la sociologa contempornea ron sobre la sociedad entera, alimentadas por las ins-
que, hasta cierto punto, no le haya prestado atencin tigaciones de consumismo y de los medios de la
a las intersecciones de clase, raza y gnero y sus comunicacin pero relacionados tambin o a veces
dimensiones encarnadas o al tema terico de como el con la construccin de las subculturas como for-
self se construye socialmente como cuerpo, emocin mas de resistencia. La carnavalizacin o la vuelta de
y proceso cognitivo. As, vemos que a medida que las lo que no fue reprimido (Braun y Langman, 2011:
mayores escuelas de socilogos entran en el debate, x) es ldica y transgresiva en su espritu e implica, en
ahora sus argumentos tienen que reconocer la primer lugar, formas encarnadas de placer, el romper
dimensin encarnada de la existencia social y de la las reglas y el disfrute de los deseos socialmente
accin social. Un buen ejemplo de este cambio prohibidos. La carnavalizacin, en su mejor forma,
metodolgico puede ser encontrado examinando la ofrece canales para construir significado, identidad,
tensin que atraviesa el debate entre los seguidores de participacin, representacin y dignidad para aque-
Pierre Bourdieu (1982, 1991) y Anthony Giddens llos que tienden a ser privados de estas, en la menta-
(1990, 1991, 1992). Mientras el enfoque bourdiea- lidad y definiciones de la sociedad normal.
no sobre el mundo contemporneo nos brind un Aunque las prcticas de carnavalizacin puedan
rico anlisis de habitus y de los diversos tipos de considerarse, en la perspectiva de Langman, una
capital que reproducen formas de dominacin, forma sucednea, pobre y esquiva, de la expresin de
Giddens y sus seguidores enfatizan las maneras sin- la crtica social e ideolgica ms coherente y sistem-
gulares en las que la modernidad viene a ser reflexiva tica, ellas representan una parte del escenario actual
y convierte a las personas en agentes en los procesos que debe ser tenido en cuenta. De este modo, el con-
de cambio social. Para Bourdieu (1982) y sus segui- cepto de la carnavalizacin y el anlisis de las mlti-
dores el cuerpo es el escenario principal donde las ples luchas simblicas que tienen lugar en el cuerpo
relaciones sociales de poder y dominacin son repro- pueden ser vistos como una herramienta til para
ducidas; para Giddens (1991) es parte del proyecto repensar la manera en la que hoy vivimos en y a
reflexivo del self desde su sexualidad plstica travs de nuestros cuerpos. Finalmente el construc-

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cionismo social y las perspectivas postestructuralistas encuentran disponibles.


promueven posturas aparentemente divergentes Tal vez el mejor retrato del espectro y del vigor
sobre la materialidad fundamental o discursividad del campo puede encontrarse en los textos publica-
del cuerpo. Mientras los postestructuralistas como dos en el peridico internacional ms importante de
Judith Butler (1990) argumentan que el enfoque dis- la sociologa del cuerpo de la actualidad, Body and
cursivo no niega la materialidad del cuerpo los rea- Society. Los artculos atraviesan los lmites de las dis-
listas crticos como Simon Williams (2003) ciplinas y varan desde filosficos y metodolgicos
sostienen que debemos distinguir entre los niveles hasta empricos y etnogrficos, centrndose en fen-
ontolgico y epistemolgico, lo que significa una menos sociales encarnados de todos los rincones del
reorganizacin de la diferencia entre la metfora y la mundo (aunque en primer lugar de los pases de
realidad, la materialidad del cuerpo y el enfoque dis- habla inglesa, haciendo as ms complicado el acceso
cursivo que asumimos para hablar de l. As pues, en y la comparacin de este trabajo con lo que se pro-
contraposicin con lo que Williams (2003: 67) duce en otros contextos lingsticos y culturales).
considera la defensa convencional de la construccin Sin embargo, la investigacin sobre el cuerpo
sociocultural de los cuerpos que opone esta ltima a convergi con un proyecto amplio y altamente crea-
la materialidad biolgica, recomienda una forma tivo de revisin de las metodologas de investigacin
ms blanda del construccionismo que nos permite en ciencias sociales. Un trabajo ejemplar en este
pensar lo biolgico de maneras ms equilibradas, no aspecto es el trabajo de la antroploga Emily Martin
solamente o simplemente como limitacin, sino (1996). Inspirada por su trabajo etnogrfico anterior
tambin como un conjunto empoderador de pode- en China, empez a trabajar sobre las maneras utili-
res y capacidades ... La biologa ... concebida en estos zadas por la ciencia occidental para crear sus propias
trminos ms abiertos, nos prepara para la vida en cosmogonas. Su investigacin posterior en Estados
la sociedad, incluyendo la capacidad para estudiar, la Unidos, entre otras cosas, se ha centrado en cmo las
sociabilidad y el control. Argumenta que la nocin mismas mujeres ven su paso a travs de las distintas
sociolgica del cuerpo entendida en estos trminos etapas marcadas biolgicamente y culturalmente
conscientes, vividos, experimentales y expresivos, en el ciclo de la vida, tales como menarqua, mater-
implica tres procesos sociales interrelacionados de nidad y menopausia, en relacin a la posicin de las
encarnacin, enselfment y emplazamiento en el mujeres vis-a-vis el discurso hegemnico de la socie-
tiempo y espacio, que en verdad incluyen lo biolgi- dad sobre estas mismas etapas (el discurso mdico en
co en trminos no reduccionistas y no dualistas especial). En su prefacio a la edicin revisada de The
(Williams, 2003: 9). Woman in the Body (Martin, 2001) ofrece la posibi-
Las bilogas feministas estaran de acuerdo con el lidad de nuevas metforas para entender el cuerpo (y
argumento de Williams de las maneras dinmicas, as mismo los selfs encarnados): tal vez, sugiere,
interconectadas, histricas y no dicotmicas de podramos movernos desde la nocin del cuerpo
entender la relacin entre lo que definimos como como una mquina que fue la base del discurso
biologa y la cultura. Birke y Vines (1987), por mdico y del sentido comn en las sociedades
ejemplo, propusieron nuevas formas de entender la modernas, hacia el modelo del caos sugerido por la
biologa como meramente una parte del proceso de teora de la complejidad, incorporando una dinmi-
desarrollo. Ms an, si reexaminamos a los contrin- ca no-lineal.
cantes en los debates de hoy en da, puede ser que lo Si nos permitimos pensar, por ejemplo, que las
que los una es tan significativo como lo que supues- regularidades peridicas del sistema hormonal y las
tamente los separa uno del otro. hemorragias de las mujeres, entre la pubertad y la
menopausia, han sido sobreenfatizadas al igual que
lo fueron las regularidades del pulso de corazn
Trabajo emprico (Martin, 2001: xii), nuestra investigacin puede
tomar otro punto de partida en el que las relaciones
Como ya apuntamos, es evidente que una nueva de poder y las relaciones humanas encuentran una
sociologa del cuerpo tom forma en las ltimas nocin ms abierta, menos determinista y menos
dcadas. Tejida de diferentes ejes, est marcada, sin patologizante de lo biolgico.
embargo, por un proyecto comn de deconstruccin Ms an, este modelo del caos puede ser til
de las dicotomas fciles y entiende la subjetividad tambin para el estudio de la amplia gama de las
humana como encarnada y fruto de las relaciones realidades postmodernas en las que los cuerpos emer-
sociales con dimensiones corporales profundas. En gen cada vez ms como objetos sobre los que traba-
este contexto, representa un trabajo hercleo sealar jar a travs de un amplio espectro de las nuevas
trabajos especficos como puntos iniciales de la dis- tecnologas que son, en cambio, producidas por las
cusin, entre la gran cantidad de estudios que se instituciones biomdicas, discursos culturales y los

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Adelman y Ruggi Sociologa contempornea y el cuerpo

intentos de las personas para desafiar o bien trans- cutneos ms bien como David Le Breton sugiri
formar las limitaciones de la realidad encarnada. (2002) cuando interpret el arte corporal como el
Investigacin y debate de este tipo a menudo se debe discurso pblico que problematiza los regmenes
al provocativo Cyborg Manifesto (1991) de Donna normalizadores.
Haraway. Su osado enfoque es precursor de una Tal como ya lo hemos aludido, muchas de las pri-
amplia gama de estudios que rompieron con las meras contribuciones a la sociologa del cuerpo pro-
maneras convencionales humanistas de pensar sobre vienen de la literatura feminista, que a travs de
los seres y cuerpos humanos y en particular los lmi- diversas estrategias y metodologas problematizaba
tes que estos dibujaron alrededor (entre) lo humano las luchas encarnadas alrededor del significado de la
y lo no-humano y el ser humano y la mquina (cf. feminidad. Existen numerosos trabajos en anda-
Wilson, 1995). miento dentro de este campo, muchos de los cuales
La estudiosa espaola Beatriz/Beto Preciado ofre- se concentran, primaria o secundariamente, en el
ce una contribucin extraordinaria a los nuevos lugar ocupado por los medios de comunicacin
debates sobre lo que vienen a ser los cuerpos. Su libro como fuerzas clave del mundo contemporneo.
Testo Yonqui [Testo Junkie] (2008) posee una organi- Susan Bordo (1997, 2004) aport discusiones ejem-
zacin en la que los captulos van alternando la plares, que hacen pensar sobre cmo las tecnologas
discusin terica sobre la actual era frmaco- basadas en la imagen llegaron a incorporarse en el
pornogrfica, con su poder somtico postindustrial proceso de la construccin de los cuerpos y las subje-
(expresando las vicisitudes de los regmenes histri- tividades, y cmo, en gran medida, continan pro-
cos de poder identificados por Foucault), y su diario moviendo, tal vez de manera ms fuerte o
de transformacin a travs de la aplicacin de testos- absorbente, nociones debilitantes de lo que es la
terona. Este experimento, como lo explica Preciado, mujer.
no es para transformarla en un hombre sino para Desde otro contexto en que las mujeres viven su
traicionar lo que la sociedad ha querido hacer de mi, cuerpo como un terreno de combate, un grupo de
para sentir una forma postpornogrfica, para aadir escritoras francesas jvenes describe sus propias
una prtesis molecular a mi identidad low tech luchas contra las demandas externas, patrones y
(Preciado, 2008: 12) estructuras y sus propias contradicciones (Battarel et
Un volumen recientemente editado Somatechnics: al., 2005). Crean nuevos sentimientos y nuevas len-
Queering the Technologisation of Bodies (Sullivan y guas para la autoestima, la imagen del cuerpo y los
Murray, 2009) examina diferentes experiencias de placeres corporales, creando y explorando estas posi-
modificaciones corporales, desde marcos tericos bilidades simultneamente. Lisa Beljuli Brown
coherentes con la nocin de Preciado de los nuevos (2011) escribiendo sobre un contexto alejado de las
regmenes del poder que actan sobre los cuerpos y realidades euro-americanas, esboza la situacin a tra-
producen nuevas subjetividades. El concepto de vs de tonos razonablemente ms trgicos. Su etno-
somatcnicas consiste en un neologismo crtico que grafa de las mujeres que viven en favelas o barrios
pretende aclarar el proceso doble e interdependiente marginales en el nordeste de Brasil, retrata como
de la encorporacin de las tecnologas y la tecnolo- emergen las subjetividades encorporadas de las
gizacin de las subjetividades encarnadas (Miskolci, mujeres en el contexto de la exclusin social y la
2011: 649). Es un concepto que permiti a los edi- dominacin masculina, que desde la perspectiva de la
tores Sullivan y Murray (2009) traer conjuntamente autora influenciada por psicoanlisis, reduce su valor
estudios recientes sobre las formas contemporneas social a la suma de las partes concretas de su cuerpo
de tecnologizacin de la produccin/la resistencia a (vagina, tero, trasero) y sus respectivas funciones.
las polticas encarnadas de los regmenes normaliza- Reconstruye as un escenario mucho menos empode-
dores, desde las contribuciones del editor/contribui- rador que se repite, como lo afirma Brown, en dife-
dor Murray de sus propias experiencias con bandas rentes partes de nuestro Planeta Slum.
gstricas, a la deconstruccin del terico queer Kane El modelo de caos de Martin puede ser tambin
Race sobre los enfoques comunes a respecto del uso de gran utilidad por su impulso abierto e indeter-
de la droga, basado en un estudio emprico con gays minado al creciente campo de la literatura e inves-
que usan el Crystal Meth. En un modo similar, los tigacin sobre las construcciones que desafan las
dilogos etnogrficos de Pitts (2003) con personas divisiones de gnero. La amplia gama de construccio-
que modifican su cuerpo sugiere maneras de pensar nes marcadas por el gnero, de cuerpos y subjetivida-
sobre aquellas prcticas que desafan las miradas sen- des que pueden ser englobados bajo el nombre de
sacionalistas que las califican de auto-mutilacin. transgnero, crean un cuerpo literario que se expan-
Pitts propone entender las prcticas de tatuaje, pier- de cada vez ms incluyendo la anteriormente men-
cing, branding, escarificiacin, estiramientos, cionada contribucin de Preciado. Halberstam
suspensiones, transformacin por los implantes sub- (1998), con su libro osado y pionero Female

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Adelman y Ruggi Sociologa contempornea y el cuerpo

Masculinity, sobre las mujeres que se sienten ms con las fantasas de feminidad sociales y culturales,
masculinas que femeninas, es una incursin contem- Ussher identifica tres patrones (being girl, doing
pornea a las experiencias que se desvinculan de la girl, resisting girl) para entender como las mujeres
larga historia de silencio y estigma que las cubra. negocian las normas y expectativas sociales, como
Los presupuestos culturales que ella interroga a buscan encajarse entre lo que quieren ser y lo que se
final de los aos 1990 porque ... parece que tenemos supone que deben ser (Ussher, 1997: 355). Los
tan poco inters en la masculinidad femenina, al asuntos clave en el deporte femenino podran ser
mismo tiempo que ponemos considerable atencin enmarcados en los trminos de los patrones de
en la feminidad masculina (Halberstam, 1998: xi) Ussher y con una preocupacin con el tipo de opor-
no fueron suficientemente deshechos o superados, tunidad de resistencia singular, aunque contradic-
tal como lo revela nuestro ms fcil acceso a los estu- torio que esta esfera de prctica ofrece. O sea, a
dios sociolgicos y antropolgicos sobre hombres travs del deporte se pueden construir maneras de ser
femeninos/ feminizados. Ciertamente, entre muchos mujer que en trminos de las subjetividades encarna-
trabajos que representan esta segunda tendencia, se das chocan contra los aspectos clave de la feminidad
puede disfrutar de una verdadera abundancia de normativa, al mismo tiempo que son abiertamente
investigaciones originales. Rupp y Taylor (2003) en concordantes con los deseos, elecciones y posibilida-
su estudio de drag queens describen detalladamente des de estas mujeres (Adelman, 2010).
las actuaciones encarnadas que hacen del hombre Continuando con las importantes discusiones de
una drag queen; estudios sociolgicos sobre los los aos 90 (Birrell y Cole, 1994; Hargreaves, 1994;
transsexuales talvez hayan sido eclipsados por los tes- Tomlinson, 1997) un trabajo recientemente editado
timonios populares de los medios de comunicacin y (OReilly y Cahn, 2007) sobre las mujeres en el
reflejan una verdadera fascinacin, al menos en Brasil deporte en los Estados Unidos une la investigacin
(y aparentemente en otros lugares del mundo), por la histrica y contempornea sobre las experiencias
transformacin del hombre en mujer. Las diferencias encarnadas y las polticas de gnero en este campo. El
culturales tambin ganaron la escena en la investiga- ttulo de la segunda seccin del libro es Negociando
cin contempornea, capacitndolos para apreciar la masculinidad y la feminidad: la atleta femenina
una amplia gama de significados y posibilidades de como un oxmoron y refleja el argumento de las edi-
sexo/gnero en las formas de encarnacin. A travs toras sobre la existencia de una paradoja central de
de su estudio, publicado em ingls, sobre los traves- las mujeres en el deporte si el deporte es mascu-
tis brasileos, el antroplogo sueco Don Kulick lino, se torna masculina la mujer que lo practica, o
(1998) resalt cmo este constructo particular desa- incluso menos femenina a travs de su mera partici-
fa la traduccin simplista a otros contextos, incluso pacin? (OReilly y Cahn, 2007: xx). De este modo,
al idioma ingls, evocando una realidad que no es un destacando las luchas de las mujeres por obtener
equivalente cultural de cross dresser o transsexual. mayor acceso al mundo del deporte hay una tensin
Tal como lo demuestran los numerosos y cada vez entre la prohibicin y la posibilidad, entre la prerro-
ms presentes trabajos etnogrficos brasileos gativa masculina y el inters femenino (OReilly y
(Duque, 2011; Pelucio, 2009), travesti es un transg- Cahn, 2007: xii) que torna la investigacin en las
nero particular de hombre a mujer relacionado con experiencias deportivas especificas an ms urgente.
la clase, raza y ms frecuentemente con las vidas diri- Una necesidad que esta obra aborda iluminando
gidas hacia el mercado del sexo. Estudios de otras simultneamente aspectos como el uso femenino de
partes del mundo (Leung, 2006; Winter, 2002) los esteroides y las experiencias relacionadas a las
apuntan que las experiencias transgnero son una lesiones derivadas de la prctica del deporte, los tras-
elocuente ilustracin de las contradicciones funda- tornos alimenticios y las mujeres latinas rompiendo
mentales de nuestros tiempos, una vez que las vidas las tradiciones culturales a travs de su participacin
y los selves encarnados se oponen a las nociones de en el deporte. Una pieza extremadamente influyente
la necesariamente dimrfica naturaleza de los seres de la investigacin reciente que tambin observa al
humanos encarnados y a menudo corroboran, o al cuerpo en su construccin y transformacin a travs
menos reafirman, su significado cultural y el persis- de la prctica deportiva es la etnografa de Wacquant
tente imperativo moral a ellas inherentes. Muchas de (2004) Body and Soul. En ella el autor explora pro-
las historias que encontramos en la literatura sobre fundamente las dinmicas interseccionales (de clase,
las prcticas deportivas de las mujeres podran ser vis- raza y gnero) de la encorporacin.
tas dentro de las lneas sugeridas por Jane Ussher Discpulo del socilogo francs Pierre Bourdieu,
(1997), sobre todo en lo que respecta a la metodolo- Wacquant recrea elocuentemente las condiciones
ga para entender las diferentes maneras utilizadas de vida, las luchas y las subjetividades/corporalidades
por las mujeres en la construccin de sus subjetivida- de los jvenes negros que frecuentan los gimnasios
des encarnadas. Al mirar las relaciones de las mujeres de boxeo. Volviendo en esta operacin a la

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Adelman y Ruggi Sociologa contempornea y el cuerpo

transformacin creativa hecha por su mentor del reproduccin asistida (Martin, 2010; Tamanini,
concepto marxiano de capital(es), Wacquant contri- 2009) aportaron una contribucin ms importante
buye a la comprensin de cmo un tipo particular al conocimiento acadmico que problematiza el
del capital de cuerpo puede ser desarrollado y cuerpo en la medicina de hoy. Enfoques que conside-
empleado por aquellos a los que las posiciones de ran las experiencias de los laicos, pacientes y profesio-
clase, raza /etnicidad o gnero denegaron acceso a nales mdicos involucrados en estos procesos, al igual
otras fuentes de poder, estatus y prestigio. Aunque que las representaciones cientficas y mediticas o
este capital pueda ser empleado creativamente, tien- construcciones discursivas de estos temas, llegaron
de a reforzar la manera en la que la cultura dominan- al primer plano, poniendo atencin urgente en estos
te los ha definido como el cuerpo. El trabajo de escenarios en expansin, omnipresentes e invasivos,
Wacquant ha inspirado a otros a estudiar las mascu- de prcticas sociales y discursos contemporneos.
linidades deportivas como subjetividades encarnadas La investigacin que sugiere repensar la superio-
(ver Bridges, 2009; Spencer, 2009) y examinar los ridad de la medicina occidental, histricamente esta-
procesos en que las construcciones de gnero/sexo blecida, surgi de las revisiones de las relaciones de
persisten como los probables principios de organiza- poder que brotan del saber biomdico y de las insti-
cin ms esenciales de los cuerpos en la esfera del tuciones. Desde las perspectivas inspiradas en
deporte. Otras cuestiones como dolor/placer en la Foucault y el postcolonialismo emergieron nuevos
prctica del atletismo, el surgimiento de los deportes enfoques sobre la salud, la enfermedad y los procesos
de alto rendimiento, las limitaciones humanas y la de la cura. Meneses (2004), por ejemplo, llev a cabo
contribucin del deporte a la nocin contempornea una investigacin en Mozambique que ilustra la
del cuerpo perfectible traen las conexiones entre el estrecha relacin entre colonialismo occidental y la
deporte y las otras instituciones sociales, como la biomedicina, como lo demuestran las juntas de
medicina y la educacin, y otras industrias, como la licencias de los profesionales practicantes. Los traba-
moda, la salud y el fitness (Lupton, 2003). jos feministas, como la clsica historia de las mujeres
Exactamente as como el control y la perfectibili- curanderas por Ehrenreich y English (1976) y el de
dad estn en alta en la agenda moderna, desde el Scheper-Hughes (1993) que iluminan los contextos
momento en el que el cuerpo humano y sus limita- de la enfermedad fsica y psquica, al igual que los
ciones trajeron bastante incomodidad (y miedo) a los conocimientos de la maternidad y la mortalidad
proyectos inspirados por el positivismo, del mismo infantil, exponen que hay otras formas de conoci-
modo todo lo que obstaculiza el control absoluto el miento y entendimiento del cuerpo y sus procesos
espectro de la muerte, trastorno, enfermedad y feal- que fueron silenciados y deslegitimados por las insti-
dad ha obsesionado el imaginario occidental. En tuciones occidentales. Existen otras racionalidades
las sociedades en que la gestin de la salud y de la que deberan ser comprendidas a su modo y en su
enfermedad ha entrado bajo el dominio de la biome- contribucin a la constitucin de las prcticas y
dicina occidental, los estudios sobre el cuerpo a conocimiento hbridos. El trmino intermedicina ha
menudo volvieron sus miradas hacia las instituciones sido acuado para dar espacio terico y prctico a las
mdicas y sus aparatos. Marcando una encrucijada estrategias de compromiso de las personas con cos-
crtica en el camino iniciado por el socilogo Talcott mologas teraputicas hbridas y mltiples. As pues,
Parsons a travs de su concepto de rol del enfermo nuevas formas de entender y dar valor a los conoci-
(1951), numerosos investigadores han explorado de mientos no ocidentales, no cartesianos del cuerpo
manera fructfera las dimensiones sociales, corporales son cada vez ms articuladas desde las perspectivas de
y subjetivas de las experiencias de la enfermedad. las personas que trabajan y/viven en el Sur global
Carol Thomas (2010) contribuy con las discusiones (Cruz, 2007; Meneses, 2004; Pereira, 2008). Gilman
metodolgicas y epistemolgicas sobre cmo trabajar (2001) proporciona una conexin entre discusiones
con las narrativas de enfermedad (Atkinson, 2010; culturales sobre nacimiento y expansin de las cultu-
Bochner, 2010; Frank, 2010) a travs de su resumen ras de la belleza y la sociologa mdica, a travs de su
de las interpretaciones contrastantes de los analticos estudio del nacimiento de la ciruga esttica como un
de los cuentos y los cuentacuentos. Las narrativas esfuerzo de borrar o normalizar las marcas de dife-
subjetivas de las experiencias corporales relatadas por rencia racial/tnica. Ms an, otros tipos de cuerpos
el enfermo ganan no slo centralidad sino tambin llegaron a ser objeto de un nuevo campo, los estudios
un nuevo estatus como saber legtimo. De un modo de discapacidad. Aqu, los investigadores proponen
similar, la investigacin emprica sobre las prcticas el concepto de ableism y disableism para abordar la
quirrgicas (Doyle y Roen, 2008), las donaciones de descalificacin social y el desprecio cultural de la
sangre (Copeman, 2009), el trfico de los rganos gente que tienen discapacidades. La investigacin
humanos y las migraciones motivadas por razones se concentr sobre materias como las pautas de
mdicas (Roberts y Scheper-Hughes, 2011) y la arquitectura urbana que descuidan la inclusin la

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Adelman y Ruggi Sociologa contempornea y el cuerpo

comunicacin y el uso del espacio pblico como vio- metodolgica sobre perspectivas que pueden tener
laciones de derechos humanos. Y aborda la lucha de diferencias significantes en trminos de sus puntos
las personas para vivir en estos contextos como temas de partida socioculturales. Como la introduccin al
ms sociales que personales. El movimiento de los nuevo ciclo de la revista Sage Body and Society
discapacitados argumenta de forma pertinente: (Blackman y Featherstone, 2010: 5) sugiere, de la
Discapacitados por quien? Por la sociedad (Altman, investigacin contempornea se puede esperar tanto
2001; Barnes y Mercer, 2005; Corker y Shakespeare, incorporar e ir ms all del inters anterior sobre las
2002; Pereira, 2008; Thomas, 2010). Ms an, los tcnicas disciplinarias, normalizadoras y reguladoras
estudios de la discapacidad, en contacto con la socio- en direccin a la dimensin relacional de la corpo-
loga mdica, la sociologa de la salud y de la enfer- reidad (lo que los cuerpos pueden hacer qu, por
medad y teorizacin social del cuerpo, han ejemplo). Ms all de todo eso, persiste aqu el reto
subrayado el poder de las instituciones biomdicas de disear metodologas que nos permitan superar
en el nombrar y corregir las discapacidades. Pero tal las dicotomas (naturaleza/cultura, encarnado/
y como las personas etiquetadas de discapacitadas desencarnado, mente/cuerpo, etc.) pidiendo ms
cada vez ms llegan a ser actores clave en movimien- investigacin, por ejemplo, sobre las subjetividades
tos sociales y dirigen las preocupaciones y los proce- encarnadas formas de encarnacin vinculadas a la
sos de investigacin social sobre estas materias, los subjetividad, deseo, modos de ver y actuar en el
cambios son efectuados, como puede ser observado, mundo sobre todo en lo concerniente a los contex-
por ejemplo, en la actual reclasificacin de los sordos tos sociales y culturales menos explotados y hacia los
como una minora lingstica (Sacks, 1989). estudios comparados.
El objetivo del esfuerzo trazado por nosotros
hasta aqu, debera hacer evidente que lo que ofrece- Traduccin por Ursula Frydrych y Juan Cruz
mos es un humilde esbozo de algunos de los caminos Galigniana
tomados hoy en da por diversas y a veces divergen-
tes investigaciones en el campo altamente dinmi-
co y heterogneo de la sociologa del cuerpo, las
corporalidades contemporneas y las subjetividades Ms lecturas anotadas
encarnadas.
Bordo S (2004) Unbearable Weight. Berkeley, Los Angeles
y London: University of California Press.
Programa para investigaciones futuras En su reflexin sobre la anorexia nerviosa, Susan
Bordo ubica el cuerpo dentro de un contexto cultural
Hay muchas investigaciones por hacer en el escena- contemporneo especfico. Posicionndose contra las
rio de la sociologa del cuerpo. Podemos esperar interpretaciones de anorexia que hacen hincapi en
nuevos estudios en el amplio mbito temtico y de las causas mdicas y psicolgicas, utiliza la teora
numerosos subcampos, incluyendo el trabajo sobre el feminista para explotar la relacin (a menudo
patolgica) de las mujeres con sus cuerpos. Relaciona
cuerpo y la imagen en la cultura contempornea, a la
el culto de la delgadez a las maneras en que les son
luz del poder de los diversos medios de comunica- negados socialmente a las nias y a las mujeres el
cin; sobre las fronteras cambiantes de los criterios poder o el control sobre otros aspectos de sus vidas,
sociales de normas corporales, sexualidad y actua- sugiriendo que la delgadez parece ser una cosa (tal
cin de gnero; y sobre las poco explotadas cuestio- vez la nica cosa) sobre la cual tienen el control y
nes de la globalizacin e inmigracin desde la que puede garantizarles un cierto grado de estatus
perspectiva de la experiencia encarnada y las repre- social, valor o reconocimiento (capital simblico, por
sentaciones. Podemos tambin esperar ver ms traba- decirlo de alguna manera).
jos centrados sobre realidades virtuales, nuevas Le Breton D (1999) LAdieu au Corps. Paris: Editions
tecnologas y la desencarnacin, que pueden revelar Mtaili.
cmo cambian las fronteras y cmo lo que anterior- David Le Breton es un terico importante del cuerpo
en las ciencias sociales. En LAdieu au Corps investiga
mente era desencarnado posteriormente puede ser
el cuerpo en extrema cultura contempornea, es
re-corporado a travs de diferentes formas de decir, en el arte del cuerpo, la medicina, las nuevas
encuentros sociales y sexuales a ejemplo del recien- tecnologas reproductivas, el Proyecto Genoma, ciber
te Gaydar Culture (2010) de Sharif Mowlabucos. erotismo y la inteligencia artificial. Argumenta que el
Otra rea es la investigacin comparativa sobre cuerpo es percibido cada vez ms como un
cuerpos/encarnaciones (embodiments), estimulando supernumerario que puede ser eliminado, trazando la
la circulacin no solamente de los trabajos de soci- voluntad de reemplazar el cuerpo humano de nuevo
logos y cientficos sociales africanos, asiticos y a las representaciones religiosas de la materia
latinoamericanos, sino tambin la reflexin terica y pecaminosa y conceptos cientficos de mquina de

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Adelman y Ruggi Sociologa contempornea y el cuerpo

Miriam Adelman recibi el ttulo de M.Phil en Sociologia de la New York University (NYU) y de
Doctora en Ciencias Humanas de la Universidade Federal de Santa Catarina (Brasil). Desde 1992 es
Profesora de Sociologia de la Universidade Federal do Paran (UFPR, Brasil). Investiga, ensea y escribe
principalmente sobre cuestiones de gnero y cultura y teorias sociolgicas y culturales contemporneas.
Su correo electrnico para contactos es: miriamad2008@gmail.com

Lennita Oliveira Ruggi concluy su Maestria en Sociologia en 2005, en la Universidade Federal do


Paran (UFPR, Brasil) y otra en Estudios Post-coloniales en el Centro de Estudios Sociales de Coimbra,
Portugal. Actualmente es profesora de la Universidade Federal do Paran (UFPR, Brasil) donde ensea
sociologia de la educacin y realiza investigacin sobre gnero, cuerpo y medias. Su correo electrnico
para contactos es: lennitaruggi@hotmail.com

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