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LA ARQUITECTURA REPUBLICANA EN

CARTAGENA

Por qu se llama arquitectura republicana?


Las primeras manifestaciones coinciden, en trminos generales, con la etapa formativa de a
repblica y vino a ser la expresin plstica de los ideales polticos y sociales de la naciente
repblica.

La arquitectura republicana se desarrolla en un perodo comprendido entre 1835-1850 hasta 1930-


1940, aunque estos lmites cronolgicos no son precisos, porque la arquitectura no se presenta en
episodios aislados o repentinos. Fluye de modo muy continuado de un perodo a otro de la historia
poltica, no coincidiendo a veces con ella. Cuando el perodo colonial termina, sus expresiones
arquitectnicas continuaron dndose durante largos aos.

Por otra parte, ya bien entrado el siglo XX, la arquitectura republicana sigue tan campante en
campos y ciudades colombianas, cuando en Europa y Estados Unidos se est construyendo desde
hace 50 aos la arquitectura generada por el proceso poltico de la revolucin industrial. No
obstante, para facilitar las cosas se acepta como perodo de la arquitectura. republicana el
comprendido entre 1835 y 1940.

Aspectos histricos de la arquitectura republicana


El fenmeno internacional ms importante de la poca es la Revolucin industrial, de la que se ha
dicho que cambi la apariencia del mundo mucho ms que la Revolucin francesa.

La Revolucin industrial trae consigo la maquinaria industrial, los ferrocarriles y el telgrafo, y


nuevos materiales de construccin como el hierro, el acero, el hormign o concreto reforzado,
llegados a Colombia a mediados del siglo pasado, y una serie de nuevas tcnicas destinadas a
cambiar el mbito socioeconmico del desarrollo urbano y el rostro de la arquitectura.

Latinoamrica fue vista desde el proceso de emancipacin poltica como un mercado potencial
para la produccin europea y norteamericana. Se importaron con la misma facilidad locomotoras,
armas, modas o decoracin arquitectnica.

En Colombia se volvi la espalda a Espaa para buscar la fuente de inspiracin primero en


Inglaterra y despus en Francia. Junto con las mercancas francesas de toda ndole vendran los
materiales, las tcnicas y los arquitectos que haran la historia de la poca republicana en
Colombia.

Despus vendran influencias norteamericanas. A finales del siglo XIX los Estados Unidos poblaron
las islas del Caribe de una arquitectura tropical basada en la que el imperio britnico haba
establecido para sus dominios asiticos y africanos, multiplicada gracias a la nueva tecnologa.

Un claro ejemplo de gobernante combatiente e impulsador de la arquitectura, simultneamente, es


Toms Cipriano de Mosquera. En su primer mandato se reabre la navegacin por el ro Magdalena,
por el cual llegarn al interior del pas las influencias, materiales y tcnicas para la arquitectura del
perodo. A partir de 1845 esa navegacin har revivir las aldeas ribereas de origen colonial,
transformndolas en pueblos o ciudades, y surgirn nuevas fundaciones republicanas.
No obstante su decreto de desamortizacin de bienes de manos muertas, uno de los actos ms
polmicos de su gobierno, mediante el cual los edificios de propiedad religiosa distintos de los
templos parroquiales pasaron a propiedad del Estado, fue el causante de relegar, hasta bien
entrado el siglo XX, la construccin de edificios pblicos para albergar cuarteles, hospitales, asilos
de locos, oficinas pblicas, crceles, bodegas, fbricas de licores, que ya haban desbordado la
capacidad de los antiguos conventos coloniales. Resulta obvio deducir que la estrechez
presupuestal republicana no permita en aquel entonces emprender construcciones nuevas.

Por otra parte, se le debe abonar a Mosquera la construccin del Capitolio Nacional, ordenada en
1846. La obra fue terminada durante el gobierno de Jos Vicente Concha.

Uno de los acontecimientos histricos del cual se deriva en gran parte un gnero arquitectnico
nuevo en la historia del pas es la aparicin del ferrocarril entre 1868 y 1876. Ese nuevo gnero lo
constituyen las estaciones del tren, los hoteles de veraneo, bodegas, depsitos y arquitectura
industrial adyacente a los rieles.

La figura ms importante del siglo XX para la historia de la arquitectura republicana es, sin duda, el
general Rafael Reyes. Durante su gobierno, entre 1904 y 1905, se crea el Ministerio de Obras
Pblicas; de esta manera comienzan a surgir en todo el pas las gobernaciones departamentales,
los edificios nacionales, los mercados pblicos, las universidades estatales y muchas
construcciones de responsabilidad del gobierno.

Cartagena en el perodo republicano


En los primeros aos de vida independiente Cartagena era una ciudad en ruinas.

Su precaria situacin econmica fue el denominador comn durante la mayor parte del siglo XIX.
Varios factores contribuyeron al empobrecimiento de la ciudad, entre los cuales cabe destacar las
guerras y conflictos que diezmaron su poblacin, tres bloqueos militares entre 1831 y 1841, la
prosperidad de Barranquilla como puerto fluvial aprovechando la rivalidad entre Santa Marta y
Cartagena y la epidemia de clera morbus de 1849, que redujo su poblacin a una tercera parte.

Slo sobrevivieron 9.896 habitantes.

Este panorama econmico impidi un real florecimiento de la arquitectura y el urbanismo


republicanos en el siglo XIX, a pesar de las acciones emprendidas por grupos de ciudadanos para
conseguir que se aprobaran medidas gubernamentales para la recuperacin de la ciudad, como el
dragado y rectificacin del canal del Dique y el ferrocarril hasta Calamar.

Algunos cartageneros consideraron que las viejas murallas de los siglos XVII y XVIII eran una
barrera que impeda el proceso de expansin urbana caracterstico de los nuevos tiempos y que
por tanto deban ser demolidas.

En esa poca no se tena la conciencia que hoy existe sobre lo que significa la conservacin de los
monumentos antiguos. El cartagenero de entonces pensaba que eliminar las murallas, que se
haban convertido en muladares y foco de enfermedades, era la nica manera de permitir la
expansin y el desarrollo urbano.

Con esta idea y mediante contrato con particulares a quienes se pagaba con la piedra y el material
que rescataran, debido a la precaria situacin econmica de la ciudad, se demolieron el revelln de
la Media Luna en 1883; el revelln de San Lucas en El Cabrero en 1887; el baluarte de la Media
Luna en 1893, formado por Santa Teresa, San Antonio y Santa Brbara, en el que se encontraba la
puerta de tierra de la Media Luna, que hasta mediados del siglo XIX se cerraba desde las primeras
horas de la noche, hasta la madrugada. As se facilitaba el acceso al Pie de la Popa a travs del
paseo de Heredia. En 1887 se inaugur una nueva puerta, la de Pieres, cerca de la plaza de la
Aduana, para dar salida a la plaza de San Pedro Claver.

En 1903 se desmantelaron los baluartes de Santa Isabel, San Lorenzo y Barahona para obtener la
piedra de cimentacin del nuevo mercado que se construy al lado de la baha de las nimas.

En 1905 se abri una brecha al lado del baluarte del Reducto para comunicar a Getseman con
Manga a travs del puente Romn, y se construyeron las puertas de Paz y Concordia para facilitar
la comunicacin con El Cabrero y la puerta de Balmaceda bajo la torre del Reloj.

A finales del siglo XIX la situacin del pas y de Cartagena haba mejorado notablemente y las
clases altas, influidas por todo lo europeo, como hemos dicho, traen costumbres nuevas.

Empiezan a aparecer en nuestras ciudades los paseos, los parques -algunos de ellos remodelando
las viejas plazas coloniales- y camellones al estilo del paseo de la Reforma o del parque de
Chapultepec en Mxico, o de acuerdo con las concepciones urbansticas de Buenos Aires y Ro de
Janeiro, ciudades que llevaban la delantera en los distintos gneros de arquitectura republicana.

En la plaza de la Inquisicin, en Cartagena, se establece el parque de Bolvar; en la antigua de los


Jagueyes, el parque de Fernndez Madrid; en la plaza de la Independencia, el parque del
Centenario y el camelln que sirvi de ejemplo para muchos pueblos de la regin.

Tambin en Cartagena se construye un nuevo mercado acorde con las necesidades del momento,
el teatro Heredia para albergar la intensa actividad cultural de la poca y las sedes de varios clubes
sociales, gnero completamente nuevo en la historia urbana nacional.

En muchas ciudades del pas se produjo el fenmeno de la emigracin de las clases sociales altas
en busca de un hbitat nuevo, abandonando los barrios ms antiguos en las zonas urbanas
coloniales. En Cartagena aparecen los barrios de Manga, Pie de la Popa, Pie del Cerro y El
Cabrero, trazados segn el modelo europeo de la poca con residencias aisladas, en lotes
amplios, con densidad de ocupacin muy baja.

Arquitectura republicana en el centro


La identificacin morfolgica de la vivienda republicana resulta ms fcil de hacer refirindose a los
elementos de decoracin generados por el proceso de produccin en serie que caracteriza el
perodo, que con respecto a variaciones de tipo espacial.

Como fenmeno urbano nuevo inserto en el contexto de los centros antiguos, el pasaje comercial
aparece como una solucin para aprovechar la parte central de la tradicional manzana colonial
destinndola a comercio u oficinas. En Cartagena tenemos el pasaje Leclerc (1925) obra de
Gastn Lelarge y el pasaje Dger, o pasaje Nez, hbilmente combinado con un hotel en sus
pisos altos.

El ejemplo ms destacado entre los nuevos conjuntos urbanos que albergaron las altas clases
sociales es, sin duda, el barrio de Manga en Cartagena.
Fue el general Dionisio Jimnez, poltico conocido en el mbito nacional y hombre de mucha visin,
quien acometi la empresa de urbanizar la isla de Manga, que hasta entonces haba sido un
casero sembrado de cocoteros, ciruelos y maraones y habitado por agricultores, pescadores y
revendedores del Mercado Pblico.

En 1907, despus de adquirir los terrenos, el general Jimnez los desmont y realiz el trazado de
la urbanizacin con planos al parecer elaborados por Luis Felipe Jaspe, en el primer ejemplo de
urbanizacin moderna que se hizo en Cartagena a comienzos del siglo pasado. Se trazaron calles
amplias, se delimitaron manzanas que se dividieron en lotes de distintos tamaos para ofrecerlos
en venta.

Al principio Manga era un lugar de residencia temporal. All las familias pudientes pasaban las
pocas de intenso, calor. Pero result tan agradable vivir all, que poco a poco se fue convirtiendo
en lugar de residencia definitiva. Las casas, originalmente de madera, se reemplazaron por casas
de material en las que se utilizaron todos los elementos arquitectnicos que la produccin en serie
pona al alcance de todos los bolsillos: cornisas, capiteles, columnas, balaustres, molduras y los
calados introducidos en Cartagena por el escultor italiano Severino Leoni.

El perodo republicano termina aproximadamente en 1940, fecha en la cual se construye en


Cartagena el edificio Nacional, ya un poco anacrnico si se tiene en cuenta que, para entonces, se
estaban construyendo en el pas obras del llamado movimiento moderno, y en Cartagena se haba
levantado el edificio Andian desde 1929.

Arquitectos republicanos

Luis Felipe Jaspe Franco

(Cartagena 1846-d. 1918).

Su obra:

- Coronamiento gtico de la torre del Reloj(1888).


- Proyecto del monumento a Jos Fernndez Madrid, realizado en Gnova (Italia) en el taller de
Vittorio Montarsolo.
- El Mercado Pblico (1904).
- Puerta de Balmaceda, bajo la torre del Reloj (1905).
- Fachada del convento de San Diego (1905). Teatro Heredia (1911).
- Casa del Pie del Cerro.
- Parque del Centenario (1911).
- Planos de la urbanizacin de Manga.
- Parque de Bolvar (1896).

Nicols Samer

(Alemania Occidental).

Su obra:

- Banco de Bolvar, hoy Biblioteca Bartolom Calvo (1907).


- Casa de Elena Pombo de Vlez, Manga (1915).
- Puerta de Baloco, plaza de la Artillera (1921).
- Casa de Jos Vicente Mogolln, Manga.
- Edificio Pombo Hermanos (1929).

Jos Bielsa Zureda

(Lrida, Espaa, 1877-Cartagena, 1940).

Su obra:
- Casa de Enriqueta de Segrera, Manga (1924).
- Casa de Carlos Vlez Danes (1919).
- Casa de Fernando Vlez Pombo, Manga.
- Casa de Josefina Martnez, El Cabrero (1927).

Gastn Lelarge

(Rouan, Francia, 1861-Cartagena, 1934).

Su obra en Cartagena:

- Club Cartagena (1920-1925).


- Cpula de la iglesia de San Pedro Claver (1921).
- Torre de la catedral (1922).
-Casa de Enrique Lecompte (1924).
- Pasaje Leclerc (1925).
- Fachada del hospital Santa Clara.
- Casa de Manuel Obregn.
- Puente Romn (1928).
- Escuela Modelo, Pie de la Popa (1929).
- Proyecto plaza de la Independencia.
- Proyecto gobernacin de Bolvar (1919).
- Proyecto Palacio Municipal (1919).

Alfredo Badenes

(Espaa).

Su obra:

- Decoracin del Palacio Arzobispal (1909).


- Casa de Henrique L. Romn (1919).
- Casa de Vctor Covo (1931).

Pedro Malabet

(Barranquilla).

Su obra:

- Edificio del Castillo (1910).


- Palacio de Justicia de Cartagena (1912-1914).
- Villa Susana, Manga (1915).
- Casa de Ramn del Castillo -hoy sede del Das- (1916).
- Casa Niza (1904).

Joseph Maertens

(Blgica).

Su obra en Cartagena:
- Banco de la Repblica (1928-1929).
- Edificio Barbur.
- Casa de Bartolito Martnez.

Miguel Arquer

(Espaa).

Su obra:

- Casa de Roberto Cavelier, Manga (1927).


- Casa de Carlos Vlez Pombo, Manga (1930).
- Casa de Daniel Lemaitre, Manga (1930).

Annimos

- Casa de Rafael Nez (1858-1878).


- Edificio Fernando Daz.
- Arcadia (1928).