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Termodinmica

Calor y Temperatura

A menudo se piensa que calor y temperatura son lo mismo. Sin embargo este no es el caso.
El calor y la temperatura estn relacionadas entre si, pero son conceptos diferentes.
El calor es la energa total del movimiento molecular en una sustancia, mientras
temperatura es una medida de la energa molecular media. El calor depende de la velocidad
de las partculas, su nmero, su tamao y su tipo. La temperatura no depende del tamao,
del nmero o del tipo. Por ejemplo, la temperatura de un vaso pequeo de agua puede ser la
misma que la temperatura de un cubo de agua, pero el cubo tiene ms calor porque tiene
ms agua y por lo tanto ms energa trmica total.
El calor es lo que hace que la temperatura aumente o disminuya. Si aadimos calor, la
temperatura aumenta. Si quitamos calor, la temperatura disminuye. Las temperaturas ms
altas tienen lugar cuando las molculas se estn moviendo, vibrando y rotando con mayor
energa. En los slidos sus partculas vibran continuamente alrededor de su posicin de
equilibrio; en los lquidos se mueven con libertad, aunque confinadas a un determinado
volumen; en los gases se mueven con libertad, ocupando todo el espacio disponible.
Llamaremos energa trmica a la suma de las energas de todas las partculas que componen
un cuerpo
Si tomamos dos objetos que tienen la misma temperatura y los ponemos en contacto, no
habr transferencia de energa entre ellos porque la energa media de las partculas en cada
objeto es la misma. Pero si la temperatura de uno de los objetos es ms alta que la otra,
habr una transferencia de energa del objeto ms caliente al objeto ms fro hasta que los
dos objetos alcancen la misma temperatura. As, la temperatura es el valor medio de la
energa cintica de estas partculas.
La temperatura no es energa sino una medida de ella, sin embargo el calor s es energa, la
cual es ganada o perdida en estos procesos.
Cuando dos sistemas, a temperaturas diferentes, se ponen en contacto, la temperatura final
que ambos alcanzan tiene un valor intermedio entre las dos temperaturas iniciales. Ha
habido una diferencia de temperatura en estos sistemas. Uno de ellos ha perdido "calor" (su
variacin de temperatura es menor que cero ya que la temperatura final es menor que la
inicial) y el otro ha ganado "calor" (su variacin de temperatura es positiva). La cantidad de
calor (cedida uno al otro) puede medirse, es una magnitud escalar que suele ser
representada mediante la letra Q. Las unidades para medir el calor son la calora, kilo
calora (1000 cal), etc.

Escalas de temperatura

Los diferentes termmetros que existen se basaron en ideas con apariencia distinta, al usar
diferentes puntos de partida en sus mediciones, pero como todos miden agitacin trmica
de las molculas, lo nico que cambia es la escala empleada por cada uno de sus
inventores.

Escala Trmica:
Las escalas trmicas o escalas de temperatura mas importantes son la Fahrenheit, la
Celsius y la kelvin (o absoluta). Cada escala considera dos puntos de referencia, uno
superior y el otro inferior, y un nmero de divisiones entre las referencias sealadas.

Escala Fahrenheit: En 1714 Daniel Gabriel Fahrenheit cre el primer termmetro de


mercurio, al que le registra la escala Fahrenheit y que actualmente es utilizado en
los pases de habla inglesa.
Esta escala tiene como referencia inferior el punto de fusin de una mezcla de sales
de hielo (0F) y como referencia superior el punto de ebullicin del agua (212F)

Escala Celsius: Fue creada en 1742 por Andrs Celsius, es la ms utilizada en el


mundo, su referencia inferior esta basada en el punto de fusin del hielo (0C) y la
superior en el punto de ebullicin del agua (100C). Entre estas dos referencias
existen 100 divisiones.
Para convertir de grado centgrado a Fahrenheit o viceversa, se utiliza esta formula:

Escala Kelvin: Fue creada en 1848 por William Thomson, Lord Kelvin. sta escala
es la que se usa en la ciencia y esta basada en los principios de la Termodinmica,
en los que se predice la existencia de una temperatura mnima, en la cual las
partculas de un sistema carecen de energa trmica. La temperatura en la cual las
partculas carecen de movimiento se conocen como Cero Absoluto (0K).
Conceptos Claves

Calor: energa transferida entre dos cuerpos o sistemas, se puede asociar al


movimiento de los tomos, molculas y otras partculas que forman la materia. Se
simboliza como Q y su unidad de medida en SI es Joule. Esto hace necesario
distinguir entre el concepto de temperatura y cantidad de calor. Es natural suponer
de que el cuerpo que produjo el mayor aumento de temperatura es el que "tena"
mayor cantidad de calor. La unidad clsica para medir la cantidad de calor es la
calora. Como esta es una unidad no muy grande, se emplea a menudo la
kilocalora. Esta se define como:

La unidad de calor es la cantidad de calor necesaria para variar la temperatura de


la unidad de masa de agua en 1C en torno a los 15C
Por ejemplo: 1 kcal es la cantidad de calor necesaria para aumentar la
temperatura de 1 kg de agua de 14,5 a 15,5C

En el Sistema Internacional de Unidades (SI), la unidad de calor es la misma de


energa, es decir el Joule. Se tiene la siguiente equivalencia entre Joules y Caloras:

1 calora = 4,186 Joule


1 kcal = 4,186 kJoule

Trabajo: Fuerza que acta sobre un objeto para causar un desplazamiento.

Calor especfico: Se define como la capacidad calorfica de una sustancia, es decir:


la cantidad de calor necesaria para calentar una unidad de masa o peso elevando su
temperatura en 1C. Como su nombre lo indica, es una propiedad especfica
(particular) de cada sustancia.

Capacidad calorfica: Se define as a la cantidad de calor que se requiere para elevar


la temperatura de la masa de un cuerpo completo en 1 de temperatura (comnmente
es el grado centgrado o Celsius)

Capacidad calorfica = m x Ce

Cantidad de calor: Se define como la variacin energtica que acompaa a un


traslado de calor sealado por la temperatura:

Q = m x Ce x (Tf Ti)

donde: Q = Cantidad de calor


m = masa
Ce = Calor especfico
Tf = Temperatura final
Ti = Temperatura inicial

Cuando se analiza un fenmeno de variacin de temperatura se debe recordar

Equilibrio Trmico: Se dice que los cuerpos en contacto trmico se encuentran en


equilibrio trmico cuando no existe flujo de calor de uno hacia el otro.

Termodinmica

La termodinmica puede definirse como el tema de la Fsica que estudia los procesos en los
que se transfiere energa como calor y como trabajo.
Sabemos que se efecta trabajo cuando la energa se transfiere de un cuerpo a otro por
medios mecnicos. El calor es una transferencia de energa de un cuerpo a un segundo
cuerpo que est a menor temperatura. O sea, el calor es muy semejante al trabajo.
El calor se define como una transferencia de energa debida a una diferencia de
temperatura, mientras que el trabajo es una transferencia de energa que no se debe a una
diferencia de temperatura.
Al hablar de termodinmica, con frecuencia se usa el trmino "sistema". Por sistema se
entiende un objeto o conjunto de objetos que deseamos considerar. El resto, lo dems en el
Universo, que no pertenece al sistema, se conoce como su "ambiente". Se consideran varios
tipos de sistemas. En un sistema cerrado no entra ni sale masa, contrariamente a los
sistemas abiertos donde s puede entrar o salir masa. Un sistema cerrado es aislado si no
pasa energa en cualquiera de sus formas por sus fronteras.
Previo a profundizar en este tema de la termodinmica, es imprescindible establecer una
clara distincin entre tres conceptos bsicos: temperatura, calor y energa interna.

Teora Cintica

La teora cintica fue desarrollada por James Clerk Maxwell (1831-1879) y Ludwig
Boltzmann (1844-1906) los cuales describieron una teora que explica la manera como se
mueven las molculas (dinmica molecular). Las molculas que forman un gas perfecto se
mueven golpendose unas con otras semejantes a unas bolas de billar y arremetiendo contra
la superficie que contiene el gas. La energa asociada con este movimiento se llama Energa
Cintica y este acercamiento cintico al comportamiento de gas ideal permite hacer una
interpretacin del concepto de temperatura a nivel microscpico.
La cantidad de energa cintica que tiene cada molcula es funcin de su velocidad, para un
gran nmero de molculas de un gas (an a baja presin) se toma un rango de velocidades
en algn instante de tiempo. La magnitud de la velocidad puede variar mucho (no es de
esperarse que dos partculas tengan la misma velocidad). De alguna manera unas se mueven
muy rpido y otras muy lento, Maxwell encontr que pueden ser representadas como una
funcin estadstica de velocidades llamada Distribucin Maxwelliana. Las colisiones de las
molculas con el recipiente elevan la presin del gas. Considerando una fuerza promedio
ejercida por colisin de las molculas con el recipiente, Boltzmann pudo calcular una
energa cintica promedio de las molculas que se relaciona directamente a la presin, y a
mayor energa cintica mayor presin. De la Ley de Gay-Lussac se sabe que la presin es
directamente proporcional a la temperatura con lo cual la energa cintica se relaciona
directamente con la temperatura del gas mediante la siguiente expresin:

P = kT (Cuando V es constante)

Donde k es la constante de Boltzmann. La temperatura es una medida de energa del


movimiento trmico y a temperatura cero la energa alcanza un mnimo (el punto de
movimiento cero se alcanza a 0 K). La temperatura es una cantidad que puede ser definida
o en trminos de cantidades termodinmicas macroscpicas tales como calor y trabajo o
con igual validez e idnticos resultados, en trminos de una cantidad caracterizada por la
distribucin de energa de una cantidad de partculas en un sistema.
Entendiendo este concepto de temperatura, es posible explicar como el calor (energa
trmica) fluye de un cuerpo a otro.

Leyes de la termodinmica:
Ley Cero: La ley cero de termodinmica afirma que si dos objetos A y B estn por
separado en equilibrio trmico con un tercer objeto C, entonces los objetos A y B estn en
equilibrio trmico entre s. Si uno de estos sistemas se pone en contacto con un entorno
infinito situado a una determinada temperatura, el sistema acabar alcanzando el equilibrio
termodinmico con su entorno, es decir, llegar a tener la misma temperatura que ste. (El
llamado entorno infinito es una abstraccin matemtica denominada depsito trmico; en
realidad basta con que el entorno sea grande en relacin con el sistema estudiado).
Primera Ley: Esta ley establece que, si tenemos un sistema que cambie de un
estado inicial de equilibrio i, a un estado final de equilibrio f, en un forma determinada,
tendremos a Q como el calor absorbido por el sistema y W como el trabajo hecho por el
sistema; despus calculamos el valor de Q W. Ahora, cambiemos el sistema manteniendo,
por supuesto, el mismo estado i para llegar hasta el estado final f, pero en esta ocasin
utilizamos un camino diferente. Repetimos el procedimiento una y otra vez usando
diferentes caminos en cada caso. Nos encontramos que en todos los intentos Q W
mantiene su valor numrico siempre igual. La explicacin se debe a que: aunque la
magnitud de Q y W, separadamente, dependen del camino tomado, Q W no depende de
cmo pasamos de un estado a otro, sino slo de ambos estados, el inicial y el final (de
equilibrio).
El lector seguramente recordar, por lo visto en mecnica, que cuando un objeto se mueve
de un punto a otro en un campo gravitacional en ausencia de friccin, el trabajo hecho
depende solo de las posiciones de los puntos y no de la trayectoria por la que el cuerpo se
mueve. Podemos concluir que hay una energa potencial, en funcin de las coordenadas
espaciales del cuerpo, cuya diferencia entre su valor final y su valor inicial es igual al
trabajo hecho al desplazar el cuerpo. En termodinmica se encuentra experimentalmente
que, cuando en un sistema ha cambiado su estado i al f, la cantidad Q W dependen solo de
las coordenadas iniciales y finales y no del camino tomado entre estos puntos extremos. Se
concluye que hay una funcin de las coordenadas termodinmicas cuyo valor final menos
su valor inicial es igual al cambio Q W en el proceso. A esta funcin le llamamos funcin
de la energa interna (la que se representa mediante la letra U)
La diferencia entre la energa interna del sistema en el estado f (U f) y el estado inicial i
(Ui) es solo el cambio de energa interna del sistema, y esta cantidad tiene un valor
determinado independientemente de la forma en que el sistema pasa del estado i al estado f:
Tenemos entonces que:
U f U i. = U

U = Q W

Como sucede con la energa potencial, tambin para que la energa interna, lo que importa
es su cambio. Esta ecuacin se conoce como la primera ley de la termodinmica, al
aplicarla debemos recordar que Q se considera positiva cuando el calor entra al sistema y
que W ser positivo cuando el trabajo lo hace el sistema. A la funcin interna U, se puede
ver como muy abstracta en este momento. En realidad, la termodinmica clsica no ofrece
una explicacin para ella, adems es una funcin de estado que cambia en una forma
predecible. La primera ley de la termodinmica, se convierte entonces en un enunciado de
la ley de la conservacin de la energa para los sistemas termodinmicos. La energa total
de un sistema de partculas (U), cambia en una cantidad exactamente igual a la cantidad que
se le agrega al sistema, menos la cantidad que se le quita.
El hecho que consideremos que el valor de Q sea positivo cuando el calor entra al sistema y
que W sea positivo cuando la energa sale del sistema como trabajo est determinado por el
estudio de las mquinas trmicas, que provoc inicialmente el estudio de la termodinmica.
Simplemente es una buena forma econmica tratar de obtener el mximo trabajo con una
maquina de este tipo, y minimizar el calor que debe proporcionrsele a un costo importante.
Estas naturalmente se convierten en cantidades de inters.

Transformaciones: La energa interna U del sistema depende nicamente del estado del
sistema, en un gas ideal depende solamente de su temperatura. Mientras que la
transferencia de calor o el trabajo mecnico dependen del tipo de transformacin o camino
seguido para ir del estado inicial al final.

Iscora o a volumen constante

No hay variacin de volumen del gas, luego

W=0

Q=ncV (TB-TA)
Donde cV es el calor especfico a volumen constante

Isbara o a presin constante

W=p (vB-vA)

Q=ncP(TB-TA)

Donde cP es el calor especfico a presin constante

Isotrmico

Es un proceso en el cual la temperatura se mantiene constante la curva AB corresponde a un


proceso isotrmico, para el cual U = 0 y T=0

Adiabtico

Es un proceso en el que no se permite que fluya


calor, ni hacia el sistema ni desde el: Q = 0. Esto
se puede dar si el sistema est muy bien aislado,
o si el proceso sucede con tanta rapidez que el
calor, que fluye con lentitud, no tiene tiempo de
salir o de entrar. La expansin de los ases en un
motor de combustin interna es un ejemplo de
un proceso que se puede considerar casi como
adiabtico. La expansin adiabtica lenta de un
gas ideal sigue una curva como el de la imagen
puesto que Q = 0, de acuerdo con la primera ley
de la termodinmica, tenemos que U = - W. Es
decir, la energa interna disminuye y, por tanto, tambin la temperatura. Esto se ve en la
imagen, en la cual el producto P x V (= nRT) es menor en el punto C que en punto B (la
curva AB corresponde a un proceso isotrmico, para el cual U = 0 y T=0). En una
compresin adiabtica se lleva a cavo un trabajo sobre el gas, por lo que la energa interna
aumenta, al igual que la temperatura. En un motor diesel el aire se comprime
adiabticamente con rapidez, en un factor de 15 o ms; la temperatura aumenta tanto que
cuando se inyecta combustible, la mezcla se enciende en forma espontnea.

Segunda ley: De acuerdo con la primera ley, la energa interna de un sistema se


puede incrementar ya sea agregando calor o realizando un trabajo sobre el sistema. Pero
existe una diferencia muy importante entre el trabajo y el calor que no se evidencia de la
primera ley. Por ejemplo, es posible convertir completamente el trabajo en calor, pero en la
practica, es imposible convertir completamente el calor en trabajo sin modificar los
alrededores. La segunda ley de la termodinmica establece cuales procesos de la naturaleza
pueden ocurrir o no. De todos los procesos permitidos por la primera ley, solo ciertos tipos
de conversin de energa pueden ocurrir. Los siguientes son algunos procesos compatibles
con la primera ley de la termodinmica, pero que se cumplen en un orden gobernado por la
segunda ley.
1) Cuando dos objetos que estn a diferente temperatura se ponen en contacto trmico entre
s, el calor fluye del objeto ms clido al ms fro, pero nunca del ms fro al ms clido.
2) La sal se disuelve espontneamente en el agua, pero la extraccin de la sal del agua
requiere alguna influencia externa.
3) Cuando se deja caer una pelota de goma al piso, rebota hasta detenerse, pero el proceso
inverso nunca ocurre.
Todos estos son ejemplos de procesos irreversibles, es decir procesos que ocurren
naturalmente en una sola direccin. Ninguno de estos procesos ocurre en el orden temporal
opuesto. Si lo hicieran, violaran la segunda ley de la termodinmica. La naturaleza
unidireccional de los procesos termodinmicos establece una direccin del tiempo. La
segunda ley de la termodinmica, que se puede enunciar de diferentes formas equivalentes,
tiene muchas aplicaciones prcticas. Desde el punto de vista de la ingeniera, tal vez la ms
importante es en relacin con la eficiencia limitada de las mquinas trmicas. Expresada en
forma simple, la segunda ley afirma que no es posible construir una mquina capaz de
convertir por completo, de manera continua, la energa trmica en otras formas de energa

Para explicar esta falta de reversibilidad se formul la segunda ley de la termodinmica,


que tiene dos enunciados equivalentes:

Enunciado de Kelvin - Planck: Es imposible construir una mquina trmica que, operando
en un ciclo, no produzca otro efecto que la absorcin de energa desde un depsito y la
realizacin de una cantidad igual de trabajo.

Enunciado de Clausius: Es imposible construir una mquina cclica cuyo nico efecto sea
la transferencia continua de energa de un objeto a otro de mayor temperatura sin la entrada
de energa por trabajo.

Mquina trmica.
Una mquina trmica es un dispositivo que convierte energa trmica en otras formas tiles
de energa, como la energa elctrica y/o mecnica. De manera explcita, una mquina
trmica es un dispositivo que hace que una sustancia de trabajo recorra un proceso cclico
durante el cual
1) se absorbe calor de una fuente a alta temperatura,
2) la mquina realiza un trabajo y
3) libera calor a una fuente a temperatura ms baja.
Por ejemplo, en un motor de gasolina,
1) el combustible que se quema en la cmara de combustin es el depsito de alta
temperatura,
2) se realiza trabajo mecnico sobre el pistn y
3) la energa de desecho sale por el tubo de escape.

En la operacin de cualquier mquina trmica, se extrae una cierta cantidad de calor de una
fuente a alta temperatura, se hace algn trabajo mecnico y se libera otra cantidad de calor
a una fuente a temperatura ms baja. Resulta til representar en forma esquemtica una
mquina trmica como se muestra en la figura. La mquina, representada con verde en el
centro del diagrama, absorbe cierta cantidad de calor QA (el subndice A se refiere a alta
temperatura) tomado de la fuente a temperatura ms alta. Hace un trabajo W y libera calor
QB (el subndice B se a baja temperatura) a la fuente de temperatura ms baja. Debido a
que la sustancia de trabajo se lleva a travs de un ciclo, su energa interna inicial
y final es la misma, por lo que la variacin de energa interna es cero, es decir U = 0.
Entonces, de la primera ley de la termodinmica se tiene que el trabajo neto W realizado
por la mquina es igual al calor neto que fluye hacia la misma. El calor neto es Qneto = Q A
- QB, por lo tanto el trabajo es:
W = QA - QB

donde QA y QB se toman como cantidades positivas. Si la sustancia de trabajo


es un gas, el trabajo neto realizado en un proceso cclico es igual al rea encerrada
por la curva que representa a tal proceso en el diagrama PV.
Como ejemplo de un proceso cclico, considrese la operacin de una mquina de vapor en
la cual la sustancia de trabajo es el agua. El agua se lleva a travs de un ciclo en el que
primero se convierte a vapor en una caldera y despus de expande contra un pistn.
Despus que el vapor se condensa con agua fra, se regresa a la caldera y el proceso se
repite.

La eficiencia de una mquina trmica es:

e = 1 QB/ QA W = Trabajo que se obtiene del motor


QA = Combustible
QB = Calor que se libera a baja temperatura

Ciclo de Carnot:

Esta mquina se cre con el fin de aumentar la eficiencia de las mquinas trmicas,
desarrollando esta mquina ideal llamada Mquina de Carnot. sta es imposible de realizar
realmente puesto que se contrapone con la segunda ley de la termodinmica.
Se considera que cada uno de los procesos de adicin y salida del calor; y de expansin o
compresin del gas se llevaba a cabo en forma reversible. Es decir, cada uno de los
procesos (digamos durante la expansin de los gases contra un pistn) tenia lugar tan
lentamente que se podan considerar como una serie de estados de equilibrio, y el proceso
total poda invertirse sin cambiar la magnitud del trabajo efectuado o del calor
intercambiado. Un proceso real, en cambio, tendra lugar con mucha mayor rapidez; se
presentara turbulencias en el gas, friccin, etc. Debido a estos factores no se puede invertir
un proceso real; la turbulencia seria distinta y el calor perdido como friccin no se
revertira. Por lo anterior, a los procesos reales se les llama irreversibles.

Tercera Ley: Se denomina Teorema de Nernst. Afirma que la entropa de un


sistema dado en el cero absoluto tiene un valor constante. Esto es as porque un sistema
en el cero absoluto existe en su estado fundamental, as que su entropa est
determinada solo por la degeneracin de su estado fundamental.
En trminos simples, la tercera ley indica que la entropa de una sustancia pura en el
cero absoluto es cero. Por consiguiente, la tercera ley provee de un punto de referencia
absoluto para la determinacin de la entropa. La entropa relativa a este punto es la
entropa absoluta.
Un caso especial se produce en los sistemas con un nico estado fundamental, como
una estructura cristalina. La entropa de un cristal perfecto definida por el teorema de
Nernst es cero (dado que el ln (1)=0). Sin embargo, esto desestima el hecho de que los
cristales reales deben crecer en una temperatura finita y poseer una concentracin de
equilibrio por defecto. Cuando se enfran generalmente son incapaces de alcanzar la
perfeccin completa. Esto, por supuesto, se mantiene en la lnea de que la entropa
tiende siempre a aumentar dado que ningn proceso real es reversible.
Otra aplicacin de la tercera ley es con respecto al momento magntico de un material.
Los metales paramagnticos (con un momento aleatorio) se ordenarn a medida de que
la temperatura se acerque a 0 K. Se podran ordenar de manera ferromagntica (todos
los momentos paralelos los unos a los otros) o de manera antiferromagntica.

Entalpa

El caso ms tpico de entalpa es la llamada entalpa termodinmica. De sta, cabe


distinguir la funcin de Gibbs, que se corresponde con la entalpa libre, mientras que la
entalpa molar es aquella que representa un mol de la sustancia constituyente del
sistema.
Entalpa termodinmica: La entalpa (simbolizada generalmente como "H", tambin
llamada contenido de calor, y calculada en julios en el sistema internacional de
unidades o tambin en kcal o, si no, dentro del sistema anglo: "BTU"), es una variable
de estado, (lo que quiere decir que, slo depende de los estados inicial y final) que se
define como la suma de la energa interna de un sistema termodinmico y el producto
de su volumen y su presin.
La entalpa total de un sistema no puede ser medida directamente, al igual que la
energa interna, en cambio, la variacin de entalpa de un sistema s puede ser medida
experimentalmente. El cambio de la entalpa del sistema causado por un proceso
llevado a cabo a presin constante, es igual al calor absorbido por el sistema durante
dicho proceso.

La entalpa se define mediante la siguiente frmula:

Donde:

H es la entalpa (en julios).


U es la energa interna (en julios).
p es la presin del sistema (en pascales).
V es el volumen del sistema (en metros cbicos).

Formas de transferir el calor

El calor se transfiere por la diferencia de temperatura entre dos partes adyacentes de un


cuerpo. El calor se transfiere mediante conveccin, radiacin o conduccin. Aunque estos
tres procesos pueden tener lugar simultneamente, puede ocurrir que uno de los
mecanismos predomine sobre los otros dos.

Conduccin: Es el tipo de transferencia de energa trmica donde esta es llevada por las
molculas en forma de movimiento algunas de ellas, a travs de la colisin molecular, se lo
transfieren a otras molculas de un segundo objeto que se pone en contacto con ellas.

El calor se desplaza desde el extremo


caliente de la barra hacia el extremo
fro

Conveccin: Si existe una diferencia de temperatura en el interior de un fluido (lquido o


un gas) es casi seguro que se producir un movimiento llamado conveccin.

Si se calienta un lquido o un gas, su densidad (masa por unidad de volumen) suele


disminuir, el fluido ms caliente y menos denso asciende, mientras que el fluido ms fro y
ms denso desciende. Este tipo de movimiento, debido exclusivamente a la no uniformidad
de la temperatura del fluido, se denomina conveccin natural. La conveccin forzada se
logra sometiendo el fluido a un gradiente de presiones, con lo que se fuerza su movimiento
de acuerdo a las leyes de la mecnica de fluidos.

Si calentamos una cacerola llena de


agua, el lquido ms prximo al fondo
se calienta por el calor que se ha
transmitido por conduccin a travs de
la cacerola. Al expandirse, su densidad
disminuye y como resultado de ello el
agua caliente asciende y parte del
fluido ms fro baja hacia el fondo, con
lo que se inicia un movimiento de
circulacin. El lquido ms fro vuelve
a calentarse por conduccin, mientras
que el lquido ms caliente situado
arriba pierde parte de su calor por
radiacin y lo cede al aire situado por
encima.

Radiacin: La radiacin presenta una diferencia fundamental respecto a la conduccin y la


conveccin: las sustancias que intercambian calor no tienen que estar en contacto, sino que
pueden estar separadas por un vaco. La vibracin de los electrones (salto cuntico) est
determinada por la cantidad de energa absorbida. Esta energa es liberada en forma de
radiacin (luz, calor, rayos x) dependiendo
de la energa de estimulacin administrada

El calor atraviesa el espacio en forma de


rayos infrarrojos

El calor absorbido por radiacin se mide segn la siguiente frmula

Q/ t = (1000 W/m2) eA cos O

Es decir, la cantidad de calor absorbida por un cuerpo es directamente proporcional con el


ngulo de incidencia sobre el.

Termometra

El mdico alemn Karl Wunderlich (1858) descubri que una de las caractersticas ms
importantes del estado de salud era la conservacin de una temperatura corporal constante;
una elevacin del la misma siempre se acompaa de malestar y es un signo inequvoco de
alerta. Ms adelante el mdico britnico Thomas Allbutt invent lo que ahora se llama
termmetro clnico; ste se diferencia de los otros porque presenta un estrechamiento que
impide que la columna de mercurio descienda, facilitando as la lectura de la temperatura
corporal.
Existen tres tipos de termmetro clnicos: Oral, axilar y rectal. El oral se caracteriza porque
su vstago o bulbo de mercurio es largo, la igual que en el axilar, mientras que en rectal
tiene un vstago o reservorio de mercurio de forma esfrica. De los tres, los que tienen
vigencia son los termmetros oral y rectal, el axilar qued en desuso, ya que era muy frgil
e incomodo, tenia la apariencia d una letra L.
Para los valores normales de la temperatura corporal, se presentan los datos ms utilizados:

Temperatura oral: 36,7C a 37C


Temperatura axilar: 36,1 a 36,5C
Temperatura rectal: 37,3 a 37,6C

Termorregulacin

Un organismo vivo como el ser humano es considerado como un sistema termodinmico


abierto en estado aproximadamente estacionario. Esto significa que existe transferencia de
energa y de materia hacia el medio que nos rodea, pero que a pesar de ello, la temperatura
se mantiene constante.
Esto implica que la cantidad de calor que se produce en nuestro cuerpo (termognesis) se
iguala con la cantidad de calor que se pierde (termlisis). Sin embargo, la homeotermia se
establece de manera adecuada y completa slo en las regiones profundas del cuerpo (ncleo
central). sta regin constituye alrededor de 80% de la masa corporal.
El resto del organismo, llamado muchas veces corteza, se comporta poiquilotrmicamente
(su temperatura vara con el ambiente).
Debido que la mayor parte de los rganos del ncleo central poseen una concentracin
semejante y abundante agua, la capacidad calorfica apenas se modifica; esto determina la
condicin necesaria para que la temperatura se mantenga constante; es decir, que el
equilibrio de intercambios sea nulo; logrndose que la cantidad de calor producida (P)
resulte igual a la cantidad perdida por radiacin (R), conveccin (C), evaporacin (E) y
tambin por conduccin (K), es decir:

P = R + C + E +K

As el estudio de la termorregulacin obliga considerar:

- La produccin de calor (P)


- El transporte del calor desde el ncleo hacia la superficie
- Las perdidas de calor en la superficie corporal (R + C + E + K)

Produccin de calor

a) Metabolismo Basal:

Es la cantidad de calor que produce el sujeto por metro cuadrado de superficie corporal y
por hora, hallndose despierto, en ayunas desde 12 horas anteriores, en reposo fsico y
mental y en un ambiente de temperatura agradable.

CUADRO: Masa corporal relativa y tasa de produccin de calor para cada una de las partes
del organismo en reposo y en el ejercicio.

El calor se produce
primariamente en las partes
anatmicas del organismo que
hemos denominado central o
nuclear, a pesar de que esta
parte slo representa un tercio
de la masa corporal total.

b) Aumento de la actividad muscular:

En la porcin dorso medial de la parte posterior del hipotlamo, cerca del tercer ventrculo,
se encuentra un rea llamada centro motor primario para los escalofros. Normalmente se
encuentra inhibida por seales provenientes del centro del calor, pero se excita cuando le
llegan seales fras desde la piel y mdula espinal.
Este centro se activa cuando la temperatura corporal disminuye incluso una fraccin de
grado por debajo del nivel crtico; a continuacin transmite seales productoras de
escalofros que pasan por haces bilaterales hacia el tallo cerebral, se transmiten desde all
hacia las columnas laterales de la mdula espinal y llegan hasta las neuronas motoras
anteriores.
Estas seales no son rtmicas ni producen sacudidas musculares reales, ms bien
incrementan el tono de los msculos esquelticos de todo el cuerpo. Cuando el tono se
eleva por arriba de cierto nivel crtico, empiezan los escalofros, los que son resultado de
oscilaciones de retroalimentacin del mecanismo reflejo de estiramiento del huso muscular.

c) Efecto de las catecolaminas (adrenalina y noradrenalina):

La estimulacin simptica, o de la adrenalina y noradrenalina, incrementan de inmediato el


metabolismo celular. Este efecto denominado termognesis qumica, se debe a la capacidad
de la adrenalina y noradrenalina de desacoplar la fosforilacin oxidativa, con lo cual se
hace necesaria una mayor oxidacin de los alimentos, para obtener los compuestos de
fosfato de alta energa, requeridos por la funcin normal del organismo.
El grado de termognesis qumica que tiene lugar en un animal, es casi directamente
proporcional a la cantidad de grasa parda que existe en sus tejidos. Es un tipo de grasa que
contiene gran cantidad de mitocondrias en sus clulas, y stas cuentan con inervacin
simptica poderosa.
En el ser humano adulto, que casi no tiene grasa parda, es raro que la termognesis qumica
aumente la produccin de calor en ms de un 10 a 15 %. Sin embargo, en lactantes, que si
tienen una pequea cantidad de grasa parda en el espacio interescapular, la termognesis
puede aumentar la produccin de calor hasta en un 100 %. Lo que quiz es un factor muy
importante para conservar la temperatura corporal normal del recin nacido.

d) Efecto de las hormonas tiroideas (tiroxina):

El enfriamiento del rea preptica del hipotlamo, tambin aumenta la produccin de la


hormona neurosecretora, factor liberador de tirotropina por el hipotlamo, que siguiendo
los vasos portales llega hasta la adenohipfisis, estimulando la secrecin de tirotropina.
La tirotropina estimula la liberacin de tiroxina por la glndula tiroides, que a su vez
incrementa el metabolismo celular de todo el cuerpo. El mecanismo tiroideo no ocurre de
inmediato, sino que requiere de varias semanas.
La exposicin de los animales a fro extremo durante varias semanas, puede hacer que su
tiroides aumente de volumen hasta 20-40 %. Sin embargo, el hombre rara vez se expone al
mismo grado de fro y no se sabe cual sea la importancia cuantitativa del mtodo tiroideo
de adaptacin al fro en la especie humana.
Mediciones realizadas en personal militar residente durante varios meses en el rtico,
desarrolla un aumento de intensidad del metabolismo; los esquimales tambin presentan
valores de metabolismo muy altos. Por tanto, el efecto estimulante continuo del fro para el
tiroides, puede explicar la mayor incidencia de bocio tiroideo txico, en personas que viven
en climas fros que en personas que viven en climas calientes.
Transporte del calor desde el ncleo hacia la superficie

Se da por dos mecanismos:

a) La conduccin fsica, de escasa importancia debido a la poca conduccin


fisiotrmica de los diferentes tejidos del cuerpo, en especial del adiposo (calor
especfico 3,21 kJ/kg/C)
b) La conveccin circulatoria (conveccin forzada), el ms importante, puesto que la
sangre al presentar gran cantidad de agua se convierte en la sustancia con mayor
calor especfico ene l organismo (3,8 kJ/kg/C)

Si se toma en cuenta que la direccin de la sangre arterial va desde el ncleo central


y luego se dirige y enfra a nivel de los plexos venosos cutneos; se concluye que
este mecanismo permite al cuerpo cierta adaptacin sobre el transporte de calor.
Simplemente tiene que manejar el flujo sanguneo cutneo; por lo tanto cuando se
debe perder calor y la piel adquiere un color rosado, favoreciendo el transporte de
calor y su posterior prdida al exterior del cuerpo. En cambio cuando debemos
ahorrar existir vasoconstriccin, disminuyendo la llegada de la sangre
transportadora de calor hacia la piel y evitando la perdida del mismo.
Hay que admitir que la temperatura de la sangre arterial cede algo de calor durante
su trayecto, y llega ya fra a la superficie; en tanto que la sangre venosa se caliente
antes de alcanzar la profundidad. Esto se denomina en fsica un sistema de
intercambio a contracorriente; por lo tanto, cuanto mayor sea la trayectoria del
mecanismo, mayor ser la el enfriamiento alcanzado; as el efecto mximo se
verificar en las extremidades (pies y manos).

Perdida de calor en la superficie corporal (R + C+ E + K)

Una vez producido el calor, ste es transferido y repartido a los distintos rganos y
sistemas. Este proceso se realiza por los mecanismos de conduccin, conveccin y por el
mecanismo de intercambio de calor por contracorriente

a) Radiacin:
Es la transferencia de calor por ondas electromagnticas y constituye la forma ms
importante de prdida de calor en el cuerpo humano, alcanzando un total de 60 %. Esta
forma de prdida no se puede controlar ya que depende de la emisin de rayos infrarrojos.
Se puede ganar o perder calor dependiendo de que la piel se encuentre ms fra o ms
caliente que los objetos del entorno.

b) Evaporacin:
Este proceso se basa en el hecho de que la transformacin de cualquier lquido en vapor, sin
cambiar su temperatura, requiere calor. Para que se evapore 1 g de sudor de la superficie de
la piel se requieren aproximadamente 0.58 Kcal, las cuales se obtienen de la piel. La
evaporacin se realiza gracias al sudor y puede ser de dos formas, una imperceptible,
insensible y constante denominada perspiracin y otra ms significativa y ostensible
llamada sudoracin. Constituye en condiciones normales un 22 % del total de calor que se
pierde.
De este modo, la evaporacin del sudor es un mecanismo por medio del cual se enfra la
piel y consecuentemente el organismo. En contraste con los mecanismos de calor antes
descritos, este ltimo slo puede provocar prdida de calor.

c) Conveccin:
Ocurre cuando el calor de nuestro cuerpo es trasladado o retirado por un fluido que puede
ser el aire o el agua (por ejemplo cuando estamos frente a un ventilador). Por conveccin
del aire se pierde aproximadamente el 15 % del calor corporal. Al igual que el anterior, se
puede ganar o perder calor.

d) Conduccin:

Es la transferencia de calor molcula a molcula, en slidos, lquido o gases. Es un


mecanismo dependiente de la conductividad de la sustancia y de las diferencias de
temperatura entre los puntos de contacto. Es un mecanismo poco importante para el
organismo ya que por el enorme poder aislante de la grasa corporal, solamente perdemos
por esta forma un 3 % del calor corporal. Este es un mecanismo mediante le cual se pierde
o se gana calor.

Respuestas reguladoras

Termoreceptores:

En el tejido SCT encontramos receptores para el calor y el fro. Los receptores para el fro
son ms abundantes, 10 veces ms que los de calor.
- Se desencadenan efectos reflejos inmediatos. Produccin de escalofros, inhibicin del
proceso de sudacin, promocin de la vasoconstriccin cutnea.
- Receptores profundos en mdula espinal, vsceras abdominales, alrededor de grandes
venas y en el rea preptica del hipotlamo Identifican sobre todo fro y no calor.
INTEGRACIN CENTRAL
HIPOTLAMO ANTERIOR: Ncleos prepticos y anterior, contienen gran nmero de
neuronas sensibles al calor. Son los lugares de partida de las rdenes reguladoras de la
termlisis (se oponen al calentamiento):
- Vasodilatacin: Inhibicin de los centros simpticos del hipotlamo posterior que
producen vasoconstriccin.
- Sudoracin: Por impulsos transmitidos por vas neurovegetativas hacia la mdula, y de ah
siguiendo las vas simpticas, a la piel de todo el cuerpo, estimulando las glndulas
sudorparas que tienen inervacin colinrgica y tambin adrenrgica.
- Disminucin de la produccin de energa: Se inhiben en forma enrgica los mecanismos
de produccin excesiva de calor como escalofros y termognesis qumica.
HIPOTLAMO POSTERIOR: Es responsable de las rdenes para la termognesis (se
oponen al enfriamiento):
- Vasoconstriccin cutnea: por estimulacin de los centros simpticos hipotalmicos.
- Piloereccin: Significa que el pelo se endereza desde su base, por estimulacin simptica
del msculo del folculo piloso y permite aprisionar una gruesa capa de aire aislante.
- Aumento de la produccin de calor: Tiritar, excitacin simptica y elevacin de la
tiroxina.

Trastornos de la termorregulacin

Fiebre:

Es la alteracin ms comn de la temperatura; se establece cuando existe una modificacin


en el nivel de referencia natural (punto de ajuste) que se establece en el hipotlamo.
Durante un episodio febril, el sistema regulador trmico funcionan pero, se ha cambiado el
punto de referencia. En lugar de 37C la regulacin se produce en torno a un valor mas
elevado; por ejemplo del orden de los 38 C 39C.

a) Fase de escalofros: Por consiguiente el inicio del acceso febril est marcado por las
reacciones termorreguladoras caractersticas de la lucha contra el fro: escalofros, tiritones,
vasoconstriccin cutnea por esta razn a esta fase se le conoce como la de "escalofros".
Debe usted entender que el organismo se comporta "como si tuviera fro" por que as lo
indica el hipotlamo que tiene su punto de ajuste muy elevado.

b) Fase de estabilidad trmica: Posteriormente la, persona llega a producir calor hasta llegar
a una homeostasis trmica con el nuevo valor del punto de ajuste es decir nuestro cuerpo
llega a tener 39C de temperatura y el hipotlamo "ve" cumplidas sus rdenes. Esta es 1a
fase de estabilidad trmica, pero con valores elevados de temperatura corporal. Obviamente
altera algunas funciones celulares.

c) Fase de crisis: Finalmente, se logra recuperar el valor normal del punto de ajuste;
espontneamente o por la ingesta de algn medicamento (un antipirtico por ejemplo), esto
hace que el organismo reaccione tratando de perder el calor acumulado hasta conseguir
nuevamente la homeostasis trmica. Por lo tanto el cuerpo suda y se produce
vasodilatacin, a esto se denomina periodo de "crisis".
La modificacin en el valor del punto de ajuste trmico, se produce por la presencia de una
gran variedad de estmulos exgenos que incluyen a bacterias y sus toxinas, hongos, virus,
espiroquetas, reacciones inmunes, hormonas (progesterona), frmacos, etc. A estas
sustancias se denominan pirgenos exgenos y se postula que actan por medio de una
sustancia intermediaria llamada pirgeno endgeno (PE), o citoquinas endgenas, la ms
importante es la interleuquina (IL) -1 que es un producto de los monocitos y macrfagos
(tipos de glbulos blancos). Esta sustancia PE/IL-1 indica muchas de las llamadas
respuestas de la fase aguda de la inflamacin que se caracteriza entre otras cosas por fiebre.
El blanco de la PE/IL-1, adems de los centros reguladores de la temperatura en el
hipotlamo anterior, son los linfocitos B y T, las clulas mieloides de la mdula sea roja,
los neutrfilos maduros (otro tipo de glbulos blancos) los fibroblastos, el msculo
estriado, los hepatocitos (clulas del hgado) y las neuronas cerebrales responsables de la
ondas lentas del sueo. Se sabe que en el hipotlamo la PE/IL-1 acta induciendo la sntesis
de prostaglandinas (Pg) de la serie E (PgE - 1) y esta a su vez promoviendo el Amp-cclico
(sustancia que activa funciones celulares). Las acciones antipirticas de la y de los otros
Antiinflamatorios NO esteroideos (AINES) que actan como antipirticos pueden atribuirse
a la accin de bloqueo sobre la ciclo Oxigenasa, que es la enzima que produce las
prostaglandinas.

Gasto energtico

Es la relacin entre el consumo de energa y la energa que el organismo necesita. Para


mantener el equilibrio, la energa consumida debe de ser igual a la utilizada, o sea que las
necesidades energticas diarias han de ser igual al gasto energtico total diario. Si
consumimos ms energa de la necesaria se engorda y si consumimos por debajo de las
necesidades se adelgaza. El organismo no es una excepcin al primer principio de la
Termodinmica.

Energa de los alimentos

El contenido total de energa de un alimento es la cantidad de energa liberada cuando el


alimento se quema por completo al aire hasta dar CO2 y H2O, es decir, es el calor de la
combustin. La energa total es igual a la suma de la energa digerible y la no digerible.
Energa alimentaria
total 100%

Energa no digerible Energa digerible alrededor


alrededor del 1-9% del 95%

Prdidas por orina y sudor en


Excretada por heces pequeas cantidades Energa metabolizable

50% perdido en forma de


calor

25% perdido en forma de


calor

5 10% Efecto trmico de


los alimentos

Cadena energtica alimentaria

La energa digerible es la cantidad de energa que puede ser absorbida de lo alimentos y,


habitualmente, supone el 95% de la dieta occidental media.
La energa no digerible es la energa en alimentos como, por ejemplo, la calurosa, que no
podemos descomponer y que se pierde por las heces.
La energa metabolizable es la energa disponible para ser usada por el organismo; tiene tres
destinos:
- El 50% se pierde en forma de calor.
- El 5 10% de la energa se emplea en la digestin, absorcin y transporte de los
alimentos. Esto se conoce como efecto trmico del alimento, termognesis inducida
por la dieta o termognesis posprandial (todo significa lo mismo).
- Slo el 25 40% de la energa es atrapada como ATP, es decir, el organismo slo
tiene una eficiencia del 25 40%

As, el proceso de la Termognesis, es la energa que se requiere para digerir, absorber y


metabolizar los nutrientes. El consumo de carbohidratos o grasas aumenta la tasa
metablica cerca del 5% de caloras totales consumidas. Si la ingesta consta de protenas de
forma exclusiva la tasa metablica aumenta cerca del 25%. Sin embargo, estos efectos
disminuyen cuando los alimentos se mezclan en cada comida. Por lo general, el gasto por
termognesis se calcula en un 10% del gasto energtico total.
Requerimientos de energa

El cuerpo humano gasta la energa a travs de varias maneras: en la forma de gasto


energtico de reposo (GER) o metabolismo basal, actividad voluntaria (fsica) y el efecto
trmico de los alimentos (ETA). Excepto en sujetos extremadamente activos, el GER
constituye la mayor porcin del gasto energtico total (GET). La contribucin de la
actividad fsica vara mucho entre los individuos.

El metabolismo basal: Es el valor mnimo de energa necesaria para que la clula


subsista. Esta energa mnima es utilizada por la clula en las reacciones qumicas
intracelulares necesarias para la realizacin de funciones metablicas esenciales, como es el
caso de la respiracin, la circulacin de la sangre, etc, es decir, es la energa que se gasta sin
hacer nada. En el organismo el metabolismo basal depende de varios factores, como sexo,
talla, peso, edad, etc. Como claro ejemplo del metabolismo basal est el caso del coma. La
persona "en coma", est inactiva, pero tiene un gasto mnimo de caloras, razn por la que
hay que seguir alimentando al organismo.
Este disminuye con la edad y con la prdida de masa corporal. El ejercicio aerbico y un
aumento de la masa muscular pueden incrementar esta tasa. Al gasto general de energa
tambin pueden afectarle las enfermedades, los alimentos y bebidas consumidas, la
temperatura del entorno y los niveles de estrs. Para medir el metabolismo basal, la persona
debe estar en completo reposo pero despierta. Una medida precisa requiere que el sistema
nervioso simptico de la persona no est estimulado, por ejemplo, despus de haber
permanecido en reposo total en un lugar con una temperatura agradable (20 C) y de haber
estado en ayunas 12 ms horas.
El metabolismo basal diario se puede calcular de manera aproximada de la siguiente forma:
Hombre: 66,473 + (13,751 x masa (kg)) + (5,0033 x estatura (cm)) - (6,55 x edad
(aos));
Mujer: 665,51 + (9,463 x masa (kg)) + (4,8496 x estatura (cm)) - (4,6756 x edad
(aos)) 10% menos que en hombres

De qu depende?

De la masa celular activa, es decir, del nmero y tamao de clulas activas que tiene un
organismo. La masa celular activa vara de una persona a otra segn:
Tamao y composicin corporal
Edad
Situacin de crecimiento, embarazo o lactancia

En qu lo ocupamos?

La energa que se emplea en el metabolismo basal est destinada a:


Metabolismo celular (50%)
Sntesis de molculas, sobre todo de protenas (40%)
Trabajo mecnico interno (movimiento de los msculos respiratorios, contraccin
del corazn) (10%)

Efecto trmico de los alimentos: Es la energa que se necesita para la digestin y


absorcin de los alimentos y equivale al 5 10% del gasto energtico.

Actividad fsica: La cantidad de energa consumida depende de la intensidad y duracin


del ejercicio. Puede medirse la actividad fsica (AF), expresndola como un mltiplo del
MB (siendo MB = 1). El cambio de temperatura en el ambiente tambin puede afectar los
requerimientos de energa, pero el efecto es muy pequeo a no ser que la temperatura sea
extremadamente clida o fra.
La contribucin de la actividad fsica al Gasto energtico total es muy variable, pudiendo ir
desde un 10% hasta un 50% (atleta). Este gasto vara considerablemente dependiendo del
tamao corporal, de la masa muscular magra y de los hbitos individuales de movimiento.
Los patrones de actividad fsica varan con la edad, los nios por lo general son ms activos
que los ancianos. Es la parte ms variable del gasto energtico diario e incluye a la
actividad fsica espontnea (ej. movimiento de las manos al hablar, correccin de la postura
mientras se permanece sentado, gestos de la cara, etc) como la voluntaria (trabajo, deporte,
etc).

Aplicaciones de la medicin, calor y fro en medicina:

1) La termometra es la parte de la fsica que se encarga de la medida de la temperatura,


mientras que la termografa es la parte de la medicina que se encarga de hacer un registro
grfico de la temperatura del cuerpo humano que puede usarse en el diagnstico.

Un termistor es, una resistencia cuyo valor vara de acuerdo con la temperatura; es
tan sensible que con l pueden medirse cambios de temperatura de hasta 0.01C. En
general, en la prctica mdica los termistores son colocados en la nariz de los pacientes
para registrar la temperatura del aire que entra y compararla con la del que sale; al aparato
completo se le conoce como neumgrafo. En los nios de pocos das de nacidos que
presentan problemas respiratorios es necesario tener el registro permanente de esta funcin,
ya que se puede presentar un problema de apnea y causar la muerte.

Las medidas de la temperatura de las diferentes partes del cuerpo humano indican que sta
vara prcticamente de punto a punto, dependiendo de mltiples factores tanto externos al
cuerpo como internos; el flujo sanguneo cerca de la piel es el factor dominante.

El mapa de la temperatura corporal se conoce como termograma. Y se usa en


diagnsticos de cncer principalmente, ya que ste se caracteriza porque sus clulas se
encuentran a temperaturas relativamente altas respecto a las restantes; la temperatura en la
piel, sobre un tumor (que puede ser interno), es 1C arriba del promedio.
La termografa tambin se usa frecuentemente en el estudio de la circulacin de la sangre,
principalmente en la cabeza, ya que diferencias en la temperatura entre los lados derecho e
izquierdo son indicativas de problemas circulatorios.

2) El calor y el fro han sido usados para fines mdicos durante siglos. Se recomienda el uso
del calor para algunas enfermedades (baos de aceite caliente o en aguas termales),
mientras que para otras enfermedades se recomendaba la aplicacin de sustancias fras.

Los beneficios teraputicos del calor son conocidos hace siglos: los baos de agua caliente
son muy relajantes, el calentar una cierta rea del cuerpo provoca una aceleracin en el
metabolismo, produciendo vasodilatacin e incremento en el flujo sanguneo, lo que resulta
benfico para piel daada.

La transferencia de calor por conduccin es aplicada en medicina a superficies en forma


local; por ejemplo, la aplicacin de plasmas de parafina caliente: la circulacin sangunea
distribuye el calor que penetra en la piel en esta zona, y se usa en el tratamiento de neuritis,
artritis, contusiones, sinusitis y otras enfermedades.

Un lquido o un gas en contacto con una fuente de calor, transportan el calor por
conveccin ya que las capas calientes del fluido tienden a subir provocando que las capas
fras bajen y tengan contacto con la fuente de calor. Para que la conveccin se lleve a cabo
es necesaria la presencia de materia, a diferencia de la radiacin, que se realiza aun en
ausencia de materia.

Criogenia es la ciencia y la tcnica de producir muy bajas temperaturas. La historia de la


criogenia data de 1840 en que se us el fro (hielo) para el tratamiento de la malaria. Uno
de los problemas ms difciles de resolver fue el de guardar los lquidos a estas
temperaturas, ya que por conveccin o por radiacin aumentaban fcilmente su
temperatura. Este problema fue resuelto por James Dewar en 1892 y el dispositivo
inventado por l ahora lleva su nombre: dewar. Un dewar est hecho de vidrio plateado o de
acero delgado para minimizar las prdidas por conduccin y por radiacin, con vaco entre
sus paredes para evitar las prdidas de energa por conveccin.

Los problemas que involucra la transferencia de fluidos criognicos son similares a los de
su almacenamiento. Las lneas de transferencia de estos fluidos estn construidas
similarmente a los dewars. En medicina se usan las bajas temperaturas para la preservacin
de sangre, esperma, tejidos, etctera. De hecho, el fro retarda todos los procesos; puede
decirse que provoca un estado de animacin retardada o suspendida si la temperatura es
muy baja.

Cuando los mtodos criognicos se usan para destruir clulas, se habla de la criociruga;
sta tiene varias ventajas: hay poco sangrado en el rea destruida, el volumen del tejido
destruido se puede controlar por la temperatura de la cnula crioquirrgica, hay poca
sensacin de dolor porque las bajas temperaturas insensibilizan las terminales nerviosas.
Una de las primeras aplicaciones de la criociruga fue en el tratamiento del mal de
Parkinson, el cual provoca temblores incontrolables en brazos y piernas. Es posible detener
los temblores destruyendo quirrgicamente la parte del tlamo cerebral que controla estos
impulsos.

En la ciruga de cataratas y la reparacin de retinas daadas, se empieza a usar mucho la


criogenia. Sin lugar a dudas tiene gran cantidad de aplicaciones, que estn siendo
desarrolladas actualmente.