You are on page 1of 3

LA LITERATURA EN LA EDAD MEDIA

1. Marco histrico, social y cultural.

El trmino Edad Media fue ideado por los humanistas del Renacimiento para referirse al "oscuro"
periodo que separaba la civilizacin grecolatina de la que ellos se consideraban continuadores, de su
propio tiempo. Es decir, que la Edad Media transcurre entre los siglos V y XV. Su comienzo y su
final estn marcados por la cada del Imperio romano de Occidente en el ao 476 y la toma de
Constantinopla por los turcos en 1453. En Espaa, por el final de la Reconquista en 1492.

Pero el inicio de la literatura en lenguas romances se produce entre los siglos X y XI. Hasta
entonces la nica lengua de cultura es el latn. La Edad Media suele dividirse en dos etapas:

-Alta Edad Media. Hasta el siglo XI. Caracterizada por la organizacin feudal.

-Baja Edad Media. Siglos XI-XV. Caracterizada por la reaparicin de ciudades. El siglo XV se
considera ya Prerrenacimiento.

En la Europa Medieval imbricadas en los acontecimientos histricos concretos se produce una serie
de procesos muy dilatados que influirn decisivamente en su devenir histrico: la expansin del
cristianismo, la aparicin de las lenguas vernculas y de las distintas nacionalidades y el paso del
sistema feudal a una economa de mercado.

Visin del mundo y sociedad medieval

El sentido religioso cristiano impregna la visin del mundo del hombre medieval. Y dentro de ella,
de forma general, la sociedad se estructura en tres grandes estados cada uno con una funcin:

a) Nobleza. (Defensores o bellatores). Posee la tierra y tiene la misin de defenderla. Vive en


feudos, territorios obtenidos de un seor con quien establece solemnes pactos de vasallaje que la
obligan a ofrecerle auxilio y consejo. Se trata, pues, de una relacin de dependencia entre un vasallo
y el seor a quien sirve. Dentro del feudo se halla el castillo, donde viven el noble y su familia y
donde se refugia el pueblo llano cuando hay invasiones.

Andando el tiempo, cuando ya en la Baja Edad Media la nobleza deja de tener una funcin
estrictamente guerrera, estos castillos terminan por constituir pequeas cortes. Los jvenes eran
armados caballeros, y un tiempo de paz, viajaban de torneo en torneo difundiendo la fama de su
casa. Virtudes propias del caballero se consideraron, entonces , la lealtad, la mesura, la generosidad
y la cortesa. Su ideal ser la aventura para la que encontrar campo abonado en la Reconquista
espaola y en las Cruzadas. Sus hazaas y sus aventuras darn origen a los cantares de gesta y a los
libros de caballera. Y la relacin de vasallaje estar en el fondo de toda la literatura corts.

b) Clero (oratores). Su visin consiste en predicar el cristianismo y orar. Su poder radica en su


carcter de intermediarios entre el reino de Dios y el mundo de los hombres. Vive en los
monasterios, centros de cultura y de trabajo muy semejantes al feudo. Depositarios de la cultura,
traducen a los clsicos y los copian en sus bibliotecas. Su papel como conservadores y transmisores
de la cultura clsica y como docentes de la religin cristiana con la que legitiman el sistema feudal.

c) Pueblo llano (laboratores). Est formado por siervos y por campesinos libres. Trabajan las tierras
de sus seoros feudales o eclesisticos a los que estn sometidos, a cambio de proteccin. A finales
de la Edad Media protagonizarn violentas sublevaciones, Constituyen la gran mayora de la
poblacin y su espacio natural es el campo. Transmiten y conservan la literatura folklrica de la que
forman parte el refrn, la lrica popular y el romancero.

Hacia finales de la Edad Media , entres los s.XII y S.XIII potenciada por el auge econmico,
aparece una nueva clase con ideales muy diferentes a los de los caballeros: la burguesa, que vive en
las ciudades, Aunque no se olvidan los ideales religiosos, un espritu ms prctico y racional
impregnar entonces la vida medieval.