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La figura de la cocinera en Sinaloa durante el S. XIX: la diosa, la herramienta y el


tapete del patriarca.

por: Anehel Ramrez

Echad una mirada la antigedad, comparad al hombre de los tiempos


remotos con el hombre nuevo, con el hombre de nuestros das, y decidme
qu similitud encontrais en ellos?, qu semejanza? Ambos tienen la nariz
a la mitad del rostro, las mismas necesidades naturales, el mismo fondo
de pasiones, y sin embargo; por qu son tan prodigiosamente distintos?

Alonso Morgado en Mazatln Literario

Mucho se ha dilucidado acerca de la utilidad de la literatura. Por ejemplo, desde una


perspectiva humanitaria, se tiene la creencia de que esta funge como un registro patrimonial
que, a su vez, persiste como el invaluable reconocimiento y la severa reafirmacin de nuestra
identidad como seres humanos.
Desde una visin esttica, se le ha considerado tambin como la sublimacin del lenguaje o el
arte de la palabra. Para los formalistas rusos, esta no es ms que el singular uso artificioso del
lenguaje. Y por ltimo, desde una aproximacin mayormente pragmtica, se le tiene,
comnmente, por una herramienta del saber.
Y ms all de aquellas consideraciones, se han dado a conocer muchas otras entre las cuales
se ha empleado a la literatura como un documento para la historia, al punto de equipararla
con otros documentos de carcter -por as decirlo- ms fiel y objetivo como tratados,
declaraciones, cartas y manifiestos. Esta clase de documentos generalmente cumple con
satisfaccin el trabajo que ocupa al historiador tradicional, o sea, aquel que se centra
principalmente en los grandes personajes, o en los hechos polticos y legtimos de las
naciones: los gobiernos, las guerras, la economa y esas cosas que, ao tras ao sufren
rupturas y cambios.
Por otra parte tenemos al historiador de las mentalidades que se concentra en algo as como lo
inamovible. Este se encarga, en oposicin a la historia tradicional, de estudiar las herencias y
las permanencias que subsisten en la actitud y el pensamiento de los colectivos.
Jacques Le Goff (1925-2014) uno de los grandes historiadores de las mentalidades, habla de
la literatura no como una calca de los fenmenos objetivos de la historia, sino como una
representacin de los mismos. Desde luego se refiere a ellos de esa manera puesto que dichos
fenmenos pasan desapercibidos entre las manos del hombre y, en consecuencia, son
irremediablemente tocados por sus sentimientos, emociones, preocupaciones y concepciones
de la realidad -siendo todos los anteriores aspectos de los que se encarga la historia de las
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mentalidades-. Pero a fin de cuentas, esta representacin que es la literatura, se sostiene


gracias a su materia primaria: el lenguaje. El lenguaje es, pues, instrumento del pensamiento.
Del concepto de pensamiento se desprenden entidades como la costumbre, la tradicin, los
sistemas de valores, la religin, la poltica; en pocas palabras, la cultura en general; todos
estos conceptos que conforman la realidad social y colectiva del hombre son tambin los
conceptos de los que se encarga la historia de las mentalidades.
Por lo tanto se puede decir que mentalidad es un concepto que encierra tanto la percepcin de
la realidad como la visin de mundo; hechos que irremediablemente sufren fracturas,
desfases y -prstese especial atencin a lo siguiente- que se dan notablemente tras periodos de
larga duracin. Ya que, tal como deca Le Goff en Hacer la historia (1985): La mentalidad
es lo que cambia con mayor lentitud. Historia de las mentalidades, historia de la lentitud en la
historia.
Siguiendo con este razonamiento, no est dems traer a colacin el epgrafe del presente
texto, dado que en este se ilustra al hombre como un ser reflexivo sobre sus propios cambios
y permanencias. Aunque dicho fragmento fue escrito en el ao 1889, la vigencia de esas
cuestiones es el detonante de la investigacin historiogrfica que se desarrollar a
continuacin.
Para comenzar, es preciso describir el panorama social del Sinaloa de la segunda mitad del S.
XIX. En lo que respecta a la poltica, el general Porfirio Daz ostentaba el cargo de Presidente
de la Repblica. Durante el porfiriato (1877-1911) -que comnmente conocemos como una
dictadura-, segn Elisa Speckman, coautora de la Nueva Historia Mnima de Mxico (2008),
durante la poltica porfirista, hubo tantos cambios en el pas que se debe reconocer al
porfiriato no slo como un periodo, sino como un fenmeno polifactico y complejo.
Respecto al porfirismo, Speckman tambin menciona que Se trata de una etapa de
construccin, pacificacin, unificacin, conciliacin y negociacin, pero tambin de
represin. En dicha etapa se estableca la separacin entre el estado y las iglesias y, para
garantizar la libertad de cultos, pona en manos del gobierno actividades como la educacin y
la beneficencia. (340)
En otras palabras, el pas atravesaba un periodo que consista en una especie de purificacin,
puesto que buscaba, mediante la ilustracin, el progreso y la ciencia -notables influencias de
la Europa Occidental- deshacerse de aquella realidad de colonizacin, sometimiento y
represin en la que estuvo anegada por un largo periodo de tiempo para posteriormente abrir
campo al positivismo.
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La situacin poltica de Sinaloa no distaba mucho de la realidad nacional porque tambin se


viva una suerte de poltica dictatorial.
El caedismo (1877-1909) fue principalmente un periodo de reforma infraestructural. Sus
principales inversiones fueron el ferrocarril, la minera, la agricultura, y por ende, estos
aspectos propiciaron el mejoramiento de la economa y el aumento de la poblacin. Entre
otras cosas el general Caedo se destac por combatir la delincuencia y la violencia en las
calles. Tambin fue practicante de la represin y la censura de la vida periodstica, pues
ciertos medios acusaban a su gobierno de injusto e insuficiente. Pero no todos los medios se
concentraban en este tipo de denuncias, pues tambin exista una buena cantidad de
peridicos, revistas y antologas que, adems de lo periodstico, abarcaban lo cultural y lo
literario. Por mencionar algunos, tenemos al Correo de la tarde, La Bohemia Sinaloense, y
Mazatln Literario. Este ltimo fue una antologa publicada en el ao de 1889 y en ella haba
desde poemas hasta ensayos literarios de los hombres -en efecto, nicamente de los hombres-
de letras mazatlecos de aquella poca.
Por fin, despus de una extensa contextualizacin, es hora ya de hacer referencia al ttulo de
este ensayo; es momento de hablar de la figura de la cocinera en Sinaloa en el siglo XIX.
Tal vez esta pudiera parecer una empresa insignificante, pero Alonso Morgado ofrece en La
Cocinera (1889) -texto del cual me valdr como principal referente- una amplia y polismica
percepcin de esta figura. Sin embargo, antes de entrar detalladamente en el anlisis, es muy
importante resaltar que desde el ttulo de su ensayo, Morgado superpone al sexo femenino
sobre la ocupacin de cocinera; de hecho a lo largo de su disertacin, este autor marca dicha
actividad como exclusiva de este sexo. Inclusive, en esta misma antologa de autores
mazatlecos, hay ms pruebas literarias que confirman la idea anterior, por ejemplo Francisco
Gmez Flores en Los cuartos de alquiler (1889):
El sastre que hace un pantaln, lo hace para su parroquiano; la cocinera dispone los platillos
para su amo; y hasta el barbero esgrime su navaja en pro del barbado (71). De lo anterior me
interesa subrayar que el uso de artculos con respecto a las ocupaciones citadas corresponde a
la tradicin de aquella poca; es decir, no hay lugar -o bien, hay poca tolerancia- para la
sastre, la barbera, y mucho menos para el cocinero.
De igual modo, cuando Morgado se presta a analizar la posibilidad de que un hombre
desempee esta ocupacin, se expresa de la siguiente manera:

Hay otro nte importuno que pretende suplantar la primitiva y genuina


cocinera: este sr hermafrodita bajo cierto aspecto, es el cocinero. Pero en
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vano procura arrancarle sus timbres; siempre ser l un sr extico e intruso


que se escurre como algunos otros en las atribuciones del otro sexo. (111)

En efecto, la desaprobacin era evidente. Pareca inconcebible que un hombre se sumergiera


en la ocupacin de la cocina que los matices primitiva hermafrodita y el otro sexo,
exhiben como menor; incluso, hasta se perciba una sentencia con tintes burlescos y, en cierto
modo, humillantes. Definitivamente se pensaba que esta tena que ser una actividad nica y
representativa del sexo femenino.
Mas, qu se pensaba entonces del sexo femenino? Simone de Beauvoir (1908) contesta de
manera incisiva con las primeras lneas de su clebre Segundo Sexo (1949); La mujer? Es
muy sencillo, afirman los aficionados a las frmulas simples: es una matriz, un ovario; es una
hembra: basta esta palabra para definirla (12).
Como se puede ver, esta era una distincin bastante reduccionista de la mujer, pues se
empeaba en animalizar la naturaleza de su sexo restringindola solamente a la condicin
instintiva y reproductiva. Curiosamente este hecho est tambin presente en el ensayo que me
dispongo a analizar; sirva el siguiente fragmento para ilustrar:

Cuntas veces se me ha figurado ver en la cocinera al pajarillo que se lanza del


nido en busca del alimento para sus chicuelos, aunque no me parece en nada
semejante el recibimiento que hacen estos al autor de sus das con la manera
como tratan los patrones sus cocineras. (110)

Sin duda, la anterior equiparacin de la cocinera con un ave, parece confirmar que entonces
se dotaba a la figura de la cocinera una naturaleza primitiva, instintiva e indefensa, alejando a
esta figura de cualquier atisbo de independencia.
Habra que decir tambin que el Instituto Nacional de Antropologa e Historia en su
investigacin La mujer nortea, su vida en el siglo XIX (1985) seala que El trabajo
domstico fue el tipo de actividad que congreg a la mayora de las mujeres adultas de la
regin (10). As que, acorde con los documentos histricos consultados hasta este momento,
las cocineras y las mujeres en general se ocupaban de la tramoya. Su trabajo consista en
reponer toda energa que el varn sudara. Desde la satisfaccin de las necesidades de orden
natural, humano, afectivo y sexual, -cabe sealar, siempre con miras a la complacencia del
macho-, hasta la obligacin de remediar, de sanar, componer, coser, limpiar, cocinar en
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fin, arreglar cualquier desliz o inconveniente que se presentara en la vida del protagonista de
aquellos das: el hombre.
A partir de las ideas expuestas anteriormente, algunas pensadoras del feminismo han
aseverado que el trabajo domstico brindado por las mujeres, funcionaba como el pilar que
cimentaba y sostena al rgimen patriarcal; pues, sin cocinera, no habra comida, sin comida,
habra hambre, con hambre, habra miseria, enfermedad y debilidad; en suma, no habra el
aliento y la fuerza requeridos para edificar y levantar el sistema econmico-social que se
ergua poco a poco: el capitalismo.
As es, pues tal como las autoras de Feminismos, Debates tericos contemporneos (2001)
sentencian, ... el trabajo domstico de las mujeres constituye la base econmica y material
del patriarcado. (119)
Dicho de otro modo, el trabajo domstico de la mujer de entonces era, por ms que se
ignorara, el soporte que daba pauta al desarrollo y al progreso nicamente del varn de la
casa; marido e hijos, pues las nias eran forzadas a aprender las labores maternas para as
repetir el ciclo.
Estas ideas, a pesar de ser de aos posteriores, no dejan de ilustrar con mayor precisin la
contundencia de la mujer del s. XIX en su rol de ama de casa y cocinera -que, es preciso
establecer, se encuentra el uno dentro del otro- pues esta desempeaba un papel crucial para
que la realidad poltica y econmica de aquellos tiempos siguiera su curso, tal como la
conocemos ahora. En correspondencia con esta idea, el libro citado arriba tambin menciona
que:
Marxistas como Catharine MacKinnon (1989-1995:131-152), atribuyen un
poder laboral para el tiempo dedicado al cuidado del hogar y sita a las
mujeres no en la periferia del trabajo y con una aportacin marginal a l, sino
en el centro de la actividad productiva y reconociendo su aportacin a la
economa. (120)

Hasta este momento se ha demostrado la magnitud del rol de la mujer como proporcionadora
de lo vital para a la consumacin del orden poltico, econmico y social de aquella poca.
Ahora toca analizar de qu manera los tres smbolos aludidos en el ttulo de este ensayo
estaban -aunque tcitamente- presentes en la percepcin y la significacin de la cocinera en el
s. XIX.
Antes de comenzar me gustara esclarecer lo siguiente: no es en lo absoluto mi intencin que
se interprete mediante estos smiles una posible cosificacin de la mujer. El mismo Morgado
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nunca en su ensayo establece la comparacin directa entre la cocinera y dichos entes; no


obstante, acorde con la utilidad y las peculiaridades que le proporciona a esta figura, insina
dicha comparacin. De modo que la figura de la cocinera era polismica, pues esta oscilaba
tambin entre la insensible asesina de cualquier tipo de ave o mamfero y la ingeniosa y
creativa artista que deleitaba y saciaba con sus resultados.
En definitiva, lo que me interesa destacar es que las caractersticas de estos tres smbolos en
su conjunto, engloban las cualidades que, segn se pensaba, tena la cocinera.
En primera lugar, la diosa. En su texto, Morgado utiliza una amplia gama de trminos que
otorgan divinidad a la figura de la cocinera. Afirma, por ejemplo que La cocinera, pues, ha
reemplazado con ventaja a la Providencia, ya que, contraria a aquella, ofrece con sus
platillos llenos de detalles deleitosos que exigen gratitud eterna mucho ms que el simple
y rudimentario man. A su vez menciona que:

La cocinera es una criatura heroica. Al amanecer o antes, renuncia las


dulzuras del sueo, abandona su lecho, y endonsndose la canastilla bandeja,
con paso sooliento se dirige al mercado. Y no nos avergonzamos de este
hecho repetido todos los das! (110).

Deidad, herona Morgado sentencia: La cocinera es la prolongacin de la madre; slo que


el prolfico pezn lo presenta en forma de cacerola (110). No es ms sorprendente que se
aluda a la cocinera como el ser universal y eterno que figura en la vida de cada individuo que
haya existido jams; la madre que brinda proteccin y seguridad, amparo y amor, que vela
por los verdaderos protagonistas del mundo.
En segundo lugar, la herramienta. Segn Morgado las necesidades a las que estamos sujetos,
son el resorte que impulsa a la cocinera. Sin embargo, discute dicha asercin al afirmar que
Los resortes ms poderosos estn siempre ocultos: no son reconocidos sino por sus efectos:
testigo, la cocinera. (110)
Entonces volvemos aqu a la cualidad de primitiva e instintiva que se le adjudica a la mujer;
en verdad aquellos resortes ms poderosos estn siempre ocultos?, es decir, cules habrn
sido las motivaciones que han perfilado a la cocinera como el ente destinado a tratar con las
necesidades del propio cuerpo?, acaso es ella el nico ser que en realidad debe enfrentar las
realidades y exigencias naturales de los hombres en general? (poca cosa, en realidad).
Aunque estas no sean ms que preguntas para otra ocasin, ayudan a perfilar con mayor
precisin esta discusin, pues, parafraseando a Morgado, son las necesidades de los hombres
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las que, como un resorte, han impulsado (o quiz forzado) a la mujer a ser y constituirse
como la incansable servidora vital y trabajadora del hogar.
Por ltimo, el tapete. Tanto este trmino como el de herramienta, revelan con precisin hacia
qu lado estaba ms inclinada esta realidad histrica, La cocinera es el individuo de la
servidumbre ms apartado de sus amos; es al que menos se considera; casi, casi, se le
olvida (112) sentencia Morgado cerca del final de su ensayo.
Como se ha visto, en aquel entonces se reduca al sexo femenino sencillamente a la
servidumbre y a la complacencia de las voluntades del otro, solamente una minora de la
poblacin femenina tuvo facilidades y beneficios como la educacin y un trabajo fuera del
hogar. Un tapete como tal, recibe, acoge y limpia; jams se quejar de que otros pasen por
encima de l, puesto que es un ser inanimado. Esta ltima es, por supuesto, la nica y
fundamental diferencia que aparta a este simple objeto de la mujer, un ser humano gil y con
albedro. A manera de conclusin, es importante resaltar que en los documentos consultados
a lo largo de este ensayo se exhibe cmo la realidad histrica del S. XIX inconscientemente
abstraa a la mujer de su condicin de ser humano para as encasillarla nicamente en la
utilidad, la servidumbre y la maternidad; con todo esto, no es ocioso aadir que, frente al
sexo masculino, se le otorgaba una categora mucho menor. Aunque la sociedad ignorara y
desvalorizara su arduo trabajo y su imprescindible aportacin para la consumacin tanto de
los hechos vitales como polticos y econmicos, ella se esconda tras el teln maniobrando y
trajinando a todas horas para el erguimiento de una sociedad patriarcal vigente hasta nuestros
das.
BIBLIOGRAFA

1. Alonso Morgado. "La Cocinera." Mazatln Literario 1889: 141.

2. El Colegio de Mxico. Nueva Historia Mnima de Mxico. Mxico: G-M Editores, el


espejo de obsidiana, 2008.

3. Elena Beltrn et. al. Varios feminismos, debates tericos. Madrid: Alianza, 2001.

4. Francisco Gmez Flores. "Los cuartos de alquiler." Mazatln Literario 1889: 141.

5. Instituto Nacional de Antropologa e Historia. La mujer nortea, su vida en el siglo


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6. XIX. Mxico: Secretara de Educacin Pblica, 1985.

7. Jacques Le Goff. Hacer la historia. Espaa: Laia, 1985.

8. Simonne de Beauvoir. El segundo sexo. Espaa: Siglo veinte, 1945.