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I.

- BREVE HISTORIA DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

El modelo naturalista o cualitativo emerge desde las ideas filosficas de la fenomenologa,


paradigma que representa la primaca de la experiencia subjetiva como base de
conocimiento por sobre la observacin de la realidad como objeto separado del sujeto. Por
tanto, replantea el rol del observador en cuanto a su participacin en la realidad que se
investiga, se considera parte de aquello. En ese contexto, los fenmenos no son algo para
medir o explicar sin entrar en contacto con su naturaleza. Dicha perspectiva surge como
alternativa al paradigma racionalista, escuela epistemolgica que sostiene que el
conocimiento tiene su origen en la razn () afirma que la razn es capaz de captar
principios evidentes de los cuales luego deduce otras verdades (Martnez & Ros, 2007,
p. 174). Desde esta perspectiva se considera que existen ideas innatas e intuiciones que
son conocimientos comunes en todos los hombres. Sin embargo, en las disciplinas de
carcter social, existen diferentes problemticas, cuestiones y restricciones que no es
posible comprender en toda su extensin desde la metodologa cuantitativa (Prez
Serrano, 2008).

Segn Krausse (1995) esta metodologa estipula su nombre especfico, porque se refiere
a cualidades de lo estudiado, es decir a la descripcin de caractersticas o sus relaciones
desde un objeto de estudio, prescindiendo del registro de cantidades, frecuencias de
aparicin o datos reducibles a cuantificacin, centrndose en la descripcin de cualidades
por medio de conceptos y de relaciones entre ellos. En ese sentido, todo es digno de ser
estudiado en un proceso de observacin continua de la realidad y sus particularidades.

Los orgenes de la investigacin cualitativa se enmarcan en el plano de los estudios


sociales y la Psicologa. Es as como en esta disciplina, Wundt utiliz mtodos de
descripcin para complementar los mtodos experimentales de la psicologa general.
Contemporneamente en la sociologa alemana, se desarroll una orientacin hacia los
estudios inductivos y a partir de casos. Por su parte, en la sociologa norteamericana, lo
mtodos biogrficos de estudios de caso y mtodos descriptivos fueron muy importantes
hasta la dcada del 40.

Los enfoques experimentales duros (hard), de normalizacin, y cuantificacin


levantaron crticas en contra del entendimiento "suave" (soft) de las estrategias

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descriptivas cualitativas. No fue sino hasta la dcada de 1960 que en la sociologa
norteamericana se dio espacio para la investigacin cualitativa en ciencias sociales
y psicologa. Los desarrollos y debates en los Estados Unidos y en Alemania al
respecto, se llevaron a cabo en diferentes momentos, lo que marca diferentes fases
en la legitimacin progresiva de la investigacin cualitativa. En el contexto alemn,
Habermas reconoci la existencia de una tradicin diferente en la investigacin
sociolgica norteamericana relacionada con autores como Goffinan, Garfinkel, y
Cicourel. Por la misma poca, el modelo del proceso de investigacin cualitativa
creado por Glaser y Strauss (1967) despert el inters de los investigadores como
alternativa a los mtodos tradicionales.

A finales de la dcada del 70, comenz una discusin ms amplia en Alemania, respecto
al uso de tcnicas de recoleccin de datos, principalmente en lo que respecta a las
entrevistas, en cuanto a su aplicacin y anlisis. La cuestin principal para este perodo
era si estos acontecimientos deben ser vistos como una moda, una tendencia, o un nuevo
comienzo. A principios de la dcada de 1980, dos mtodos originales fueron cruciales
para el desarrollo de la investigacin cualitativa en Alemania: la entrevista narrativa por
Schtze y la hermenutica por Oevermann, Allert, Konau y Krambeck.

En medio de la dcada de 1980, los problemas de validez y la generalizacin de los


resultados obtenidos con los mtodos cualitativos atrajeron la atencin general. Se
discutieron cuestiones relacionadas a la presentacin y la transparencia de los resultados.
La cantidad y, sobre todo, la naturaleza no estructurada de los datos requirieron el uso
de la tecnologa para procesar datos (Flick, 2009).

En el contexto norteamericano, Denzin y Lincoln (2005), distinguen siete fases en el


desarrollo de la investigacin cualitativa. El perodo tradicional abarca desde principios
del siglo XX hasta la Segunda Guerra Mundial. Est relacionado con la investigacin de
Malinowski en la etnografa y la Escuela de Chicago en la sociologa. Durante este
perodo, la investigacin cualitativa se interes por el otro, el extranjero o el forneo y en
la descripcin e interpretacin ms o menos objetiva de las culturas extranjeras.

La fase modernista se extiende hasta la dcada de 1970 y se caracteriza por los intentos
de formalizar la investigacin cualitativa.

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Durante la dcada de los 80, emergen gneros borrosos en torno a la investigacin
cualitativa. Surgen paradigmas alternativos, como el interaccionismo simblico, la
etnometodologa, la fenomenologa, la semitica, o el feminismo (Flick, 2009).

A mediados de 1980, la crisis de los debates acerca de la representacin en la inteligencia


artificial y la etnografa tienen impacto en la investigacin cualitativa en su conjunto. El
proceso de mostrar el conocimiento y las conclusiones recibe ms atencin que los
resultados per se. La investigacin cualitativa se convierte en un proceso continuo de
construccin de versiones de la realidad. La versin de las personas presentes en la
entrevista no se corresponde necesariamente con la versin que hubieran formulado en
el momento del evento reportado. Los investigadores que interpretan la entrevista y la
presentan como parte de sus hallazgos, producen una nueva versin de lo que se estudia.
Los lectores del libro, artculo o informe interpretan la versin de los investigadores de
manera diferente. Esto significa que otras versiones del evento emergen. Intereses
especficos sealados a la lectura en cada caso juegan un papel central. En este contexto,
la evaluacin de la investigacin y los hallazgos se convierte en un tema central en las
discusiones metodolgicas. Esto est relacionado con la validez de la investigacin
cualitativa.

La situacin en la dcada de los 90 se desplaza hacia las teoras y narraciones que se


ajustan a contextos especficos y situaciones delimitadas. La etapa siguiente se
caracteriza por vincular las cuestiones de la investigacin cualitativa a las polticas
democrticas. Paulatinamente, se va estableciendo una mayor presencia en las
publicaciones cientficas de estudios cualitativos.

A modo de sntesis de los momentos relevantes en la historia de la investigacin


cualitativa, se propone el siguiente cuadro resumen, basado en Flick (2009) y Denzin y
Lincoln (2005):

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La investigacin cualitativa permite explorar y comprender los significados, as como a los
individuos y grupos adscribientes en un problema humano o social. El proceso de
investigacin involucra preguntas y procedimientos emergentes, la recoleccin de datos
contextualizados en la realidad del participante, procurando un anlisis inductivo de los
mismos, construyendo desde lo particular, para as ir cimentando los temas generales que
luego el investigador interpretara (Creswell, 2007). Por tanto, trata de identificar la
naturaleza profunda de las realidades, su estructura dinmica, aquella que da razn plena
de su comportamiento y manifestaciones. De aqu, que lo cualitativo (que es el todo
integrado) no se opone a lo cuantitativo (que es slo un aspecto), sino que lo implica e
integra, especialmente donde sea importante. (Ruiz, 2012, p.12).

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Taylor y Bogdan (1986, p. 20) consideran que: en un sentido amplio, la investigacin
cualitativa es aquella que produce datos descriptivos: las propias palabras de las
personas, habladas o escritas, y la conducta observable.

Congruente con lo anterior, Bourdieu (1986) en Matus y Molina (2006) seala que la
metodologa cualitativa opta por la interpretacin de la realidad, ya que la vida es un
ensamblado coherente y orientado, aprehendido como expresin unitaria de una intencin
subjetiva. Se dirige entonces a la comprensin en profundidad de los fenmenos y a la
transformacin de prcticas y escenarios socioeducativos, a la toma de decisiones y
tambin hacia el descubrimiento y desarrollo de un cuerpo organizado de conocimiento
(Sandn, 2003).

En la actualidad existe un inters creciente por la investigacin desde este enfoque, ya


que es de especial relevancia para el estudio de las relaciones sociales en un contexto de
pluralizacin de los estilos de vida, situacin que exige una nueva sensibilidad para su
comprensin y estudio. La era de las grandes narrativas y teoras ha terminado. A nivel
local, ahora se requieren narrativas situacionalmente delimitadas. El rpido cambio social
y la diversificacin resultante de nuevos mundos de vida confluyen en la aparicin de
nuevos contextos sociales y perspectivas que no permiten la aplicabilidad de las
metodologas tradicionales, basadas en el mtodo hipottico - deductivo y la formulacin
de hiptesis, considerando modelos tericos previos, ya que la diferenciacin de los
objetos es cada vez mayor. Por lo tanto, la investigacin est cada vez ms obligada a
hacer uso de estrategias inductivas. En lugar de partir de teoras y ponerlas a prueba,
es necesario identificar conceptos sensibilizadores para acercarse a los contextos
sociales a estudiar, los que de todos modos se ven influenciados por el conocimiento
terico previo (Flick, 2009).

II.- PERSPECTIVAS

Si bien la investigacin cualitativa se centra en la significacin de los fenmenos de la


realidad de los participantes, poniendo nfasis en el estudio del contexto y la comprensin
de la perspectiva del otro, existe tambin la posibilidad de llevar a cabo investigaciones
cualitativas con el propsito de describir un objeto que no sea necesariamente la
significacin de un sujeto situado en un contexto, sino que a un objeto susceptible de

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investigar. La investigacin cualitativa confluye en dos aproximaciones principales. Una
de ellas orientada a la comprensin profunda de un tema, enfatizando en el protagonismo
de los actores en cuestin. Por otro lado, se dirige al cambio y a la toma de conciencia,
construyendo crtica transformadora tanto de la realidad como de la problemtica
precisada (Hernndez, Fernndez & Baptista, 2006). Ahora bien, adicionalmente a la
existencia de un objeto de estudio centrado en subjetivacin de la realidad, tambin es
posible identificar una tercera alternativa que aborda la investigacin cualitativa
consistente en la descripcin de situaciones, eventos, fenmenos o comportamientos
observables. En ese contexto, se visualizan dos perspectivas:

A. Perspectiva orientada a decodificar los significados de comunidades o


sujetos

Segn Ruiz (2012) el enfoque cualitativo de una investigacin surge de la necesidad de


aplicar una metodologa especfica orientada a captar el origen, el proceso y la naturaleza
de los significados que brotan de la interaccin simblica entre individuos. Para este caso,
se aplica el propsito de comprender la complejidad y significados de la existencia
humana (Vzquez, Rejane, Mogolln, Fernndez, Delgado & Vargas, 2005, p. 23),
aportando en la construccin de formas inclusivas para descubrir las visiones mltiples
de los participantes y adoptar papeles ms personales e interactivos con ellos (Hernndez
et al., 2006, p.618).

B. Perspectiva orientada a describir un fenmeno u objeto desde sus


propiedades

Esta perspectiva no se orienta a desentraar los significados que le asignan los


participantes a un fenmeno de la realidad, es decir, no est centrada en la experiencia
del sujeto, sino que pretende describir un objeto que no es personal. Por ejemplo, un
lingista podra tener como propsito describir un gnero discursivo a partir de corpus de
datos, sin afn de ratificar una hiptesis, sino que con objeto de caracterizar un tipo
textual. Lo anterior tambin calificara como enfoque cualitativo, puesto que se enmarca
en cualquier tipo de investigacin que produce hallazgos a los que no se llega por medio
de procedimientos estadsticos u otros medios de cuantificacin (Strauss & Corbin, 2002,
p. 12)

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Los lmites y alcances de la investigacin cualitativa hoy en da son difusos, ya que los
investigadores cualitativos se acercan a lo que quieren saber a travs de distintos
mtodos y sistemas (Dornyei, 2011), amplindose en rango de accin de las tcnicas ms
ortodoxas con las que se identifica el enfoque cualitativo.

III.- CARACTERSTICAS DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

Taylor y Bogdan (1986) consideran 10 caractersticas de la investigacin cualitativa:

Es inductiva: El diseo de investigacin es flexible. El estudio se inicia desde interrogantes


amplias y que pueden modificarse en el transcurso de la investigacin. La construccin
del fenmeno se realiza a partir de los datos.

Ve los escenarios en una perspectiva holstica: Considera el estudio en su integridad.


Visualiza a las personas situadas en un contexto. Los escenarios o los grupos no son
reducidos a variables, si no considerados como un todo.

Es sensible a los efectos que se causen a las personas que son objeto de estudio: Se
interacta con los participantes de un modo natural. Las entrevistas en profundidad,
siguen el modelo de una conversacin normal y no de un intercambio formal de preguntas
y respuestas. Trata de comprender a las personas dentro su marco de referencia: Los
investigadores cualitativos se identifican con las personas que estudian, para comprender
como ven las cosas. Suspende y relega las creencias del investigador: Pone acento en la
objetividad del observador, quien se independiza de sus propias perspectivas y
predisposiciones, es decir, ve las cosas como si estuvieran ocurriendo por primera vez
para comprender la representacin del otro. No se inducen ni sugieren situaciones.

Considera que todas las perspectivas son valiosas: El investigador no busca la verdad o
la moralidad, sino una comprensin detallada de las perspectivas de otras personas.

Es humanista: Pretende conocer cmo sienten, actan y piensan los sujetos que
participan de la investigacin.

nfasis en la validez: Los investigadores cualitativos procuran un estrecho ajuste entre

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los datos y lo que la gente realmente dice y hace.

Todos los escenarios y personas son dignos de estudio: Los contextos y las personas
son a la vez similares y nicos. Son semejantes en el entendido de que cualquier
escenario tiene congruencias de tipo general y son nicos debido a que cada escenario
o por medio cada informante se puede estudiar del mejor modo algn aspecto de la vida
social.

Es un arte: Esta caracterstica en apariencia es contradictoria con el concepto de ciencia,


en oposicin a la tekn, sin embargo se relaciona con la flexibilidad en cuanto al modo en
que conduce sus estudios, siguiendo directrices orientadoras y no reglas estticas. Es
posible el cambio de estrategias hasta recoger lo que se busca.

Cabe sealar que el perfil de los investigadores en este enfoque se instituye como el
instrumento principal de la recogida y el anlisis de los datos (Krause, 1995). Por tanto,
deben ser flexibles, observadores y reflexivos, puesto que se requiere dimensionar la
realidad en forma holstica y no a partir de reduccionismos ni variables discretas (Taylor
& Bogdan, 1986).

Dornyei (2011), por su parte, agrega los siguientes rasgos que complementan lo sealado
por Taylor y Bogdan (1986):

Diseo emergente: El diseo de la investigacin no se prefigura, por lo tanto es flexible y


se construye durante el proceso. Para ello, el investigador debe poseer una mente abierta
para ajustarse a la naturaleza dctil de este enfoque. Por ello, no se trabaja a partir de
hiptesis previas. Una muestra de aquello, es lo que sealaba inicialmente la teora
fundamentada, que instaba a los investigadores a omitir la lectura de literatura temtica
con el fin de no contaminar el anlisis categorial.

Naturaleza mltiple de los datos: Se emplea un rango amplio de datos, que incluyen
entrevistas, tipos de textos (notas de campo, diarios, documentos, etc.) e imgenes.

El anlisis es interpretativo: El investigador es quien descifra los datos. Para ello, se


emplean procedimientos analticos que permitan reconocer los valores, historia y cultura
de los participantes.

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